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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘literatura’

La ‘Pesadilla’ de Hans Fallada tras la Segunda Guerra Mundial

Berlín arrasada por la guerra (WIKIPEDIA)

El domingo, 5 de febrero, se cumplían 70 años de la muerte del escritor alemán Hans Fallada. La editorial Maeva publica en España, en sintonía con la efeméride, el penúltimo libro del autor, entre otras, de Solo en Berlín y El bebedor, Pesadilla (Traducción de Rosa Pilar Blanco, Maeva, 2017).

Fallada, seudónimo de Rudolf Wilhelm Friedrich Ditzen, fue un escritor muy popular en la Alemania de los años 30, que fue molestado en ocasiones por el régimen nazi y que tuvo diversos problemas mentales relacionados con el alcoholismo y las drogas. Su éxito internacional está siendo tardío, pero bastante importante: en su edición inglesa, Solo en Berlín, seguramente también su novela de más éxito en español, vendió 300.000 copias. En España, sus obras han sido publicadas por Maeva, a excepción de El bebedor y En mi país desconocido (ambas en Seix Barral). Lee el resto de la entrada »

El siglo XX, Historia y ficción

Fotograma de la última adaptación cinematográfica de ‘El gran Gatsby’ (WARNER BROS)

Cuando hace unas semanas pedí al historiador Álvaro Lozano, autor de XX. Un siglo tempestuoso  (Esfera de los libros, 2016) que nos retara con un trivial sobre el devenir del siglo pasado lo hice porque había disfrutado y aprendido con la lectura de su libro. Sin embargo, había otra característica que me había interesado sobremanera de esa obra: la utilización constante que hacía el autor de la ficción (literaria o cinematográfica) ya fuera como ejemplo o como hilo de los avatares históricos que narraba.

Así que, puestos a pedir, le pregunté si estaría dispuesto a compartir en XX Siglos sus ideas sobre cómo se relacionaban ficción e Historia y cómo había utilizado esas conexiones en su obra. Él aceptó y aquí está el resultado.

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Un clásico de novela histórica al mes: ‘El hijo de César’, de John Williams, la humanidad del emperador

augustoEn los últimos años John Williams (Clarksville, Texas, EE UU, 1922; Arkansas, 1994) se ha puesto de moda en nuestro país con la recuperación de sus novelas Stoner y Butcher´s Crossing. Más desapercibida ha pasado esta novela que os traigo hoy El hijo de César (recuperada por Ediciones Pàmies en 2008 y reeditada este 2016, traducción de Christine Montoleone), una novela histórica de 1972 que mereció el National Book Award. Lee el resto de la entrada »

Siete magníficos pistoleros que nos ha regalado el western

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Hoy se estrena en España Los siete magníficos (Antoine Fuqua, 2016), nueva versión de uno de los western más populares, de mismo título, basada a su vez en Los siete samuráis de Akira Kurosawa. He de decir que no soy muy amigo de este tipo de remakes — ¿qué problema habría en hacer una historia de pistoleros diferente?—, pero éste me interesaba por este cierto renacimiento del género (¿ deberíamos decir neowestern?) que estamos viviendo en el cine estadounidense últimamente. El tráiler no  me satisfizo demasiado, pero algunas de las críticas (en general positivas, otras no tanto) me están dando esperanzas. En cualquier caso, habrá que verla para juzgar (y además, eso se lo dejaré al compañero Carles Rull).

Hablando de libros y novelas, que es de lo que trato aquí, me pregunté. ¿A qué pistoleros reclutaría si me viera en la situación de la película? Es decir, la necesidad de contratar a unos mercenarios para defender un pueblo de unos forajidos sí, lo sé, algo que nos pasa a todos, todos los días—. Dándole vueltas he sacado mi propia partida de siete pistoleros nacidos de la literatura, que debían ser tipos duros, pero no lo suficiente malvados para pasarse a la primera de cambio con el bando contrario… Lee el resto de la entrada »

Novedades de abril: otro niño de Boyne, Alatriste, Auschwitz, samurái en Sevilla, un fuera de la ley y la construcción del Coliseo

Fotograma de la adaptación al cine de 'El niño con el pijama de rayas'.

Fotograma de la adaptación al cine de ‘El niño con el pijama de rayas’.

¡Bienvenidos a nuevo mes lecto-viajeros y viajeras míos! Una vez más, seguimos con esa buena costumbre de avanzar algunas de las novedades de nuestro género favorito de las que llegarán durante los próximos 30 días. ¿Empezamos?

Niño en la cima de la montaña, El_137X220El niño en la cima de la montaña, de John Boyne (Salamandra). Seguro que os acordáis de El niño con el pijama de rayas, la novela que catapultó al irlandés John Boyne al universo best seller hace ya unos años. Ahora, después de un buen puñado de novelas con las que no repitió un éxito igual, Boyne vuelve a los elementos de éxito: un niño y el horror de la nazismo. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas nominadas al premio Espartaco de la Semana Negra y la polémica que traen

CapturaDebían estar pensando en que Semana Santa tenían ganas de otra semana, la Negra de Gijón, y la organización publicó el primer avance de sus contenidos y los nominados a sus premios anuales. Una cita muy curiosa y llena de sabor, a la que me invitaron hace un par de años a presentar Los últimos días del imperio celeste, que mezcla con gracia lo literario con lo popular y lúdico. Este año viene con polémica como os cuento más abajo.

Y que tiene premio de novela histórica, que es de lo que trato aquí. Sin más dilación, los nominados al premio Espartaco a mejor novela histórica de 2015 son…

De dos de esas novelas (Los jugadores y Balbo) os he hablado en este blog, de la otra no os puedo contar mucho porque no la conocía hasta ahora. ¿Serían mis tres nominadas a mejor novela histórica? No, pero sí que las reconozco, al menos las dos que he leído, como dos notables novelas con valores y elementos para ser nominadas y premiadas. De hecho, incluí a Los jugadores, de Fortea, entre mis nueve novelas históricas del año pasado. Lee el resto de la entrada »

¿Qué sintió Gadafi durante su última noche?

Gadafi (EFE)

Gadafi (EFE)

¿Os he dicho ya que mi criterio de novela histórica para XX Siglos es bastante flexible, juguetón y poco académico? Seguro que sí, si no, estrictamente hablando, no podría hablaros de novelas sobre el tráfico de drogas o de la historia que os traigo hoy. Sí, estrictamente no son novelas históricas, pero hablan del pasado, del más reciente. Así que nuestro salto temporal de hoy es muy cortito, casi antes de ayer, nos vamos a… A Sirte (Libia), la noche del 19 al 20 de octubre de 2011.

La última noche del Rais (Alianza, 2015), de Yasmina Khadra, es un arriesgado relato en primera persona de las últimas horas de vida de Muamar el Gadafi, el célebre dictador libio. Khadra muestra a un Gadafi desquiciado, que presiente su propio final, rodeado de unos fieles hundidos. Su régimen, su mundo, se derrumba. A su alrededor, miles de libios buscan su muerte. Su pueblo. Un pueblo que siempre ha sentido este beduino como el rebaño que lideraba y protegía. Lee el resto de la entrada »

Un clásico al mes: ‘Momentos estelares de la humanidad’, de Stefan Zweig

La expedición de Scott al Polo Sur (GTRES)

La expedición de Scott al Polo Sur (GTRES)

¡Saludos lectores! Hoy, os traigo una nueva entrega de Un clásico al mes, después de que en diciembre me durmiera en los laureles. Tras arrancar esta sección con El señor de Bembibre, este mes de enero traigo una obra que puede ser muy discutible en muchos aspectos (si es ficción, si se puede encuadrar como ficción histórica…) menos en uno: su calidad. El clásico de hoy, debe ser leído. Hoy os traigo Momentos estelares de la humanidad, de Stefan Zweig (hay diversas ediciones, yo he leído la de Acantilado).

Este insigne escritor austriaco presenta un recorrido por la Historia de la humanidad, a base de 14 relatos breves, miniaturas históricas, de momentos “resplandecientes e inalterables como estrellas, brillan sobre la noche de lo efímero”, según el propio autor.  La reconstrucción histórica es precisa, pero me atrevo a clasificarlo como ficción histórica por la forma y el tratamiento del autor. Zweig se adentra en el alma de los personajes y los narra con diversos registros, que llegan hasta lo poético o la dramaturgia.

A nada que busquéis, preguntéis o leáis encontraréis cientos de motivos por los que leer este libro y a su autor. Su profundo humanismo, su conocimiento histórico, su maravilloso estilo literario… Sin embargo, como ya habréis podido observar con la anterior entrega, en esta selección de clásicos estoy poniendo sobre la mesa de modo inexcusablemente egocéntrico, el efecto que estas obras han tenido en mi como lector. Lee el resto de la entrada »

Buffalo Bill: el triste circo del Far West, la banalización de la Historia y su paso por Barcelona

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Hoy hace seis días y hace 126 años (Yagüe, llegas tarde con la efeméride… lo sé, lo sé) tuvo lugar en Barcelona la última actuación en España del Buffalo Bill’s Wild West. Después, aquel espectáculo que llevó el mundo del Salvaje Oeste por todo el mundo continuaría su periplo europeo hacia Italia.

He de confesar que nunca fui un niño de circo: me resultaban falsos y un punto siniestros. En todo caso, si ha existido un circo que me hubiera gustado ver fue aquel de finales del siglo XIX que montó ese icono construido a sí mismo llamado William F. Cody, conocido como Buffalo Bill. De pequeño veía una y otra vez aquella entrañable película de Las aventuras de Buffalo Bill con Joel McCrea y Mauren O´Hara, comprendedme.

Al ver esa efeméride (que relató hace tiempo El listo que todo lo sabe) he caído en que no os he hablado suficiente de un libro que destaqué en mis nueve novelas destacadas del 2015: Tristeza de la tierra. La otra historia de Buffalo Bill (Errata Naturae,  2015), de Éric Vuillard. Finalista del premio Gouncort 2014, premio Lire a mejor novela corta 2014 y premio Joseph Kessel 2015, este librito llegó a finales de año y se convirtió en una obra a destacar en cuanto la terminé. Es cautivadora, impactante, rebelde, enjundiosa, reflexiva y dibuja un personaje vacío, sí, pero con caras contrapuestas (falsea las masacres de los indios pero defiende y da trabajo a los derrotados). Lee el resto de la entrada »

Una historia de suspense y otra juvenil para ilustrar el duro regreso de los soldados japoneses de la Guerra Mundial

Os he leído en alguno de los comentarios varias veces eso de “la historia la escriben los vencedores”. Es una máxima que suele cumplirse, aunque no siempre. La literatura, a veces, les da esa oportunidad a los derrotados.

Es una casualidad que hace poco me leyera dos novelas japonesas (no históricas y con ninguna relación entre ellas salvo la nacionalidad, pero creo que ya os he dicho que aquí vamos a tener un forma muy flexible de relacionar Historia y literatura) que me trajeron esa idea a la cabeza. Pensando en los veteranos de guerra nipones de la Segunda Guerra Mundial.

Hemos leído y visto hasta la saciedad sobre los veteranos de EE UU (también británicos), los traumas que se trajeron a casa tras sus muchas contiendas del siglo XX. De los japoneses no recordaba haber leído nada hasta ahora. Pero obviamente, tenían, claro. Eran también humanos, aunque a veces algunas ficciones lo olvidan.

Los japoneses se metieron en una contienda mundial por un afán imperialista y militarista fanático y desmadrado. Así les fue (sesenta años después de la rendición todavía seguían apareciendo raquíticos viejitos defendiendo trozos de selva). Japón también pagó su precio claro, bombardeos, una hecatombe atómica, la humillación y una difícil y dura reconstrucción. Otro ejemplo del siglo XX de a dónde lleva el fanatismo. Lee el resto de la entrada »