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La ciudad de Cádiz (Gades) que conoció Julio César, por Jesús Maeso de la Torre

Anfiteatro de Cádiz (KORDAS / WIKIPEDIA)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es autor de trece conocidas novelas históricas, la última de ellas  Las lágrimas de Julio César (Ediciones, 2017), transcurre en parte en el Gades que visitó Julio César como cuestor. Y precisamente, desde esa ciudad y momento, manda su postal para Vacaciones en la Historia este autor.

[ENTREVISTA JESÚS MAESO DE LA TORRE: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”]

Gades, año 68 a.C.

El mar estaba calmo y corría una ligera brisa de poniente cuando el magistrado romano descendió por la pasarela, precedido por el proximus lictor y seguido por los otros cinco lictores, quienes proclamaban su rango, prestos a cumplir con la expeditiva justicia romana. Lee el resto de la entrada »

Jesús Maeso de la Torre: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”

Julio César, en la serie Roma (HBO)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es uno de los autores más reputados del género histórico nacional, ganado con títulos como La cúpula del mundo, Al-Gazal o El auriga de Hispania y reconocimientos como ser el finalista del Ateneo o ganar el premio Caja Granada o el Ciudad de Cartagena. Tras sus dos últimas novelas ambientadas en China, Maeso fija su mirada ahora en un personaje habitual del género, Cayo Julio César. ¿El título? Las lágrimas de Julio César (Ediciones B, 2017)

¿Queda algo por aportar sobre el mítico dictador romano?, le pregunto. “Sí, yo le he puesto sentimiento al personaje”, me explica este escritor, “en todo lo que leía sobre él, a excepción de Colleen McCullough​​, veía su estela de estadista, militar o literato, pero poco de su humanidad”. “He hecho hincapié en su estancia en Hispania, con él celebre augurio de la sibila en Gades, con la que lloró, él que no creía en los dioses, pero sí en el destino, y he hecho aflorar sus relaciones con todas las mujeres que tuvo”, añade. Lee el resto de la entrada »

Un clásico de novela histórica al mes: ‘El hijo de César’, de John Williams, la humanidad del emperador

augustoEn los últimos años John Williams (Clarksville, Texas, EE UU, 1922; Arkansas, 1994) se ha puesto de moda en nuestro país con la recuperación de sus novelas Stoner y Butcher´s Crossing. Más desapercibida ha pasado esta novela que os traigo hoy El hijo de César (recuperada por Ediciones Pàmies en 2008 y reeditada este 2016, traducción de Christine Montoleone), una novela histórica de 1972 que mereció el National Book Award. Lee el resto de la entrada »

La historia del lobo vengativo que inspiró ‘Donde aúllan las colinas’, de Francisco Narla

Lobos (EFE)

Lobos (EFE)

Hace unas semanas charlé con Francisco Narla (autor de Ronin y Assur) sobre su nueva novela Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), una original historia protagonizada por un lobo en tiempos de Julio César. En aquella entrevista, Francisco dio algunas pistas sobre las fuentes de inspiración que había tenido en la novela. Bien, hoy, Narla regresa a XXSiglos para escribir él mismo la génesis de su última obra: donde la Historia y la historia real de un lobo vengativo se dan de la mano. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »

Francisco Narla: “Tengo bastante claro que la Guerra Civil o la posguerra no me permiten llegar al máximo de lectores”

Un lobo (GTRES) Controlled conditions Gray Wolf B2727_227685 B2727 227685 Canis lupus walking Winter snow rapids river rocks USA captive mammal mammals animal animals wildlife north america north american america american usa ZB2727_227685_0033

Un lobo (GTRES)

¿Puede un animal protagonizar una novela histórica? Francisco Narla (Lugo, 1978), piloto reconvertido en novelista de éxito, está convencido y lo demuestra con su última obra Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), la historia de la ‘venganza’ (¿podemos llamarlo así?) de un lobo contra unos legionarios de Julio César que, haciéndose pasar por alimañeros, han acabado con su hembra en las tierras del noroeste de Hispania. Un lobo contra las legiones de la loba. Un lobo contra Julio César. Una novela breve -para lo que acostumbra la dictadura del tocho que vive el género-, trepidante y que despliega un relato de aventuras históricas con un punto de terror y, por qué no decirlo, ecologismo. Sorteamos dos ejemplares de la novela en Facebook.

La historia de un este animal vengador no es tan fantasiosa como podría parecer a simple vista.  De hecho, tiene base real. El escritor asegura que se la escuchó a un alimañero, que le contó su experiencia situada en la posguerra española donde un lobo lo persiguió como “alma en pena” tras matar a una hembra.


No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas. Ese mercado está bastante colmado.


¿Cómo acaba esa historia real en la Hispania del siglo I a.C.? “No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas”, me contesta sincero. “La Guerra Civil es un mercado bastante colmado; con razón o sin ella, tengo bastante claro que ese conflicto o la posguerra no es algo que me haga llegar a los máximos lectores posibles”. Lee el resto de la entrada »

‘Balbo’, el rescate de la mano izquierda (y gaditana) de Julio César

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en 'Roma' (HBO)

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en ‘Roma’ (HBO)

“Es un personaje hasta ahora maltratado por la novela histórica. Balbo era el personaje más importantes en el Cádiz de la época y en las novelas, por su origen fenicio, las pocas veces que aparece, lo pintan como un fenicio de Astérix, bajito, regordete y frotándose las manos”. Quien me dice esto es León Arsenal (escritor ganador del premio Minotauro, el Ciudad de Zaragoza de Novela Histórica o el Espartaco de la Semana Negra) y de quien habla es del protagonista de su octava (y las siguientes) novela histórica, Balbo, la mano izquierda de César (Esfera de los Libros, 2015), Lucio Cornelio Balbo.

El tal Balbo, nos dice la Historia, fue un prohombre de una familia rica de Gades (Cádiz) que pelearía contra Sertorio (viejo conocido de este blog), conocería a Julio César y se convertiría en su amigo, hombre de intendencia, su jefe de espías… Y sería el primer no romano en lograr el cargo de cónsul.

En Balbo, Arsenal se centra en tres años de la vida de este personaje histórico que coinciden con su desembarco en Roma, su descubrimiento de la ciudad y sus brutales luchas de poder. ¿Quería contar en esta novela y este personaje con la parte más ‘hispana’ de la carrera de Julio César? “No soy nada nacionalista”, me dice, “más que lo hispano quería plantear una Roma que deja de ser solo una urbe y empieza a dar un peso tremendo a lo que se llamaban las provincias, todo lo que no era Roma: Hispania, la Galia…” Eso sí, reconoce que aunque “no vamos a llamar compatriota a Balbo, porque España no existía por aquel entonces, sí que puede despertar más simpatías en el lector español un personaje como él, nacido en Hispania que luchó por conseguir mejoras para su ciudad. Puede considerarse un recurso un poco comercial, pero se trata de ver nuestra Historia, porque en el fondo somos romanos y no se entiende nuestra historia sin ese dato“. Lee el resto de la entrada »