Gladiadores, juglaresas, locas en el París decimonónico y cruzados carroñeros… Cuatro novelas históricas para la semana

Viernes de recomendaciones y reseñas en XX Siglos y hoy os traigo cuatro comentarios de novedades recientes de nuestro género favoritos. Muy diferentes en tono, ambientación y estilo, seguro que algunos encontráis algo de vuestro interés. Viajamos de la antigua Roma al París del siglo XIX, pasando por la Edad Media. ¿Me acompañáis?

Hoy escribo de La juglaresa, de María López Villarquide, Spiculus de Juan Tranche, El baile de las locas, de Victoria Mas y Cruzados, de Agustín Tejada.

‘La juglaresa’: la soldadera que bailó para los reyes

Con La catedrática, María López Villarquide (A Coruña, 1982) me sorprendió gratamente. Se notaba que había un interés por hacer ficción histórica, pero de otra manera a la habitual. Ahora esta autora regresa con una segunda novela, también histórica y también al rescate de una figura femenina de la historia: La juglaresa.

Esta ficción relata en primera persona las andanzas, aventuras y tragedias varias de una conocida danzadera o soldadera del siglo XIII, que aparece citada en numerosas cantigas y que se cree que bailó para reyes de la Península Ibérica, María Pérez, la Balteira.

Con esos mimbres, Villarquide compone un canto a la libertad y al arte en la figura de una mujer que se sobrepuso a traumas varios y logró escribir su destino. La Balteira de esta autora es una bailarina vocacional, capaz de  danzar para pobres y reyes, de desafiar a reinas y de viajar de norte a sur y de este a oeste de la Península Ibérica y de poner rumbo a Tierra Santa. Es niña, artista, puta, espía, pero sobre todo, mujer.

Es, pues, una apasionada novela de aventuras en la Edad Media peninsular con sabor y óptica diferente. Es la lucha de una mujer por medrar en su profesión y por sobrevivir a su propia vida. Una historia de crecimiento, de búsqueda de su lugar en el mundo.

Frente a su primera novela, La juglaresa se erige como una novela más directa -es además, relativamente breve para los cánones del género-, más accesible al público original y más emocionante. Construida sobre una poderosa protagonista, la recreación literaria de la Edad Media cumple, a medio camino, entre la realidad histórica y el gran relato de aventuras.

La juglaresa | Autora: María López Villarquide | Editorial: Espasa | Año de publicación: 2021| Págs: 352 | Precio: 19,90€ (papel) 8,99€ (ebook)

‘El baile de las locas’: Locas, cuerdas y una sociedad martillo

La autora francesa Victoria Mas (1987) debuta con esta novela de corte marcadamente feminista, El baile de las locas (traducción de José Antonio Soriano Franco, Salamandra 2021) que ha recibido una buena acogida en España, entrando en la lista de las novelas históricas más vendidas en febrero.

Ambientado en el París posterior a la Comuna, en 1885, Mas nos adentra en el hospital psiquiátrico de la Salpêtrière, donde sus internas esperan con alborozo la celebración de una especie de morboso experimento, el baile de Media Cuaresma, donde lo más granado de la capital viene a bailar con las ‘locas’ vestidas para la ocasión. En torno a ese edificio y ese hecho, se articula la historia de Louise, una joven paciente, Eugénie una joven de buena familia que asegura ver espíritus y la de la enfermera Geneviève, que en realidad, es la verdadera protagonista.

Es una novela breve y contundente, de mensaje claro. Una sociedad donde la sanidad mental es utilizada, entre otras muchas cosas, para aplastar a las mujeres, para cortar sus alas. Una sociedad que no solo las encierra, llevadas por sus padres, maridos o hijos, sino que además las ve con una curiosidad mercantil, como espectáculo, ya sea en sus sesiones de hipnosis públicas o en el mencionado baile. En la Salpêtrière hay locas muy cuerdas, locas enfermas o locas que se protegen de un mundo exterior hostil. El hospital, su director y sus fiestas son, por cierto, elementos reales e históricos de la novela.

Mas logra una ambientación colorista, lograda y con detalles interesantes de la época (las terapias con público, el interés por el espiritismo) y un ligero toque mágico. Tiene momentos llenos de tensión. Es una denuncia que parece trascender a su tiempo y ambientación, pero que aprovecha con habilidad los recursos de la época, un canto a la libertad, al descubrimiento y a la solidaridad. Aunque argumentalmente resulte algo previsible, el lector percibe que no es lo importante y se deja llevar por lo emocional de un relato que se lee en dos tardes. No es ni la primera ni la única de su especie, ni seguramente la mejor, pero deja buen sabor.

El baile de las locas | Autora: Victoria Mas (traducción de José Antonio Soriano Franco) | Editorial: Salamandra | Año de publicación: 2021| Págs: 235 | Precio: 18€ (papel) 8,99€ (ebook)

‘Spiculus’: ¡Gladiadores, a la arena!

Otro debut con buena recepción (salió en febrero y ya ha salido su segunda edición) es esta novela de gladiadores en la antigua Roma. Juan Tranche parte del gladiador real Spiculus, del que se dice fue el favorito de Nerón, para articular la historia de dos jóvenes amigos, amo y esclavo, cuya relación se trunca y acaban entrelazando sus destinos al mundo de los gladiadores y al destino del emperador.

Es una novela sencilla, directa, que se inspira en la gran novela histórica para el gran público como Ken Follet, con sus historias folletinescas de amores, amistades, lealtades y conflictos niño pobre-niño rico, que no por leídas, dejan de funcionar. Se lee bien, engancha y sabe transportarnos a la Pompeya y la Roma de la época, sus escenarios principales.

Tranche demuestra pasión y conocimiento milimétrico del mundo de los gladiadores, algo que no duda en poner en juego en su ficción. Los pasajes de acción y de peleas en la arena están narrados con pulso y detalle. Se sienten y se viven. Eso sí, quizá una de las pegas de la novela sea que el autor en algunas partes, sobre todo al principio, quiere poner en conocimiento del lector demasiada documentación sobre el tema y fuerza en exceso algunas situaciones y diálogos.

Tampoco brilla demasiado la trama ‘imperial’, segunda línea argumental de la novela, ambientada en el palacio de Nerón, hasta que se cruza con los protagonistas. En cualquier caso, se entiende su necesidad por la evolución de la historia.

Aunque el argumento no es en exceso sorprendente, Tranche sí que sabe sorprender en algunas descripciones y sucesos del ambiente más lumpen y violento del mundo romano, con dos pasajes especialmente crudos que atrapan y golpean al lector. Uno de ellos, está relacionado con las correrías de Nerón en la noche romana de la que algunas crónicas nos hablan.

Spiculus es una entretenida novela histórica de romanos, un interesante debut y una novela que hará las delicias con los lectores interesados y apasionados por los gladiadores.

[ENTREVISTA | Juan Tranche: “Nos gusta alardear de nuestro pasado romano y no así de otras culturas que también nos dejaron su impronta” | PODCAST | Análisis de la novela ]

Spiculus | Autor: Juan Tranche | Editorial: Suma de Letras| Año de publicación: 2021| Págs: 600 | Precio: 21,90€ (papel) 8,99€ (ebook)

‘Cruzados’: cruzada hacia el infierno

Agustín Tejada es uno de esos autores españoles que, sin hacer demasiado ruido, se va asentando en el género nacional. Más acostumbrado a ambientar sus historias en la Antigüedad salta en esta nueva novela a la Edad Media. En Cruzados nos traslada al inicio de estas campañas y, en concreto, a la de Pedro el Ermitaño o la cruzada de los campesinos -aunque también participaron nobles, como bien refleja la novela-, a través de unos personajes toledanos que, sin mucha fe y con algo de casualidad, acaban enrolados en la expedición. Es una historia de horror y violencia, de ausencia de fe, de una expedición que recorre Europa para combatir al infiel, pero martirizan, asesina y violan a los fieles a su credo.

Entretenido relato de aventuras medievales en el que destaca principalmente la parte central donde los cruzados van sembrando de terror y violencia la parte central y oriental de Europa, más que como guerreros santos como piratas y saqueadores. Es una parte relatada con crudeza y suciedad, que me recordó -en sensaciones más que por algún elemento en concreto- a Los señores del acero, la película de Paul Verhoeven.

Ese tono antiépico, brutal, se va diluyendo y desinflando en la parte final con la llegada a Bizancio y el final de la cruzada -con viaje de ida y vuelta a Toledo, comprensible a nivel argumental, pero demasiado forzado- que deja la sensación de un final algo descafeinado.

Aun así,  en general, queda como una novela entretenida con algunos momentos potentes y un viaje a una cruzada alternativa bastante desconocida.

Cruzados | Autor: Agustín Tejada | Editorial: Pàmies| Año de publicación: 2021| Págs: 448 | Precio: 21,95€ (papel) 5,99€ (ebook)

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