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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de septiembre, 2018

Roger Crowley: “El oro y Dios iban juntos en las mentes de los conquistadores”

Mapa de Juan de la Cosa, 1500. Detalle: Barcos portugueses llegando a la India (WIKIPEDIA)

Domaron los vientos del Atlántico, circunnavegaron África, llegaron a la India… Los navegantes portugueses lograron hitos increíbles para la época y ‘globalizaron’ el planeta por primera vez, azuzados por una carrera comparable a la espacial del siglo XX con España, aunque a día de hoy sean poco recordados. Un divulgador de peso, un narrador de la historia de primera categoría como el británico Roger Crowley (Cambridge, 1951) narra la edad dorada de aquellos navegantes en El mar sin fin (traducción de Joan Eloi Roca, Ático de los Libros).

Con ritmo y estilo épico, Crowley narra cómo con medios casi ‘low cost’, pero con ambición y una extraña mezcla de habilidades técnicas y científicas con una mentalidad medieval y cruzada, los portugueses, un pequeño reino poco poblado en el extremo occidental de Europa, logró llevar a su barcos a los confines del mundo. Es una historia de aventuras y hazañas, también de horror y muerte, de fanatismo religioso y violencia. Por las páginas de este libro desfilan personajes como Enrique el Navegante, Vasco Da Gama, Magallanes (secundariamente) o Alfonso de Alburquerque. Hay travesías extremas, batallas, negociaciones, espías y asedios. Lee el resto de la entrada »

¿Por qué leo novela histórica?

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Me dice: “Yo, para aprender historia, leo un libro de Historia, no una novela”. Supongo que tiene ciertas ganas de polemizar, pero lo cierto es que estoy de acuerdo. ¿Por qué leo novela histórica? Supongo que es una buena pregunta para el autor de este blog. Quizá, la primera que debía haber respondido. Seguramente, una que se puede despachar con un porque me da la real gana. Pero podemos jugar a profundizar. Pero, sí, para aprender historia, realmente no. Para eso, leo libros de Historia. Mala suerte si venía con ganas de trifulca.

Lo cierto es que no niego el potencial didáctico de la ficción histórica, que lo tiene, pero no creo que sea su fin. Del de ninguna novela, de hecho. Creo que la ficción debe tener el poder de jugar con la realidad, de desdibujarla, de constreñirla o ampliarla; debe tener la libertad de arriesgar, de hacer apuestas improbables, de falsear, de impostar sin miedo, de ir más allá… Sus límites deben ser puramente literarios, más la verosimilitud y la verdad literaria, que la  históricaLee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »

Aquel Madrid homófobo de los años 50

El escritor Víctor Fernández Correas ha vuelto a las librerías con la novela negra  Se llamaba Manuel (Versátil, 2018), donde reconstruye con pericia y detalle el Madrid de los años 50 y entreteje una absorbente trama de suspense que se adentra en el mundo oculto de la homosexualidad de la época. En el siguiente artículo, Fernández Correas nos sumerge en ese mundo silenciado, pero existente incluso bajo la represión del franquismo.

[ENTREVISTA VÍCTOR FERNÁNDEZ CORREAS: “España sigue siendo un país de trincheras”] Lee el resto de la entrada »

Trivial: Héroes y aportaciones españolas a la historia del humanitarismo

Fotograma del rodaje de 22 ángeles sobre la expedición Balmis (EFE)

El politólogo y periodista Javier Santamarta es el autor del libro Siempre tuvimos héroes. La impagable aportación de España a la historia del humanitarismo (Edaf, 2017), un positivo repaso a personajes e instituciones de la historia de España que hicieron alguna aportación a la historia humanitaria del mundo. Lejos de buscar ‘héroes’ reconocidos por su papel bélico o político, el listado de Santamarta, experto en Ayuda Humanitaria, se basa en aportaciones sanitarias, científicas, legales y culturales… Esta obra ya se encuentra a punto de sacar su cuarta edición.

[BLOG YA ESTÁ EL LISTO QUE TODO LO SABE: Reseña del libro: ‘Siempre tuvimos héroes]

Santamarta ha aceptado el reto de crear un cuestionario para jugar con los lectores de XX Siglos con esta visión de su historia. Por sus preguntas viajan científicos, médicos y un grupo distinto de héroes de la historia de España, ¿os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en agosto

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¡Saludos lectores! Repaso hoy con todos vosotros la lista de las novelas históricas más vendidas en España en el mes de agosto, según los datos que me facilita GfK. Como suele ser habitual en verano, pocos cambios y se mantienen los autores que ya venían triunfado en junio. Sólo entra, con fuerza eso sí, la primera ‘madrugadora’ de la rentrée literaria la periodista Isabel San Sebastián con su novela La peregrina (Plaza & Janés). Y lo hace habiendo salido, oficialmente, a la venta un día antes del final del mes.

No será la última, claro, viendo las novedades que llegan este mes (mi apuesta a entrar en  la lista la hago por Enemigos de Esparta, de Roa, y por Múnich, de Harris, aunque este no sé si lo clasificarán como histórica) y las que vendrán en los próximos meses.

Seguimos viendo el absoluto dominio de los autores nacionales (sólo Follet aguanta mes tras mes) en el género y el abrumador peso de los sellos de Penguin Random House (siete de los diez títulos de la lista). Y otro dato que se percibe: el éxito de la temática medieval entre los lectores, el 50% de las novelas de la lista se ambientan en esa época.

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‘Los esclavos olvidados de Tromelin’: arqueología y novela gráfica se dan la mano | Cómic Histórico

Imagen de una parte de una página de Los esclavos olvidados de Tromelin (PONENT MON)

En 1761, una nave de la Compañía Francesa de Indias cargada de esclavos naufraga en el Océano Índico. Parte de su tripulación y unos ochenta esclavos logran salvarse en un exiguo islote, un pequeño trozo de arena y roca en medio del océano. Los blancos lograrán construir una embarcación con la ayuda de los esclavos. A la hora de partir, a pesar de sus promesas, dejan allí a los africanos, a los que consideran mercancía. Quince años después, un barco recogerá a los supervivientes de aquel naufragio: siete mujeres y un bebé de ocho meses.

Un equipo arqueológico galo, ya en pleno siglo XXI, lleva varias campañas en la isla de Tromelin buscando los restos de aquella historia. En una de ellas, invita al dibujante galo Sylvain Savoia a acompañarlos. De su experiencia, nace este estupendo Los esclavos olvidados de Tromelin (traducido por Sergio España, Ponet Mon, 2017) que os traigo hoy. Lee el resto de la entrada »

La bofetada de Richard J. Evans a la historia contrafactual

Fotograma de la serie británica SS-GB, que imagina una Inglaterra invadida por la Alemania nazi.

Una de mis lecturas  de no ficción de este verano ha sido un breve e interesantísimo ensayo del portentoso historiador inglés Richard J. Evans, Contrafractuales. ¿Y si todo hubiera sido diferente? (traducción de Guillem Usandizaga, Turner, 2018). En este librito, Evans analiza el reciente interés de algunos historiadores (y también novelistas, a los que dedica unas páginas) por la historia contrafactual o alternativa, esto es, a imaginar qué habría pasado si algún hecho histórico no hubiera sucedido o no lo hubiera hecho como conocemos. Lee el resto de la entrada »

Trece libros de historia que llegan a las librerías este septiembre

C-47 sobrevolando la localidad belga de Gheel caminio de Holanda en septiembre de 1944. (Colección de los Imperial War Museum, Dominio Público)

¡Saludos lectores! El otro día repasaba con vosotros las novedades de novela histórica que llegan este arranque de curso. Hoy toca repasar las novedades de historia y divulgación, y como en ficción, septiembre viene muy fuerte. ¿No me creéis? Vienen Beevor, Crowley o Losada entre otros muchos autores y hay temas tan variados como la Segunda Guerra Mundial, la carrera espacial, la antigua Roma o Magallanes. ¿Me seguís en este repaso? Lee el resto de la entrada »

Esparta es el enemigo

Imagen de la película 300

Desde aquello de las Termópilas, los espartanos siempre han fascinado al público. Lo de las últimas dos décadas -seguramente desde la salida al a venta del cómic 300 de Frank Miller allá por 1998, éxito luego mega amplificado por su adaptación cinematográfica en 2006-, es ya una explosión. Han sido inoculados con aguja hipodérmica en el imaginario popular y ya dan nombres a carreras extremas y hemos visto a futbolistas emulando su grito de guerra. Son los guerreros perfectos. Los héroes de la función.

A esta visión, poderosamente mantenida en la ficción, llega Sebastián Roa con Enemigos de Esparta (Ediciones B, 2018, que sale a la venta este mismo jueves) y le da una interesante vuelta de tuerca: los espartanos -militaristas, clasistas, practicantes de una rudimentaria eugenesia- no pueden ser los héroes para los lectores del siglo XXI, sino el enemigo, el símbolo que condensa casi todas las amenazas para las democracias aún en nuestros días… pero también la fascinación que pueden despertar esas amenazas. Lee el resto de la entrada »