XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de septiembre, 2018

‘Comanche’: cuando los dragones del rey dominaban el salvaje oeste

Detalle de la cubierta de la novela ‘Comanche’.

Jesús Maeso de la Torre es uno nuestros novelistas más reconocidos del género histórico en España. Desde 1999 lleva demostrando que es un autor de novela histórica todo terreno, un auténtico artesano del género. Esta semana vuelve a las librerías españolas con Comanche, su decimocuarta novela, y que nos traslada a una época poco transitada por la ficción: la del dominio español de los territorios que los estadounidenses harían famoso como el Salvaje Oeste. En este artículo, Maeso nos habla de aquella época y de qué hechos recrea en su obra. Lee el resto de la entrada »

Fernando Royuela: “El humor es un instrumento de resistencia siempre que hay desigualdad de fuerzas”

Fernando Royuela (Cedida por el autor).

Desgraciadamente, el humor no es el elemento más habitual en la narrativa histórica nacional. Cada vez tiene mayor presencia, es verdad, pero sigue estando lejos de ser habitual. Fernando Royuela (Madrid, 1963), más conocido por una carrera más literaria no adscrita a ningún genero, se ha lanzado en este 2018 a lo histórico con La risa final (Harper Collins Ibérica), una obra ambientada en la Guerra de Independencia española, donde el humor y el tono aventurero son sus principales pilares.

¿Por qué decidió escribir esta novela, tan diferente a lo que había hecho antes?

La novela de aventuras forma parte de mi pasado, de mi infancia. Esta es un homenaje a los novelones de Dumas, Salgari, Scott… Yo tengo dos iconos claros sobre la Guerra de Independencia: una es la serie Curro Jiménez y otro son los cómics de Los Guerrilleros. Siempre me ha atraído esa época y en parte fue por esos das ficciones. Juntas esas dos pasiones, la novela de aventuras y este escenario tan fascinante y contradictorio, y ellas me llevaron a esta novela.

Lee el resto de la entrada »

Africanus vs Trajano: ¿cuál es la mejor novela histórica de Santiago Posteguillo?

Santiago Posteguillo (JORGE PARÍS)

Se cumplen doce años de la publicación de la primera novela de Santiago Posteguillo Africanus. El hijo del cónsul y Ediciones B lo va a celebrar a lo grande. Nueva edición de la trilogía Africanus con nuevas cubiertas y estreno del formato audiolibro a escala global, con la voz del actor de doblaje, Raúl Llorens (voz en español de Ben Affleck o Chris Evans). Para presentar todo esto, este miércoles -día 26, a las 19.30 en el Círculo de Bellas Artes de Madrid– van a celebrar un acto en el que Posteguillo charlará con Carlos García Gual, uno de los académicos que mejor conoce y ha analizado el género histórico en nuestro país. Participarán, del mismo modo, los amigos del grupo de recreación del Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda.

También, me cuentan desde la editorial, que se anunciarán novedades sobre la adaptación televisiva de la trilogía, de la cual se lleva hablando años, y que parece que podría tomar velocidad en breve. Todas las novedades que se desvelen en el acto, os las contaré puntualmente. Lee el resto de la entrada »

Junípero Serra: el santo español de California, la polémica eterna y una oportunidad perdida

Retrato de Junípero Serra, pintado en el torno al año 1700 (WIKIPEDIA)

Fray Junípero Serra, fraile español misionero en California en el siglo XVIII. Santo para los católicos desde 2015. Para unos, alguien comparable a Hitler. Para otros, comparable a Washington o Colón en influencia histórica y actualmente convertido en “chivo expiatorio” contra el mundo hispánico. Un personaje que representa una polémica constante en la memoria histórica de California y los EE UU: ¿modernizadores o genocidas?. Es la polémica constante sobre el legado español en el continente americano.

La última polémica sobre el religioso mallorquín la ha disparado la Universidad de Stanford al decidir eliminar su nombre de diversas instalaciones por su trato a los indígenas californianos. Serra es la punta de lanza de un legado en entredicho en EE UU: Los Ángeles eliminó el año pasado el Día de Colón -el 12 de octubre, nuestro día de la Hispanidad-  y lo cambió por el Día de los Indígenas; y Nueva York debatía si retirar las estatuas del descubridor por ser un “símbolo de odio”. Lee el resto de la entrada »

Roger Crowley: “El oro y Dios iban juntos en las mentes de los conquistadores”

Mapa de Juan de la Cosa, 1500. Detalle: Barcos portugueses llegando a la India (WIKIPEDIA)

Domaron los vientos del Atlántico, circunnavegaron África, llegaron a la India… Los navegantes portugueses lograron hitos increíbles para la época y ‘globalizaron’ el planeta por primera vez, azuzados por una carrera comparable a la espacial del siglo XX con España, aunque a día de hoy sean poco recordados. Un divulgador de peso, un narrador de la historia de primera categoría como el británico Roger Crowley (Cambridge, 1951) narra la edad dorada de aquellos navegantes en El mar sin fin (traducción de Joan Eloi Roca, Ático de los Libros).

Con ritmo y estilo épico, Crowley narra cómo con medios casi ‘low cost’, pero con ambición y una extraña mezcla de habilidades técnicas y científicas con una mentalidad medieval y cruzada, los portugueses, un pequeño reino poco poblado en el extremo occidental de Europa, logró llevar a su barcos a los confines del mundo. Es una historia de aventuras y hazañas, también de horror y muerte, de fanatismo religioso y violencia. Por las páginas de este libro desfilan personajes como Enrique el Navegante, Vasco Da Gama, Magallanes (secundariamente) o Alfonso de Alburquerque. Hay travesías extremas, batallas, negociaciones, espías y asedios. Lee el resto de la entrada »

¿Por qué leo novela histórica?

PIXABAY

Me dice: “Yo, para aprender historia, leo un libro de Historia, no una novela”. Supongo que tiene ciertas ganas de polemizar, pero lo cierto es que estoy de acuerdo. ¿Por qué leo novela histórica? Supongo que es una buena pregunta para el autor de este blog. Quizá, la primera que debía haber respondido. Seguramente, una que se puede despachar con un porque me da la real gana. Pero podemos jugar a profundizar. Pero, sí, para aprender historia, realmente no. Para eso, leo libros de Historia. Mala suerte si venía con ganas de trifulca.

Lo cierto es que no niego el potencial didáctico de la ficción histórica, que lo tiene, pero no creo que sea su fin. Del de ninguna novela, de hecho. Creo que la ficción debe tener el poder de jugar con la realidad, de desdibujarla, de constreñirla o ampliarla; debe tener la libertad de arriesgar, de hacer apuestas improbables, de falsear, de impostar sin miedo, de ir más allá… Sus límites deben ser puramente literarios, más la verosimilitud y la verdad literaria, que la  históricaLee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »

Aquel Madrid homófobo de los años 50

El escritor Víctor Fernández Correas ha vuelto a las librerías con la novela negra  Se llamaba Manuel (Versátil, 2018), donde reconstruye con pericia y detalle el Madrid de los años 50 y entreteje una absorbente trama de suspense que se adentra en el mundo oculto de la homosexualidad de la época. En el siguiente artículo, Fernández Correas nos sumerge en ese mundo silenciado, pero existente incluso bajo la represión del franquismo.

[ENTREVISTA VÍCTOR FERNÁNDEZ CORREAS: “España sigue siendo un país de trincheras”] Lee el resto de la entrada »

Trivial: Héroes y aportaciones españolas a la historia del humanitarismo

Fotograma del rodaje de 22 ángeles sobre la expedición Balmis (EFE)

El politólogo y periodista Javier Santamarta es el autor del libro Siempre tuvimos héroes. La impagable aportación de España a la historia del humanitarismo (Edaf, 2017), un positivo repaso a personajes e instituciones de la historia de España que hicieron alguna aportación a la historia humanitaria del mundo. Lejos de buscar ‘héroes’ reconocidos por su papel bélico o político, el listado de Santamarta, experto en Ayuda Humanitaria, se basa en aportaciones sanitarias, científicas, legales y culturales… Esta obra ya se encuentra a punto de sacar su cuarta edición.

[BLOG YA ESTÁ EL LISTO QUE TODO LO SABE: Reseña del libro: ‘Siempre tuvimos héroes]

Santamarta ha aceptado el reto de crear un cuestionario para jugar con los lectores de XX Siglos con esta visión de su historia. Por sus preguntas viajan científicos, médicos y un grupo distinto de héroes de la historia de España, ¿os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en agosto

PIXABAY

¡Saludos lectores! Repaso hoy con todos vosotros la lista de las novelas históricas más vendidas en España en el mes de agosto, según los datos que me facilita GfK. Como suele ser habitual en verano, pocos cambios y se mantienen los autores que ya venían triunfado en junio. Sólo entra, con fuerza eso sí, la primera ‘madrugadora’ de la rentrée literaria la periodista Isabel San Sebastián con su novela La peregrina (Plaza & Janés). Y lo hace habiendo salido, oficialmente, a la venta un día antes del final del mes.

No será la última, claro, viendo las novedades que llegan este mes (mi apuesta a entrar en  la lista la hago por Enemigos de Esparta, de Roa, y por Múnich, de Harris, aunque este no sé si lo clasificarán como histórica) y las que vendrán en los próximos meses.

Seguimos viendo el absoluto dominio de los autores nacionales (sólo Follet aguanta mes tras mes) en el género y el abrumador peso de los sellos de Penguin Random House (siete de los diez títulos de la lista). Y otro dato que se percibe: el éxito de la temática medieval entre los lectores, el 50% de las novelas de la lista se ambientan en esa época.

Lee el resto de la entrada »