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Mario Escobar: “Isabel Barreto fue una mujer increíble en un mundo en el que las hazañas de las mujeres apena contaban”

El escritor Mario Escobar

Mario Escobar resulta una presencia constante en el panorama editorial español. Auténtico best-seller fuera de nuestras fronteras y escritor de raza, en España mantiene un ritmo de publicación difícil de igualar. A pocos días de lanzar su nueva novela, La bibliotecaria de Saint-Malo (en HarperCollins Ibérica), charlo con él sobre su anterior obra, llegada solo hace dos meses, La reina de Saba, donde relata en clave de novela histórica de aventuras la excepcional peripecia de Isabel de Barreto y su participación y mando en la conocida como expedición Mendaña en pos de las Islas Salomón. “Una historia de aventuras, de piratas y huracanes, de rebeliones y amor”, en sus propias palabras.

¿La conquista y exploración del Pacífico por parte de los españoles es la ‘hermana fea’ de nuestra época de los grandes exploradores y conquistadores?

España tuvo varios siglos de gloriosas conquistas, la extensión de tierra que llegó a dominar solo fue igualada por el Gran Bretaña en el siglo XIX. Sus posesiones y los imperios que logró someter fueron tan numerosos que el Pacífico fue un escenario de segunda categoría. De hecho, bajo el reinado de Felipe III se limitó mucho la Capitulación de Conquista, que era el permiso real para emprender una nueva empresa. A pesar de todo, algunos conquistadores utilizaban el Requerimiento, que era una especie de formula legal que les permitía conquistar, y después pedir permiso.

A pesar de la poca importancia que se dio al Pacífico tras la muerte de Felipe II, no olvidemos que este soñó con conquistar China, son numerosos los territorios conquistados. Las Islas Carolinas, las Marquesas, la Isla de Guam, las Islas Filipinas y muchas otras.

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Junípero Serra: el santo español de California, la polémica eterna y una oportunidad perdida

Retrato de Junípero Serra, pintado en el torno al año 1700 (WIKIPEDIA)

Fray Junípero Serra, fraile español misionero en California en el siglo XVIII. Santo para los católicos desde 2015. Para unos, alguien comparable a Hitler. Para otros, comparable a Washington o Colón en influencia histórica y actualmente convertido en “chivo expiatorio” contra el mundo hispánico. Un personaje que representa una polémica constante en la memoria histórica de California y los EE UU: ¿modernizadores o genocidas?. Es la polémica constante sobre el legado español en el continente americano.

La última polémica sobre el religioso mallorquín la ha disparado la Universidad de Stanford al decidir eliminar su nombre de diversas instalaciones por su trato a los indígenas californianos. Serra es la punta de lanza de un legado en entredicho en EE UU: Los Ángeles eliminó el año pasado el Día de Colón -el 12 de octubre, nuestro día de la Hispanidad-  y lo cambió por el Día de los Indígenas; y Nueva York debatía si retirar las estatuas del descubridor por ser un “símbolo de odio”. Lee el resto de la entrada »