Entradas etiquetadas como ‘orlando magic’

Qué fue de… Ben Wallace: posiblemente, el mejor defensor de la NBA

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Wallace, calentando con los Bulls en 2008 (Wikipedia).

Pues seguimos esta semana con baloncesto y con NBA. Hoy os voy a hablar de uno de los más controvertidos de los últimos años, a los que los fans reconoceréis muy rápidamente, porque además fue muy exitoso. Es Ben Wallace.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores defensores de la historia de la NBA, quiza el mejor, y uno de los mejores jugadores en jugar en la mejor liga del mundo sin ser drafteado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Pistons. En la actualidad, regenta un gimnasio en Richmond, Virginia.

¿Sabías que…?: Es el único jugador, junto a Dikembe Mutombo, que ha ganado cuatro veces el título de Mejor Defensor de la NBA

– Se le conocía como ‘Big Ben’.

– Durante gran parte de su carrera llevó un distintivo peinado a lo afro.

– Mide 2,06 metros.

– Una de las escenas más recordadas de Ben Wallace es su participación en la famosa pelea entre jugadores de los Pistons e Indiana Pacers y parte del público en noviembre de 2004 en Detroit. Ben Wallace fue el que inició los incidentes. Tras recibir una dura falta de Ron Artest, Wallace contestó empujando en el rostro a Artest. Nuestro protagonista de hoy fue sujetado por sus compañeros pero las cosas empeoraron cuando Artest recibió el lanzamiento de un vaso desde las gradas y él y sus compañeros Stephen Jackson y Jermaine O’Neal saltaron a los asientos para pegarse con el público, entre los que se encontraba David, un hermano de Ben Wallace. Artes fue suspendido para el resto de temporada y Wallace recibió una sanción de seis partidos. En este vídeo podréis ver toda la secuencia.

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

Wallace alza el trofeo de campeón de la NBA junto a su compañero, el turco Mehmet Okur, en 2004 (Archivo 20minutos).

– En Detroit jugó con Rasheed Wallace, con el que no le une ningún parentesco.

– Cuando fichó por los Bulls, el equipo de Chicago tenía una estricta política que no permitía a sus jugadores llevar cintas en el pelo. Los jugadores del equipo votaron para hacer una excepción con Wallace.

– Durante su carrera promedió 5.7 puntos, 9.6 rebotes y 2 tapones.

– Es uno de los cinco jugadores que durante su carrera acumuló más tapones que faltas.

– En cambio, era uno de los peores lanzadores de tiros libres, con un porcentaje inferior al 42%, lo que le hacía ser el blanco de sus rivales en las típicas faltas tácticas de los finales de los partidos.

– En 2011 fue detenido por conducir borracho y posesión de armas. Fue condenado a un año de prisión.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ben Camey Wallace nació en White Hall, Alabama, el 10 de septiembre de 1974. Debutó en la NBA en 1996 en Washington. En 1999 llegó a Orlando Magic y al año siguiente se fue a Detroit, donde estuvo seis temporadas. Tras dos años en Chicago Bulls y uno en Cleveland, retornó a los Pistons, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene un anillo de la NBA (Detroit, 2004) y cuatro participaciones en el All Star.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de jugadas de Wallace:

Hasta mañana.

Qué fue de… Grant Hill: el primer 'sucesor' de Michael Jordan

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Sigue la semana con NBA y vamos a hacer de la mano de uno de esos jugadores que se ganaron el apelativo de sucesor de Michael Jordan. Fue, seguramente, el primero en tener que llevar sobre sus hombros este apelativo. Es Grant Hill.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de mediados de los 90, la primera década de este siglo y los primeros años de la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su época, considerado como el primer gran sucesor de Michael Jordan, aunque las lesiones lo impidieron. Además, se recuerda su prolongada carrera en la NBA y su exquisita deportividad.

¿Qué fue de él?: Pues tras 19 temporadas en la NBA, se retiró el año pasado en las filas de Los Angeles Clippers. En la actualidad trabaja para NBA TV realizando entrevistas. Además, tiene negocios inmobiliarios y un grupo de empresas dedicados a los más diversos sectores. Da también conferencias motivacionales. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la Universidad de Duke. Su dorsal, el 33, está retirado.

– En Duke coincidió con otro dorsal retirado (el 32), el campeón olímpico Christian Laettner. En 1992, Duke ganó la final de la conferencia este de la NCAA gracias a una mítica canasta de Laettner a pase de Hill.

– Mide 2,03 metros.

– Fue elegido en tercera posición del draft de 1994. En segunda posición lo hizo Jason Kidd. Ambos fueron elegidos mejor ‘rookie’ de la temporada 94/95 (ex aequo) y ambos se retiraron de la NBA con dos días de diferencia.

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– El padre de Grant Hill, Calvin Hill, fue un famoso jugador profesional de fútbol.

– Posee una de las más importantes colecciones de arte afroamericano de Estados Unidos.

– En 2000 tuvo su primera lesión grave de tobillo izquierdo. En 2003 se sometió a una fractura para realineárselo con el talón, pero la cosa se comlicó: empezó a tener fiebre muy alta y convulsiones. Ingresado, los médicos detectaron que Hill había contraído una bacteria (staphylococcus aureus resistente a la meticilina) que lo tuvo al borde de la muerte y que le obligó a tomar antibióticos durante seis meses.

– Durante su carrera promedió 16.7 puntos, 6 rebotes y 4.1 asistencias.

– Es un ferviente seguidor del Partido Demócrata. Su madre fue compañera de habitación en la Universidad de Hillary Clinton.

– Su mujer es la cantante de R&B Tamia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Grant Henry Hill nació el 5 de octubre de 1972 en Dallas, Texas. Formado en la Universidad de Duke, Fue elegido en la tercera posición del draft de 1994 por los Detroit Pistons, equipo en el que estuvo hasta 2000. Ese año se fue a los Orlando Magic, tras los que pasó, en 2007, a los Phoenix Suns. En 2012 hizo su último cambio de equipo, cuando se fue a Los Angeles Clippers.

Os dejo con Grant Hill en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Shaquille O'Neal: 150 kilos de pura estrella mediática

Shaquille O'Neal, posando para una foto promocial en 2002 (Archivo 20minutos).

Shaquille O’Neal, posando para una foto promocial en 2002 (Archivo 20minutos).

Afrontamos la recta final del Mundobasket de España y para celebrarlo vamos a hablar de un exMVP de uno de ellos, si bien es famoso porque es una de las más grandes estrellas de la NBA de las últimas décadas. Así que sin más dilación vamos a hablar de Shaquille O’Neal.

¿Quién era?: Un pues un pívot de la NBA de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Seamos realistas; es muy difícil olvidar a Shaquille O’Neal, pero si alguien lo ha hecho, basta con decir que fue el pívot dominador de la NBA durante la última mitad de la década de los 90 y la primera de la de 2000, cuarto veces campeón de la NBA, tres veces MVP de las finales, una vez MVP del torneo, quince veces All Star… y todo ello, rodeado de un perfil muy mediático, aderezado con apariciones en el mundo del cine o de la música.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de los Boston Celtics, el último de los seis equipos en los que militó. O’Neal es un tipo muy polifacético. Ya desde su época de Orlando  tiene negocios inmobiliarios. Además, es directivo de una red social de vídeos llamada Tout y presenta un programa de televisión llamado Upload with Shaquille O’Neal, en el que comenta vídeos humorísticos de Internet.

¿Sabías qué…?: Mide 2,16 metros y en su época competitiva pesaba 147 kilogramos. Además, calza un 56.

– Más conocido como ‘Shaq’, adoptó el logotipo de Supermán como propio y lo lleva tatuado en su brazo izquierdo.

– Durante su carrera, llevó el dorsal 32 (Orlando, Miami y Phoenix), el 34 en los Lakers, el 33 en Cleveland y el 36 en Boston.

– Es el sexto máximo anotador de la historia de la NBA.

– En su época de mayor éxito, inició una carrera como cantante de hip-hop (ha publicado seis discos) y ha protagonizado películas como Kazaam o Blue Chips.

– Ha practicado artes marciales y kick-boxing.

– Es un fan de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad. Ha realizado cursos con la Oficina del Sheriff de Los Ángeles, fue reservista de la policía del puerto de esta ciudad y ha colaborado con la Policía de Miami.

O'Neal, machacando el aro en el All Star de 2000 (Archivo 20minutos).

O’Neal, machacando el aro en el All Star de 2000 (Archivo 20minutos).

– Tiene una supermansión en Orlando con sala de cine, asientos reclinables y todo tipo de lujos.

– Su padre biológico estuvo en prisión por narcotráfico en la infancia de Shaq y luego abandonó la familia. El joven Shaquille fue criado por su padrastro. Cuando alcanzó la fama, el padre biológico quiso retomar la relación pero O’Neal lo rechazo, asegurando que su único padre es su padrastro.

– Este padrastro es musulmán. Aunque Shaquille no lo ha admitido nunca, muchos medios han apuntado siempre a que el pívot profesa este credo.

– En su época de los Lakers tuvo enfrentamientos por choque de egos con Kobe Bryant.

– Su punto débil eran los tiros libres: tenía un promedio del 52.7%. Falló más de 5.300 tiros libres durante su carrera.

– Lideró a la selección de Estados Unidos en el Mundial de 1994, donde logró el oro y el MVP y en los Juegos Olímpicos de 1996, donde repitió el oro.

– Estuvo a punto de formar parte del Dream Team de Barcelona 92 como representante del basket universitario, pero fue Christian Laettner por él. Se rumoreó que era para aumentar la presencia de jugadores blancos en el equipo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shaquille Rashaun O’Neal nació en Newark, Nueva Jersey, el 6 de marzo de 1972. Formado en la Universidad de Louisiana State, fue drafteado en 1992 por los Orlando Magic, donde estuvo hasta 1996, año en el que se fue a Los Angeles Lakers. En el equipo californiano estuvo hasta 2004, cuando se fue a Miami. Tras cuatro temporadas, se fue a Phoenix, donde jugó un año. Pasó otra temporada en Cleveland y la última de su carrera, en Boston. En su palmarés tiene cuatro anillos (tres con los Lakers y uno con Miami). Promedió 23.7 puntos, 13 rebotes y 2.3 tapones durante su carrera.

Os dejo con un vídeo de grandes jugadas de Shaq:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pat Burke: hay un irlandés en la cancha

Pat Burke, en la final de la ULEB de 2004 entre Real Madrid y Hapoel de Jerusalén, disputada en Bélgica (Archivo 20minutos).

Pat Burke, en la final de la ULEB de 2004 entre Real Madrid y Hapoel de Jerusalén, disputada en Bélgica (Archivo 20minutos).

Pues vamos a ir con otro jugador de baloncesto que tuvo presencia en la ACB y en la NBA. Procede de un país exótico en cuanto al baloncesto se refiere, Irlanda, pero sus conexiones con Estados Unidos le valieron destacar en el deporte de la canasta. No os hago esperar más y os traigo a Pat Burke.

¿Quién era?: Un pívot irlandés de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Tau, el Gran Canaria o el Real Madrid, así como por jugar en la NBA, en Orlando Magic y en Phoenix Suns.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Asecco Prokom. En la actualidad, reside en Estados Unidos, en concreto en Orlando, donde tiene una academia de baloncesto.

¿Sabías qué…?: Burke no fue ‘drafteado’.

– Cuando tenía tres años de edad, él y su familia se trasladaron desde Dublín a Cleveland, Ohio.

– Es el primer jugador irlandés de la NBA.

– Fue internacional con su selección, de la que fue capitán.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera ACB promedió 8.4 puntos, 5.1 rebotes y una valoración de 9.3.

– En la NBA promedió 3.7 puntos y 2.1 rebotes.

– Llegó al Madrid junto a otro jugador de cabeza rapada, el letón Kaspers Kambala.

– En un Barça-Real Madrid, un tiro en suspensión de Burke significó la victoria del equipo blanco.

– Considera a Doc Rivers como su entrenador favorito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick John Burke nació en Dublín, Irlanda, el 14 de diciembre de 1973. Formado en la Universidad de Auburn, en 1997 debutó como profesional en el Tau. Al año siguiente se fue al Panathinaikos, donde estuvo hasta 2001, año en el que se fue al Maroussi griego. En 2002 debutó en la NBA, en los Orlando Magic. Un año después regresó a Europa para jugar en el Gran Canaria. Una temporada después, se fue al Real Madrid, donde también estuvo un año, tras el que regresó a la NBA, a Phoenix Suns, donde estuvo dos temporadas. Retornó a Europa en 2007 para jugar en el Khimki. Al año siguiente se fue al Asecco Prokom polaco, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ligas griegas y una Euroliga, una ACB, una Copa Rusa y una Liga polaca.

Os dejo con un vídeo de Pat Burke en acción con Phoenix:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stanley Roberts: del Real Madrid a la NBA y al infierno de la droga

Stanley Roberts, en una 'trading card' o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Stanley Roberts, en una ‘trading card’ o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Volvemos a uno de esos casos que tanto nos gustan: jugadores de baloncesto estadounidenses que participaron en la NBA y en la ACB. El de hoy no es de esos que vino en el ocaso de su carrera, sino todo lo contrario. Pasó primero por España antes de dar el salto a la mejor competición del mundo. Una bestia parda que pasa a engrosar la lista de grandes pívots del Real Madrid: Stanley Roberts.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Real Madrid en la temporada 90/91, en la que el equipo blanco llegó a la final de la Korac, así como por su experiencia NBA en un puñado de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas de los Gallitos de Isabela de Puerto Rico. Tras sus problemas con las drogas y alternar empleos como guardaespaldas o vendedor de coches, Roberts volvió a su alma mater, la Louisiana State University, se sacó un título de gerencia deportiva y ahora trabaja en Baton Rouge, la capital de Louisiana, en la empresa CB&I, un conglomerado de empresas de ingeniería, en el departamento de Resposabilidad Social Corporativa.

¿Sabías qué…?: Mide 2,13 metros y en su época de profesional su peso era de 130 kilos.

– En la Universidad jugó con Shaquille O’Neal y Mike Hansen, con el que compartía habitación.

– Recientemente, tal y como cuenta el gran Javier Ortiz, ha sido operado del corazón.

– En el Real Madrid hizo pareja con el venezolano Carl Herrera. No fue la mejor temporada de la historia del Madrid, desde luego, pero Roberts dejó muy buen sabor de boca entre los aficionados blancos.

– En 1999, cuando jugaba en Philadelphia, dio positivo por consumo de éxtasis y fue expulsado de la competición.

– También tuvo problemas con el alcohol, también ya superados.

– Además de las drogas, Roberts tuvo problemas financieros. Durante su carrera en la NBA llegó a comprarse 22 coches de lujo.

– En la NBA promedió 8.5 puntos, 5.2 rebotes y 1.3 tapones.

– En la ACB promedió 11.8 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 tapones (con un 17.3 de valoración).

– Fue elegido por los Orlando Magic en el draft de 1991, en el que estuvo con jugadores como Dikembe Mutombo, Luc Longley o Bison Dele.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stanley Corvet Roberts nació el 7 de febrero de 1970 en Hopkins, Carolina del Sur. Formado en la LSU, tras su primer año universitario jugó en el Real Madrid, tras lo que se fue a la NBA, donde había sido seleccionado por los Orlando Magic. Tras una temporada en Florida, se fue a Los Angeles Clippers, donde estuvo hasta 1997. Luego jugó en Minnesota, para pasar después una experiencia de un año en el Aris de Salónica griego. Regresó a la NBA para jugar en los Rockets y en los Sixers. Tras el tema de las drogas, volvió a Europa pra jugar en el Efes Pilsen turco. En 2000 volvió a Estados Unidos para jugar en los San Diego Wildfire de la ABA y su última experiencia la pasó en los Gallitos de Isabela de Puerto Rico.

Os dejo con un vídeo que define muy bien el juego de Roberts:

Mañana más. Ah, por cierto, este post va dedicado al amiguete Borja Alcaraz, que fue quien me lo sugirió.

Qué fue de… John Amaechi, el primer jugador de la NBA que salió del armario

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Cada vez, por suerte, es más frecuente que los deportistas profesionales homosexuales se atrevan a salir del armario, aunque está todavía lejos la normalización de esta condición sexual en el deporte.Hablar de homosexualidad y deporte profesional nos lleva casi obligatoriamente a hablar del protagonista de hoy, uno de los primeros en atreverse a dar el paso, hace ya siete años (si bien ya estaba retirado cuando lo hizo). Es John Amaechi.

¿Quién era?: Un pívot inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su carrera profesional, que lo llevó a equipos NBA como los Cleveland Cavaliers, los Houston Rockets, los Orlando Magic o los Utah Jazz y escuadras europeas como el Panathinaikos, Amaechi es conocido por admitir su condición de homosexual.

¿Qué fue de él?: Retirado en las filas de los Rockets en 2003, Amaechi es uno de los principales comentaristas de partidos de la NBA en Reino Unido. También ha comentado el baloncesto en las dos últimas citas olímpicas para la BBC. Está, además, relacionado con la fundación ABC, que trata de fomentar el deporte entre los jóvenes y que sirve para construir instalaciones deportivas. Amaechi es psicólogo titulado y además es el propietario de una empresa llamada Amaechi Performance System, dedicada a trabajar con otras compañías y proveerles de apoyo en materia de coaching, terapias de grupo, charlas, seminarios, etc. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Nació en Estados Unidos, hijo de un nigeriano y de una británica. Su madre se lo llevó a Inglaterra de niño. Creció en Stockport, cerca de Manchester.

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

– Es precisamente en Manchester donde está el John Amaechi Basketball Center, una escuela puesta en marcha por la fundación ABC, de la que os hablaba antes.

– Mide 2,08 metros.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico por su trabajo social.

– Salió del armario en febrero de 2007, por lo que se convirtió en el primer jugador de la NBA en confesar su homosexualidad.

– Amaechi encontró algunas voces en contra, como las de Tim Hardaway. También recibió apoyos, como los de Shaquille O’Neal.

– En el año 2000, los Lakers le ofrecieron un contrato de 17 millones de dólares, pero se quedó en los Orlando Magic por 600.000, según él porque un año antes, los de Florida contaron con él cuando nadie lo hizo.

– “Cuando la gente me pregunta cuánto vale mi palabra, siempre digo: al menos 17 millones de dólares”, dice Amaechi.

– Su biografía se llama Man in the Middle y en ella relata la experiencia de ser gay en la NBA.

– Jugó con la selección de Reino Unido, con la que disputó 18 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Uzoma Ekwugha Amaechi nació el 26 de noviembre de 1970 en Boston, Massachussets, Estados Unidos. En su época universitaria jugó en Vanderbilt y en la Universidad Estatal de Pennsylvania. No fue drafteado y su primera experiencia profesional la vivió en 1995 en los Cavaliers. En 1996 se fue al Cholet francés y al año siguiente, al Panathinaikos griego. En 1997 jugó en la Kinder de Bolonia y al año siguiente en los Sheffield Sharks ingleses. En 1998 fichó por el Limoges y en 1999 regresó a la NBA para jugar en Orlando Magic. En 2001 se fue a los Utah Jazz y en 2003 vivió su última experiencia profesional en los Houston Rockets. En su palmarés tiene una Euroliga, con la Kinder.

Os dejo con un vídeo biográfico sobre Amaechi:

Hasta mañana.

Quién fue… Bison Dele: un campeón de la NBA y su misteriosa muerte, digna de 'C.S.I.'

BISON1Pues vamos con la historia de esta semana, que es una de las que más me ha llamado la atención de los últimos tiempos. Lo ha hecho por que implica a todo un campeón de la NBA, porque tiene un crimen y porque está sin resolver. Creo que con eso lo digo todo. Os la recomiendo especialmente. Es la historia de Bison Dele.

Fresno, California. 6 de abril de 1969. Eugene Williams, cantante del famoso grupo The Platters, y su mujer, Patricia Phillips, tienen a su segundo hijo, Brian Carson Williams. La pareja se divorciaría poco después. Patricia y sus dos hijos (el mayor se llama Kevin) permanecen en Fresno. Brian empieza a destacar en el instituto en baloncesto. Es alumno del Santa Monica Catholic High School y tan buen papel hace que le retiran su camiseta. Alcanza los 2,11 metros de altura, juega de pívot y entra en la Universidad de Maryland.

Tras un año en la costa Este, se fue a la Universidad de Arizona. Tras dos años en ella, fue drafteado en 1991 por los Orlando Magic con el décimo puesto de la primera ronda. Pasa dos temporadas en el equipo de Florida, donde juega poco. En 1993 se marcha a los Denver Nuggets. En su primer año juega 80 partidos y promedia 8 puntos. Tras otro año más en Colorado, regresa a su California natal y ficha por los los Clippers. En su única temporada en el equipo angelino mejoran sus cifras  promedia 15.8 puntos por partido. Williams exige un aumento de sueldo que no le conceden, por lo que se que queda sin equipo para la temporada 96/97. Pero nueve partidos antes del final de la temporada, en abril, lo contratan nada menos que los entonces todopoderosos Chicago Bulls de Jordan, Pippen y Rodman.

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Williams se convierte en un importante apoyo del equipo de Illinois, que gana su quinto anillo en siete años, en una mítica final ante Utah Jazz. El californiano está en su mejor momento. Todos coinciden en que fue fundamental para que Chicago ganara el título. En 1997, los Pistons se hacen con él y en su primer año en Detroit promedia 16.2 puntos y 8.9 rebotes por partido. Antes de su segunda temporada, Brian Williams decide cambiarse el nombre. Adopta el de Bison Dele. Bison (‘bisonte’), por sus antepasados cherokee. Dele, por sus antepasados africanos.

Tras su segundo año en Detroit, y para sorpresa de todos, Bison Dele se retira. Renuncia a un contrato de 36 millones de dólares. Tiene sólo 30 años. Pero Bison es un tipo peculiar, un jugador de baloncesto atípico. Es vegetariano. Adora la música, quizá por influencia paterna. Toca el saxofón, el violín y la trompeta y compone. Lee a filósofos como Nietzsche o Kierkegaard. Es un tipo raro. Algunos compañeros relatan extraños comportamientos. Cambios bruscos de humor. Épocas de depresión. Pese a ser un tipo muy guapo, con unos ojos verdes que le daban un toque exótico, intenta alejarse de todo aquello que rodea a los jugadores de la NBA: chicas, fiestas, excesos, cochazos. A pesar de ello, se llegó a comentar que mantuvo una relación con la celebérrima cantante Madonna.

Serena Karlan (YOUTUBE)

Serena Karlan (YOUTUBE)

Bison Dele quiere alejarse de los Estados Unidos. Con sus ganancias de 16 millones de dólares acumuladas durante su carrera, viaja a Australia y al Pacífico Sur. Se compra un precioso catamarán, al que bautiza Hakuna Matata. Aquí es donde os paso a hablar de Serena Karlan. Serena, una guapa morena de ojos azules, conocía a Brian/Bison desde 1997, gracias a unos amigos comunes en Los Ángeles. Se quedan prendados el uno del otro pero la profesión de Brian/Bison los separa. En 2001 tiene lugar el 11-S y Bison, sabedor de que Serena trabajaba en Nueva York, se pone en contacto con ella para saber cómo estaba. Viajan juntos en 2001 y a principios de 2002, se traslada a vivir con él, que en ese momento se encuentra en Nueva Zelanda.

Y en este momento es cuando entra en escena Kevin Williams, el hermano mayor de Brian. Kevin mide 2,03 metros, pero es una versión menos exitosa que su hermano. Está más gordo, sufre asma… vivió siempre a la sombra de su hermano Brian, el atleta, el guapo. Al igual que Brian, es algo inestable y sufre depresiones. Como su hermano, se cambió el nombre: Miles Dabord (Miles por Miles Davis). Serena Karlan lo detesta. Por eso, se queda petrificada cuando ve llegar a Miles Dabord a Nueva Zelanda y cómo se instala con su hermano y su novia.

Bison Dele decide realizar una travesía por el Pacífico, a bordo del Hakuna Matata. Saldrían de Papeete, en Tahití, con destino a la isla de Raiatea, donde harían una escala hasta el destino final, Hawai. La tripulación la forman Bison Dele, Serena Karlan, Miles Dabord y el capitán del barco, un francés llamado Bertrand Saldo. Salieron el día 6 de julio de 2002. Los dos días siguientes se registraron tres llamadas vía satélite realizadas desde el barco. Pero después, no se volvió a saber nada.

Miles Dabord (YOUTUBE)

Miles Dabord (YOUTUBE)

Pasan dos meses y no se sabe nada del Hakuna Matata ni de sus ocupantes. La Guardia Costera de Estados Unidos inicia una búsqueda. Son avisados todos los barcos. El padrastro de Serena Karlan se pone en contacto con el FBI y con la Casa Blanca. Pero no es hasta el 5 de septiembre de 2002 cuando se tienen noticias. Alguien que decía ser Bison Dele estaba en Phoenix, Arizona, intentando comprar monedas de oro por valor de más de 150.000 dólares. El vendedor sospecha y se pone en contacto con el agente de Bison Dele. Éste avisa a la Policía de Phoenix, que detiene al supuesto Bison Dele. No es él. Es Miles Dabord, su hermano, que tenía en su poder el pasaporte de Bison (su parecido físico ayudaba) y su chequera. Dabord declara que estaba comprando oro en nombre de su hermano y que la última vez que lo había visto, éste (y Serena Karlan y Bertrand Saldo) estaba bien. La Policía de Phoenix cometió un gran error: lo dejó libre al considerar plausible sus explicaciones y que Bison Dele, ilocalizable, no las podía desmentir.

Miles Dabord se fue rápidamente de Phoenix. Primero a Palo Alto, California, donde se encontró con su novia. Luego, bajó a México, donde se le perdió la pista. En esta huída, Miles habló con su madre. Le dijo que nunca le hizo nada a su hermano Brian/Bison y, sospechosamente, que no aguantaría en la cárcel. El FBI, decepcionado tras lo de Phoenix, se puso en marcha para localizar a Miles Dabord.

Desde Tahiti llegan noticias. Las autoridades habían encontrado el Hakuna Matata. Había sido renombrado y aparentemente, reparado. En el barco no había ni rastro de Bison Dele, ni de Serena Karlan ni de Bertrand Saldo. El FBI empieza a sospechar que están muertos.

El 'Hakuna Matata' (YOUTUBE)

El ‘Hakuna Matata’ (YOUTUBE)

El día 15 de septiembre, se vuelven a tener noticias. Un hospital de Chula Vista, California (localidad pegada a Tijuana, México), reporta el ingreso de un varón afroamericano, de 2,03 metros, de entre 30 y 35 años, que había sido hallado moribundo en una playa mexicana. Es Miles Dabord. Al día siguiente, fallecía. El informe forense decía que había sido víctima de una sobredosis de insulina autoinfligida, que le provocó una crisis hipoglucémica que le causó un daño cerebral que lo llevó a la muerte. Se iba así el único testigo de lo que ocurrió en el Hakuna Matata.

La única persona que podía arrojar algo de luz al asunto era Erica Weise, novia de Miles Dabord. Ella explicó al FBI lo que Miles Dabord le contó antes de suicidarse. El día 7 de julio, los dos hermanos se pelearon a bordo del catamarán. Accidentalmente, Bison Dele golpeó a Serena Karlan, que cayó y se golpeó la cabeza con un pescante de acero, muriendo instantáneamente. El capitán francés dijo en ese momento que había que avisar del suceso. Siempre según el relato que Dabord le contó a su novia, Bison Dele quiso silenciar a Bertrand Saldo y lo mató golpeándolo en la cabeza con una llave inglesa. Ante tal situación, a Miles Dabord no le quedó otra que disparar a su hermano, en defensa propia. Él solo navegó hasta Tahití, adonde arribó el 16 de julio. Guardó el barco y voló a Estados Unidos, primero a Los Ángeles y luego a Phoenix, donde las autoridades dieron con él.

Investigación en el 'Hakuna Matata' (SI.COM)

Investigación en el ‘Hakuna Matata’ (SI.COM)

Oficialmente, el caso sigue abierto. Básicamente, porque nadie cree la versión que Miles Dabord dio a su novia. Elizabeth Castaneda es una agente del FBI que trabajó en el caso. Cree que la versión de Dabord tiene muchas inconsistencias. De ser cierta su historia, cree imposible que en el Hakuna Matata no se encontrara ni el más mínimo rastro de sangre después de un crimen cometido con una llave inglesa. El FBI llegó a hacer pública su propia teoría. Miles Dabord elaboró un plan para suplantar la personalidad de su hermano. Para ello, asesinó a disparos a Bertrand Saldo, a Serena Karlan y al propio Bison Dele y lanzó sus cuerpos por la borda con pesas atadas a los mismos. Después, con sus básicos conocimientos de navegación, regresó a tierra.

Pero Elizabeth Castaneda tampoco se cree esta teoría, si bien la considera cercana a la verdad. Y no la cree porque sigue sin explicar la ausencia de gotas de sangre o de agujeros de bala, aunque fueran reparados, en el catamarán. La teoría de Castaneda es mucho más terrible. Según ella, Miles Dabord obligó a punta de pistola a Serena Karlan, a Bertrand Saldo y a su hermano, Bison Dele, a tirarse al agua. Allí, sin una sola isla a cientos de millas a la redonda, en la inmensidad del Pacífico, los abandonó, para que finalmente se ahogaran o fueran devorados por tiburones. Lo que todo el mundo tiene claro es que sus cuerpos no se recuperarán jamás.

Y esto es todo. Que paséis buen fin de semana.

PD: Sí, hay vídeo. Os dejo con uno donde podréis comprobar cómo jugaba Brian Williams/Bison Dele al baloncesto:

PD2: Este artículo le debe mucho a otro de la revista Sports Illustrated, firmado por el periodista Chris Ballard, que viajó a Tahití para conocer los últimos meses de vida de Bison Dele y que ofrece un relato muy pormenorizado de los hechos que rodearon este suceso. Gran parte de la información de este artículo sale de él, como las palabras de la agente del FBI Elizabeth Castaneda. Os lo enlazo aquí. Está en inglés, pero os animo a que entréis, porque visualmente es impresionante.