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Qué fue de… John Amaechi, el primer jugador de la NBA que salió del armario

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Cada vez, por suerte, es más frecuente que los deportistas profesionales homosexuales se atrevan a salir del armario, aunque está todavía lejos la normalización de esta condición sexual en el deporte.Hablar de homosexualidad y deporte profesional nos lleva casi obligatoriamente a hablar del protagonista de hoy, uno de los primeros en atreverse a dar el paso, hace ya siete años (si bien ya estaba retirado cuando lo hizo). Es John Amaechi.

¿Quién era?: Un pívot inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su carrera profesional, que lo llevó a equipos NBA como los Cleveland Cavaliers, los Houston Rockets, los Orlando Magic o los Utah Jazz y escuadras europeas como el Panathinaikos, Amaechi es conocido por admitir su condición de homosexual.

¿Qué fue de él?: Retirado en las filas de los Rockets en 2003, Amaechi es uno de los principales comentaristas de partidos de la NBA en Reino Unido. También ha comentado el baloncesto en las dos últimas citas olímpicas para la BBC. Está, además, relacionado con la fundación ABC, que trata de fomentar el deporte entre los jóvenes y que sirve para construir instalaciones deportivas. Amaechi es psicólogo titulado y además es el propietario de una empresa llamada Amaechi Performance System, dedicada a trabajar con otras compañías y proveerles de apoyo en materia de coaching, terapias de grupo, charlas, seminarios, etc. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Nació en Estados Unidos, hijo de un nigeriano y de una británica. Su madre se lo llevó a Inglaterra de niño. Creció en Stockport, cerca de Manchester.

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

– Es precisamente en Manchester donde está el John Amaechi Basketball Center, una escuela puesta en marcha por la fundación ABC, de la que os hablaba antes.

– Mide 2,08 metros.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico por su trabajo social.

– Salió del armario en febrero de 2007, por lo que se convirtió en el primer jugador de la NBA en confesar su homosexualidad.

– Amaechi encontró algunas voces en contra, como las de Tim Hardaway. También recibió apoyos, como los de Shaquille O’Neal.

– En el año 2000, los Lakers le ofrecieron un contrato de 17 millones de dólares, pero se quedó en los Orlando Magic por 600.000, según él porque un año antes, los de Florida contaron con él cuando nadie lo hizo.

– “Cuando la gente me pregunta cuánto vale mi palabra, siempre digo: al menos 17 millones de dólares”, dice Amaechi.

– Su biografía se llama Man in the Middle y en ella relata la experiencia de ser gay en la NBA.

– Jugó con la selección de Reino Unido, con la que disputó 18 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Uzoma Ekwugha Amaechi nació el 26 de noviembre de 1970 en Boston, Massachussets, Estados Unidos. En su época universitaria jugó en Vanderbilt y en la Universidad Estatal de Pennsylvania. No fue drafteado y su primera experiencia profesional la vivió en 1995 en los Cavaliers. En 1996 se fue al Cholet francés y al año siguiente, al Panathinaikos griego. En 1997 jugó en la Kinder de Bolonia y al año siguiente en los Sheffield Sharks ingleses. En 1998 fichó por el Limoges y en 1999 regresó a la NBA para jugar en Orlando Magic. En 2001 se fue a los Utah Jazz y en 2003 vivió su última experiencia profesional en los Houston Rockets. En su palmarés tiene una Euroliga, con la Kinder.

Os dejo con un vídeo biográfico sobre Amaechi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Danilovic

En alguna otra ocasión os he referido mi más absoluta admiración por el baloncesto balcánico, el ex yugoslavo, vamos. Han sido constantes las generaciones de jugadores que han surgido de las ex repúblicas yugoslavas para admirar a medio mundo, siempre y cuando su fuerte carácter y su anarquía les dejaban. De hecho, a día de hoy, los ex yugoslavos forman un potente colectivo en la NBA (con permiso de los nuestros, claro). Hoy os voy a hablar de uno de los más talentosos jugadores balcánicos de los últimos años, todo un tipo capaz de triunfar en dos de las cuatro ligas más importantes del planeta. Es Predrag Danilovic.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) serbio de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el mejor escolta europeo de su época, uno de los líderes de la selección yugoslava que arrasó en Europa en los 90, además de ser la estrella indiscutible de la Lega italiana de basket y un destacado extranjero en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Virtus Bolonia, uno de los más legendarios equipos de Italia y que fue la gran escuadra de la vida de Danilovic (en su época, el equipo se llamó Knorr, Buckler y Kinder). Ahora es el presidente de su primer equipo, el no menos legendario Partizan de Belgrado, en Serbia.

¿Sabías qué…?: En el mundo del baloncesto se le conocía como Sasha (a pesar de que se llama Predrag -Sasha suele ser un diminutivo de Aleksandr-).

– Nació en Sarajevo, capital de Bosnia-Herzegovina, pero su nacionalidad es serbia.

– Antes de ser presidente del Partizan fue vicepresidente junto a su compatriota y mítico pívot Vlado Divac.

– Forma parte del Group Seven, una fundación formada por jugadores de baloncesto serbio dedicada a ayudar a los niños desfavorecidos.

– Es uno de los más destacados ídolos de la afición del Virtus.

– Fue elegido por los Golden State Warriors en el draft del 92 (el mismo en el que fueron elegidos Shaquille O’Neal, Alonzo Mourning y Christian Laettner), pero no llegó a la NBA hasta 1995, y fue a los Miami Heat.

– En dos temporadas en la NBA promedió 12,8 puntos por partido.

– En la selección formó una gran pareja con Dejan Bodiroga.

– Su mujer es periodista de la Radio Televisión Serbia. Tienen dos hijos.

– Los Warriors lo traspasaron a Miami a cambio de Rony Seikaly.

– En Italia se recuerda especialmente la final del campeonato italiano del 98, que enfrentaba a los grandes rivales Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia contra la Virtus (entonces Kinder) de Bolonia, los primeros comandados por Dominique Wilkins y los segundos por Danilovic. Un triple más un adicional convertidos por Danilovic forzaron la prórroga, en la que la Kinder acabó venciendo y llevándose el título.

Biografía, palmarés, estadísticas: Predrag Danilovic nació el 26 de febrero de 1970 en Sarajevo. Su carrera profesional la inició en 1988. Tras cuatro años en el legendario equipo serbio, se fue a Italia para jugar en Bolonia. Allí pasó tres años (ya estaba contratado por la NBA) y cruzó el charco en 1995, cuando llegó a Miami Heat. Allí pasó un año, pues al segundo fue cedido a los Dallas Mavericks. En 1997 regresó a Bolonia y pasó tres años más hasta 2000, cuando se retiró. En su palmarés cuenta con una liga y dos copas yugoslavas, cuatro ligas y una copa italianas, dos Euroligas (una con el Partizan y otra con el Virtus) y una Korac (con el Partizan). A nivel de selecciones consiguió cuatro oros y un bronce en Eurobaskets y una plata olímpica (Atlanta 96).

Aquí os dejo el triple con falta que se sacó Danilovic de la manga en el 98:

¿Sabes algo más de Danilovic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.