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Quién fue… Gordie Howe: el hombre récord del hockey

Cromo de Howe de su época en Detroit Red Wings (WIKIPEDIA).

Cromo de Howe de su época en Detroit Red Wings (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con ua leyenda del hockey hielo, ahora que parece que ya se va el calor para ir adentrándonos en temperaturas más frescas. Vamos a hablar de Gordie Howe.

Gordon Howe nació el 31 de marzo de 1928 en una granja de Floral, Saskatchewan, Canadá, siendo el sexto de los nueve hijos de Albert Howe y Katherine Schultz. Su familia era muy pobre y debido a ello necesitó suplementos vitamínicos por la falta de calcio debido a una alimentación insuficiente.

Desde los 8 años de edad se aficionó al hockey hielo y empezó a mostrar sus dotes. Con 15 años, los New York Rangers le hicieron una prueba, pero no la pasó. En cambio, un equipo llamado Saskatoon Lions sí que le contrató.

En 1944, un ojeador de los Detroit Red Wings, otro de los grandes equipos americanos, le invitó a pasar otra prueba, y esta vez Howe la superó. Tras pasar dos años en equipos filiales debido a su corta edad, Gordie Howe debutó como profesional en la NHL el 16 de octubre de 1946. Tenía 18 años. Marcó un gol y dio dos asistencias. Aunque su primer año no fue para tirar cohetes, fue a partir del segundo (cuando por cierto, se hizo con el dorsal 9, el que resultaría icónico para su carrera) cuando empezó a destacar. Gracias a su buen hacer, los Red Wings ganaron cuatro Stanley Cups y durante siete años acabaron primeros en la Liga Regular, hito que aún no ha sido igualado.

La carrera de Howe estuvo llena de grandes momentos y de otros no tan buenos, como cuando en marzo de 1950 sufrió una fractura de cráneo que casi acaba con su trayectoria deportiva.

Una lesión de muñeca le obligó a retirarse a final de la temporada 70/71, tras lo que el club le ofreció un puesto en la directiva. Pero no fue el adiós definitivo de Howe, ya que en 1972 sorprendió a todos anunciando su vuelta a las pistas: lo hacía en los Houston Aeros, de una nueva competición llamada World Hockey Association. El motivo era que iba a cobrar nada menos que 2,2 millones de dólares y otro más especial: iba a jugar al lado de sus dos hijos, Mark y Marty, también jugadores profesionales.

Howe, recibiendo un homenaje (WIKIPEDIA).

Howe, recibiendo un homenaje (WIKIPEDIA).

En Houston pasó cuatro años y ganó un título de la WHA. En 1976 lo contrataron los New England Whalers. Dos años después, la WHA desparecía, por lo que la NHL absorbió las franquicias que sobrevivieron. Esto supuso el retorno de Howe a la gran competición. Finalmente, se retiró en 1980, con nada menos que 52 años de edad.

Esta carrera tan longeva hace que Howe sea el jugador de la historia con más temporadas (26) y más partidos disputados (1.767) de la historia de la NHL. Estos logros le hicieron ganarse el apodo de ‘Mr. Hockey’.

Tras colgar los patines, Howe recibió todo tipo de homenajes, como ser elegido tercer mejor jugador de todos los tiempos (por detrás de sus compatriotas Wayne Gretzky y Bobby Orr), la retirada de su dorsal o entrar en el Salón de la Fama del Hockey. En 1997 firmó un contrato de un día con los Detroit Vipers de la IHL. Jugó un minuto, a sus 69 años, lo que le convirtió en el jugador más veterano de la historia del hockey profesional. Un puente que une Detroit con Windsor, Canadá, lleva su nombre. En la entrada del estadio de los Red Wings hay una estatua de bronce dedicada a él.

En sus últimos años, Howe fue diagnosticado con demencia. Viudo desde 2009, vivió con sus cuatro hijos en turnos (Mark, Marty, Murray -médico en Ohio- y Cathy, que vive en Texas). El pasado 10 de junio, cuando estaba en casa de su hijo Murray en Sylvania, Ohio, un fallo multiorgánico acabó con la vida de Gordie Howe. Su cuerpo fue velado el día 14 de 9 de la mañana a 9 de la noche (en honor a su dorsal) en el Joe Luis Arena, la cancha de los Red Wings. Fue incinerado y sus cenizas reposan en Saskatoon, Canadá, junto a las de su esposa y bajo una estatua dedicada a su memoria.

Os dejo con un documental sobre Howe:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Markus Näslund: un sueco que triunfó en la NHL

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Ahroa que ya hace calor, vamos a despedirnos del frío con un artículo dedicado a un deportista de invierno: Markus Näslund.

¿Quién era?: Un jugador sueco de hockey hielo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su país que haya pasado por la NHL, además de por su prolífica carrera con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Modo Hockey de su país. En la actualidad, dirige junto a un socio una estación de esquí en Suecia y dirige una ONG para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Es el capitán más longevo de la historia de los Vancouver Canucks (ocho años).

– Entró en el ‘draft’ de la NHL en 1991, pero no llegó a Norteamérica hasta dos años después.

– En Vancouver le llamaban ‘Nazzy’.

– Nada más retirarse tuvo una breve experiencia como entrenador del Modo, el club en el que empezó.

– Su dorsal, el 19, está retirado por los Canucks.

– Es uno de los máximos goleadores de la historia del equipo de Vancouver.

– Fue portada del videojuego oficial de la NHL para Europa en el año 2000

– Es un devoto cristiano.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Markus Sten Näslund nació el 30 de julio de 1973 en Örnsköldsvik, Suecia. De 1990 a 1991 jugó en el Modo de su ciudad natal. En 1993 llegó a los Pittsburgh Penguins y tres años después fichó por los Vancouver Canucks. En 2008 fichó por los New York Rangers y en 2009 regreso al Modo para retirarse. En su palmarés tiene dos bronces y una plata en Campeonatos del Mundo.

Os dejo con un homenaje a Näslund:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicklas Lidström: el primer europeo que levantó una Stanley Cup de la NHL

Nicklas Lidström, en 2010 (WIKIPEDIA).

Nicklas Lidström, en 2010 (WIKIPEDIA).

Hace dos semanas hablamos de un mítico europeo en la NHL y lo hacemos de otro: Nicklas Lidström.

¿Quién era?: Un jugador sueco de hockey de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la historia de este deporte y uno de los mejores europeos que han pasado por la NHL.

¿Qué fue de él?: Colgó los patines (o el stick… no sé qué cuelgan los jugadores de hockey cuando se retiran) en 2012 en las filas de los Red Wings. En la actualidad, sigue trabajando para este equipo, como ‘scout’ en Europa.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los mejores defensas de todos los tiempos.

– Fue elegido siete veces como mejor defensa de la NHL.

– Es el segundo jugador con más partidos de playoff de la NHL disputados.

– Es el único europeo -formado en Europa- que ha levantado la Stanley Cup como capitán y el único elegido MVP de los playoffs de la Liga.

– Pertenece al selecto club del Triple Oro: campeón de la NHL, campeón del mundo con Suecia y campeón olímpico.

– Su camiseta está retirada por los Red Wings.

– Mide 1,85 metros.

– Pertenece al Salón de la Fama del Hockey.

– Fue elegido 12 veces para el All Star de la NHL.

– Tiene cuatro hijos. Los dos mayores ya juegan a nivel profesional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicklas Lidström nació el 28 de abril de 1970 en Krylbo, Suecia. Debutó como profesional en 1987 en el VIK Vasteras de su país natal. En 1991 se fue a la NHL para jugar en los Red Wings, donde estuvo hasta su retirada en 2012. En su palmarés tiene cuatro Stanley Cups con los Red Wings y con Suecia tiene un oro, una plata y un bronce en Campeonatos del Mundo y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo homenaje a Lidström:

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Dominik Hasek: uno de los mejores porteros de hockey de la historia

Cromo de Hasek con los Red Wings (VANGUARD).

Cromo de Hasek con los Red Wings (VANGUARD).

Ahora que estamos en invierno pega bastante hablar de los deportes propios de esta estación del año. Voy a hablar de uno poco tratado y reconocido en España, pero que es de los más espectaculares que hay: el hockey hielo. Para ello, me voy a valer de uno de los mejores porteros de la historia: Dominik Hasek.

¿Quién era?: Un portero checo de los 80, 90 y pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores porteros de su época, ganador de dos Stanley Cups y de un oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Spartak de Moscú ruso, con nada menos que 47 años de edad. Entre otros negocios, en la actualidad es el presidente de la ONG Hasek Heroes, que creó durante su etapa en Buffalo y que ayuda a jóvenes desfavorecidos a través del hockey hielo.

¿Sabías qué…?: El mejor resumen es contaros que en 1998 fue elegido mejor jugador checo del siglo XX.

– Su principal rasgo era su enorme flexibilidad para realizar paradas.

– En Estados Unidos era conocido como ‘The Dominator’.

Wayne Gretzky, considerado el mejor jugador de todos los tiempos, cree que ese honor le corresponde a Hasek.

– Empezó a jugar a los 6 años de edad.

– Procede de una familia muy deportiva: su hermano Martin fue jugador profesional de fútbol y fue internacional con la República Checa. Su primo Ivan también es futbolista

– Es licenciado en Historia y Filología Checa por la Universidad de Hradec Kralove.

– Tuvo su propio cómic y su propia línea de ropa.

– Fue el líder de su selección en la consecución de la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Nagano en 1998.

– Llegaron a ponerle su nombre a un asteroide.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dominik Hasek nació el 29 de enero de 1965 en Pardubice, Checoslovaquia. Debutó como profesional en el HC Pardubice con tan solo 16 años de edad. En 1989 llegó al Dukla Jihlava y al año siguiente ya estaba en Estados Unidos. En 1990 jugó en los Indianapolis Ice de la IHL y al año siguiente llegó a la NHL para jugar en los Chicago Blackhawks. En 1992 se fue a los Buffalo Sabres, y en 2001 fichó por los Detroit Red Wings. En la temporada 05/06 jugó en los Ottawa Senators y al año siguiente regresó a Detroit, donde jugó dos años más. En 2009 volvió de nuevo al HC Pardubice y en 2010 se fue al Spartak de Moscú ruso, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos Stanley Cups. Con su selección tiene un oro y un bronce olímpicos y una plata y tres bronces en Mundiales.

Os dejo con un vídeo homenaje a Hasek:

Hasta mañana… y que os traigan muchas cosas los Reyes Magos.

Qué fue de… Pavel Bure: el ‘cohete’ ruso del hockey hielo

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA)

Bure, con la camiseta de los Vancover Canucks en 1997 (WIKIPEDIA).

Ahora que ya hace fresquito vamos a recuperar un deporte de invierno y a uno de los mejores jugadores de hockey hielo de los últimos años: Pavel Bure.

¿Quién era?: Un jugador de hockey ruso de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la NHL en su época y una estrella de las selecciones soviética y rusa de hockey.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas de los New York Rangers, aunque oficialmente lo dejó en 2005. Durante cuatro años fue mánager general de la selección rusa. En la actualidad, está liderando un proyecto llamado World Legends Hockey League, una competición que acogerá equipos de Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, República Checa y Eslovaquia. Los equipos estarán formados por jugadores de más de 45 años que hayan sido internacionales alguna vez.

¿Sabías qué…?: El padre de Pavel, Vladimir, fue nadador olímpico. Participó en los Juegos de 1968, 1972 y 1976. Logró cuatro medallas.

– Un abuelo del protagonista de hoy fue portero de la selección soviética de waterpolo.

– Valeri, el hermano pequeño de Pavel, también fue jugador profesional del hockey. Ambos hermanos jugaron juntos en los Florida Panthers y en la selección.

– Los Bure son de origen suizo. El primer Bure llegó a Rusia en el siglo XIX y en la familia fueron relojeros oficiales de los zares. En una larga etapa de baja de Bure, éste construyó réplicas de algunos de los relojes que sus antepasados y le regaló uno a Boris Yeltsin, entre otros políticos rusos.

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

Bure, con Putin en 2001 (WIKIPEDIA).

– Pese a que nació en Bielorrusia, decidió jugar con la selección rusa tras el desmembramiento de la Unión Soviética.

– En la NHL le llamaban ‘el Cohete Ruso’ por su velocidad.

– Desde 2012 es miembro del Salón de la Fama del Hockey.

– Los Vancouver Canucks retiraron su dorsal, el 10.

– Fue pareja de Anna Kournikova.

– Durante su etapa de jugador en Estados Unidos, se le relacionó con la mafia rusa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Vladimirovich Bure nació el 31 de marzo de 1971 en Minsk, Bielorrusia. Debutó en 1987 como profesional enel CSKA de Moscú, donde estuvo hasta 1991, cuando emigró para jugar en los Vancouver Canucks de la NHL. En el equipo de la Columbia Británica estuvo ocho temporadas. En 1999 desembarcó en los Florida Panthers. En 2002 se fue a los New York Rangers, donde estuvo una temporada. Fue dos veces campeón de la URSS y tres veces campeón de Europa. Con la URSS tiene un oro y un bronce en Mundiales y con Rusia, una plata y un bronce en Juegos Olímpicos.

Os dejo con un vídeo con lo mejor de Bure:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte: Staples Center, el centro neurálgico del deporte en Los Ángeles

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana y vamos a viajar a la soleada California para hablar del centro neurálgico del deporte en la ciudad de Los Ángeles, el escenario donde equipos como los Lakers y los Clippers juegan sus partidos y que también acoge otros deportes. Nos vamos al Staples Center de Los Ángeles.

Nombre oficial: Staples Center.

Ubicación: 1111 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.060 espectadores (Clippers), 18.997 (Lakers) y 18.118 (LA Kings).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Anschutz Entertainment Group.

Más cosas: Pues a finales de los 90, el Forum de Inglewood, la principal cancha deportiva de Los Ángeles, empieza a quedarse obsoleta. Las exigencias del deporte moderno hicieron necesaria la creación de una nueva infraestructura. Las obras empezaron en 1998, bajo un proyecto del estudio de arquitectos NBBJ. Tuvieron un coste de 375 millones de dólares y la cancha fue inaugurada el 17 de octubre de 1999. La empresa de bienes y material de oficina Staples invirtió para que el pabellón llevara su nombre.

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

El edificio ocupa un área de casi 90.000 metros cuadrados y las capacidades oscilan entre los 19.060 espectadores de los partidos de los Clippers a los 18.118 de los partidos de hockey de Los Angeles Kings, pasando por los 18.997 de los encuentros de los Lakers. La diferencia de 63 espectadores menos que hay en los partidos de los Lakers se debe que en los encuentros de estos últimos se reservan más asientos para los medios de comunicación.

En el exterior de la cancha hay nada menos que siete estatuas, dedicadas a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya, Kareem Abdul-Jabbar, al mítico jugador de los Lakers Jerry West, al comentarista Chick Hearn y al jugador de hockey Luc Robitaille.

Además de baloncesto y hockey, el Staples acoge o ha acogido lucha libre, boxeo y fútbol sala.

Sobre conciertos y actuaciones, qué deciros, si estamos hablando de Los Ángeles. La inauguración corrió a cargo de Bruce Springsteen, y en el Staples han actuado artistas como Beyoncé, Mariah Carey o Madonna, entre otros muchos. También actuó Michael Jackson antes de morir y de hecho, su funeral público tuvo lugar aquí. Además, el Staples ha sido se de la entrega de los Grammy.

Os dejo con una maravilla de vídeo. Así se transforma una cancha:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Anaheim Mighty Ducks (1993-2006)

Como os dije anteayer, una de las novedades que traigo a 20 Minutos es la sección Camisetas para la historia.

Si rebuscáis en el archivo, encontraréis algunos artículos de esta sección. Pero hoy os voy a traer una camiseta algo especial. Es de un deporte minoritario en España como el hockey hielo. Y tiene una curiosa historia detrás. Es la antigua camiseta de los Mighty Ducks de Anaheim, California (junto a estas líneas, la versión blanca. Más abajo, la de recambio).

Esta camiseta y el logo del equipo, o mejor dicho, el equipo en sí mismo, nació de la manera más original que yo recuerde. En 1992, la factoría Disney sacó una película llamada The Mighty Ducks (Los Patos Poderosos), que en España, siguiendo esa extraña costumbre de innovar a la hora de traducir títulos de filmes, se llamó Somos los mejores. Trataba sobre un joven abogado (Emilio Estevez) con un frustrado pasado como jugador de hockey sobre hielo. Tras ser detenido por conducir borracho, es sentenciado a prestar servicios a la comunidad y en concreto, a entrenar a un equipo de hockey formado por un grupo de chavales desfavorecidos (qué original, ¿verdad?). Como podréis imaginar, el filme relata, con humor para todos los públicos, los avances de los chicos en este deporte y cómo ganan el torneo de turno, para mayor gloria de su entrenador. Por supuesto, el nombre del equipo es Mighty Ducks y el logotipo representa una máscara de portero de las de la antigua usanza, con el perfil de Donald (o cualquiera de los patos de la factoría Disney), cruzada por dos sticks.

Sorprendentemente para la propia Disney, la película fue un exitazo en taquilla, consiguiendo una recaudación de más de 50 millones de dólares sólo en Estados Unidos. Tan bien funcionó que hubo dos secuelas y una serie de dibujos animados sobre el tema. Y Disney, que tiene tanto dinero como imaginación, no tuvo otra ocurrencia que crear, en la vida real, un equipo llamado los Mighty Ducks, vestidos igual que los héroes del celuloide, y mezclando así ficción y realidad. Esto es América.

La ciudad elegida para establecer el equipo fue Anaheim, en el condado de Orange, en California. El motivo es que es en Orange County donde está Disneylandia (versión Costa Oeste), quedando el parque a poca distancia de la sede del equipo. Y sí, en el sur de California hace mucho calor para un equipo de hockey, pero, ¡será por dinero! A pesar de que estar a la sombra de los grandes equipos norteamericanos, los Mighty Ducks consiguieron algún logro, como ser campeones de conferencia en 2003.IF

Pero en 2006 la cosa cambió para siempre. Walt Disney Co. decidió vender el equipo y fue un multimillonario llamado Henry Samueli el que lo adquirió. Ese año, para borrar todo rastro de Disney, el equipo se renombró como Anaheim Ducks, cambiaron el logotipo (una ’D’ que representa la pisada de un pato) y los colores del uniforme. Con este cambio llegaron los éxitos, pues en 2007, los Ducks ganaron la Stanley Cup (la final de la NHL), haciéndose con un hueco en la historia.

Pero a pesar de todo, la fuerza icónica de esa máscara para patos y su origen en la compañía Disney han convertido en camisetas como la que ilustra el artículo en auténticas joyas para coleccionistas.

Os dejo la escena final de Somos los mejores (en v. o.). Un final muy hoollywoodiense.

Espero que os haya gustado el post, amigos. A seguir disfrutando.