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Qué fue de… James McFadden: marcó uno de los mejores goles de la historia de Escocia

Cromo de McFadden con el Everton (PANINI).

Hace ya muchos, muchos años, que una de las dos selecciones de fútbol más antiguas del mundo, la de Escocia, no participa en un gran torneo de selecciones. Desde 1998 son escasas las ocasiones de celebración que han vivido los hinchas escoceses. Hoy vamos a hablar del protagonista de uno de los últimos grandes momentos de la selección de Escocia. Es James McFadden.

¿Quién era?: Un atacante escocés de las décadas de 2000 y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores escoceses de su época y por ser el autor del que para muchos es el mejor gol de la historia de la selección de Escocia.

¿Qué fue de él?: Se retiró este mismo año (en enero) en el Queen of the South escocés. En la actualidad, es entrenador asistente de la selección de Escocia.

¿Sabías qué…?: Como os comentaba, McFadden es sobre todo recordado por su golazo. Ocurrió el 12 de septiembre de 2007, en el Stade de France, en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 entre Francia y Escocia. El resultado fue de 0-1, y el único tanto del encuentro lo marcó McFadden en el minuto 64. El jugador recogió una pelota en la zona de tres cuartos del ataque escocés y enganchó un zurdazo que entró por la escuadra del meta galo Landreau.

– Aquella victoria no sirvió de nada a Escocia, porque no se clasificó para la Eurocopa, como sí hicieron Francia e Italia.

Cromo de McFadden con el Everton (TOPPS).

– McFadden acabó como máximo goleador de Escocia en esa fase, empatado con el delantero Kris Boyd.

– Debutó con la selección con 19 años.

– Esa misma noche, tras el partido, se fue de fiesta y perdió el avión de regreso del equipo.

– Fue que provocó el gol de Escocia en un amistoso contra España en septiembre de 2004 en el Ciutat de Valencia, que fue suspendido debido a un chaparrón que provocó un apagón. El gol lo marcó Rubén Baraja en propia meta, aunque la federación escocesa se lo da a McFadden.

– Debutó con el primer equipo del Motherwell con 17 años.

– Estuvo dos veces a punto de fichar por el Celtic, pero en ambas ocasiones se frustró la operación.

– Se pasó la temporada 2010/2011 en el dique seco tras romperse el ligamento cruzado anterior de la rodilla.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Henry McFadden nació el 14 de abril de 1983 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 2000 en el Motherwell. En 2003 se fue al Everton, donde estuvo hasta 2008. Luego pasó tres años en el Birmingham City. En 2011 regresó al Everton y al año siguiente se fue al Sunderland. Tras una temporada regresó al Motherwell. Un año después se fue al St. Johnstone y en 2015 retornó al Motherwell. En 2017 llegó al Queen of the South, donde se retiró el pasado mes de enero. Con Escocia jugó 48 partidos y marcó 15 goles.

Os dejo con el vídeo del gol de McFadden en París:

Hasta mañana.

Quién fue… Hughie Gallacher: el trágico fin de un crack

Hughie Gallacher, con el uniforme del Newcastle United (Dominio Público).

Hoy vamos a viajar al periodo de entreguerras para hablar de un jugador de fútbol que maravilló en su época, pero que cuya vida acabó en tragedia. Es Hughie Gallacher.

Hugh Kilpatrick Gallacher nació en Bellshill, Escocia, el 2 de febrero de 1903. Desde niño empezó a trabajar como minero, al tiempo que jugaba al fútbol en equipos pequeños, no profesionales. Con 17 años fue elegido para jugar con la selección escocesa júnior en un amistoso ante Irlanda. Gallacher marcó un gol y un directivo del Queen of the South, equipo profesional, le hizo una oferta.

Con este equipo debutó el 29 de enero de 1921 y marcó cuatro goles. Medía 1,65 metros, pero era tremendamente habilidoso, lo que le hizo ganarse el apodo de Magic Feet. Ese mismo 1921 fichó por el Airdrieonians, donde estalló como futbolista. En cuatro temporadas marcó 91 goles, lo que le llevó en 1924 a debutar con la selección de Escocia.

En diciembre de 1925, cruzó el muro de Adriano para fichar por el Newcastle United. Las urracas pagaron 6.500 libras de la época por sus servicios, y no se equivocaron, porque el día de su debut marcó dos goles y en sus primeros nueve partidos hizo 15 goles. Pese a llegar a mitad de temporadas, acabó como máximo goleador del equipo, con 23 goles en 19 partidos.

Al año siguiente fue nombrado capitán y empujó al Newcastle al ascenso a la máxima categoría. En total, pasaría cinco temporadas en Newcastle, marcando 143 goles en 174 partidos, la mejor ratio (aún lo es) de la historia del club.

En 1930 viajó más al sur para fichar por el Chelsea, que pagó 25.000 libras, donde también triunfó: fue el máximo goleador del equipo en las cuatro temporadas que pasó en Stamford Bridge. En total, 81 goles en 144 partidos.

Pero fuera de los terrenos de juego las cosas no iban tan bien. Tenía problemas disciplinarios y se arruinó por culpa de un tumultoso divorcio. En noviembre de 1934, fue traspasado al Derby County por 2.750 libras. En este equipo siguió marcando goles (38 en 51 partidos), pero tras dos temporadas se fue al Notts County, donde marcó 32 goles en 45 partidos. En 1938 se fue al Grimsby Town, donde sus cifras goleadoras cayeron hasta los 3 tantos en 12 partidos, y su último equipo fue el Gateshead, donde marcó 18 goles en 34 partidos, hasta su retirada en 1939, justo en el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Con Escocia había marcado 24 goles en 20 partidos. Todavía hoy es el tercer máximo goleador de la historia de la selección, por detrás de Denis Law y Kenny Dalglish.

Tras colgar las botas, Gallacher se estableció en Gateshead, donde ejerció de periodista deportivo, mientras seguía jugando partidos benéficos. Sin ningún ahorro de su época de futbolista, trabajó en diversas ocupaciones menores. En 1950, su esposa (era la tercera) falleció por un problema cardíaco, por lo que el pequeño escocés entró el depresión y se dio a la bebida.

En 1957 protagonizó un turbio incidente. Llegó a casa ebrio y agredió a uno de sus hijos con un cenicero. Otro hijo se enfrentó a él y la policía tuvo que intervenir. Este suceso fue el incidente definitivo. Empezó a vagabundear y a beber más de la cuenta.

Se fijó un juicio por el altercado con sus hijos para el 12 de junio de 1957. El día antes, el 11, unos testigos vieron cómo deambulaba en un puente sobre las vías del expreso entre Londres y Edimburgo, en Gateshead. Hughie Gallacher lloraba y hablaba solo. Tras un rato, bajó y, justo cuando pasaba el tren expreso, se tiró a las vías, perdiendo la vida instantáneamente. Tenía 54 años. Sus hijos emigraron poco después a Sudáfrica.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta e miércoles.