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Qué fue de… Nikola Zigic: un gigante en la Liga

Zigic, en el Vicente Calderón, protestando tras el agarrón de Juanito en el partido de cuartos de final de la Europa League de la temporada 2009/2010 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un futbolista que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca allá por donde fue y que durante muchos años fue el más alto de la historia de nuestra competición. Es Nikola Zigic.

¿Quién era?: Un delantero serbio de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Racing de Santander y por el Valencia, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Birmingham City. En la actualidad reside en Valencia, y forma parte del equipo de veteranos del club ché y de la Asociación de Futbolistas del VCF.

¿Sabías qué…?: Hasta la llegada de Lacina Traoré, en enero de 2017, al Sporting de Gijón, los 2,02 metros de Zigic marcaban el récord de futbolista más alto de la historia de la Liga. Traoré mide 2,03.

– Pese a su enorme estatura, su talla de pie era bastante pequeña: el 42.

– Su padre fue futbolista y su madre jugadora de baloncesto.

Zigic, en un partido del Racing de Santander ante el Celta en Balaídos (Archivo 20minutos).

– También tuvo un hermano futbolista.

– En su adolescencia vivió los bombardeos de la OTAN a Belgrado y pasó temporadas sin luz ni agua.

– En el Racing de Santander formó una prolífica pareja junto a Pedro Munitis, que mide 1,67 metros. Fueron bautizados como el ‘Dúo Sacapuntos’.

– El Valencia pagó por sus servicios cerca de 20 millones de euros en 2007.

– Una de las imágenes más recordadas de Zigic tuvo lugar en los cuartos de final de la Europa League de 2010. Se enfrentaban en el Calderón el Atlético y el Valencia y Zigic fue víctima de un agarrón en el área, obra de Juanito, que supuso la rotura de la camiseta del serbio. Pese a lo obvio de la infracción, el árbitro no pitó penalti y el Atleti pasó por el valor de los goles fuera de casa.

– En el Birmingham City se convirtió en uno de los favoritos de la afición, entre otras cosas, por marcar uno de los goles de los blues en la final de la Copa de la Liga ante el Arsenal (2-1).

– Con su selección jugó los Mundiales de 2006 y 2010.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nikola Zigic nació el 25 de septiembre de 1980 en Backa Topola, Serbia. Debutó como profesional en el equipo de su localidad natal, el AIK, en 1998. En 2001 se fue al Mornar y al año siguiente, al Kolubara. En 2002 fichó por el Esrella Roja, que lo cedió en 2003 al Spartak Subotica. En 2006 lo contrató el Racing de Santander y en 2007 el Valencia. En 2009 fue cedido al Racing. En 2010 se fue al Birmingham City, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene dos ligas y dos copas de Serbia y Montenegro con el Estrella roja, una Copa del Rey con el Valencia y una Copa de la Liga con el Birmingham. Con su selección jugó 57 partidos y marcó 20 goles.

Os dejo con un vídeo de los mejores goles de Zigic en Birmingham:

Hasta mañana.

Qué fue de… Óscar Arpón: de la Masia a recorrer España

Arpón trata de robar un balón a Figo en un Real Madrid-Recreativo de Huelva de diciembre de 2002 (Archivo 20 minutos).

De la Masia han salido numerosos talentos. Unos han llegado al estrellato, otros no tanto. El protagonista de hoy recorrió un buen número de equipos. Es Óscar Arpón.

¿Quién era?: Un centrocampista español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en equipos como el Barcelona, el Betis, el Racing de Santander, el Mallorca…

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del River Ebro. En la actualidad, es el segundo entrenador de este equipo de la localidad riojana de Rincón de Soto.

¿Sabías qué…?: Salió de la cantera culé al mismo tiempo que Roger García Junyent.

– Fue internacional por España sub 16, sub 17, sub 18, sub 19 y sub 23, pero nunca jugó en la absoluta.

– Vivió dos descensos: uno a Segunda con el Recre y otro a 2ª B con el Salamanca.

– Vivió dos ascensos: uno a Primera con el Osasuna y uno a 2ª con el Salamanca (tras bajar el año anterior).

Cromo de Arpón con el Betis (PANINI).

– Su temporada más goleadora fue la 2001/2002, en Segunda en el Poli Ejido, cuando marcó 9 goles.

– Ha sido entrenador de la selección AFE.

– Se fue del Barça al Betis junto a jugadores como Sánchez Jara y José Mari.

– Juega con los veteranos del Barcelona.

– Con el primer equipo del Barça sólo jugó tres partidos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Arpón Ochoa nació el 9 de abril de 1975 en Calahorra, La Rioja. Formado en el Barcelona, debutó como profesional en 1995 en el primer equipo. Ese mismo año se fue al Betis, donde estuvo un año. Luego pasó dos en el Racing de Santander, uno en el Mallorca, dos en Osasuna, uno en el Poli Ejido, dos en el Recreativo, tres en el Salamanca, dos en el Nástic de Tarragona, dos en el Logroñés y uno en el River Ebro. En su palmarés tiene dos Supercopas de España, una con el Barça y otra con el Mallorca.

Hasta mañana.

Qué fue de… Dudu Aouate: el israelí con más partidos en la Liga

Aouate, antes de sacar de puerta en un partido del Mallorca (WIKIPEDIA).

Aouate, antes de sacar de puerta en un partido del Mallorca (WIKIPEDIA).

Hoy os voy a hablar de otro portero de nuestra Liga de reciente retirada y al que seguro que conocéis: Dudu Aouate.

¿Quién era?: Un portero israelí de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por Racing, Deportivo y Mallorca y por su dilatada experiencia como portero de la selección israelí.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en el Mallorca. Tras ser mánager general del Mallorca, ahora tiene una empresa de consultoría y representación de futbolistas con sede en Palma y llamada Sport Player International. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Obtuvo el pasaporte francés, por unos antepasados, lo que le permitió no ser extranjero en la Liga.

– Uno de los episodios extradeportivos que más se recuerdan de Aouate fue la pelea a puñetazo limpio que tuvo con el uruguayo Munúa cuando ambos eran porteros del Deportivo. Ambos fueron apartados del equipo.

– Es con 303 partidos, el israelí con más partidos de Liga española.

– En esos partidos encajó 408 goles.

– Vivió un descenso con el Mallorca en la temporada 2012/2013.

– Es el portero con más partidos de la historia del Mallorca.

– Era muy religioso. La celebración del Yom Kippur le supuso algún contratiempo al Mallorca, como tener que prescindir de él algún partido.

– En 2006 y 2009, hinchas de Osasuna le recibieron con banderas palestinas y le llamaron “asesino”.

– Debutó con su selección contra España en 1999.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Aouate nació el 17 de octubre de 1977 en Nazareth Illit, Israel. Debutó como profesional en 1995 en el Maccabi Haifa, si bien ese mismo año fue cedido al Hapoel de Nazareth. En 1997 llega al Maccabi de Tel Aviv y al año siguiente se fue al Hapoel Haifa. En 2001 recaló en el Maccabi Haifa y tras dos años, recala en el Racing de Santander. Tras tres años se va al Deportivo de La Coruña. Dos años después se fue al Mallorca, donde estuvo hasta 2014, cuando se retiró. En su palmarés tiene dos Ligas y dos Copas de Israel. Con su selección jugó 78 partidos.

Os dejo con un vídeo de paradas de Aouate:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dmitri Popov: uno de los rusos del mítico Racing de los 90

Cromo de Popov en su segunda temporada en el Racing (Ed. Este).

Cromo de Popov en su segunda temporada en el Racing (Ed. Este).

El otro día, el lector Alberto me pidió que hablara del protagonista de hoy, así que dicho y hecho. Vamos a hablar de uno de los jugadores del Racing de mediados de los 90 que no sólo era un clásico, sino que tuvo un gran rendimiento. Es Dmitri Popov.

¿Quién era?: Un centrocampista ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel nacional, por su paso de tres años por el Racing de Santander y de otros tres por el Compostela, con buen resultado (sobre todo en Cantabria), mientras que a nivel internacional, por ser uno de los destacados jugadores de la primera selección rusa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en el Maccabi de Tel Aviv israelí. Tras colgar las botas, residió en Santander, donde realizó trabajos técnicos en las categorías inferiores del Racing. En la actualidad, es director deportivo del Spartak de Moscú.

¿Sabías qué…?: Llegó al Racing en 1993 junto a Dmitri Radchenko, que como él, jugaba en el Spartak de Moscú.

– Ese año también desembarcó en El Sardinero otro exsoviético, el bielorruso Andrei Zygmantovich.

– El Racing pagó por él 50 millones de las antiguas pesetas.

– Cuando Radchenko se fue al Deportivo de La Coruña, el Racing lo sustituyó con otro ruso, Ilshat Faizulin, que procedía del CSKA de Moscú.

– Popov coincidió de nuevo con Radchenko en el Compostela, en la temporada 98-99.

– En la temporada 94/95, aquel Racing se hizo famoso por derrotar 5-0 al Barcelona y 3-1 al Real Madrid. Popov marcó en este último partido.

– Popov y Radchenko jugaron, representando a Rusia, el Mundial de Estados Unidos 94.

– Popov sólo jugó uno de los tres partidos de Rusia en aquella cita. Fue como titular, ante Suecia.

– Tras su retirada, jugó con la selección rusa de fútbol-playa.

– En sus tres temporadas en Santander, marcó siete, siete y ocho goles.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dmitri Lvovich Popov nació el 27 de febrero de 1967 en Yaroslavl, Unión Soviética. Formado en el Shinnik de Yaroslavl, debutó con el primer equipo en 1984. En 1989 lo fichó el Spartak de Moscú, donde estuvo cuatro temporadas. Fue en 1993 cuando llegó al Racing de Santander, donde pasó tres temporadas. En 1996 llegó al Compostela, donde jugó hasta 1999, año en el que se fue al Toledo. Al año siguiente, jugó en el Maccabi israelí, donde se retiró en 2000. En su palmarés tiene una Liga y una Copa soviéticas y dos Ligas rusas.

Os dejo con un Racing 3-1 Real Madrid de la 94/95 en el que Popov dio un gol y marcó otro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ricardo: un portero como el vino, que mejoró con los años

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

En España hemos tenido mucha suerte con los porteros. Los ha habido casi siempre, de gran calidad, los seleccionadores han tenido mucho donde elegir y el problema ha sido más bien a quién dejar fuera que a quién elegir. Pues bien, hoy vamos a hablar de un portero muy bueno pero con mucha competencia, retirado hace poco, pero debido a que es otro ejemplo de longevidad sobre los terrenos del juego. Es Ricardo.

¿Quién era?: Un portero español de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser durante algunos años suplente del Atlético de Madrid, de cuya cantera es producto, y luego guardameta de equipos como el Valladolid, el Racing de Santander o el Osasuna, además por su paso por el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró dos veces: una en 2012 y otra a finales de la temporada 2013. Y es que tras su primera decisión dio marcha atrás como fichaje de emergencia para su último equipo, el Osasuna. Tras colgar las botas, trabajó como entrenador de porteros del Brujas belga junto a Juan Carlos Garrido. En la actualidad, forma parte del equipo de Javier Aguirre en la selección japonesa, donde también es entrenador de porteros.

¿Sabías qué…?: En el Atleti sólo jugó un partido de Liga. José Francisco Molina, entre otros, le tapó las puertas de la titularidad.

– Miembro de la plantilla del doblete del Atleti en el 96, su único partido llegó en una victoria ante el Zaragoza en el Calderón la temporada siguiente.

– Fichó por el Valladolid para sustituir a César Sánchez cuando se fue al Real Madrid.

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

– Su gran última temporada en el Valladolid le valió que José Antonio Camacho lo convocara para el Mundial de Corea y Japón en 2002. Formó la tripleta de guardametas en aquella cita junto a Iker Casillas y a Koke Contreras.

– Ese gran 2002 le valió también para que lo fichara el Manchester United. El equipo de Ferguson buscaba un sustituto para Fabien Barthez, que se había lesionado.

– El norirlandés Roy Carroll le ganó la posición, así que Ricardo sólo jugó cuatro partidos de Champions y uno de Premier. En ese debut en la liga inglesa, Ricardo cometió penalti en su primera acción. Curiosamente, lo detuvo acto seguido.

– Tras ser cedido en el Racing de Santander un año, regresó a Manchester pero el estadounidense Tim Howard le cerró las puertas a la titularidad.

– Fue en su último equipo, el Osasuna, donde pudo reverdecer los laureles de Valladolid, siendo titular indiscutible en el equipo navarro durante sus primeros años.

– Tras retirarse la primera vez, tuvo que regresar debido a la lesión de Asier Riesgo.

– Jugó su último partido en el Bernabéu batiendo el récord de Amedeo Carboni como jugador con más edad en disputar un partido de Primera (41 años y 154 días y si exceptuamos a Harry Lowe).

Biografía, palmarés, estadísticas: Ricardo López Felipe nació el 30 de diciembre de 1972 en Madrid. Formado en la cantera del Atlético de Madrid, debutó en el B en 1991, siendo cedido ese año al Ávila para regresar a 1992. En el filial colchonero estuvo hasta 1994, cuando subió al primer equipo. En tres años sólo jugó un partido de Liga, aí que hizo las maletas con destino al Valladolid, donde estuvo cuatro años. Su buen hacer después le valió el fichaje por el Manchester United, donde estuvo tres años, de los que uno pasó cedido en el Racing de Santander. En 2005 llegó al Osasuna y allí pasó siete temporadas más la breve reedición de 2013, tras lo que se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa del Rey con el Atleti y una Premier con el Manchester United. Con España jugó dos partidos.

Así fue la despedida de Ricardo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pedro Munitis, el pequeño guerrero

munitis1Este es un personaje bastante reciente, pero no me he podido resistir a sacarlo ya. Segurísimo que lo recordáis bastante bien. Empezó en un equipo modesto pero a base de trabajo llegó a la Champions y a la selección española. No me voy a extender más y os paso contar qué fue de Pedro Munitis.

¿Quién era?: Un delantero español de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la última gran leyenda del Racing, por su paso por el Real Madrid, donde fue campeón de Europa (Del Bosque mediante) y por jugar en la selección española.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró hace año y medio en el equipo de su vida, el Racing de Santander. En la actualidad, es entrenador del equipo femenino del Reocín, en su Cantabria natal.

¿Sabías qué…?: Su padre era pescador en Santander.

– Mide 1,67 metros. Compensaba su baja estatura con gran velocidad, una fuerza descomunal (véanse sus piernas, que eran legendarias) y mucho, mucho trabajo.

– Además de delantero, también jugó en banda izquierda.

– Con su primera gran renovación en el Racing, le regaló a su padre un barco nuevo.

– Conquistó al Bernabéu en un partido de 1999, jugando con el Racing. Los cántabros ganaron 2-4.munitis2

– Gracias a esas actuaciones, el Inter de Milán se mostró interesado en su fichaje, pero fue el Madrid quien lo contrató.

– En el Madrid solía ser suplente y salir como refuerzo en el ataque.

– Estuvo convocado en la final de Champions de 2002 (la novena), pero no jugó.

– El año siguiente estuvo cedido en el Racing y cuando se enfrentó al Madrid, le marcó un gol.

– Sólo marcó dos goles con la selección. Uno en un amistoso entre Polonia y el otro, en uno de los mejores partidos de la España preEurocopa y preMundial: el 4-2 ante Yugoslavia en la Eurocopa de 2000.

– En su última etapa en el Racing, formaba una peculiar pareja de ataque con el serbio Nikola Zigic, que es 35 centímetros más alto. Se les bautizó como ‘el dúo sacapuntos’.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pedro Munitis Álvarez nació el 19 de junio de 1975 en Santander. Formado en las categorías inferiores del Racing, debutó con el primer equipo en 1995. Tras cinco años en el equipo cántabro, fichó por el Madrid. Estuvo tres temporadas, la última de ellas cedida en el Racing. En 2003 firmó por el Deportivo de La Coruña, donde estuvo tres años. Regresó al Racing para jugar seis años más y retirarse. En su palmarés tiene una Liga, una Champions y una Supercopa de Europa. Con España jugó 21 partidos y marcó dos goles.

Os dejo el gol de Munitis al Madrid en la temporada 2002-2003:

Saludos y hasta mañana.