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Qué fue de… Martín ‘el Loco’ Palermo: un trozo de historia del fútbol argentino

palermoCriticadme porque es reciente, pero no me neguéis que el personaje de hoy es de los buenos, de los que tiene chicha, de los que recordáis bien. Uno de los más destacados jugadores de finales de los 90 y principios de los 2000 de un país tan importante para el fútbol como lo es Argentina. Lo pudimos disfrutar en España y tiene un apodo que promete: es Martín Palermo.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del fútbol argentino desde mediados de los 90 hasta el final de esa década, por ser la estrella, junto a Juan Román Riquelme, de Boca Juniors en esa época y por su paso por el fútbol español, sobre todo por el Villarreal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de Boca. Acaba de iniciar una carrera de entrenador. Es el DT (como dicen en Argentina) o entrenador del Godoy Cruz, de la Primera División argentina.

¿Sabías qué…?: Como os recordaba en el titular, su apodo era ‘el Loco’.

– Es hijo de un extrabajador de unos astilleros con fuertes vínculos sindicales.

– Mide 1,89 metros. Su gran corpulencia era uno de sus fuertes como atacante.

–  En sus inicios en Estudiantes, tenía como gran rival a un jugador del eterno rival de los ‘pincharratas’, Gimnasia y Esgrima: Guillermo Barros Schelotto. Ambos se conocían desde niños, de enfrentarse en todas las categorías. Se odiaban a muerte. En 1997, Boca los contrató. Fueron obligados a compartir habitación en las concentraciones pese a su odio mutuo y al final se hicieron íntimos amigos.

– El hermano mellizo de Guillermo, Gustavo, jugó con Martín Palermo en el Villarreal.

– Su consagración internacional llegó en la final de la Intercontinental de 2000, en la que se enfrentaron Boca y Real Madrid en Tokio. Los xeneizes ganaron 2-1, con una exhibición tanto de Palermo (autor de los dos goles y MVP) como de Riquelme.

– Meses después, llegó a Villarreal, junto a sus compañeros de Boca Diego Cagna y Rodolfo Martín ‘el Vasco’ Arruabarrena. El equipo castellonense pagó por él 8 millones de dólares (en realidad, sólo pagó la mitad de sus derechos).

– Su fichaje por un equipo que entonces era poco conocido en Europa como el Villarreal fue un escándalo en Argentina. El propio Diego Armando Maradona dijo: “¿Palermo al Villarreal? No me joda. No lo digo faltando al respeto al Villarreal, sino porque Martín Palermo, después de los dos goles que hizo al Real Madrid en la final de la Copa Intercontinental, se merece un club con historia o de alto nivel, como el Nápoles, o uno que luche por lo más alto. El Villarreal lo está haciendo muy bien, pero no tiene ningún peso ni tradición. Palermo merece otra cosa muy distinta”.

– Maradona no citaba al Nápoles por capricho. El equipo partenopeo fue uno de los interesados en su fichaje, así como el Chelsea, el West Ham o la Lazio. Este último equipo fue el más cercano a contratarlo.palermo2

– Su carrera en el Villarreal se vio marcada por una de las lesiones más desafortunadas que recuerdo. En un partido de Copa disputado en el Ciutat de Valencia entre el Levante y el Villarreal, Palermo marcó un gol. Fue a celebrarlo al fondo donde estaban los hinchas del equipo amarillo y una pequeña avalancha produjo la caída de un murete que le fracturó al goleador la tibia y la fíbula. En España no volvió a recuperar la forma.

– Tras el Villarreal pasó por el Betis y por el Alavés. Con los andaluces jugó 11 partidos y marcó un gol. Con los vascos, 14 partidos y metió tres goles.

– Su último partido en su primera etapa en Boca fue ante Estudiantes, su equipo de la infancia. El último de su segunda etapa y de su carrera fue ante Gimnasia y Esgrima, el eterno rival de Estudiantes.

– Con la albiceleste, dio la vuelta al mundo el 4 de julio de 1999. Se disputaba la Copa América en Paraguay. En un partido de la fase de grupos entre Argentina y Colombia, Palermo pasó a los libros de historia al fallar tres penaltis en ese mismo encuentro. El resultado final fue de 3-0 a favor de los cafeteros.

– Maradona lo convocó hace tres años para que jugara el Mundial de Sudáfrica, con 36 años y cerca de los 37. Era su primera cita mundialista. Marcó un gol ante Grecia marcando dos hitos: se convirtió en el argentino de más edad en marcar en un Mundial (superó a Maradona, que lo hizo con 33 en USA 94 precisamente ante Grecia) y fue el primer jugador argentino de Boca en 80 años en marcar en una Copa del Mundo. El último lo había hecho en 1930.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Martín Palermo nació en La Plata, Argentina, el 7 de noviembre de 1973. Debutó como profesional en 1992 con Estudiantes de la Plata. En 1997 firmó por Boca Juniors, equipo en el que estuvo hasta 2000, que fue cuando firmó por el Villarreal. En 2003 se fue al Betis y al año siguiente fichó por el Alavés. En 2004 regresó a Boca hasta su retirada, en 2011. En su palmarés tiene cuatro Aperturas y dos Clausuras, dos Copas Libertadores de América, una Copa Intercontinental, dos Copas Sudamericanas y dos Recopas Sudamericanas. Con Argentina jugó 15 partidos y marcó 9 goles.

Os dejo con un vídeo de los cinco mejores o más importantes goles de la carrera de Martín Palermo, elegidos por él mismo:

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Martín Vellisca (por Viriato)

Nuestro sevillista de cabecera, Viriato, nos envía este interesante artículo sobre otro clásico de nuestro fútbol: Martín Vellisca. Os dejo con él.

¿Quién era?: Un futbolista español de los 90 y la primera mitad de la década de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un buen y cumplidor futbolista en equipos como el Zaragoza o Salamanca, donde fue casi fijo para sus entrenadores.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el Logroñés Club de Fútbol, desaparecido en 2008. Precisamente, ello provoco el retiro de Vellisca. Desde su retiro vive en Logroño porque su mujer consiguió plaza de profesora allí. En la actualidad es segundo entrenador del Oyonesa, equipo riojano del grupo XVI de tercera división.

¿Sabías qué…?: El enfrentamiento con el Zaragoza B en la Copa Federación le permitió volver a Zaragoza.

– Al parecer se está preparando oposiciones (buen momento ha escogido) para auxiliar en el gobierno de La Rioja.

– Llegó al Zaragoza después de varios buenos años en el Salamanca, en 1999 tras el descenso del equipo charro.

– Contribuyó de forma decisiva a la consecución de dos Copas del Rey para el equipo maño, contra Celta y Real Madrid en 2001 y 2004.

– Juega en el equipo indoor del Real Zaragoza.

– Destacó como jugador en la banda izquierda por su velocidad y buen disparo desde mediana distancia (yo le recuerdo varios golazos).

Biografía, palmarés y estadísticas: Martín Vellisca González nació en Madrid el 22 de agosto de 1971. Debuto en el Getafe como profesional en 1991 hasta 1993. Posteriormente recaló en el Salamanca, desde 1993 hasta 1999. Tuvo su mejor época en el Zaragoza desde 1999 hasta 2004, donde ganó sus únicos títulos de su carrera, dos Copas del Rey. Desde 2004 hasta 2006 jugó en el Almería, cuando éste militaba en Segunda División. Tras esto fichó por el Logroñés Club de Fútbol, donde jugó hasta su desaparición.

Esto es todo, espero que os haya gustado. Mañana seguimos con un héroe olímpico.

Qué fue de… Antonio Martín

Después de algunos artículos en los que salió este nombre, creo que es de justicia y además muy apropiado hablar de este gran jugador, un pívot que en su época estuvo a la vanguardia del baloncesto español, pero siempre (y esto es una opinión personal) a la sombra de su añorado hermano Fernando. Os traigo a Antonio Martín.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (pívot) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el hermano pequeño del mítico Fernando Martín, el primer español en jugar en la NBA, y también por sus excelentes prestaciones como pívot del Real Madrid y la selección española.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Madrid en 1995. Tras dedicarse al mundo de las finanzas, fue director del baloncesto del equipo blanco hasta hace un par de años. Esta temporada ha debutado como comentarista de baloncesto en Telemadrid.

¿Sabías qué…?: Al igual que su hermano y algún que otro nombre ilustre del Madrid, salió de la inagotable cantera de Estudiantes.

– En 1986, coincidiendo con la estancia de su hermano Fernando en Portland, él estuvo formándose en la Universidad de Pepperdine, en California.

– Al igual que su hermano, tenía fama de tener mal carácter en la pista.

– Se retiró con sólo 29 años.

– Consideraba a su hermano Fernando como “un gran amigo”.

– Su padre mide 1,82 y su madre 1,77 m.

– Su estatura era de 2,10 m, cinco centímetros más que su hermano.

– Sigue muy de cerca la carrera de su ahijado y sobrino Jan (el hijo de Fernando), que juega en el Maccabi Ashdod israelí.

– Jan, que vivía en Israel con su madre, llegó a España con 14 años para formarse en la cantera blanca. En esa temporada, vivió con su tío Antonio.

– Si tenéis curiosidad, os diré que Jan Martín mide 2,03 m.

– Trabajó de operador de Bolsa en Wall Street.

Biografía, palmarés, estadísticas: Antonio Martín Espina nació en Madrid el 18 de junio de 1966. Empezó a jugar en su colegio, San José del Parque. Tras pasar por la cantera del Estudiantes, en 1983 se incorpora a las categorías inferiores del Madrid. Tras pasar un año en los USA, en 1987 se incorpora a la primera plantilla del Madrid, que no abandona hasta su retirada en 1995. En su palmarés tiene 5 ACB, 4 Copas del Rey, una Copa de Europa, tres Recopas y una Copa Korac. Con España tiene un bronce en el Eurobasket del 91.

Mañana fútbol. Sed buenos.

Qué fue de… Dahlin

Los freaks del fútbol de más o menos mi quinta tenemos un buen recuerdo de USA 94. Yo ya disfruté de Italia 90, pero con 14 añitos, USA 94 fue el Mundial que seguí con mayor atención (cuando llegó Francia 98, que a pesar de todo me tragué casi entero, yo no perdonaba salir de fiesta y no le daba tanta importancia). El caso es que de USA 94 salieron un buen puñado de futbolistas de esos legendarios que tan bien encajan en esta bitácora. Una selección que dio mucho que hablar en esa competición fue Suecia, que logró un excelente tercer puesto. Aunque la revelación de ese Mundial, si lo recordáis, fue el altísimo Kenneth Andersson, uno de los más aplaudidos de esa selección fue el protagonista de hoy. Y es que en esa época, era bien raro ver un sueco negro (ahora los hay hasta de origen bosnio, como Ibrahimovic). Es Martin Dahlin.

¿Quién era?: Un futbolista sueco de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de Suecia a mediados de los 90 y uno de los mejores jugadores del Mundial de Estados Unidos 94.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del Hamburgo alemán. En la actualidad tiene una firma de ropa que lleva su nombre en su país.

¿Sabías qué…?: Es el primer jugador negro que ha jugado con la selección sueca.

– Es hijo de un músico venezolano.

– Sus padres le llamaron Martin por Martin Luther King.

– Su compañero Kenneth Andersson metió 5 goles en el Mundial de Estados Unidos. Él metió 4.

– Tras triunfar en Suecia y Alemania, probó suerte en la Roma, pero apenas jugó tres partidos y el mismo año de llegar regresó al equipo en el que estaba, el Borussia Monchengladbach.

– Una grave lesión forzó su retirada.

– Es el séptimo máximo goleador de la selección sueca (29 tantos). Entre los que le superan está Henrik Larsson, que también es de color, pero debutó dos años después que Dahlin.

– En el mundo del fútbol se le conocía como OJ, por su gran parecido físico al controvertido OJ Simpson.

– Camerún, Arabia Saudí y Rusia (2) fueron sus víctimas en el Mundial de Estados Unidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin Nathaniel Dahlin nació en la localidad sueca de Uddevalla (suena a mueble del Ikea) el 16 de abril de 1968. Debutó como profesional en el Malmö en 1987. En 1991 desembarcó en el Borussia Monchengladbach, de donde no se marchó hasta 1996, cuando fichó por la Roma. Ese mismo año regresó a Alemania y en 1997 firmó por el Blackburn Rovers. En 1998 se fue al Hamburgo y al año siguiente se retiró.

Aquí os dejo un vídeo de goles de USA 94, en el que se ve el gol de Dahlin a Camerún:

¿Sabes algo más de Dahlin? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Martín Fiz

Retomo el atletismo de la mano de uno de los mejores fondistas de nuestra historia. Todo un ejemplo para los que practican este deporte y encima, todo un campeonísimo que sigue dedicándose en cuerpo y alma a la práctica del atletismo, aunque fuera ya de la profesionalidad. Es, para muchos, uno de los mejores corredores españoles de los últimos años. Hoy os voy a hablar del vitoriano Martín Fiz.

¿Quién era?: Un atleta español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran maratoniano español de los últimos años. En Helsinki, en 1993 y 1994, ganó dos maratones legendarias (la segunda, en unos Europeos), amén de la del Mundial de Gotemburgo de 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 (aunque siguió corriendo maratones hasta 2005). Tras encargarse de la sección de atletismo del FC Barcelona y publicar un libro-manual sobre entrenamientos para maratón, se dedica a organizar la maratón que lleva su nombre, y que se celebra en su Vitoria natal. De hecho, dirige entrenamientos previos a esta competición.

¿Sabías qué…?: Comenzó de joven, de futbolista. Sigue siendo un gran aficionado y es hincha del Alavés.

– En el Europeo de Helsinki 94, en el que ganó la maratón, fueron segundo y tercero Diego García y Alberto Juzdado, consiguiendo un histórico pleno español en el podio.

– En 1997 recibió el premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

– Una de sus grandes decepciones profesionales fue su cuarto puesto en la maratón olímpica de Atlanta 96.

– Su mejor marca en maratón es 2:08:05, conseguida en Japón en 1997.

– Antes de meterse en el mundo de la maratón, fue campeón de españa de 3.000 y 5.000 metros.

– Ha participado en el prólogo del libro de Abel Antón.

– El ciclista Jesús Manzano, famoso por destapar públicamente el escándalo de dopaja alrededor de Eufemiano Fuentes, acusó a Fiz y Antón de tratarse con el doctor y doparse.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martín Fiz Martín nació en Vitoria el 3 de marzo de 1963. Su carrera empezó en el cross, a principios de los 80. En maratón, destaca su oro en los Europeos de Helsinki 94, el oro en el Mundial de Gotemburgo de 1995 y la plata en el Mundial de Atenas de 1997.

¿Sabes algo más de Martín Fiz? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Abel Antón

Volvemos al mundo del atletismo con otro gran campeón español. Éste, además, es especialista en una de las modalidades más sufridas y más bonitas de ver del atletismo, la maratón. Es un corredor que nos dio grandes días de gloria y que ahora sigue vinculado al deporte que más ama. Es Abel Antón.

¿Quién era?: Un maratoniano español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de maratón y dos veces campeón de Europa, una en 5.000 y otra en 10.000 metros lisos.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2000, ahora está promocionando su libro, El Método Antón, una especie de Biblia para corredores aficionados en el que cuenta sus secretos para mejorar el rendimiento en carreras de fondo. Además, tiene en Soria una tienda de deportes junto a su paisano, el también atleta Fermín Cacho.

¿Sabías qué…?: Antón trabajaba en una fábrica de embutidos en su pueblo. Cuando terminaba, se dedicaba a entrenarse.

– Fue concejal de Deportes en Soria por el Partido Popular.

– Durante su carrera disputó ocho maratones y ganó cinco.

– Hace unos meses, Abel Antón visitó la redacción de 20minutos en Madrid para responder a las preguntas de los lectores. Entre otras cosas, contó que corre una hora cinco días a la semana.

– En esa entrevista dice que su mayor esfuerzo fue batir al vitoriano Martín Fiz en la maratón del Mundial de Atenas de 1997.

– Su maratón favorita es la de Berlín, que ganó en 1996.

– Fermín Cacho, Martín Fiz y Marta Domínguez han participado también en el libro de Antón.

– En Soria hay una calle Abel Antón.

– Está preparando una segunda parte de su libro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Antón Rodrigo nació en Ojuel, Soria, el 24 de octubre de 1962. Sus comienzos en el atletismo fueron en los 3.000, los 5.000 y los 10.000 metros. Fue en 1996 cuando se pasó a la maratón. Su palmarés es envidiable: Dos veces campeón del mundo de maratón (1997 y 1999), campeón de Europa de los 10.000 metros en 1994, tres veces campeón de España de 5.000 metros (1991, 1992 y 1993), campeón de España de 10.000 (1994). Ganador de las maratones de Londres (1998), Berlín (1996) y Kjongju (Corea, en 1997).

Aquí os dejo una interesante pero breve entrevista a Abel Antón, donde cuenta lo difícil que son los comienzos:

¿Sabes algo más de Abel Antón? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Arlauckas

Hoy vuelvo a dejaros una joyita, sobre todo para los aficionados al baloncesto de aquella tremenda época de principios y mediados de los 90. El de hoy es, sin lugar a dudas, uno de los mejores jugadores extranjeros de la historia de la liga española. Un tipo que, además, tuvo la ocasión de jugar junto a uno de los grandes de verdad, Arvydas Sabonis. El protagonista de hoy es Joe Arlauckas.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de la época de los 90, que militó en el Caja de Ronda, en el TAU y en el Madrid.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Madrid de basket de su tiempo, por sus espectaculares mates con una mano y por su buena muñeca. Y, sobre todo, por un partido. Fue de la Euroliga, en 1996, en el que Arlauckas metió ¡63 puntos! ante la Buckler de Bolonia (la Virtus).

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en el año 2000 en las filas del Aris de Salónica de Grecia. Volvió a Estados Unidos y tras jugar en una competición local en Carolina del Sur y de ser comentarista de radio para la CBS, ahora se dedica a la exportación de vinos españoles a Estados Unidos y a entrenar a niños.

¿Sabías qué…?: Es de origen lituano.

– Según confesó en una entrevista reciente al diario andaluz SUR, sus hijos son unos fanáticos del Real Madrid de fútbol, al que siguen desde Estados Unidos.

– Su salida del Madrid se debió a su pésima relación con el entrenador Miguel Ángel Martín. Éste acusaba al norteamericano de indisciplinado y de trabajar poco (“Nunca he tenido a un jugador tan vago como él. Todos lo tienen calado en la ACB y saben que no trabaja. El jugador al que defiende siempre tiene una actuación por encima de sus posibilidades. Ningún equipo de la ACB ha querido ficharlo porque lo conocen perfectamente.”, llegó a decir) y Arlauckas de que Martín la tenía tomada con él. En una entrevista dijo que Martín “no era ni persona”.

– También tuvo un enfrentamiento con Mario Pesquera, entrenador del Caja de Ronda, cuando llegó al equipo malagueño.

– Y con Sabonis también llegó a tener problemas de entendimiento en sus primeros meses como madridista.

– El día de los 63 puntos ante la Virtus hizo 24 de 29 en tiros de dos y 15 de 18 en libres. Además, capturó 11 rebotes.

– Adoptó a un niño etíope.

– En las entrevistas que le han hecho recientemente, Arlauckas se deshace en elogios a jugadores y ex compañeros suyos como Pablo Laso, Ramón Rivas, Ismael Santos o Sabonis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph John Arlauckas nació en Rochester, Nueva York, el 20 de julio de 1965. Fue elegido por los Sacramento Kings en la 4ª ronda del draft del 87. No terminó la temporada y fue traspado al Caserta italiano. En 1988 llegó al Caja de Ronda y tras una temporada recaló en el TAU de Vitoria. Tres años a buen nivel en el Baskonia le permitieron fichar por el Madrid en 1993, donde jugó hasta el 98. Ese año emigró al AEK de Atenas, donde jugó un año, para retirarse en 2000 en las filas del Aris de Salónica. Sus títulos son una Copa de Italia, una liga española, una Copa de Europa y una Copa de la FIBA.

Aquí os dejo un bonito resumen del legendario partido de Bolonia:

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Qué fue de… Rafa Martín Vázquez

Este post lo voy a dedicar a uno de esos jugadores que recordamos con claridad y que formaron parte de una gran época en el Real Madrid. No en vano, es 1/5 de la famosa Quinta del Buitre. Es Rafa Martín Vázquez.

¿Quién era?: Un centrocampista del Real Madrid de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Como os decía antes, por ser, junto a Butragueño, Míchel, Sanchís y Pardeza, miembro de la Quinta del Buitre, columna vertebral del Madrid en una época en la que no tenía rival en la Liga y por su famosísimo traspaso al Torino italiano en 1990.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol en 1998 en las filas del Karlsruher alemán. Ahora se dedica a entrenar a niños, a jugar con los veteranos del Madrid y también lo hemos podido ver comentando partidos, más recientemente, en Telecinco.

¿Sabías qué…?: Cuando fichó por el Torino fue el extranjero mejor pagado de la Liga italiana.

– En el Toro coincidió con cracks como Scifo o el brasileño Muller.

– Siguió los pasos de sus ex compañeros de Quinta Butragueño y Míchel y jugó en el Atlético Celaya mexicano en la temporada 97/98.

– Debutó con el primer equipo del Madrid en el estadio de La Condomina, en Murcia.

– Sólo metió un gol con la Selección Española en 38 partidos. Se lo metió a Uruguay en un amistoso en Oviedo, en 1991.

– Debutó con la Roja en un amistoso contra Luxemburgo en Castellón. Ese día también debutó Quique Sánchez Flores.

– Tras su experiencia en el Torino, fichó por el Olympique de Marsella, pero sólo aguantó dos meses.

– Según la web del Real Madrid, al club blanco le costó Dios y ayuda (y nunca mejor dicho) convencer al padre Irineo, entrenador de Martín Vázquez en el equipo de los Escolapios, para que dejara al joven jugador irse a la Casa Blanca.

– Con la Selección disputó la Eurocopa del 88 y el Mundial del 90.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Martín Vázquez nació el 25 de septiembre de 1965 en Madrid. Empezó a jugar en los Escolapios y en el 80 se enroló en el Madrid. En el 83 ya estaba en el primer equipo. Su primera etapa en el club blanco acabó en el 90, cuando lo fichó el Torino. Tras dos años con el legendario equipo italiano y su brevísimo paso por el Marsella, regresó al Madrid en el 92, para finalizar su segunda etapa en el 95. El Deportivo de La Coruña se hizo con sus servicios ese año. Jugó dos temporadas en Riazor. Las dos últimas temporadas de su carrera las pasó en el Atlético Celaya mexicano y en el Karslruher alemán. Su palmarés es excelente: Seis Ligas, dos Copas del Rey, cuatro Supercopas de España, dos UEFAS y una Copa de la Liga.

Mirad que gol metió con el Torino en una ocasión. Si encontráis un vídeo de Martin Vázquez con el Madrid o la Selección, avisadme:

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Qué fue de… López Zubero

Una de las grandes figuras de la natación española no era española. Bueno, no del todo. Su nombre sí lo es, pero ni su lugar de nacimiento ni su acento dieron señales de españolidad. Pero qué diablos, a nosotros nos valía. Estoy hablando de Martín López-Zubero.

¿Quién era?: Un nadador español que destacó en los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por conseguir en la Olimpiada de Barcelona de 1992 un oro olímpico en los 200 metros espalda.

¿Qué fue de él?: . Se retiró en 1997 y tras graduarse en la Universidad de Florida en 1998, Martín López-Zubero es entrenador asistente en The Bolles School, una prestigiosísima academia de Jacksonville, Florida, que destaca por la gran preparación de sus atletas. En The Bolles trabaja junto a su hermano David, que también consiguió una medalla olímpica (un bronce en Moscú 80, en 100 metros mariposa) y junto al también español Sergio López (bronce en Seúl 88 en 200 metros braza), que conforman un auténtico lobby hispano en el departamento de natación de The Bolles.

¿Sabías qué?: Está casado y tiene una hija, Lilly.

– En Estados Unidos le llaman ‘Zubes’.

– Su hermano David y él son la cuarta pareja de hermanos en la historia de la natación en ganar sendas medallas olímpicas. Las otras tres parejas son estadounidenses.

– Fue nombrado Entrenador del Año en Florida en 1998, 1999 y 2002.

– En 2002le fue concedida la Real Cruz de la Real Orden del mérito deportivo. Es el único nadador que la posee.

– Hoy en día aún posee los records de España de 100, 200 espalda y 200 estilos.

– Sus títulos los consiguió en las filas del CN Sabadell.

– A pesar de que él y su hermano nacieron en Estados Unidos, su padre, José Luis (médico y escritor) se empeñó (y consiguió) que nadaran representando a España.

– Los López-Zubero tienen una hermana, Julia, que también participó en uans Olimpiadas compitiendo por España.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martín López-Zubero Purcell nació un 23 de abril de 1969 en Jacksonville (Florida). Estudió en The Bolles School (donde empezó a nadar) y en la Universidad de Florida, donde su hermano David fue su entrenador. Tras participar en Seúl 88, su mayor éxito llegó en Barcelona 92, donde consiguió el oro en los 200 metros espalda. Antes, en 1991, ya se había proclamado campeón del mundo en la misma categoría en los Mundiales de Perth (Australia), éxito que repetiría en 1994 en los Mundiales de Roma (en 100 metros); y campeón de Europa, también el 91, en Atenas, donde además ganó un oro más, en los 100 metros espalda. Volvió a proclamarse campeón del mundo en Sheffield 93 y en Sevilla 97, pero en ambos casos en 100 metros espalda. Además de los oros, tiene una plata en el mundial de Roma 94 (200 metros espalda), un bronce en el de Perth (100 metros) y dos platas europeas (Atenas 91, 100 metros mariposa y Sheffield 93, 200 espalda).

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Qué fue de… Audie Norris

Volvemos al maravilloso mundo del baloncesto de finales de los 80 y principios de los 90 con uno de los personajes que más me habéis pedido los fans de la canasta. Se trata de uno de esos jugadores difíciles de olvidar, uno de los mejores extranjeros que ha pasado por España. Es Audie Norris.

¿Quién era?: Un pívot americano del Barcelona de la época que os he referido antes.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno delos pilares de la mejor época del Barça en baloncesto, por sus intensísimos duelos con los pívots madridistas (como el desaparecido Fernando Martín).

¿Qué fue de él?: Tras su retirada en 1993, con las rodillas hechas polvo, Norris ha seguido vinculado al baloncesto en su país, pero a nivel de base. Ha sido entrenador de chicas y ahora lo es del Genesis One Christian School, un instituto cristiano de su Mississippi natal.

¿Sabías qué…?: Aíto García Reneses ha dicho de él que ha sido el mejor extranjero que ha entrenado en toda su carrera.

– Norris es más conocido en el mundo del basket como Atomic Dog.

– Es fan de Kobe Bryant.

– En 1986 hizo una prueba con el Real Madrid, tras llegar de la Benetton de Treviso italiana. Los directivos merengues no le quisieron. Dos años después fichó por el Barcelona.

– Compartió vestuario con leyendas como Epi, Solozábal o Sibilio.

– Madrid, Joventut y otros grandes del balonecsto nacional se pasaron años buscando lo que la prensa llamó un ‘AntiNorris’.

– Esta misma semana, ha declarado en El Mundo Deportivo que sueña con entrenar algún día al Barça.

– Una de sus inolvidables anécdotas fue cuando en un mate, destrozó en mil añicos el tablero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Audie James Norris nació un 18 de diciembre de 1960 en Jackson, Mississippi. Tras jugar en el equipo de la Jackson State University, fue elegido en el draft por los Portland Trail Blazers en 1982. Allí pasó tres años. Tras dos temporadas en la Benetton de Treviso de Italia, llegó a Barcelona, donde protagonizó, desde el 87 hasta el 93, una de las páginas más brillantes del baloncesto en España. En este período ganó Ganó 3 ligas españolas (1987-88, 1988-89, 1989-90), 2 Copas del Rey (1987-88, 1990-91), 1 Lliga Catalana y 1 Copa Príncipe de Asturias (1987-88). Sólo se le resistió la Copa de Europa, pero es que enfrente estaba la legendaria Jugoplastika de Split, con nuestro amigo Toni Kukoc al frente. En 1993 se fue al Peristeri griego, donde se retiró.

Vídeo de los buenos. 1989, final entre Madrid y Barça. Menos de un minuto para ver a los culés en plena remontada de la mano de Norris:

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