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Qué fue de… Paolo Bettini: clasicómano, oro olímpico y campeón del mundo

Bettini, ganando el Mundial de 2006 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de otro clasicómano que vivió glorias destinadas a unos pocos, tales como unos Juegos Olímpicos o un Mundial. Es Paolo Bettini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores clasicómanos de la historia, bicampeón mundial y oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Quickstep. En la actualidad

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con siete años.

– Su primera bici fue una de segunda mano, confeccionada con partes de otras, que su padre pintó de naranja.

– Su primer maillot arcoíris lo logró en 2006 en Salzburgo, por delante de Erik Zabel y Alejandro Valverde.

– El segundo, un año después, en Stuttgart, por delante del ruso Kolobnev y del alemán Schumacher.

– Antes, en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, logró el oro por delante del portugués Sérgio Paulinho y el belga Axel Merckx (sí el hijo de Eddy).

– Ganó una etapa del Tour, dos del Giro y cinco de la Vuelta a España.

– Era apodado ‘el Grillo’, por su tamaño y por la rapidez de sus ataques.

– Tras su retirada fue seleccionador italiano.

– Colaboró con Fernando Alonso en el proyecto de creación del equipo ciclista del piloto asturiano.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paolo Bettini nació el 1 de abril de 1974 en Cecina, Toscana, Italia. Debutó como profesional en 1997 en el MG. En 1998 corrió en el Asics. Entre 1999 lo hizo en el Mapei y desde 2003 a 2008, en el Quickstep. En su palmarés tiene los citados mundiales, dos campeonatos italianos, el citado oro olímpico, dos Lieja-Bastogne-Lieja, una Milán-San Remo y dos Giros de Lombardía, entre otros triunfos.

Os dejo un vídeo dedicado a Bettini:

Qué fue de… Tom Boonen: especialista en clásicas y campeón del mundo

Boonen, en la París-Roubaix de 2008 (WIKIPEDIA).

Pocos países cuentan con tanta tradición ciclista como Bélgica. Por eso, hoy vamos a hablar de uno de sus mejores exponentes en los últimos años: Tom Boonen.

¿Quién era?: Un ciclista belga de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo, sprinter y especialista en clásicas y ganador de nada menos que seis etapas del Tour de Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2017 en las filas del Quickstep. En la actualidad trabaja para el equipo belga Lotto-Soudal como asesor técnico y analista de material.

¿Sabías qué…?: Este clasicómano cuenta en su palmarés con nada menos que cuatro ediciones de la París-Roubaix, tres del Tour de Flandes, dos campeonatos de su país y un campeonato del mundo.

– El maillot arcoíris lo logró en 2005 en Madrid, imponiéndose en el sprint al murciano Alejandro Valverde.

– En 2004 ganó la última etapa del Tour, en los Campos Elíseos de París.

– En 2005, tras ser campeón del mundo, fue elegido Deportista Belga del año.

Tom Boonen, con el maillot verde del Tour en 2005 (WIKIPEDIA).

– En 2007 se llevó el maillot verde de los puntos en el Tour de Francia. Habían pasado 19 años desde que lo ganara un belga.

– Está casado y tiene dos hijas gemelas, Valentine y Jacqueline.

– Durante siete años fijó su residencia en Mónaco, pero las autoridades belgas detectaron que en realidad vivía en Bélgica, por lo que fue condenado a pagar una fuerte suma de dinero al fisco de su país.

– En 2008 dio positivo por cocaína en un control policial, fuera de la competición. Ese año fue sancionado sin correr el Tour.

– En 2006 llevó el maillot amarillo del Tour de Francia. No obstante, su mejor pues final en la ronda gala fue el 119º del año en el que ganó el maillot verde.

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tom Boonen nació el 15 de octubre de 1980 en Mol, Bélgica. Debutó como profesional en 2002 en el US Postal. En 2003 recaló en el Quickstep, donde se retiró en 2017. En su palmarés tiene seis victorias en el Tour, el maillot verde del Tour de 2007, dos etapas de la Vuelta a España, una Vuelta a Bélgica, cuatro Tours de Catar, tres Tours de Flandes, cuatro París-Roubaix, dos campeonatos belgas y un campeonato del mundo.

Os dejo un vídeo con lo mejor de Boonen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alessandro Petacchi: el último gran ‘sprinter’ italiano

Petacchi, celebrando una victoria en el Giro de Italia de 2009 (ARCHIVO).

Italia es una de las grandes superpotencias del ciclismo mundial. El país transalpino ha tenido especialistas de todas las suertes del ciclismo, pero yo destacaría especialmente dos: escaladores y sprinters. De uno de estos últimos voy a hablaros este viernes. Es Alessandro Petacchi.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los grandes sprinters italianos de los últimos años y ganador de la clasificación por puntos en las tres grandes vueltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Southeast Pro Cycling. En la actualidad trabaja para la firma de bicicletas Tred y es embajador de la firma de ropa de ciclismo Pissei. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Italia lo llamaban Alejet, por su velocidad en las volatas.

– Durante su carrera profesional ganó más de 183 carreras.

– En 2007 dio positivo por doping, pero fue exonerado después por considerar las autoridades que consumió un medicamento contra el asma por prescripción médica y no para mejorar su rendimiento deportivo.

– Es el cuarto ciclista italiano con más victorias de la historia, sólo superado por Moser, Saronni y Cipollini.

– Sólo Merckx y Cipollini han ganado más etapas en las grandes vueltas que él.

– Es el cuarto ciclista con más victorias en la historia del Giro y el segundo en la Vuelta.

– Su mejor clasificación en la general de una gran vuelta fue el puesto 88 en la Vuelta a España de 2005.

– Está casado y tiene un hijo.

– A finales del pasado año, reveló que su esposa, Anna Chiara, sufría un cáncer del que se recupera.

– Mide 1,84 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alessandro Petacchi nació el 3 de enero de 1974 en La Spezia, Italia. Profesional desde 1996, compitió en el Scrigno, en el Navigare-Gaerne, en el Fassa Bortolo, en el Team Milram, en el LPR Brakes, en el Lampre, en el Omega Pharma-Quick Step y finalmente en el Southeast, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene los citados maillots por puntos de las tres grandes vueltas, 6 etapas en el Tour, 20 etapas en la Vuelta y 22 en el Giro. Además, ganó una Milán-San Remo.

Os dejo con un vídeo dedicado a Petacchi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Levi Leipheimer: otro ciclista estadounidense manchado por el dopaje

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con un ciclista de esos que más que darle brillo a este maravilloso deporte lo ensució. Es Levi Leipheimer.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, en su época, uno de los escuderos de Lance Armstrong, además de por los escándalos de dopaje que protagonizó.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2012, en la actualidad Leipheimer organiza marchas ciclistas en el desierto de Sonoma y tiene una eFundación para apoyar a jóvenes marginados. Toda la información está en su web.

¿Sabías qué…?: Sus padres tenían una tienda de deportes en su pueblo natal, en Montana.

– De pequeño se dedicaba al esquí, pero una lesión le obligó a dedicarse al ciclismo.

– Siendo muy joven, se trasladó a Bélgica para convertirs en profesional.

– Antes de ser profesional, en 1996, dio positivo por efedrina y fue sancionado por tres meses.

– En octubre de 2012, la USADA (agencia antidopaje de Estados Unidos) desveló que Leipheimer se había dopado sistemáticamente entre 1999 y 2006. Todos sus resultado en ese periodo fueron anulados.

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

– Leipheimer confesó tras colaborar con la USADA en el caso contra Lance Armstrong.

– Contó su caso en una carta abierta en The Wall Street Journal.

– Entre sus resultados anulados, hay un tercer puesto en la Vuelta a España, una Dauphiné y un la Vuelta Ciclista a Alemania.

– Otra sanción anuló sus resultados de todo el mes de julio de 2007, incluyendo una etapa contrarreloj del Tour de aquel año.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Levi Leipheimer nació el 24 de octubre de 1973 en Butte, Montana, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1997 en el Comptel. En 1998 se fue al Saturn (luego US Postal). Entre 2002 y 2004 corrió en el Rabobank. Entre 2005 y 2006, en el Gerolsteiner. En 2007 corrió en el Discovery Channel. Entre 2008 y 2009, en el Discovery Channel. Entre 2010 y 2011, en el RadioShack. Y en 2012, en el Omega Pharma-Quick-Step. En su palmarés tiene tres Tours de California, una Vuelta a Castilla y León, un campeonato estadounidense en ruta y otro en contrarreloj y un bronce olímpico en contrarreloj.

Os dejo con un vídeo dedicado a Leipheimer:

Hasta mañana.