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Qué fue de… Michael Rasmussen: casi gana un Tour, pero fue expulsado por dopaje

Rasmussen, luciendo maillot amarillo (ARCHIVO 20MINUTOS).

Este sábado vamos a recordar a un ciclista que estuvo cerca de tocar la gloria con los dedos, pero fue pillado haciendo trampas. Es Michael Rasmussen.

¿Quién era?: Un ciclista danés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces campeón de la montaña del Tour de Francia y casi ganar la prueba en 2007, hasta que su equipo le expulsó de la carrera por irregularidades sobre controles antidopaje.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Christina Watches-Onfone. En la actualidad, es columnista para el diario danés Ekstrabladet.

¿Sabías qué…?: Antes de ser ciclista en ruta fue ciclista de montaña.

– En 1999 llegó a ser campeón del mundo de esta modalidad.

– En el Tour de 2007, y a falta de cuatro etapas para acabar la ronda, Rasmussen fue expulsado por su propio equipo, el Rabobank, por haber mentido respecto a las razones por las que no se sometió a controles antidopaje a principios de año.

– Ese Tour lo acabó ganando Alberto Contador, que en 2010 fue desposeído de su triunfo en el Tour por positivo en clembuterol.

– Estuvo a punto de suicidarse tras su salida del Tour de 2007.

– En 2013 confesó haber consumido drogas durante toda su carrera: admitió haber usado EPO, hormona de crecimiento, testosterona, dehidroespiandrosterona, insilina, cortisona, somatomedina C y autotransfusiones de sangre.

– Por su aspecto físico, era también conocido como ‘el Pollo’.

– Chris Froome lo bloqueó en Twitter debido a las críticas que el danés vertía, además de poner en duda la limpieza de los triunfos del británico.

– Está casado con la ciclista mexicana Cariza Muñoz Carrete. Es padre de un hijo.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Rasmussen nació en Tølløse, Dinamarca, el 1 de junio de 1974. Tras su carrera como ciclista de montaña (1993-2001), debutó como profesional en ciclismo en ruta en el equipo CSC. En 2003 firmó por Rabobank. En 2009 compitió en el Tecos Guadalajara, en 2010 en el Miche y entre 2011 y 2013 en el Christina Watches-Onfone. En su palmarés tiene dos premios de la montaña del Tour (y cuatro etapas) y una etapa en la vuelta.

Os dejo con un resumen de la etapa 16 del Tour de 2007:

Hasta mañana.

Qué fue de… Óscar Freire: el mejor ‘sprinter’ y clasicómano del ciclismo español

Freire, en Madrid, ataviado con el maillot de campeón del mundo en 2005 (Archivo 20minutos)

El ciclismo español se ha caracterizado siempre por producir buenos escaladores y buenos corredores ‘all around’, que dirían los ingleses. Una de las suertes en las que menos se ha prodigado España es la del ‘sprint’, si exceptuamos, claro, al protagonista de hoy, uno de los mejores corredores españoles de la historia reciente: Óscar Freire.

¿Quién era?: Un ciclista español de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores llegadores de la historia del ciclismo español y, sobre todo, por ser tres veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas de Katusha ruso. En la actualidad, compite en su otra gran pasión: los rallies. Además, es comentarista de ciclismo en la cadena COPE.

¿Sabías qué…?: Es, junto a Alfredo Binda, Eddy Merckx, Rik van Steenbergen y Peter Sagan, el único ciclista que ha ganado tres veces el maillot arcoiris.

– Su victoria en el Mundial de 1999, en Verona, fue una de las más sorprendentes de la historia. Llevaba apenas un año de profesional e incluso el seleccionador Antequera había sido criticado por convocar a un ciclista tan inexperto.

– En su primera presencia en el Tour (2002) ganó una etapa, la tercera, con final en Saarbrücken (Alemania).

Freire luce maillot verde en una etapa del Tour de 2008 (Archivo 20minutos).

– Ganó tres veces el Mundial, pero subió cuatro veces al podio, porque en 2000 fue tercero.

– Participó en ocho Tours: abandonó en cuatro y su mejor puesto fue un 70º en 2008.

– Compitió en nueve Vueltas a España, pero no acabó ninguna.

– Nunca corrió el Giro de Italia.

– Hay un complejo deportivo con su nombre en su Torrelavega natal.

– Es el menor de cuatro hermanos, todos varones.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Freire Gómez nació en Torrelavega, Cantabria, el 15 de febrero de 1976. Debutó como profesional en 1998 en el Vitalicio Seguros. En 2000 se fue al Mapei-Quickstep y en 2003 fichó por el Rabobank neerlandés, donde estuvo hasta 2011. Su último año, el 2012, lo pasó en el Katusha. En su palmarés tiene tres Mundiales de ruta, cuatro etapas del Tour, un maillot de la regularidad del Tour, siete etapas de la Vuelta a España, una Tirreno-Adriático y tres Milán-San Remo, entre otras victorias.

Os dejo con las imágenes de los tres Mundiales de Freire:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie McEwen: uno de los sprinters más rápidos de la historia

McEwen, atendiendo a los medios (WIKIPEDIA).

Esta semana también hay ciclismo y lo hay de la mano de uno de los sprinters más rápido de su época: Robbie McEwen.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas de su tiempo, con 12 victorias en el Tour y otras tantas en el Giro, además de tres maillots verdes en la ronda francesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Orica GreenEDGE. Después, siguió vinculado a este equipo, como entrenador de los sprinters. En la actualidad, tiene su propio negocio de ropa y accesorios para ciclismo, además de ofrecer experiencias de ciclismo dirigidas personalmente por él. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Fue campeón de su país de BMX.

– Sus grandes rivales fueron Zabel, O’Grady, Cipollini y Hushovd.

– Su estilo era diferente al de otros sprinters: usaba sólo un lanzador (a veces ninguno) y gran parte de su estrategia se basaba en la buena colocación.

– De él dijo su compatriota Stuart O’Grady que era uno de los más potentes y veloces sprinters de la historia.

– Al contrario que otros velocistas como Cipollini o Cavendish, McEwen siempre mantuvo un nivel bajo y nunca se destacó por declaraciones fuera de tono o fanfarronadas.

– Nunca portó el maillot amarillo del Tour, pero sí la maglia rosa del Giro.

– Forma parte del Salón de la Fama del Ciclismo de Australia.

– Vivió durante muchos años en Bélgica y habla flamenco con fluidez.

– Es de origen escocés.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert McEwen nació el 24 de junio de 1972 en Brisbane, Australia. Es profesional desde 1996, cuando debutó con el Rabobank. En 2000 y 2001 corrió con el Domo-Fram Frites. Entre 2002 y 2008 corrió para el Lotto. Luego estuvo dos años en el Katusha ruso y luego corrió un año en el RadioShack y otro en el Orica, donde se retiró. En su palmarés tiene los citados tres maillots verdes del Tour, 12 etapas en esta ronda, otras 12 del Giro, dos campeonatos de Australia en ruta y una plata en el Mundial en ruta.

Os dejo un vídeo de McEwen en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Levi Leipheimer: otro ciclista estadounidense manchado por el dopaje

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con un ciclista de esos que más que darle brillo a este maravilloso deporte lo ensució. Es Levi Leipheimer.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, en su época, uno de los escuderos de Lance Armstrong, además de por los escándalos de dopaje que protagonizó.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2012, en la actualidad Leipheimer organiza marchas ciclistas en el desierto de Sonoma y tiene una eFundación para apoyar a jóvenes marginados. Toda la información está en su web.

¿Sabías qué…?: Sus padres tenían una tienda de deportes en su pueblo natal, en Montana.

– De pequeño se dedicaba al esquí, pero una lesión le obligó a dedicarse al ciclismo.

– Siendo muy joven, se trasladó a Bélgica para convertirs en profesional.

– Antes de ser profesional, en 1996, dio positivo por efedrina y fue sancionado por tres meses.

– En octubre de 2012, la USADA (agencia antidopaje de Estados Unidos) desveló que Leipheimer se había dopado sistemáticamente entre 1999 y 2006. Todos sus resultado en ese periodo fueron anulados.

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

– Leipheimer confesó tras colaborar con la USADA en el caso contra Lance Armstrong.

– Contó su caso en una carta abierta en The Wall Street Journal.

– Entre sus resultados anulados, hay un tercer puesto en la Vuelta a España, una Dauphiné y un la Vuelta Ciclista a Alemania.

– Otra sanción anuló sus resultados de todo el mes de julio de 2007, incluyendo una etapa contrarreloj del Tour de aquel año.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Levi Leipheimer nació el 24 de octubre de 1973 en Butte, Montana, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1997 en el Comptel. En 1998 se fue al Saturn (luego US Postal). Entre 2002 y 2004 corrió en el Rabobank. Entre 2005 y 2006, en el Gerolsteiner. En 2007 corrió en el Discovery Channel. Entre 2008 y 2009, en el Discovery Channel. Entre 2010 y 2011, en el RadioShack. Y en 2012, en el Omega Pharma-Quick-Step. En su palmarés tiene tres Tours de California, una Vuelta a Castilla y León, un campeonato estadounidense en ruta y otro en contrarreloj y un bronce olímpico en contrarreloj.

Os dejo con un vídeo dedicado a Leipheimer:

Hasta mañana.