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Qué fue de… Jeroen Blijlevens: un ‘sprinter’ que ganó etapas en las tres grandes

Blijlevens, en su etapa de profesional (YOUTUBE).

Vamos a abrir la semana con otro sprinter del pasado y en esta ocasión vamos a viajar a un país de gran tradición como Países Bajos para recordar a Jeroen Blijlevens.

¿Quién era?: Un ciclista holandés de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas en llegadas masivas de su época, ganador de etapas en las tres grandes vueltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de equipo BankGiroLoterij Batavus. En la actualidad, es el director del equipo femenino CCC Liv Team.

¿Sabías qué…?: Su padre tenía una zapatería.

– Compitió en uno de los equipos clásicos del ciclismo holandés, el TVM, al que también pertenecieron ciclistas como Robert MillarGert-Jan Theunisse, Steven Rooks o el danés Jesper Skibby.

– En total ganó 11 etapas en las grandes vueltas: 4 en el Tour, 2 en el Giro y 5 en la Vuelta a España.

– En 2013 surgió un documento en el Senado de Francia que demostraba que Blijlevens consumió EPO en 1998. Fue despedido del equipo donde entrenaba, el Belkin.

– En 1989 se proclamó campeón junior de Países Bajos.

– En 1999 llegó a portar la maglia rosa del Giro de Italia.

– También ganó etapas en la Volta a Catalunya, la Vuelta a Andalucía, la Vuelta a Asturias o la Vuelta a Murcia.

– En 2004 intentó batir el récord del mundo de velocidad sobre una bici, pero no lo logró (por si tenéis curiosidad, el récord actual está en 296 km/h, en poder de la estadounidense Denise Mueller-Korenek).

– En su país era conocido como ‘Jerommeke’.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jeroen Johannes Hendrikus Blijlevens nació en Gilze en Rijen, Países Bajos, el 29 de diciembre de 1971. En su carrera profesional ganó 74 etapas o pruebas.

Os dejo con un vídeo de Blijlevens ganando una etapa del Tour de 1997:

Qué fue de… Luc Leblanc

El Tour de Francia es uno de los eventos deportivos del año. Una prueba que demuestra lo bella y lo bien organizada que está Francia… pero que desde hace 24 años no ve a uno de sus hijos llegar vestido de amarillo a los Campos Elíseos. Desde esa época, Francia siempre ha querido presentar a su propio candidato para optar al título, pero con poco éxito. En la época de Induráin, el gran candidato francés, sin contar con Virenque, era el protagonista de hoy: Luc Leblanc.

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran candidato de los franceses para ganar el Tour a principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró del ciclismo en 1998 en las filas del equipo Polti. En la actualidad es comentarista de la emisora de radio RMC para narrar el Tour.

¿Sabías qué…?: Leblanc tiene una bella y a la vez triste historia detrás. En 1978, cuando contaba con 11 años, un conductor borracho le atropelló a él y a su hermano Gilles, de 8 años, que murió en el accidente. Este suceso dejó a Luc 6 meses en el hospital. Tras numerosas operaciones, Leblanc consiguió salir adelante y volver a andar, eso sí, con secuelas de por vida, como por ejemplo, que su pierna izquierda sea tres centímetros más corta que su pierna derecha.

– Tras todo estos sucesos, Leblanc quiso meterse a sacerdote. Su fisioterapeuta le aconsejó que practicara ciclismo y eso le llevó a subirse a la bici.

– Años después de su retirada, reconoció haber consumido EPO.

– Fue campeón de Francia en 1992 y del Mundo en 1994.

– Era un excelente escalador. En el 94 ganó una etapa del Tour, que acababa en Hautacam, por delante de Marco Pantani y Miguel Induráin.

– Ese 94 fue su mejor año: acabó cuarto en el Tour.

– A pesar de haber consumido EPO, en 2006 criticó ampliamente a Floyd Landis por haberse (supuestamente) dopado con testosterona.

– Es muy amigo de Nicolas Sarkozy y fiel votante de su partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luc Leblanc nació el 4 de agosto de 1966 en Limoges, Francia. Debutó como profesional en 1987 en las filas del Toshiba. Sus otros equipos fueron el Histor, el Castorama, el Festina, Le Groupement y el Polti italiano. En su palmarés tiene dos etapas de Tour, un campeonato del Mundo, un campeonato de Francia y un premio de la Montaña de la Vuelta a España.

Aquí os dejo un resumen de la etapa que ganó Leblanc en el 94 en el alto de Hautacam:

¿Sabes algo más de Leblanc? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Virenque

El otro día os hablé de uno de los mejores ciclistas franceses de los últimos años, Laurent Jalabert. En vuestros comentarios surgió un nombre que ya me habíais pedido anteriormente y hoy os lo voy a traer. Es también francés y uno de los mejores especialistas en la montaña de los últimos años. Es Richard Virenque.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar siete veces el maillot de puntos rojos, que acredita al líder de la montaña del Tour de Francia. Además, fue uno de los ciclistas más directamente afectados por el escándalo de doping del equipo Festina, en el Tour del 98.

¿Qué fue de él?: Virenque se retiró en 2004 en las filas del equipo Quick Step. Ese mismo año participó en el programa de televisión Je suis une célébrité, sortez-moi de là! (Soy una celebridad, ¡sacadme de ahí!), una suerte de Isla de los Famosos a la francesa. Ganó el concurso. Actualmente, regenta un negocio de joyería y hace colaboraciones esporádicas con la televisión para comentar pruebas ciclistas.

¿Sabías qué…?: Nació en Casablanca, Marruecos.

– Este mismo año se ha divorciado. Tiene dos hijos.

– El escándalo del doping le marcó profundamente. En un principio negó cualquier implicación e incluso escribió un libro, Ma vérité (Mi verdad) para defenderse. Pero más tarde confesó que se dopó, aunque sin su aprobación. Esta indefinición le hizo más famoso aún en su país. El programa Les Gignols de l’info (los guiñoles franceses) aprovecharon el tirón, crearon un muñeco de Virenque y popularizaron una frase, “à l’insu de mon plein gré” (algo así “como a espaldas de mi propia voluntad”), que se usa popularmente en Francia en situaciones parecidas.

– Willy Voet, médico belga del Festina y principal acusado, escribió un libro en el que acusaba a Virenque de doparse con total conocimiento de causa.

– Es el ciclista que más veces ha ganado el maillot de puntos rojos (siete), por delante del belga Van Impe y de nuestro Bahamontes (seis). Van Impe le acusó de faltarles el respeto a ambos por superar ese récord. Dijo que también él podía haber ganado siete veces el premio de la montaña y que no lo hizo por respeto a Bahamontes.

– Despierta por igual admiración y odio en su país.

– Virenque reconoció en una entrevista que en España había menos presión para los ciclistas.

– La Policía francesa llegó a intervenirle el teléfono en la investigación del caso Festina.

– Tras el escándalo, declaró: “El Tour me creó y el Tour me ha destruido”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard Virenque nació en Casablanca, Marruecos, el 19 de noviembre de 1969. Su primer hito fue vestir el maillot amarillo del Tour durante una etapa en el 92, cuando militaba en el RMO. Ha ganado siete etapas del Tour, ha vestido el maillot de puntos rojos siete veces en París. Fue una vez segundo y otra tercero. En 2001 ganó la París-Tours.

En el vídeo de hoy podréis ver a Virenque ganar en Luz Ardiden su primera etapa del Tour. Era 1994:

¿Sabes algo más de Virenque? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.