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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de julio, 2018

Santuarios del deporte. Springfield College: el lugar de nacimiento del baloncesto

Fachada de la sede central de Universidad (Springfield College).

Todo tiene un origen, y pocos deportes como el baloncesto pueden presumir de tenerlo tan claro. Vamos a conocer un poco más de cerca el lugar en el que nació este deporte. Viajamos a Estados Unidos para conocer el Springfield College.

Nombre oficial: Springfield College.

Ubicación: Springfield, Massachusetts, Estados Unidos.

Capacidad: 5.000 alumnos.

Año de inauguración: 1885.

Más cosas: Como supongo que sabréis, el baloncesto fue inventado en 1891 por James Naismith, un profesor canadiense de educación física, en el seno del Springfield College, en Massachusetts. La idea era crear un entretenimiento deportivo para los alumnos que pudiera ser practicado en invierno, es decir, bajo techo, en contraposición al fútbol americano y al lacrosse, que se disputaba en verano.

Interior del gimnasio del Springfield College, con una canasta y una pelota (Springfield College).

Tras mucho pensar, Naismith dio con un deporte que cogía algunas cosas de otros, como la forma y el tamaño de la pelota del fútbol europeo, el sistema de pases del fútbol americano, la existencia de porterías o redes como en el lacrosse y los saltos para alcanzar la pelota del rugby. Además, Naismith recordó un juego que practicaba de niño en su Canadá natal, llamado duck on the rock, en el que los jugadores lanzaban pelotas a otra situada sobre un lugar elevado para derribarla. Pensando en pelotas lanzadas pidió al conserje que le buscara dos cestas.

El conserje trajo dos cestas de melocotones, y Naismith las colgó del piso superior del gimnasio de la universidad, a unos tres metros de altas. En ese piso superior se situaría una persona para coger las pelotas de la cesta y devolverlas a los jugadores (hasta que cayeron en la cuenta de quitarle el fondo a las cestas).

Naismith creó un código con 13 reglas y el baloncesto nació. El éxito fue inmediato. De hecho, dos años después ya se practicaba en París, Francia, como os comenté en el artículo que le dediqué al lugar más antiguo del mundo donde se haya practicado baloncesto. Y es que el edificio donde se jugó por primera vez fue pasto de las llamas. Aun así, el Springfield College sigue presumiendo de ser el útero del que salió tan popular deporte.

Hasta mañana.

Quién fue… Harry Goslin: el futbolista que fue héroe en Dunkerque

Harry Goslin (Dominio público).

Hace casi un año, el gran Nacho González, uno de los artífices de la imprescindible web La media inglesa (el sitio de referencia del fútbol inglés en castellano), escribió un artículo sobre el protagonista de hoy. Un tiempo después, me tomo la libertad de tomar prestada su historia y contárosla. Es la historia de Harry Goslin.

Henry Goslin nació el 9 de noviembre de 1909 en Willington, Inglaterra. Empezó a jugar como defensa en un equipo amateur de Nottingham llamado Boots Athletic hasta que en 1930, Charles Foweraker, entrenador del Bolton Wanderers, se fijó en su físico priviliegiado y lo contrató por 25 libras.

Con el Bolton vivió un descenso y un ascenso, y seis años después de su llegada, fue nombrado capitán del equipo. En total, jugó más de 300 partidos y marcó 23 goles. Todo iba bien hasta que llegó uno de los años más difíciles de la historia de la Humanidad: 1939.

Faltaban unos meses para el comienzo de la II Guerra Mundial y el conflicto era inevitable. Gran Bretaña se preparaba para volver a ponerse en marcha ante la amenaza del nazismo. El día 8 de abril de aquel año, Harry Goslin, como capitán del Bolton, se puso delante de un micrófono en el estadio y ofreció unas palabras a sus fans: “No es un asunto que podamos dejar a otros; cada individuo tiene una tarea que cumplir”. En efecto, se alistó en el Ejército. Con él lo hicieron sus compañeros.

Con la invasión alemana de Polonia se suspendieron las competiciones oficiales en Inglaterra, pese a lo cual Goslin jugó algunos partidos no oficiales aún, incluidos un par con el Chelsea y el Norwich City, como invitado. Jugó también un amistoso con Inglaterra contra Escocia.

En este cementerio militar británico en Italia está enterrado Goslin (Ra Boe / WIKIPEDIA).

El 53er Regimiento, con sede en Bolton, fue al que fueron a parar los jugadores del equipo. Fueron conocidos como los ‘Wartime Wanderers’. Goslin, con el rango de sargento, y sus compañeros fueron destinados a Dunkerque, en Francia, donde se vivió uno de los hechos más conocidos de la Segunda Guerra Mundial. 300.000 soldados quedaron atrapados en las playas de esta localidad del norte de Francia, hasta que una operación de rescate, en la que participaron civiles con barcos de recreo logró evacuar a gran parte de ellos. Harry Goslin estuvo allí y al parecer, participó en una operación que supuso la destrucción de cuatro tanques alemanes. Él y sus compañeros lograron sobrevivir y regresar a Inglaterra.

Goslin fue ascendido a teniente y su regimiento permaneció en Gran Bretaña durante el resto de 1940 y 1941, por lo que pudieron volver a calzarse las botas y jugar algunos amistosos. Goslin volvió incluso a jugar con la selección, dos veces ante Escocia y una ante Gales.

En 1942, los ‘Wartime Wanderers’ volvieron a entrar en acción: fueron enviados al norte de África, en concreto a Egipto. Allí participaron en la defensa de Alam el Halfa. Después fueron enviados a Irak, donde Goslin y algunos de sus compañeros jugaron un partido entre militares británicos y polacos, que se saldó con victoria por 4-2 de los primeros.

Tras estar en Oriente, el Regimiento fue enviado a Italia y participó en la batalla del río Sangro. Varios jugadores del Bolton resultaron heridos y algunos fueron evacuados, pero el que peor suerte tuvo de todos fue Harry Goslin. El capitán del Wanderers estaba bajo un árbol realizando tareas de observación cuando una bomba estalló sobre él. Recibió numerosas heridas de metralla y madera y su estado era muy grave. Tras unos días luchando, falleció. Era el 18 de diciembre de 1943 y Harry Goslin tenía 34 años. Está enterrado en el cementerio militar del Río Sangro.

Espero que os haya gustado la historia. El miércoles, más.

 

Qué fue de… David Jenkins: el atleta condenado por tráfico de anabolizantes

Jenkins (d), en una carrera (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de un atleta que pasó por la cárcel por sus trapicheos con sustancias dopantes. Es David Jenkins.

¿Quién era?: Un atleta británico de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser medallista olímpico con el equipo británico de 4×400 y campeón de Europa de la distancia.

¿Qué fue de él?: Jenkins se retiró del atletismo a principios de los 80. Desde antes incluso de retirarse empezó a trabajar fuera de las pistas. Tuvo un cargo de responsabilidad en Reebok, y fue uno de los introductores de la marca de Bolton en Estados Unidos. A finales de los 80 creó una empresa de suplementos de nutrición, y desde entonces se ha dedicado a negocios de este sector (barritas de proteínas, batidos, etc.).

¿Sabías qué…?: Nació en Trinidad y Tobago, donde su padre trabajaba en una refinería de petróleo.

Imagen reciente de Jenkins (WIKIPEDIA).

– Criado en Edimburgo, a nivel internacional representó a Gran Bretaña y en Juegos de la Commonwealth, a Escocia.

– Durante 12 años ostentó el récord británico de los 400 metros.

– En 1987 fue condenado por traficar con anabolizantes para introducirlos en Estados Unidos, por un valor de 100 millones de dólares.

– Sólo pasó 10 meses en prisión.

– Al salir de la cárcel fundó una empresa de nutrición deportiva.

– Tras retirarse, admitió haberse dopado durante su carrera profesional.

– Un hermano suyo llamado Roger también fue atleta y se dedica al sector financiero. Durante algunos años, cuando fue directivo del Barclays Bank, fue el banquero mejor pagado de la City londinense.

– David Jenkins reside actualmente en California.

– Ha sido socio de Dan Duchaine, un famoso culturista estadounidense considerado como el ‘gurú de los esteroides’.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Andrew Jenkins nació el 25 de mayo de 1952 en Pointe-à-Pierre, Trinidad y Tobago. En su palmarés tiene la plata olímpica del 4×400 en los Juegos de Múnich 72, dos oros y una plata olímpicas y una plata y un bronce en una Universiada, entre otros logros.

Qué fue de… Rolando Zárate: el rey de la cesión en España

Zárate, celebrando un gol con Vélez (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de un jugador que pasó por nuestra Liga y que se forjó un nombre en su país natal: Rolando Zárate.

¿Quién era?: Un delantero argentino de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera deportiva, que lo llevó a jugar en clubes como el Real Madrid o el Real Murcia, así como por llegar a ser internacional con Argentina.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Defensa y Justicia de su país. En la actualidad, trabaja como representante de futbolistas.

¿Sabías qué…?: Zárate tiene tres hermanos futbolistas. Los dos mayores, Sergio y Ariel, están ya retirados. Sergio fue internacional y jugó en equipos como el Núremberg o el Hamburgo. Ariel jugó en el Cádiz, el Málaga, el Elche o el Xerez. Pero su hermano pequeño Mauro es el más famoso. Jugó en la Lazio, en el Inter, en el West Ham o en la Fiorentina.

– Fue Marcelo Bielsa el que le dio su primera oportunidad.

– Con 21 años fue cedido al Madrid B, pero impresionó a Del Bosque y éste se lo llevó al primer equipo tras lesiones de delanteros titulares como Anelka o Morientes.

– Jugó sobre todo en Copa del Rey.

– Jugó en dos equipos de la ciudad de Murcia, el Real Murcia y el Ciudad de Murcia, en temporadas consecutivas.

– Estuvo cedido en el Ittihad saudí para solo un partido. De hecho, sólo jugó 45 minutos.

– Con Argentina jugó dos partidos: un amistoso con México en Los Ángeles en 2005 y un clasificatorio para el Mundial de 2006 ante Bolivia.

– En su primer partido marcó el único tanto argentino, en un resultado final que fue de 1-1.

– En ese amistoso sólo participaron futbolistas que jugaran en Argentina.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rolando David Zárate Riga nació el 6 de agosto de 1978 en Haedo, provincia de Buenos Aires. Formado en Vélez Sarsfield, debutó con el primer equipo en 1997. En 1998 se fue a España, donde vivió varias cesiones: en el Terrassa, en el Real Madrid B, en el Real Madrid, en el Real Murcia y en el difunto Ciudad de Murcia. En 2002 fue cedido al Livingston escocés y en 2004 al Ittihad saudí. En 2006 se fue a México para jugar en el UANL Tigres. En 2007 firmó por el Monterrey y más tarde ese año, por River Plate. En 2008 marchó a Ecuador para jugar en el Barcelona, y en 2009 regresó a Vélez. En 2010 jugó en Huracán y en 2011 firmó por Defensa y Justicia, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene un Clausura y un Apertura, ambos con Vélez. Con Argentina jugó dos partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Zárate:

Qué fue de… Marc Cécillon: el internacional de rugby que asesinó a su mujer

Cécillon, en un partido con la selección francesa (YOUTUBE).

Vamos a seguir esta semana con un episodio más de esa miniserie de deportistas con problemas con la justicia. El protagonista de hoy es Marc Cécillon.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional con Francia en 47 partidos y participar en dos Mundiales de rugby.

¿Qué fue de él?: Tras su paso por prisión, que ahora os detallaré, vive en la bella localidad costera de Coillure, donde trabaja como paisajista.

¿Sabías qué…?: El nombre de Marc Cécillon estará siempre manchado por el suceso que ocurrió en agosto de 2004. Cécillon se retira y se convierte en uno de esos deportistas que no soporta la inactividad. Se refugia en el alcohol y los medicamentos. Chantal, su esposa y madre de sus dos hijas, no transige con ello, ni tampoco con sus continuas infidelidades. Le pide el divorcio y se separan. Un día, en una fiesta, tras haber sido rechazado, Cécillon irrumpe con una pistola y dispara varias veces sobre Chantal, delante de unas 60 personas. La mujer no sobrevive. Un análisis revela que Cécillon tiene 2.65 gramos de alcohol en sangre. En el juicio, la Fiscalía pide 15 años de cárcel, pero el jurado le condena a 20 años de cárcel. El jugador apela y el recurso da resultado: se desestima el agravante de premeditación y la pena baja a 14 años de prisión. Sorprendentemente, el testimonio de sus hijas como de su suegra juegan en su favor. Siete años después de ingresar en prisión, Cécillon obtiene la libertad condicional, por buena conducta. Hoy en día, como os dije antes, vive junto al Mediterráneo, en Coillure.

– Estuvo en los Mundiales de 1991 y 1995.

– Jugó con los Barbarians franceses.

– En 2015 se supo que el jugador internacional francés Alexandre Dumoulin es en realidad hijo no reconocido de Marc Cécillon.

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marc Cécillon nació el 30 de julio de 1959 en Bourgoin-Jallieu, Francia. Empezó a jugar en el Saint Savin. En 1976 se fue al Bourgoin-Jallieu, donde estuvo hasta 1999. Ese año firmó por el Beaurepaire, donde se retiró en 2003. Con Francia jugó 47 partidos y anotó 40 puntos.

Camisetas de fútbol 2018/2019: Real Madrid, Barcelona, Atlético y otras equipaciones

Hola a todos. Como cada año, llega el análisis de las equipaciones que los equipos españoles y europeos lucirán a lo largo de la temporada. Empiezo con las que se sabe y luego iré añadiendo las que se vayan anunciando posteriormente.

Uniforme del FC Barcelona (FCBarcelona).

FC Barcelona. La equipación del Barcelona para este año me parece bastante original. En primer lugar, recupera el pantalón y las medias azul marino, que recuerdan un poco a la primera equipación Nike de la historia del club culé. Luego, unas mangas azules con entidad propia y una cuerpo central que apuesta por las rayas múltiples. Me parece, en general, un uniforme acertado (el Barça suele innovar mucho), si bien sospecho que de lejos las franjas no se van a apreciar bien.

Segunda equipación del Barça (FCB).

La segunda equipación es de color fluorescente, una tonalidad a la que el Barcelona ha recurrido en otras ocasiones. Admito que personalmente, no me gustan nada esos colores, a menos que se pretendan usar como chaleco reflectante.

Kit del Atleti para la temporada 2018/2019 (Atlético de Madrid).

Atlético de Madrid. Ya dije el año pasado que el Atleti iba a lucir la peor equipación de su historia. Visto así, Nike lo tenía fácil para acertar. A ver, el uniforme no es ninguna maravilla, porque no hay cosa que irrite más a un hincha atlético que le trastoquen las franjas colchoneras, pero esa asimetría, que queda disimulada por la publicidad, no queda tan mal desde lejos. El tono de azul del pantalón me gusta bastante. La segunda equipación no es oficial. Nike sigue teniendo mucho margen de mejora con el Atleti.

Camisetas del Real Madrid (ADIDAS).

Real Madrid. El campeón de Europa presenta para esta temporada una de las camisetas más sobrias de los últimos años. La principal novedad es que el color secundario elegido es el negro. Las tres líneas de Adidas sólo son visibles en los hombros, no en las manga. El cuello es redondo y abotonado. En el caso de la segunda equipación, el club madridista elige por el negro. No es mi color favorito para el fútbol, pero no está mal, habida cuenta de horrores pretéritos como aquella camiseta negra con un dragón de la 2014/2015.

Ferran Torres (i), José Luis Gayá (c) y Carlos Soler (d), durante la presentación de la nueva equipación del Valencia (EFE).

Valencia. El Valencia cumple la próxima primavera 100 años y lo celebra con una nueva equipación que, a mi juicio, es bastante buena. Adidas y el club ché han querido ser fieles al primer uniforme histórico del Valencia, con camiseta y pantalón blancos y medias negras. Las franjas de Adidas son blancas, lo cual da un tono de limpieza bastante profundo. Los detalles son en dorado, incluido el escudo, algo que a mí no me termina de convencer. Como curiosidad, os diré que los hinchas se pueden comprar un modelo que lleva el patrocinador en dorado. Según el club, en partidos oficiales está prohibida esa tonalidad, así que en juego la publi será negra.

Segunda equipación del Valencia (ADIDAS).

Del equipo de Marcelino tenemos también la segunda equipación. Es bastante espectacular, con tonos azul eléctrico y detalles en naranja. Además, han tenido la deferencia de mantener los colores originales del escudo (cosa que, por ejemplo, no se ha respetado en la segunda del Madrid). La equipación es bastante chula en general, aunque me temo que desde lejos y en los partidos nocturnos no se apreciarán bien los matices del azul.

Unoformes del Betis para la temporada 2018/2019 (Real Betis).

Betis. Tras varios años de separación, el Real Betis Balompié y la firma italiana Kappa vuelven a unir sus destinos. El sentimiento es agridulce. La camiseta está bastante bien, porque en general me gustan las soluciones de muchas rayas finas que las de pocas franjas gruesas. Por poner un pero, que la franja central sea blanca (es una manía personal). La parte agridulce del uniforme bético es que al parecer, el club sevillano va a llevar pantalón y medias verdes. A mí no me gusta. El pantalón, o blanco, o negro. Así parece el Ferencváros. Pero bueno… La segunda equipación, negra con una franja doble verde y blanca no me dice nada, la verdad.

Las tres equipaciones del Sevilla (SFC).

Sevilla. Este año, el equipo hispalense ha cambiado de marca. Deja New Balance y se va con Nike. En mi opinión, las tres equipaciones del equipo ‘palangana’ me decepcionan bastante. El template parece el del año pasado, y en general, no se ve ningún detalle muy original. Los diseños son correctos, sin más. La tercera equipación es negra, y yo quizá habría innovado algo más en ella.

Camiseta del Celta para la 2018/2019 (RC Celta).

Celta. El equipo gallego presenta una equipación que sigue exactamente el mismo esquema que la del Real Madrid (cuello, rayas en los hombros…) y en este caso, combina dos tipos de azul celeste. El resultado es bastante limpio y sobrio, la verdad.

Uniformes del Athletic Club para la temporada 2018/2019 (Athletic).

Athletic Club. Personalmente, estoy un poco decepcionado por las equipaciones que New Balance ha presentado para el Athletic. Las franjas tan gruesas de la primera equipación al final dejan un efecto chaleco que no me termina de convencer. En la parte positiva, el regreso de las medias negras. En cuanto a la segunda equipación, combina dos paneles de distinto tono de azul. Correcta, sin más. Se podía haber arriesgado más.

Resto de Europa:

De Bruyne, con la equipación del City (Manchester City FC).

Manchester City. El uniforme del City de este año tiene una cosa que me gusta muy poco, que es esas mangas en tono distinto y con las absurdas rayas que ha impuesto Nike a todos sus equipos, y una cosa que me gusta muchísimo: pantalón blanco y medias oscuras, como en los 80. El cuello me gusta regular.

Camisetas del Arsenal para la próxima temporada (PUMA).

Arsenal. Muy decepcionantes las dos equipaciones que presenta Puma para el Arsenal. La primera equipación tiene unas rayas finísimas en las mangas que, de lejos, parecen dos absurdos brazaletes rosas. ADemás, otro año más se renuncia a las medias rojas. La segunda equipación comete un error muy común. Combina dos colores, pero son tan oscuros que de lejos no se van a apreciar. El uniforme visitante del Arsenal debería ser siempre amarillo.

Camiseta del Chelsea (NIKE).

Chelsea. El equipo londinense ya estrenó al final de la pasada temporada su equipación para este año. Me gusta la idea de incorporar el rojo en la camiseta, una tonalidad terciaria del Chelsea que antaño se usaba más. Lo que no me convence es la forma de hacerlo. De lejos no se nota mucho.

Camisetas del Liverpool (LFC).

Liverpool. La camiseta titular del subcampeón de Europa, confeccionada por New Balance, es bastante sencilla, con líneas blancas en la zona del cuello. Es inferior a la de la pasada temporada. La visitante es en tonos morados, aunque no entiendo mucho que se apueste por un color tan cercano al rojo.

Camiseta del Bayern (ADIDAS).

Bayern. Siguiendo la línea de la selección alemana en el Mundial de Rusia, Adidas apuesta por la inspiración en modelos antiguos para el Bayern. Es una camiseta bastante chula, con dibujos geométricos de fondo. Además, la gran novedad es que el pantalón es negro.

Camiseta de la Juventus (ADIDAS).

Juventus. La Vecchia Signora alterna un año con franjas finas y otro con franjas gruesas. Este año toca gruesas, así que diré que me gusta poco. Primero, porque no soy muy fan de que la franja central sea la de color claro, y segundo, porque parece una camisa con chaleco.

Camiseta de la Roma (ASR).

Roma. Dentro de los horrores que ha presentado para este año Nike, quiero destacar la camiseta de la Roma porque tiene una de esas cosas que da un valor añadido a un uniforme. En el cuerpo entral de la camiseta hay unos motivos que quieren homenajear a las cotas de mallas de los gladiadores romanos. Aplauso lento.

Camiseta del AC Milan para la temporada 2018/2019 (PUMA).

AC Milan. Tras 20 años con Adidas, uno de los grandes clubes históricos de Europa, el AC Milan, se va a la otra gran firma alemana, Puma. El equipo lombardo tiene una cosa buena: es muy difícil fallar, porque la combinación de rojo y negro casi siempre queda bien. Para ser la primera camiseta de Puma con el Milan, no obstante, me deja un poco frío. La camiseta en sí no está mal, pero tampoco es espectacular. Lo mejor es el cuello, en mi opinión, y un punto en contra es que la franja central no sea negra.

Camiseta del Paris Saint-Germain (NIKE).

PSG. Hace mucho tiempo que el Paris Saint-Germain no tiene una camiseta chula y este año no es la excepción. Esas ondas que Nike ha puesto por doquier en sus equipaciones las ha colocado en la franja central en el caso del campeón francés. No me convence nada.

Lo dicho, conforme se conozcan más equipaciones iré actualizando este artículo.

Hasta mañana.

Quién fue… Billy Fiske: el campeón olímpico que murió como piloto en la II Guerra Mundial

Fiske, con su uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana contando la historia de un deportista olímpico que, en época de conflicto, decidió dejarlo todo para combatir contra el nazismo. Es la historia de Billy Fiske.

William Meade Lindsley Fiske III nació el 4 de junio de 1911 en Nueva York. Hijo de un banquero, se educó en Europa, en concreto en Francia, donde descubrió el deporte del bobsleigh. Posteriormente, estudió en Cambridge.

De vuelta en su país, y tras conocer los resorts de esquí de los Alpes franceses, quiso replicar el modelo en Aspen, Colorado. Él y un socio compraron terrenos a muy bajo precio y crearon las primeras instalaciones dedicadas a los deportes de invierno en Estados Unidos.

Antes, en 1928, Fiske formó parte del equipo americano de bobsleigh en los Juegos Olímpicos de Saint Moritz. Los estadounidenses se llevaron el oro en la categoría de bobs de 5. Fiske tenía 16 años, convirtiéndose en el medallista de invierno más joven de la historia (perdió el récord en 1992). Cuatro años después, en los Juegos de Lake Placid, en Nueva York, fue el abanderado del equipo estadounidense y de nuevo ganó el oro, esta vez en bobs de 4.

En 1936 renunció a ir a los Juegos de Garmisch-Panterkirchen, por su oposición al naciente gobierno de Hitler y, de hecho, cuatro años después, decidió viajar a Europa para luchar contra el nazismo.

Al principio del conflicto, Estados Unidos era neutral, pero para poder entrar en combate, Fiske se hizo pasar por canadiense y se alistó en el cuerpo de voluntarios de la Royal Air Force británica. Tras algunas semanas de formación, se incorporó al Escuadrón 601, a los mandos de un Hawker Hurricane.

Fiske participó en la terrible Batalla de de Inglaterra, en la que la RAF defendió la isla de los ataques de la Luftwaffe alemana. El 16 de agosto de 1940, en pleno combate aéreo, el avión de Fiske recibió un disparo en su depósito de combustible. El avión empezó a arder y el americano se quemó las manos y los pies. Pese a ello, pudo aterrizar con su avión en la base de Tangmere. Llegó malherido al Royal West Sussex Hospital de Chichester, donde 48 horas después de su ingreso falleció de un shock quirúrgico. Tenía 29 años.

Su ataúd fue cubierto por una bandera británica y una bandera de Estados Unidos y fue enterrado en el Convento de Boxgrove, en Sussex. “Murió por Inglaterra”, reza su lápida. Hay una placa en su honor en la Catedral de San Pablo, en Londres, y en la iglesia del Convento de Boxgrove hay una vidriera dedicada a su memoria. Además, la Federación Americana de Bobsleigh y Skeleton entrega cada año un trofeo con el nombre de Billy Fiske.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Samuel Okunowo: el Barça lo salvó de la ruina

Cromo de Okunowo (Ed. Este).

Por las categorías inferiores del FC Barcelona pasan infinidad de jugadores, de diversas nacionalidades. Hoy vamos a hablar de un nigeriano de escasa fortuna que fue rescatado por el Barça años después de pasar por su cantera. Es Samuel Okunowo.

¿Quién era?: Un defensa nigeriano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser canterano del Barcelona y llegar a debutar con el primer equipo a finales de los 90, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como futbolista fue en 2014, en el Shooting Stars de su país. En la actualidad, trabaja como ojeador en su país para el FC Barcelona.

¿Sabías qué…?: Llegó al FC Barcelona con tan solo 18 años.

– Los ojeadores del club culé lo descubrieron en un torneo juvenil en Lisboa.

– Fue el técnico neerlandés Louis van Gaal quien le dio la oportunidad de debutar en Primera con el Barcelona.

– En el año 2012, un terrible incendio devastó su casa en Nigeria. Okunowo perdió todas sus posesiones, incluidos sus trofeos, sus recuerdos y su documentación. Se quedó en la ruina.

– El jugador pidió ayuda a su antiguo club el Barcelona, y éste le echó un cable: ahora Okunowo es ojeador y como os decía antes, colabora con el Barcelona.

– Ha jugado en países tan dispares como Albania o Maldivas.

– En 2000 tuvo una grave lesión de rodilla que frenó su progresión.

– Cuando llegó al primer equipo del Barça, lo hizo para disputarle el puesto a Michael Reiziger.

– Con su selección jugó una Copa de África y unos Juegos Olímpicos (los de 2000).

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Gbenga Okunowo nació el 1 de marzo de 1979 en Ibadan, Nigeria. Formado de niño en el Kwara Bombers de su país, llegó al Barcelona en 1998 tras pasar dos temporadas en el Shooting Stars FC. En 1999 fue cedido al Benfica y en 2000 al Badajoz. En 2001 lo fichó el Ionikos griego. Dos años después se fue al Dinamo de Bucarest. Al año siguiente firmó por el FK Tirana albanés. En 2005 se fue al Metalurh Donetsk ucraniano, que en 2006 lo cedió al Stal, también de Ucrania. En 2009 firmó por el VB de las Maldivas y ese mismo año se fue al Waltham Forest, un modesto equipo inglés. En 2012 llegó al Sushine Stars de su país, donde se retiró después.

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. The Woodlawn Vase: el trofeo más valioso del deporte estadounidense

The Woodlawn Vase (WIKIPEDIA).

Siempre intento traeros a esta sección trofeos o copas curiosas. En esta ocasión vamos a hablar de una desconocida que puede estar entre los trofeos más valiosos del mundo. Al menos, lo es en América. Es el The Woodland Vase.

Antes de nada, os contaré que es el trofeo que se entrega al ganador de la Preakness Stakes, una competición hípica que se disputa en el hipódromo de Pimlico en la ciudad de Baltimore, Maryland, el tercer sábado del mes de mayo desde el año 1873.

Esta competición forma parte, junto al Derby de Kentucky y al Belmont Stakes, de lo que se conoce como Triple Corona.

La copa es el primer trofeo deportivo diseñado por la prestigiosa casa Tiffany’s de Nueva York. Fue entregado por primera vez en el año 1861. Precisamente ese fue el año en el que estalló la Guerra de Secesión americana. Para salvaguardar el trofeo y que no fuera fundido para crear munición, éste fue enterrado, hasta su recuperación en 1866.

El trofeo mide casi un metro de alto y pesa algo más de 13 kilos y medio. Fabricado en plata, de él destaca la presencia de cuatro victorias aladas y de un jinete en la parte superior. El nombre lo recibe de la localidad de Woodlawn, en Kentucky, donde se celebraba la primera carrera que tenía este trofeo como premio. Fue precisamente en Woodlawn donde fue enterrado durante la Guerra Civil americana.

¿Por qué se considera el trofeo más valioso de América? Pues además de por su valor intrínseco y su historia, el Woodlawn Vase está asegurado por 4 millones de dólares. Durante todo el año se conserva bajo estrictas medidas de seguridad en el Baltimore Museum of Art. Cuatro agentes de policía armados y con guantes blancos lo transportan hasta el lugar de la carrera.

Es tan valioso que ni siquiera los ganadores lo pueden tocar. Desde 1953, el ganador recibe una réplica de un tercio del tamaño de la original, con un valor de unos 30.000 dólares.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Qué fue de… José Manuel Pinto: el íntimo amigo de Messi es productor musical

Pinto, en un partido de Copa del Rey en el Bernabéu en enero de 2013 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un futbolista de reciente retirada. Seguro que por eso lo recordáis bien, pero por haber jugado en el Barça y por su aspecto es imposible que lo hayáis olvidado. Es José Manuel Pinto.

¿Quién era?: Un portero español de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por ser el portero suplente del FC Barcelona durante seis temporadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Barça en 2014. En la actualidad, Pinto es productor musical. Su compañía (Wahin Makinaciones) se dedica sobre todo al hip hop.

¿Sabías qué…?: Es uno de los mejores amigos de Leo Messi en el mundo del fútbol.

– En su última etapa en el Barcelona destacó por sus complicados peinados, como por ejemplo llevar todo el pelo con trenzas.

– Con el Celta ganó el trofeo Zamora del año 2006.

– Ese mismo año, el Barcelona ganó la Liga tras derrotar al Celta con un gol de Eto’o. El portero era Pinto.

– Al año siguiente se fue al Barcelona en calidad de cedido tras la lesión de Jorquera. El club catalán pagó medio millón de euros por su cesión.

– Tras esa temporada, el Barcelona lo fichó permanentemente.

– Fue casi siempre suplente de Víctor Valdés, aunque jugaba de titular en los partidos de Copa del Rey.

– Fue titular en las finales de Copa de 2011 (derrota ante el Real Madrid) y 2012 (victoria ante el Ahtletic Club).

– Además de productor, también es cantante. Su nombre artístico es Wahin.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Pinto Colorado nació el 8 de noviembre de 1975 en El Puerto de Santa María, Cádiz. Debutó como profesional en 1998 en el Betis, tras formarse en su cantera. Ese mismo año se fue al Celta, donde estuvo 10 temporadas. En 2008 recaló en el Barcelona, donde se retiró seis temporadas después. En su palmarés tiene tres Ligas, dos Copas del Rey, cuatro Supercopas de España, dos Champions League, una Supercopa de Europa y un Mundialito de Clubes.

Hasta mañana.