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Qué fue de… Bryan Habana: rey de la velocidad y de los ensayos

Habana celebra el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Ya sabéis que al menos una vez al mes me gusta hablar de rugby, así que esta vez vamos a cerrar mayo hablando del springbok Bryana Habana.

¿Quién era?:Un jugador sudafricano de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el segundo máximo anotador de ensayos internacionales de la historia, por ser campeón del mundo con Sudáfrica y por ser uno de los jugadores más rápidos de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, en 2018, en las filas del Toulon francés. En la actualidad es embajador de la organización Laureus y tiene una fundación con su nombre dedicada a promocionar el deporte en los jóvenes. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se llama Bryan Gary, en honor a los futbolistas del Manchester United Bryan Robson y Gary Bailey.

– Debutó con los springboks a los 21 años, en un partido en Twickenham ante Inglaterra.

– Ese día anotó un ensayo, el primero de los 67 que logró en su carrera internacional.

– Sus mayores víctimas fueron Australia (9 ensayos), Argentina, Nueva Zelanda y Samoa (8).

– Étnicamente pertenece a un grupo llamado ‘mestizos del Cabo’, un grupo muy heterogéneo con orígenes europeos, de esclavos de las Indias Holandesas e incluso de la India.

– Sus 67 ensayos internacionales lo colocan segundo en la clasificación histórica de máximos anotadores de esta suerte, a solo dos del japonés Daisuke Ohata.

– Es, junto al desaparecido Jonah Lomu, el jugador de la historia con más ensayos en Mundiales (15).

– Como os decía, es uno de los jugadores más rápidos de la historia. Su marca en 100 metros es de 10.4, más rápido que hombres como el neozelandés Joe Rokocoko.

– En 2007 compitió en una carrera de 100 metros contra un guepardo, en una exhibición para recaudar fondos para la protección de estos animales. Ganó, por cierto, el guepardo.

– Es miembro de la Orden de Ikhamanga, una de las mayores distinciones civiles de Sudáfrica.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bryan Gary Habana nació el 12 de junio de 1983 en Johannesburgo, Sudáfrica. Empezó a jugar en 2003 en los Golden Lions. Entre 2005 y 2009 jugó en los Bulls y entre 2010 y 2013 en los Stormers. Ese año dio el salto a Europa para jugar en el Toulon francés, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene dos torneos del Super Rugby con los Bulls y una liga y dos European Champions Cup con Toulon. Con Sudáfrica jugó 124 partidos y anotó 335 puntos. Tiene el Mundial de 2007 y un TriNations, el de 2009.

Os dejo con un vídeo homenaje a Habana:

Hasta mañana.

Qué fue de… Victor Matfield: el ‘springbok’ con más partidos

Matfield, atendiendo a la prensa tras un partido con Sudáfrica (YOUTUBE).

Todos los meses me gusta traer algo de rugby y para éste vamos a hablar de una leyenda de uno de los países punteros en este deporte: Victor Matfield.

¿Quién era?: Un jugador sudafricano de finales de los 90 hasta la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el jugador sudafricano con más partidos internacionales y campeón del mundo en 2007.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en los Northamptom Saints. En la actualidad, es comentarista de televisión en la cadena sudafricana SuperSport.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al cricket, pero una lesión afectó a su bateo y se decidió por el rugby.

– Formó parte de la selección sudafricana que ganó el Mundial 2007 y fue elegido mejor jugador de la final.

Matfield (d), en un partido de con los Bulls (WIKIPEDIA).

– Jugó cuatro veces con los Barbarians.

– Estudió en la Universidad de Pretoria, a cuyo Salón de la Fama pertenece.

– Está casado y tiene tres hijas.

– El actual seleccionador inglés Eddie Jones dijo de él que debido a su velocidad y condiciones físicas, podría haber sido velocista olímpico.

– Se retiró dos veces: una en 2011 y otra en 2016, ya que en 2014 decidió volver a los terrenos de juego.

– Fue capitán de su selección.

– También capitaneó tres veces a los Barbarians.

– Mide 2,01 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Victor Matfield nació el 11 de mayo de 1977 en Pietersburg, Sudáfrica. Durante su carrera jugó en los Blue Bulls, en los Griquas, en los Cats, en el Toulon francés y, la última temporada de su trayectoria, en los Northampton Saints ingleses. En su palmarés tiene tres ediciones de la Carrie Cup y tres títulos de Superrugby. Con Sudáfrica jugó 127 partidos (récord) y anotó 35 puntos y ganó dos veces el Tri-Nations y un Mundial.

Os dejo un vídeo dedicado a Matfield:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pascal Olmeta: el portero odiado por matar a un elefante

Cromo de Olmeta con el Lyon (PANINI).

Cromo de Olmeta con el Lyon (PANINI).

Hoy os voy a hablar de un clásico de la Liga francesa, que años después de su retirada se ha hecho famoso de nuevo, y ahora veréis por qué. Es Pascal Olmeta.

¿Quién era?: Un portero francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada trayectoria en la Liga francesa, sobre todo en Racing de París, Olympique de Marsella y Olympique de Lyon.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol en 1999 en el Ajaccio. Tras pasar algunos años jugando al fútbol playa, en la actualidad y desde 2006 dirige una ONG llamada Un Sourire, Un Espoir pour la Vie (Una sonrisa, una esperanza para la vida), destinada a recaudar fondos para niños enfermos y sus familias. Además, colabora habitualmente con la tele pública francesa.

¿Sabías qué…?: Empecemos por lo reciente. El pasado mes se difundió en Francia un vídeo en el que se ve a Olmeta, en África, matando a un elefante en una cacería y fotos del exportero posando muy sonriente con el cuerpo del animal. Las imágenes causaron gran polémica en Francia y a Olmeta le llovieron (y le llueven) las críticas.

– El exjugador se explicó diciendo que, además de pertenecer a una familia de cazadores y no ocultar nunca su afición, mató a aquel elefante en 2012 en el marco de una cacería auspiciada por el Gobierno de Zimbabue para reducir la superpoblación de elefantes que sufre este país. Según Olmeta, se eliminan sólo los animales muy viejos para evitar los daños que causan en la población del país.

– Nunca fue internacional con Francia (sí fue convocado), pero sí jugó con la selección (no oficial) de Córcega, su isla natal.

Captura de un tuit que denuncia la actividad de Olmeta en África (TWITTER).

Captura de un tuit que denuncia la actividad de Olmeta en África (TWITTER).

– Es íntimo amigo de Eric Cantona, con quién jugó en Marsella.

– En 1996 fichó por el Espanyol, equipo con el que no jugó ningún partido de Liga. Sí jugó en Copa, siendo expulsado en su debut por tocar el balón con la mano fuera del área.

– Perdió su puesto en el Olympique de Marsella por el empuje de Fabien Barthez.

– Era el portero titular del Olympique de Marsella que perdió la final de la Copa de Europa ante el Estrella Roja en 1991, en Bari. Los yugoslavos ganaron por penaltis: Olmeta no detuvo ninguno de los cinco que le lanzaron.

– Dos años después, el Marsella se resarciría ganando en Múnich al Milan la final de la Copa de Europa, pero Olmeta estaba en el banquillo. El titular era Barthez.

– Tiene dos hijas y un hijo.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pascal Olmeta nació el 7 de abril de 1961 en Bastia, Córcega, Francia. Debutó como profesional en 1980 en el INF Vichy. Al año siguiente se fue al Bastia, donde tras tres años fichó por el Sporting Toulon Var. Dos años después se fue al Matra Racing de París. Tras cuatro temporadas se fue al Olympique de Marsella, donde pasó tres años. Luego, jugó otros tres en el Olympique de Lyon, para firmar después por el Espanyol. Dos años después se fue al Ajaccio, donde se retiró en 1999. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Europa, todo ello con el Marsella.

Os dejo con el polémico vídeo de Olmeta y el elefante:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tana Umaga

Hace meses que os traje aquí al que, por ahora, era el único jugador de rugby que ha aparecido en este blog. Se trata de Jonah Lomu, toda una leyenda del maravilloso deporte del balón oval. Hoy os traigo a un segundo jugador de los All Blacks, que como sabéis es el equipo nacional de Nueva Zelanda y para muchos, algo más que una selección. El protagonista de hoy es muy carismático, que fue uno de los jugadores con más imagen de los últimos años. Es Tana Umaga.

¿Quién era?: Un jugador de rugby neozelandés de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser capitán de los All Blacks de Nueva Zelanda, y uno de los mejores jugadores de los últimos años.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado en los Hurricanes de su país. Ahora es entrenador del RC Toulonnais francés, equipo del que fue jugador.

¿Sabías qué…?: Cuando fue capitán de los All Blacks, Umaga fue el protagonista de una gran polémica. Como sabéis, antes de cada partido, Nueva Zelanda ejecuta el llamado haka o danza maorí de la guerra. En agosto de 2005, en un partido en Irlanda, Umaga dirigió una versión diferente del haka, que concluía con los jugadores pasando su dedo pulgar bajo el cuello, es decir, el claro signo de cortar el cogote. Los All Blacks volvieron a usar esa versión del haka en otras ocasiones.

– Otra circunstancia polémica tuvo lugar en un partido entre Nueva Zelanda y los British & Irish Lions, en un partido que se disputó también en 2005. Umaga le hizo al capitán de los Lions, el irlandés Brian O’Driscoll, un spear tackle, un peligrosísimo tipo de placaje, que le dislocó el hombro a O’Driscoll, que tuvo incluso que ser operado.

– Fue imagen de Adidas.

– Sus padres son inmigrantes samoanos.

– Su hermano Mike también fue jugador de rugby, pero jugaba en la selección de Samoa. Sólo se enfrentaron una vez. Los All Blacks ganaron 71 – 13. Mike es también entrenador en la actualidad, en Inglaterra.

– A pesar de las polémicas que os cité antes, Umaga fue galardonado con el premio internacional Pierre de Coubertain a la deportividad.

– Es miembro de la Orden del Mérito de Nueva Zelanda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jonathan Falefasa Umaga nació en Lower Hutt, Nueva Zelanda, el 27 de mayo de 1973. Comenzó a jugar al rugby en 1992. Jugó en el Petone de su país y en el RC Toulonnais, además de en los Hurricanes de Wellington. Con los All Blacks jugó 74 veces y consiguió 36 ensayos. Ha ganado cuatro veces el torneo Tri Nations (2000, 2002, 2003 y 2005).

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Umaga, que empieza con la versión del haka que popularizó Umaga como capitán:

¿Sabes algo más de Umaga? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.