Entradas etiquetadas como ‘massachusetts’

Santuarios del deporte. Springfield College: el lugar de nacimiento del baloncesto

Fachada de la sede central de Universidad (Springfield College).

Todo tiene un origen, y pocos deportes como el baloncesto pueden presumir de tenerlo tan claro. Vamos a conocer un poco más de cerca el lugar en el que nació este deporte. Viajamos a Estados Unidos para conocer el Springfield College.

Nombre oficial: Springfield College.

Ubicación: Springfield, Massachusetts, Estados Unidos.

Capacidad: 5.000 alumnos.

Año de inauguración: 1885.

Más cosas: Como supongo que sabréis, el baloncesto fue inventado en 1891 por James Naismith, un profesor canadiense de educación física, en el seno del Springfield College, en Massachusetts. La idea era crear un entretenimiento deportivo para los alumnos que pudiera ser practicado en invierno, es decir, bajo techo, en contraposición al fútbol americano y al lacrosse, que se disputaba en verano.

Interior del gimnasio del Springfield College, con una canasta y una pelota (Springfield College).

Tras mucho pensar, Naismith dio con un deporte que cogía algunas cosas de otros, como la forma y el tamaño de la pelota del fútbol europeo, el sistema de pases del fútbol americano, la existencia de porterías o redes como en el lacrosse y los saltos para alcanzar la pelota del rugby. Además, Naismith recordó un juego que practicaba de niño en su Canadá natal, llamado duck on the rock, en el que los jugadores lanzaban pelotas a otra situada sobre un lugar elevado para derribarla. Pensando en pelotas lanzadas pidió al conserje que le buscara dos cestas.

El conserje trajo dos cestas de melocotones, y Naismith las colgó del piso superior del gimnasio de la universidad, a unos tres metros de altas. En ese piso superior se situaría una persona para coger las pelotas de la cesta y devolverlas a los jugadores (hasta que cayeron en la cuenta de quitarle el fondo a las cestas).

Naismith creó un código con 13 reglas y el baloncesto nació. El éxito fue inmediato. De hecho, dos años después ya se practicaba en París, Francia, como os comenté en el artículo que le dediqué al lugar más antiguo del mundo donde se haya practicado baloncesto. Y es que el edificio donde se jugó por primera vez fue pasto de las llamas. Aun así, el Springfield College sigue presumiendo de ser el útero del que salió tan popular deporte.

Hasta mañana.