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La tontería de cambiar los neumáticos a mitad de temporada

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Red Bull vuelve a ser un equipo inalcanzable para el resto, como ocurrió 2011, pero la diferencia es que este año, además del impecable trabajo de Adrian Newey y su equipo de ingenieros, la escudería energética ha contado con un factor externo que le ha ayudado mucho: el cambio de neumáticos que aprobó la FIA a mitad de temporada.

Desde que la FIA decidió que a partir de Hungría se utilizarían unos compuestos con bandas internas de kevlar en lugar de acero, es decir, volver a utilizar los neumáticos de 2012, Sebastian Vettel ha ganado tres de las cuatro carreras disputadas: Bélgica, Italia y Singapur.

Además, Vettel también ganó en Nurburgring, donde ya se utilizaron los neumáticos de kevlar en el eje trasero de forma experimental. Parece evidente que el cambio de neumáticos no ha sido una tontería sin importancia.

Lo más curioso del caso es que las presiones de Red Bull y Mercedes, los dos equipos que más degradación sufrían a principios de curso, se incrementaron cada vez que Fernando Alonso ganaba una carrera.

De hecho, el supuesto problema de los neumáticos empezó a llenar páginas de los periódicos después de la victoria de Alonso en Shanghái, a principios de abril. Red Bull protestó por la alta degradación y Pirelli decidió endurecer los compuestos que se iban a utilizar en la siguiente cita de Bahréin, pasando de los blandos y duros anunciados, a medios y duros. Una tontería, pero en Sakhir ganó Vettel por segunda vez esta temporada.

Luego vino Montmeló y Alonso sumó su segunda victoria del curso con una estrategia de cuatro paradas, nada insólito en la Fórmula 1. Sin embargo, Red Bull y Mercedes pusieron el grito en el cielo alegando que cuatro paradas en boxes era algo inconcebible.

A partir de ahí estalló la polémica y Pirelli empezó a trabajar en un cambio de los compuestos. Los reventones de Silverstone (algo excepcional esta temporada) fueron la excusa que necesitaba la FIA para enterrar definitivamente los neumáticos de 2013 y recuperar los de 2012, tal y como quería Red Bull.

PD. Me quedo con esta frase de Paul Hembery, director de Pirelli, allá por el mes de mayo, cuando las presiones para cambiar los neumáticos fueron más intensas. Todo un profeta Hembery:

“Siempre habrá alguien descontento. Si no hacemos nada nos criticarán y si endurecemos los neumáticos nos dirán que hemos entregado el campeonato a Red Bull”