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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Cadel Evans: el primer australiano en ganar el Tour

Cadel Evans, radiante en la última etapa del Tour de 2011 (Archivo 20minutos).

Australia, un país admirable. El país oceánico ofrece grandes deportistas en muchas disciplinas. Una de ellas es el ciclismo y qué mejor ejemplo que el protagonista de hoy: Cadel Evans.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados corredores de su generación y por ganar el Tour de Francia de 2011.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del BMC en 2015. En la actualidad sigue trabajando para este equipo, con el cargo de embajador global.

¿Sabías qué…?: Su abuelo era galés y por ello se llama Cadel (es el nombre de tre reyes de Gales).

– De niño se crió en una comunidad de aborígenes.

– De joven era fanático del skate.

– Cuando tenía 8 años, estuvo siete días en coma inducido tras recibir una coz de un caballo en la cabeza.

– Es el único australiano que ha ganado el Tour de Francia, pero fue el quinto en llevar el maillot amarillo.

Evans, en L’Alpe d’Huez en el Tour de 2011 (WIKIPEDIA).

– Sus antecesores fueron Phil Anderson, Stuart O’Grady, Bradley McGee y Robbie McEwen. Después de él, Simon Gerrans y Rohan Dennis también han sido líderes del Tour.

– Evans ganó el Tour de 2011 sin imponerse en ninguna etapa y sin coger el amarillo hasta la penúltima etapa, una contrarreloj, en la que le arrebató el liderato a Andy Schleck.

– Estuvo casado con una pianista italiana con la que adoptó a un niño etíope.

– En la Vuelta a España, su mejor resultado fue una tercera plaza en 2009, tras Alejandro Valverde y Samuel Sánchez. Ese año llevó el maillot oro durante una etapa.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cadel Lee Evans nació el 14 de febrero de 1977 en Katherine, Australia. Debutó como profesional en 1999 en las filas del Cannondale. En 2001 pasó al Saeco. En 2002 corrió en el Mapei y al año siguiente se incorporó al Telekom. Entre 2005 y 2009 corrió en el Lotto y entre 2009 y 2015, en el BMC. En su palmarés tiene un Tour y tres etapas, una etapa del Giro y la maglia de la regularidad, dos Tours de Romandía, una Tirreno-Adriático y dos Tours de Austria. Representando a su país fue campeón del mundo en ruta.

Os dejo con el momento más feliz de la carrera de Evans:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. El maillot del equipo ciclista ‘Z’

Un cromo de Cornillet, ciclista del ‘Z’ (eBay).

Los que vivimos intensamente el ciclismo de los últimos 80 y primeros 90 tenemos muchas imágenes grabadas a fuego en nuestra psique. En mi caso, muchos maillots. Entre ellos, el que hoy os traigo, uno de los más emblemáticos de su época. El del ‘Z’.

El ‘Z’ era un equipo nacido en 1987, fruto de la fusión con el Peugeot. ‘Z’ es una marca de ropa infantil, fundada por Roger Zannier en 1983 y que sigue existiendo (aunque su logo ya no se parece en nada al de los 80).

El equipo se llamó Z-Peugeot hasta que en 1989, la marca de coches se retiró y quedó ‘Z’ como patrocinador principal. Al año siguiente, el maillot y su original diseño cogieron fama mundial gracias a Greg LeMond, el ciclista estadounidense que ganó el Tour (y que ya había ganado el año anterior).

Además de LeMond, otros ciclistas destacados que portaron la ‘Z’ fueron el escocés Robert Millar o los franceses Éric Boyer, Philippe Casado o Thierry Claveyrolat.

En 1993, el equipo pasó a llamarse Gan (una aseguradora) y en agosto de 1998 hasta su desaparición en 2008, Crédit Agricole.

Os dejo con unas imágenes de la París-Roubaix del 92, que ganó el ciclista del ‘Z’ Gilbert Duclos-Lasalle:

Hasta mañana.

La bicicleta de Graeme Obree: batir el récord de la hora con piezas de una lavadora

Grame Obree, en acción sobre su bici (WIKIPEDIA).

Hace ya bastante tiempo hablé en este blog de Graeme Obree, un ciclista escocés que en la década de los 90 se hizo mundialmente famoso por batir el récord de la hora con una bici construida por él mismo. Pues bien, hoy vamos a hablar precisamente de esa bicicleta.

Como sabéis, Graeme Obree era un ciclista semiprofesional escocés (inglés de nacimiento), que fabricaba bicicletas. Él, que a su vez era contrarrelojista, rompió en 1993 un récord que llevaba 9 años en manos del italiano Francesco Moser.

Obree tenía una tienda bicis que no acabó bien. Por eso, para ganarse la vida, decidió batir el récord de Moser.

Su idea para crear su bici nació cuando observaba una lavadora centrifugar a 1.200 revoluciones por minuto. Pensó que los rodamientos de la máquina debían de tener una resistencia especial y decidió desmontar una para usar esta pieza en su bici. Construó él mismo el cuadro y lo más revolucionario fue el manillar. Usó barras rectas como las de las bicis de montaña y acercó el manillar al asiento, de manera que quedaba justo debajo de su pecho, y él flexionaba los brazos junto al tronco.

Así las cosas, con esa bici que el propio Obree llamó ‘Old Faithful’, este escocés batió el récord de la hora el 17 de julio de 1993 en el velódromo Vikingskipet de Hamar, en Noruega, alcanzando una distancia de 51.596 km. Una semana después, el inglés Chris Boardman batió de nuevo el récord en Burdeos, pero Obree lo volvió a batir en abril de 1994. Unos meses después, sería Miguel Indurain el que batió el récord.

Os dejo un breve vídeo sobre el logro de Obree:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chechu Rubiera: un asturiano como gregario de Armstrong

Rubiera, compitiendo (EFE).

Rubiera, compitiendo con el maillot del US Postal (EFE).

Volvemos a hablar de ciclismo para referirnos a uno de esos gregarios de lujo que tuvo Lance Armstrong en su época en activo. Es Chechu Rubiera.

¿Quién era?: Un ciclista asturiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores escaladores españoles de su generación, siendo gregario de Armstrong durante seis de los siete Tours que ganó (con malas artes) el texano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del RadioShack. En la actualidad, es seleccionador juvenil de ciclismo de de Asturias y trabaja para la firma de bicicletas de montaña MMR.

¿Sabías qué…?: Rubiera fue gregario de Roberto Heras en el Kelme.

– Lance Armstrong se lo llevó a él y al propio Heras como gregarios de lujo para sus Tours.

– Entre sus etapas más recordadas al servicio del texano está la subida al Alpe d’Huez de 2001.

Rubiera, con el maillot de Astana (WIKIPEDIA).

Rubiera, con el maillot de Astana (WIKIPEDIA).

– Era uno de los ciclistas más respetados del pelotón, que lo eligió su representante en el Consejo de la UCI.

– Es ingeniero.

– Empezó a competir en la Escuela Ciclista Las Mestas de su Gijón natal.

– Ecalador nato, durante su estancia en el US Postal y el Discovery mejoró sus prestaciones como contrarrelojista.

– Su mejor posición en el Tour fue un 19º puesto, mientras que en el Giro llegó a ser 8º y en la Vuelta, 6º.

– La cima del puerto de Cotobello, en Aller, Asturias, lleva su nombre.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Rubiera Vigil nació el 27 de enero de 1973 en Gijón. Pofesional desde 1995 en las filas del Artiach, entre 1996 y 2000 corrió en el Kelme. Entre 2001 y 2007, en el US Postal / Discovery Channel. Entre 2008 y 2009 lo hizo en el Astana, y en 2010 en el RadioShack. En su palmarés tiene dos etapas del Giro, dos subidas al Naranco y una Vuelta al Alentejo, entre otras victorias.

Os dejo con un tráiler del documental dedicado a Chechu

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. El maillot nacional de Bélgica

Greg van Avermaet, ganando el oro en los recientes Juegos de Río (EFE).

Greg van Avermaet, ganando el oro en los recientes Juegos de Río (EFE).

Vamos a hablar hoy de uno de los maillots más míticos del ciclismo. Popularizado por el que quizá sea el más grande ciclista de todos los tiempos, Eddy Merckx, el maillot nacional de Bélgica es un súper clásico de las competiciones por equipos nacionales. Y hoy vamos a hablar de sus orígenes.

Como os decía, el maillot nacional de Bélgica es uno de los más reconocibles. Es de color celeste, con la bandera belga (girada) en el pecho y las mangas.

En la década de los 30, la dirección del Tour decidió que los corredores debían correr bajo la bandera de su país en lugar de hacerlo por equipos. Bélgica llevó en 1930 un maillot muy parecido al actual de campeón belga. Pero el diseño cambió…

En 1948, los belgas corrieron el Tour con el mítico maillot celeste con la bandera en el pecho. El año anterior, en 1947, el belga Raymond Impanis acabó sexto en el Tour, siendo uno de los favoritos. Al parecer, Impanis le echó la culpa de su rendimiento al negro de su maillot, que absorbía en mayor medida el sol y que le provocó sufrir de peor manera las altas temperaturas del julio francés. Así, al año siguiente, los belgas estrenaron maillot.

No hay seguridad del motivo por el cual se eligió el celeste. Hay un diseñador belga obsesionado con el tema, que ha llegado a crear una web sobre el asunto (del cual he sacado gran parte de la información del post). La teoría más plausible es que los belgas eligieron el azul por el equipo Alcyon. Alcyon era un fabricante francés de bicicletas y patrocinador de una escuadra que albergaba en sus filas a los mejores ciclistas belgas de la época. El maillot del equipo era azul celeste. Por eso, los ciclistas belgas decidieron recurrir al maillot del equipo, al que le pusieron la bandera belga, cuando descartaron el negro por caluroso. Y a partir de ahí, lo demás es historia. Mi tocayo Eddy Merckx, que ganó tres Mundiales, lo elevó a la categoría de mito. Tanto, que en la pasada Eurocopa de fútbol, la selección belga usó un uniforme reserva inspirado en el maillot ciclista de Bélgica. Y para que no decaiga, hace unas semanas el ciclista Greg van Avermaet logró el oro olímpico en Río luciendo tan emblemática prenda.

Espero que os haya gustado (si sois amantes del ciclismo, estoy seguro de ello). Quiero darle las gracias por la idea del artículo a mi amigo Juanfran de la Cruz, la persona que más sabe de ciclismo (de todas las que conozco).

Hasta mañana.

Qué fue de… Levi Leipheimer: otro ciclista estadounidense manchado por el dopaje

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con un ciclista de esos que más que darle brillo a este maravilloso deporte lo ensució. Es Levi Leipheimer.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, en su época, uno de los escuderos de Lance Armstrong, además de por los escándalos de dopaje que protagonizó.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2012, en la actualidad Leipheimer organiza marchas ciclistas en el desierto de Sonoma y tiene una eFundación para apoyar a jóvenes marginados. Toda la información está en su web.

¿Sabías qué…?: Sus padres tenían una tienda de deportes en su pueblo natal, en Montana.

– De pequeño se dedicaba al esquí, pero una lesión le obligó a dedicarse al ciclismo.

– Siendo muy joven, se trasladó a Bélgica para convertirs en profesional.

– Antes de ser profesional, en 1996, dio positivo por efedrina y fue sancionado por tres meses.

– En octubre de 2012, la USADA (agencia antidopaje de Estados Unidos) desveló que Leipheimer se había dopado sistemáticamente entre 1999 y 2006. Todos sus resultado en ese periodo fueron anulados.

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

– Leipheimer confesó tras colaborar con la USADA en el caso contra Lance Armstrong.

– Contó su caso en una carta abierta en The Wall Street Journal.

– Entre sus resultados anulados, hay un tercer puesto en la Vuelta a España, una Dauphiné y un la Vuelta Ciclista a Alemania.

– Otra sanción anuló sus resultados de todo el mes de julio de 2007, incluyendo una etapa contrarreloj del Tour de aquel año.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Levi Leipheimer nació el 24 de octubre de 1973 en Butte, Montana, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1997 en el Comptel. En 1998 se fue al Saturn (luego US Postal). Entre 2002 y 2004 corrió en el Rabobank. Entre 2005 y 2006, en el Gerolsteiner. En 2007 corrió en el Discovery Channel. Entre 2008 y 2009, en el Discovery Channel. Entre 2010 y 2011, en el RadioShack. Y en 2012, en el Omega Pharma-Quick-Step. En su palmarés tiene tres Tours de California, una Vuelta a Castilla y León, un campeonato estadounidense en ruta y otro en contrarreloj y un bronce olímpico en contrarreloj.

Os dejo con un vídeo dedicado a Leipheimer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Floyd Landis: de positivo en el Tour a vendedor de cannabis

Landis, en el podio de París del Tour de 2006 (GTRES).

Landis, en el podio de París del Tour de 2006 (GTRES).

Vamos a empezar esta semana con uno de esos deportistas cuyo legado debe servir como ejempo de lo que no debe ser en el mundo de la competición. Es Floyd Landis.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Tour de Francia de 2006 y ser después desposeído del título tras dar positivo por testosterona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2010. En la actualidad, Landis acaba de abrir un negocio de venta de cannabis en Colorado, estado donde esta sustancia es legal desde 2014.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia de religión menonita y por ello, de niño no podía entrenar con culotte, sino que lo hacía con pantalón largo de chándal.

– Su padre se oponía a que fuera ciclista y por eso, Landis entrenaba a escondidas de madrugada por los alrededores de su casa.

– Empezó a compatir en mountain-bike y de hecho, ganó la primera carrera que disputó, para después llegar a ser campeón de Estados Unidos en categoría junior.

– Establecido en California para dedicarse de manera profesional a la MTB, Lance Armstrong lo reclutó para formar parte de su equipo de ciclistas en línea.

– Fue gregario del texano en el Tour de Francia.

– El equipo suizo Phonak lo fichó como jefe de filas en 2005.

Landis, en la séptima etapa del Tour de 2006, una contrarreloj individual con final en Rennes (GTRES).

Landis, en la séptima etapa del Tour de 2006, una contrarreloj individual con final en Rennes (GTRES).

– En 2006 sorprendió al mundo con su Tour de Francia. Ganó una dura etapa de montaña en Morzine, que le aupó al liderato de la carrera hasta París.

– Landis estuvo acompañado en el podio de París por el gallego Óscar Pereiro y el alemán Andreas Klöden.

– Cuatro días después del final del Tour, el Phonak confirma un positivo de Landis por testosterona tras la etapa de Morzine. El ciclista dijo primero que la creaba de manera natural. Después, que se la proporcionaron sin él saberlo.

– En septiembre de 2007 es declarado definitivamente culpable y Óscar Pereiro es proclamado ganador del Tour 2006.

– En 2010, Landis confesó haber consumido sustancias dopantes a lo largo de su carrera y denunció una trama en la que varios ciclistas estadounidenses de élite también consumían. Entre ellos estaba Lance Armstrong. En 2013, Armstrong lo admitió todo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Floyd Landis nació el 14 de octubre de 1975 en Farmersville, Pennsylvania. Profesional desde 1999, compitió en el Mercury, en el US Postal, en el Phonak, en el OUCH-Maxxis y en el Behati Foundation. En su palmarés tiene una Vuelta al Algarve, una París-Niza y Tour de California.

Os dejo con un resumen de la victoria de Landis, cuando no se sabía aún su añagaza:

Hasta mañana.

Qué fue de… Giovanni Battaglin: campeón de Giro y Vuelta

Una imagen en blanco y negro de Battaglin (WIKIPEDIA).

Una imagen en blanco y negro de Battaglin (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de ciclismo y para ello nos vamos a centrar en un corredor de uno de los países con más tradición, Italia. El protagonista de hoy es Giovanni Battaglin.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por proclamarse campeón del Giro de Italia y de la Vuelta a España en 1981.

¿Qué fue de él?: Retirado desde 1984, en la actualidad dirige una compañía que fabrica bicicletas y que lleva su nombre.

¿Sabías qué…?: Además de las victorias absolutas en el Giro del 81 y la Vuelta del mismo año, Battaglin ganó cuatro etapas en la ronda italiana, una en la gala y una en la Vuelta.

– La victoria en la Vuelta de aquel año la cimentó en una cronoescalada en Sierra Nevada, en la octava etapa.

– Del mismo modo, la victoria en el Giro la logró gracias a su victoria en una etapa de montaña a cuatro del final, en San Vigilio di Marebbe.

– En 1979 se llevó el maillot por puntos de la clasificación de la montaña en el Tour.

– Ese mismo año pudo ser campeón del mundo en línea, pero una caída se lo impidió. La prueba se celebraba en Valkenburg, Países Bajos, y Battaglin llegó al final junto al neerlandés Jan Raas, el alemán Dietrich Thureau y el francés Jean-René Bernaudeau. Cuando se formó el sprint, Raas realizó un par de movimientos temerarios, de un lado a otro de la carretera, y en uno de ellos chocó con Battaglin, que cayó y perdió toda opción de victoria, que fue a parar precisamente a las manos de Raas.

– Antes que él, sólo Eddy Merckx había hecho un doblete Giro-Vuelta.

– En la actualidad hay un ciclista profesional llamado Enrico Battaglin, que también es de Marostica, ciudad natal del protagonista de hoy. No tienen ningún parentesco.

– Tras su doblete Giro-Vuelta, sólo Alberto Contador ha logrado igualar este hito.

– Su último equipo fue el Carrera, en el que dio sus primeras pedaladas como profesional Marco Pantani y en el que brilló Claudio Chiapucci.

– Tuvo la mala fortuna de coincidir en el tiempo con ciclistas de la talla de Eddy Merckx y Bernard Hinault.

Biografía, palmarés, estadísticas: Giovanni Battaglin nació el 22 de julio de 1951 en Marostica, Italia. Debutó como profesional en 1973 y se retiró 11 años después. Compitió en los equipos Jolij, Fiorella, Inoxpran y Carrera. En su palmarés tiene un Giro y una Vuelta y una Vuelta al País Vasco.

Os dejo con el polémico final del Mundial de 1979:

Hasta mañana.

El manillar de triatleta de LeMond de 1989 que cambió la contrarreloj para siempre

LeMond, en la mítica contrarreloj de 1989 (WIKIPEDIA).

LeMond, en la mítica contrarreloj de 1989 (WIKIPEDIA).

Este sábado se cumplen 27 años de un hito que cambió para siempre la historia del ciclismo, en concreto de las contrarrelojes. Fue el día que concluyó el Tour de 1989, y lo hizo con la victoria de Greg LeMond por la diferencia más pequeña de la historia de la carrera por etapas más importante del mundo. Fue el día en el que se estrenó el manillar de triatleta.

Antes de que comenzara aquel Tour, LeMond pidió permiso a la organización de la carrera para usar el manillar de triatleta. Ya se había usado en otras pruebas como el récord de la hora, pero no en pruebas de carretera. Este manillar permitía cambiar la postura del ciclista sobre la bici en contrarreloj y mejorar su penetración en el aire, reduciendo la resistencia y permitiéndole así ser más rápido.

Greg LeMond, en plena contrarreloj de 1989 (YOUTUBE).

Greg LeMond, en plena contrarreloj de 1989 (YOUTUBE).

A esa última etapa llegaba como líder el desaparecido Laurent Fignon, con una ventaja de 50 segundos sobre LeMond. El francés salió en una bici de contrarreloj convencional, sin casco (algo impensable ahora). El californiano había salido antes con casco aerodinámico, rueda lenticular y el consabido manillar. LeMond había modificado su forma de pedalear para adaptarse a la bicicleta y no sólo recuperó la diferencia de Fignon, sino que le sacó tiempo suficiente para ganar ese Tour.

LeMond llegó a la meta de París con 58 segundos de ventaja sobre Fignon, lo que le hizo campeón con sólo 8 segundos de diferencia, la más exigua de la historia del Tour. Pero es que además lo logró en una contrarreloj relativamente corta, ya que partía de Versalles, a 24,5 km de la meta. En cada kilómetro, LeMond le recuperó a Fignon casi 2,4 segundos.

Este hecho cambió para siempre las contrarrelojes y dio paso a una etapa en la que la aerodinámica ganó la partida, como hizo LeMond hace 27 años.

Os dejo con un resumen de aquella mítica etapa:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jaan Kirsipuu: el especialista en abandonar Tours

Kirsipuu, en 2007 (WIKIPEDIA).

Kirsipuu, en 2007 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de ciclismo, con uno de esos nombres tan peculiares que se oyen de vez en cuando en el mundo del ciclismo. Es Jaan Kirsipuu.

¿Quién era?: Un ciclista estonio de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un clásico del pelotón internacional en su época, por haber ganado cuatro etapas del Tour y une en la Vuelta, además de por ser el mejor ciclista de su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del CTK. Estuvo en el cuerpo técnico del equipo Astana, hasta que fue despedido en 2015. En la actualidad, trabaja en un proyecto para poner en marcha un equipo profesional para estonios y finlandeses.

¿Sabías qué…?: Su abuelo materno fue francotirador en la Revolución rusa, y murió en una purga de Stalin.

– Gran parte de sus familiares maternos fueron mandados al gulag.

– Su padre era ciclista y fue entrenador nacional de la URSS.

– Su madre era patinadora de velocidad.

– Sus especialidades eran las llegadas masivas y las contrarrelojes.

– Ostenta el récord de abandonos del Tour: 12.

– Fue maillot amarillo del Tour durante seis días en 1999.

– Ganó la tercera etapa de la Vuelta del 98, que acababa en Estepona.

– Sigue compitiendo en carreras de aficionados.

– Mide 1,79 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jaan Kirsipuu nació el 17 de julio de 1969 en Tartu, Estonia. Profesional desde 1993, compitió en el Chazal dos años, para luego pasar diez años en el Ag2r y luego, Crédit Agricole. En 2009 corrió en un equipo llamado LeTua. De 2010 a su retirada en 2012 compitió en el CKT. En su palmarés tiene cuatro etapas del Tour y una de la Vuelta. Fue cinco veces campeón de su país en ruta y nueve en contrarreloj. En su carrera ganó más de 130 etapas.

Os dejo con Kirsipuu ganando:

Hasta mañana.