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¿De dónde surge que a los niños que no se han portado bien se les deje ‘carbón’ de regalo?

Muchos son los países, costumbres y tradiciones en los que uno de los elementos importantes en las fechas navideñas es el «carbón», el cual es un símbolo con el que castigar la mala conducta de algunos niños y niñas que no se han portado bien a lo largo del año.

¿De dónde surge que a los niños que no se han portado bien se les deje ‘carbón’ de regalo?

Lo curioso es que siendo esto algo muy común en culturas muy distintas, en cada lugar el carbón es llevado por diferentes personajes, dándole un origen y significado que nada tiene que ver los unos con los otros.

Evidentemente, tal y como lo conocemos hoy en día, el llevar carbón a los peques que se han portado mal no es más que el resultado de una amalgama de diferentes tradiciones que han ido convergiendo con el paso del tiempo. Eso sí, la mayoría de ellas, a pesar de estar dispersas por diferentes países del planeta, si se les tira del hilo para conocer su origen, acaban llevándonos hasta la España medieval.

Pero debemos tener en cuenta una cosa muy importante: originalmente el hecho de dejar carbón de regalo durante las navidades no era algo negativo, sino todo lo contrario. Era uno más de los presentes que se dejaban (aunque no era carbón dulce sino el de verdad) ya que éste serviría para poder encender la chimenea de los hogares con el fin de calentarse y cocinar en el frío invierno.

El carbón dulce es un invento relativamente moderno que surgió a partir de que la sociedad se fue convirtiendo en consumista. Los hogares con mayor poder adquisitivo dejaron de añadir el carbón entre los regalos navideños, mientras que éste era algo esencial para las familias más humildes. Con el tiempo se hizo la analogía de que las personas ricas eran más buenas que las pobres (se tenía asociado la pobreza con la delincuencia) y así fue como se llegó a la errónea y clasista conclusión de que a aquellos que, llegada la Navidad, se les dejaba carbón era porque se habían portado mal.

No fue hasta finales del siglo XIX cuando el carbón de verdad fue sustituido por el dulce, tal y como ha llegado hasta nuestros días.

 

 

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Fuente de la imagen: yourspanishcorner

¿Por qué en algunos hogares cuelgan un pepinillo en el árbol de Navidad?

Numerosísimas son las diferentes costumbres que existen a lo largo y ancho de todo el planeta y que están relacionadas con la Navidad. Algunas de ellas son muy comunes, pero en cada sitio (ciudad, país, comunidad, cultura…) tienen sus tradiciones propias y que no son tan famosas en otros lugares.

¿Por qué en algunos hogares cuelgan un pepinillo en el árbol de Navidad?

Por ejemplo el hecho de colgar un adorno en forma de pepinillo (incluso uno de verdad) en el árbol de Navidad.

Esto es muy típico en Estados Unidos (donde se le llama «Christmas pickle»), aunque muchos son los historiadores que indican de que se trata de una costumbre que fue importada por inmigrantes alemanes hacia finales del siglo XIX y que en el país germano era conocida como «Weihnachtsgurke»  (sobre todo en los Estados de Baviera y Turingia).

La tradición consiste en esconder entre las ramas y otros adornos del árbol navideño un pepinillo y éste debe de ser encontrado por alguno de los niños que residen en la casa. No es fácil localizarlo, debido a que, tanto la pieza como las ramas, son prácticamente del mismo color.

El pequeño que logra dar con el pepinillo recibe un regalo adicional y se le augura todo el nuevo año de buena suerte. También hay familias que premian la pericia dejando que sea el primero en abrir sus regalos de Navidad.

Cabe destacar que en Estados Unidos es muy discutida la versión que señala el origen de la tradición en territorio germano, asegurando que la costumbre del Christmas pickle es totalmente estadounidense. Para ello se escudan en una vieja historia (más cerca de ser una leyenda urbana que un relato cierto) que explica que, en 1864, en plena Guerra Civil americana, fue apresado por los confederados un soldado, llamado John C. Lower, de ascendencia bávara y que se había alistado al ejército de la Unión. Según dicho relato, Lower estaba malherido y desnutrido, por lo que en la víspera de Navidad de aquel año pidió a uno de los guardias que lo custodiaban que le diera algo de comer, ofreciéndole éste un pepinillo. Tras finalizar la guerra fue liberado y, tras regresar a su hogar, cada Nochebuena colgó un pepinillo en el árbol como símbolo del alimento que le ayudó a sobrevivir, naciendo así la tradición.

 

 

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Fuente de la imagen: mmechtley (Flickr)

¿De dónde surge llamar ‘boxing day’ al 26 de diciembre?

¿De dónde surge llamar ‘boxing day’ al 26 de diciembre?El boxing day, literalmente día de las cajas (nada que ver con el boxeo), es una antigua tradición de origen británica que se celebra el 26 de diciembre. Esta práctica se basa básicamente en hacer regalos y donaciones a las personas más necesitadas y los presentes suelen ser en forma de comida, ropa, juguetes o dinero.

El origen de que se realice el día después de Navidad lo encontramos viajando varios siglos hacia atrás, aunque es algo discutido cuál fue el principal motivo por el qué se empezó a hacer y quién fue su artífice.

La mayoría de fuentes consultadas apuntan a que tuvo lugar en la época feudal, cuando los nobles, una vez pasado el día de Navidad, entregaban cajas/paquetes de alimentos a sus sirvientes como compensación por el duro trabajo que habían tenido los días previos a esa festividad y su celebración. Suelen señalar que en la mayoría de los casos se trataba de la comida sobrante de los banquetes familiares.

Pero hay quien prefiere pensar que esta generosa costumbre empezó como un acto de caridad que comenzó a realizarse en las iglesias: aquellos feligreses que acudían a la Misa del Gallo llevaban las viandas que les habían sobrado de la cena de Nochebuena y éstas eran repartidas el día 26 entre los pobres de la parroquia junto a lo depositado también en el oficio del día de Navidad.

Sea como fuere, lo que sí queda claro es que el boxing day se trata de un acto de generosidad y altruismo hacía los más necesitados que se ha expandido en casi todo el planeta, pero nada tiene que ver el nombre de esta tradición con la afirmación errónea que dan en algunas páginas que señalan que se llama así debido al hecho de que la gente se deshace ese día de las cajas y envoltorios de los regalos recibidos en Navidad.

Aprovecho para desearos unas muy ¡Felices Fiestas!

 

Lee y descubre en este blog otras Curiosidades Navideñas

 

 

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Fuentes de consulta: snopes / oppenblog / elnorthern / mamalondon / britishfood
Fuente de la imagen: Wikimedia commons