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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (IV)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la cuarta entrega. Lee los anteriores posts sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I)(II) y (III)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (IV)

En el folklore islandés podemos encontrar que entre las muchas y antiquísimas tradiciones que tienen en esta época existen unos curiosos personajes que, según dicha mitología, se originaron en tiempos pre-cristianos (cuyo fin era celebrar la llegada del solsticio de invierno) y que con el paso del tiempo se han convertido en elementos imprescindibles de la Navidad en Islandia. Se trata de los «Jólasveinar», también llamados «Yule Lads» o el españolizado «Muchachos Yule», trece criaturas mitológicas cuya característica es que son sumamente traviesas. A pesar de conocerse como muchachos, en realidad se trata de traviesos ancianos.

Aparecen en los hogares, llegando en orden y cada día uno, a partir del 12 de diciembre (el último hace acto de presencia el día de Nochebuena) y se dedican a hacer trastadas en los hogares (haciendo desaparecer utensilios, comida, dar portazos nocturnos… cada uno de los Muchachos Yule es experto en una travesura). Durante esos días, cuando algo ocurre en un hogar (intencionado o no) suele echarse la culpa a los Jólasveinar. Eso sí, a pesar de su carácter travieso, estos peculiares personajes también son los encargados de dejar algunos regalos (especialmente dulces) para los más pequeños de la casa.

En algunas regiones de Centroeuropa existe también un personaje maligno llamado «Krampus»  cuya misión es aparecer durante las navidades y llevarse a los niños y niñas que se han portado mal durante el año, algo muy similar a lo que expliqué en un post anterior con la figura neerlandesa de «Zwarte Piet». Pero Krampus no tiene una apariencia normal sino terrorífica y suele representarse en una especie de macho cabrío con cierta semejanza al diablo. Es lo totalmente opuesto a San Nicolás (encargado de llevar los regalos a quienes se han portado bien). Durante los días previos a la Navidad era costumbre que los progenitores amenazaran a sus hijos de la llegada de Krampus si se portaban mal y que éste se los llevaría metidos en un saco a los inframundos.

En algunos lugares de Australia podemos encontrarnos con «The Jolly Swagman», quien se ha convertido en los últimos años en el encargado de entregar los regalos en la víspera de Navidad. Muchas son las poblaciones australianas que han sustituido la figura de Santa Claus (entre ellas Adelaida) por este curioso personaje surgido del folklore popular reciente y que encarna la figura de un aventurero trotamundos, algo deslenguado y desaliñado. La figura de Jolly Swagman apareció a finales del siglo XIX y surgió como representación de aquellos trabajadores que llegaron al país en busca de un nuevo y próspero futuro y que se dedicaron a recorrerlo en busca de empleos esporádicos. El término ‘swagman’ se ha convertido en sinónimo de trotamundos. Alrededor del mismo se han publicado docenas de cuentos y relatos y ha acabado incorporándose a la historia reciente de Australia. Por tal motivo muchas son las cabalgatas y festejos navideños en los que aparece, acompañado de media docena de pequeños canguros blancos, y recogiendo las cartas de los más pequeños.

 

 

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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la tercera entrega. Lee los anteriores posts sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I) y (II)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

A lo largo y ancho del planeta también podemos encontrarnos con singulares personajes encargados de traer los regalos de Navidad, como «Befana»  (también llamada «Strega Befana»), una anciana con apariencia de bruja (aunque buena) y que es la encargada de llevar los regalos a los hogares italianos. Lo hace en la noche de la Epifanía, madrugada del 5 al 6 de enero, y en sustitución a los Reyes Magos.

Según explican las leyendas de folklore italiano, en cierta ocasión, hace muchísimo tiempo, cuando los Reyes Magos se encontraban repartiendo los regalos para todas las casas del planeta, se perdieron al llegar a Italia y una bondadosa anciana, llamada Befana se ofreció para ayudarles (con el fin de que les diera tiempo de entregar todos los presentes). Desde entonces es la encargada en este país de repartir los regalos. La Befana, además de juguetes, también deja dulce en los calcetines que los pequeños han dejado colgados y a aquellos que se han portado mal les deja un poco de carbón. Algunos historiadores señalan que la figura de este personaje es anterior al cristianismo y que con el tiempo fue añadido a las tradiciones navideñas católicas.

Algo muy similar es lo que ocurre en Rusia donde la encargada de llevar los regalos es una adorable anciana llamada «Babushka». Según las historias del folklore ruso, los Reyes Magos, mientras viajaban a Belén siguiendo la estrella pasaron por Rusia, donde quisieron hacer un descanso y alojarse en la casa más limpia y confortable del país, siendo la elegida el humilde hogar de la anciana Babushka, quien los colmó de atenciones (otras leyendas explican que estaba durmiendo cuando fue despertada por los Reyes Magos que la invitaron a acompañarlos a Belén). Desde entonces, la encargada de entregar los regalos de los Reyes Magos en los hogares rusos es esta adorable ancianita.

Pero en Rusia existen otros personajes que también llevan los regalos en Navidad. En este caso encarnados en un abuelo y su nieta que son conocidos como «Ded Moroz y Snegúrochka», cuya traducción viene a ser: ‘el Abuelo del Invierno’ y ‘la Doncella de la Nieve’. Son los sustitutos de San Nicolás creados por la Iglesia Ortodoxa. Aunque durante mucho tiempo han estado muy vinculados al folklore y tradiciones rusas, a lo largo de varias décadas del siglo XX (durante el periodo soviético) Ded Moroz y Snegúrochka estaban prohibidos y se trató de borrar de la historia de Rusia, al estar vinculados a una tradición religiosa. El Abuelo del Invierno, junto a su nieta, irrumpe en los hogares rusos durante la cena de Nochebuena para entregar regalos a los más pequeños de la casa. Cabe destacar que «Ded Moroz» es un antiquísimo personaje de la época pre-cristiana y que «Snegúrochka», sin tener vinculación alguna con él, no surgió hasta finales del siglo XIX, a través de algunos cuentos navideños. Ha sido en las últimas décadas cuando se les dio un vínculo familiar y denominó como abuelo y nieta.

«Christkind»  (también llamado «SKris Kringle») es el encargado de llevar los regalos a numerosísimos hogares de infinidad de países del planeta. El nombre vendría a traducirse como ‘Niño Cristo’ y está representado por un niño Jesús que es quien hace el reparto de los presentes el 6 de diciembre. El personaje de Christkind es muy célebre en países como Austria, Suiza, Alemania, parte de Canadá, Eslovenia, Croacia, algunos lugares de Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Bélgica, Portugal, Eslovaquia, Hungría, algunas zonas de Francia, Polonia, en Sudamérica y la República Checa. Según consta, fue creado en el siglo XVI por la Iglesia Luterana en contraposición al personaje de San Nicolás.

 

 

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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (II)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la segunda entrega (lee el primer post sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños?)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (II)

El «Carbonillas»  es un personaje nacido de la cultura popular y que se vinculó a los Reyes Magos. Según indican las diferentes fuentes, se trataba de uno de los pajes de Sus Majestades de Oriente que se introducía en los hogares a través de la chimenea y era el encargado de dejar el correspondiente carbón para mantener caliente aquel lugar (posteriormente convertido en símbolo de regalo para quienes se habían portado mal y trasformado en dulce con el paso del tiempo, tal y como te explico en otra entrada).

Algunas fuentes indican que el Carbonillas no surgió como acompañante de los Reyes Magos sino de Papá Noel (o alguno de sus alter egos), realizando la misma función. Su lugar de origen puede ser diferente según la fuente consultada, situándolo en cualquiera de los cuatro puntos cardinales de la España peninsular.

Muy similar al Carbonillas nos encontramos en los Países Bajos a otro singular personaje conocido como «Zwarte Piet»  (que se traduce como «Pedro el Negro»).

Según la tradición neerlandesa, Zwarte Piet era uno de los pajes de San Nicolás y su trabajo consistía en introducirse en las casa por la chimenea dejar carbón para los niños traviesos y a aquellos que se habían portado peor llevárselos metidos en un saco hacia España. Sí, curiosamente en Holanda y Bélgica se asustaba a los más pequeños amenazándolos con la llegada de este paje y que se los llevaría a nuestro país si se portaban mal (algo muy similar al ‘Hombre del saco’). En los últimos años ha habido ciertas controversias alrededor de Zwarte Piet y si este personaje de la cultura neerlandesa debía de ser retirado de las tradiciones navideñas de este país (al considerarse que no era políticamente correcto), aunque, tras varios procesos judiciales, finalmente un tribunal holandés dictaminó que era un personaje que estaba demasiado vinculado a la idiosincrasia, cultura e Historia del país y que no podía ser prohibido ni desaparecer de la tradición popular.

El «Apalpador» (también conocido como «Pandigueiro»  o «Apalpa-Barrigas») es otro célebre personaje navideño, también carbonero de profesión y que surge de la mitología gallega. Su trabajo es la de colarse en los hogares cuando los más pequeños están durmiendo y palparles el estómago (de ahí su nombre) con intención de ver si han comido bien durante el año. Como premio les dejará un buen puñado de castañas.

Curiosamente, a un millar de kilómetros al sur de Galicia nos encontramos, en la sevillana población de Écija, con un personaje muy similar llamado «Tientapanzas». Se trata de un paje de los Reyes Magos y cuya función era la de tocar la barriga de los pequeños con el fin de comprobar si habían comido lo suficiente e informar a sus majestades para que estos dejaran los pertinentes regalos. Muchos eran los progenitores que, en las semanas previas a la Navidad, advertían a sus hijos que debían comer bien ya que el Tientapanzas les visitaría para comprobarlo.

En Asturias tienen también un peculiar personaje navideño que se ha hecho sumamente popular en la última década. Se trata del «Anguleru», un pescador que se encuentra durante todo el año pescando angulas y anguilas en alta mar (concretamente en el mar de los Sargazos, en pleno océano Atlántico). Según esta tradición asturiana, el Anguleru regresa los días previos a la Navidad y tras vender todo lo que ha pescado, con el dinero obtenido compra regalos para todos los niños y niñas del Principado.

La «Vieja del Monte» (también conocida como «la Vieya’l Monte») es un personaje del folklore leonés que aunque en su origen no estaban vinculado a las tradiciones navideñas, desde los últimos años se ha hecho muy popular durante esas fechas, como una perfecta sustituta en los hogares leoneses de Papa Noel. Según las leyendas, la Vieja del Monte era una entrañable anciana que vivía en las montañas y que se dedicaba a cocinar pan y otros alimentos que entregaba a los pastores para que estos se los llevaran a los niños y niñas leoneses.

 

 

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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I)

Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños (I)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días.

(Santa Claus) Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños (I)Algunos de ellos están inspirados en un personaje común, pero que reciben el mismo nombre; por ejemplo Papá Noel, Santa Claus, Sinterklaas o Bonhomme Noël están basados en la figura de San Nicolás, tal y como os explico en otras entradas de este blog.

También tenemos a los míticos Melchor, Gaspar y Baltasar, popularmente conocidos como los «Reyes Magos de Oriente».

La tradición indica que estos personajes eran tres, aunque a lo largo de la Historia han ido surgiendo numerosas hipótesis sobre sus verdaderas identidades y podemos encontrar que existen muchísimas y muy diferentes teorías sobre ellos: algunas apuntan que no eran tres sino muchos más, existiendo un baile de cifras que incluso indican que podrían haber sido hasta una docena de personas las que se desplazaron desde diferentes puntos geográficos hasta Belén siguiendo una estrella fugaz (e incluso hay quien indica que era el cometa Halley). Sobre sus verdaderas profesiones también hay diferentes versiones, encontrándonos que hay quien dice que no eran reyes sino alquimistas e incluso sabios poetas. A pesar de las numerosas contradicciones que se han ido escribiendo sobre la identidad de estos célebres personajes, desde hace varios siglos se estableció la tradición de que eran tres, provenían de Asia y África y que sus nombres eran los mencionados Melchor, Gaspar y Baltasar.

A nivel local también existe numerosos personajes y en España nos encontramos con varios y que, además, depende del lugar indican que estos eran los que dieron origen al hecho de dejar carbón como regalo.

En la mitología vasca podemos encontrarnos con el «Olentzero», un personaje de origen navarro y cuya profesión era la de carbonero. Su origen es antiquísimo y su función original era la de proporcionar carbón a los hogares coincidiendo con la llegada del solsticio de invierno.

En Cataluña existe la figura del «Tió de Nadal», que en algunas zonas de Aragón es conocido como «Toza»  o «Tronca de Nadal»  y que consiste en un tronco de madera, cubierto por una manta, al que se le da de comer durante los días previos a la Navidad y que en Nochebuena ‘caga’ algunos regalos para los más pequeños de la casa mientras estos cantan y lo golpean con una vara.

 

 

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