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‘Jólabókaflód’, la entrañable costumbre islandesa de regalar libros en Navidad

En Islandia los encargados de dejar los presentes navideños son los «Jólasveinar»  o «Muchachos Yule», (te hablaré de ellos en un próximo post) quienes tienen encomendada el entregar un regalo muy especial a todos los islandeses: un libro.

‘Jólabókaflód’, la entrañable costumbre islandesa de regalar libros en Navidad

Y es que el hecho de recibir un libro como regalo de Navidad ya se ha convertido en toda una tradición en este país del noroeste de Europa y que es conocida como «Jólabókaflód»  («Jólabókaflóðið» en islandés) y que vendría a traducirse como ‘inundación de libros de la Navidad’.

Prácticamente todos los islandeses reciben un libro tras la cena de Nochebuena y, tal y como se está poniendo cada vez más de moda esta costumbre, empiezan a leerlo aquella misma noche, realizando exactamente lo misto durante una gran parte del día de Navidad (exceptuando el momento en los que la familia se reúne alrededor de la mesa).

Según indican la mayoría de fuentes, la costumbre del Jólabókaflód (que va camino de convertirse en tradición) se originó en plena Segunda Guerra Mundial. Islandia en aquella época tenía un acuerdo político firmado con Dinamarca por el cual se determinaba que era un Estado soberano bajo el reinado del monarca danés. Pero Dinamarca fue ocupada por el Reich alemán e Islandia por los británicos. Esto llevó a que hubiese una gran escasez de productos en este país insular, debido a las restricciones que se impusieron a las importaciones, motivo por el que los islandeses se las ingeniaron para poder tener algo que regalar durante las navidades.

Y el papel fue uno de los pocos productos que no tuvo limitaciones y con el mismo se empezó a editar libros para poder ser regalados en Navidad.

Finalizó la IIGM y a pesar de que tan solo se había realizado durante cuatro años, ya quedó establecida como una costumbre, entre los islandeses, el regalar un libro en Navidad. Por tal motivo las editoriales se acostumbraron a realizar sus lanzamientos durante esa época, centrándose en esos días alrededor del 70 % el volumen anual de ventas de libros.

 

 

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Fuente de la imagen: pixabay

El curioso museo dedicado al pene en Islandia

En Reykjavík se encuentra el ‘Icelandic Phallological Museum’ un peculiar museo dedicado a albergar alrededor de trescientos penes pertenecientes a un gran número de especies de animales (sobre todo autóctonos de Islandia), aunque también tiene expuestas en sus vitrinas algunas reproducciones que son, según Hjörtur Gísli Sigurðsson (director de la galería), réplicas del miembro que podría pertenecer a elfos y trolls islandeses.

El curioso museo dedicado al pene en Islandia

El museo abrió sus puertas en 1997 en la pequeña localidad de Húsavík y fue a Sigurður Hjartarson (padre del actual director) a quien se le ocurrió congregar en un solo lugar toda la representación fálica de mamíferos marinos y terrestres del país. En 2011, tras hacerse cargo Hjörtur Gísli Sigurðsson de esta curiosa Faloteca, la trasladó hasta un local mucho más grande de Reykjavík.

Sigurður Hjartarson había iniciado la colección (a modo de hobby) en la década de 1970 y tras jubilarse en 2004, como profesor de Historia Latinoamericana en la Universidad de Edimburgo (Escocia), decidió emplear su tiempo y dinero en hacer más grande e impresionante este singular museo.

El curioso museo dedicado al pene en IslandiaLa pieza de mayor tamaño que posee esta Faloteca es un pene de cachalote que mide 170 centímetros y tiene un peso de 75 kilos. La más pequeña es el miembro de un hámster que apenas alcanza los dos milímetros.

También hay expuesto un pene humano, donado en 2011 por Paul Arason (evidentemente tras su fallecimiento), amigo personal de Sigurður y a quien le prometió que donaría el suyo para que lo exhibiera. El problema es que cuando murió el señor Arason ya tenía 95 años de edad y el miembro no lucía demasiado, por lo que en el Icelandic Phallological Museum siguen esperando la generosa donación de algún pene que esté en mejores condiciones y sea más lustroso.

 

 

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Fuente de las imágenes: Icelandic Phallological Museum

El día que las mujeres de Islandia se declararon en huelga

El día que las mujeres de Islandia se declararon en huelga

A pesar de llevar celebrándose el Día Internacional de la Mujer desde principios del siglo XX , lamentablemente, mucho es el camino que todavía queda por recorrer para que se pueda conseguir la plena igualdad entre géneros.

Con motivo de la celebración de esta jornada he querido traer al blog una curiosidad que aunque no tuvo lugar un 8 de marzo sí que está estrechamente relacionada con la lucha por la paridad y que se produjo en Islandia en la década de los años 70.

1975 había sido declarado por la ONU como el Año Internacional de la Mujer en Islandia, programándose para realizarse a lo largo del año una serie de actos que reuniría a las organizaciones de mujeres más representativas del país.

El 20 y 21 de junio se celebró un congreso en Reikiavik donde se debatió todos aquellos temas relevantes y se intentó buscar soluciones a las desigualdades que existían entre hombres y mujeres en cuestiones laborales, salariales y el ámbito doméstico.

Se tenía el convencimiento que el papel que desempeñaba la mujer en la sociedad islandesa no estaba lo suficientemente valorado, por lo que se instó a realizar una jornada en la que todas las mujeres se declararan en huelga’, dejasen de lado sus obligaciones como esposas, madres, amas de casas y trabajadoras, para así ver el impacto que ese día denominado como “Women’s Day Off” tendría en la sociedad y economía del país.

Se escogió el 24 de octubre de ese mismo año para realizar el Día libre de las mujeres al coincidir con el ‘Día de las Naciones Unidas’, debido a que la ONU respaldaría plenamente esa jornada reivindicativa.

Y llegó aquel esperado 24 de octubre de 1975 y el 90 por ciento de las islandesas decidieron secundar el Women’s Day Off.

Los hombres islandeses tuvieron que hacerse cargo de sus hijos y las tareas domésticas por un día y la inmensa mayoría de éstos tuvieron que llevar a los pequeños a sus puestos de trabajo debido a que las escuelas y jardines de infancia estaban cerrados al trabajar en ellos solo mujeres que, evidentemente, no habían acudido.

Muchos fueron los hombres que, con tan solo un día ocupándose de las tareas que hasta aquel momento habían realizado sus esposas, se dieron cuenta realmente del valor del trabajo de estas. Lo mismo pasó en muchas empresas, donde muchas mujeres hacían trabajos que no eran lo suficientemente valorados, pero que sin ellas no pudo salir bien. El país se paralizó y todos fueron conscientes de ello.

Esa jornada sentó un precedente y concienció a gran parte de la sociedad tras poder ver cómo el país se había paralizado por completo a raíz del día libre que se tomaron las mujeres. Fue el primer paso para convertir a Islandia en el país más feminista del planeta.

Cinco años después, en 1980, Vigdis Finnbogadottir ganaba las elecciones generales y se convertía en la primera mujer presidenta de Islandia, cargo que ocupó a lo largo de 16 años.

 

 

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Fuentes de consulta: kvennasogusafn / jezebelbbc /
Fuente de la imagen: Women’s History Archives