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¿Sabías que en algunos países el día de Navidad se celebra el 6 de enero?

En un buen número de países, en los que la Iglesia Ortodoxa (una de las ramas del cristianismo) es la confesión oficial y mayoritaria (como por ejemplo Rusia, Armenia, Bielorrusia, Egipto, Etiopía, Georgia, Kazajstán o Serbia), las festividades de Nochebuena y Navidad no se celebran respectivamente el 24 y 25 de diciembre, sino el 6 y 7 de enero.

¿Sabías que en algunos países el día de Navidad se celebra el 6 de enero?

Eso se debe a que los ortodoxos siguen rigiéndose por el «calendario juliano»  (creado por el emperador Julio César en el año 46 a.C.), en lugar del «calendario gregoriano»  que se utiliza en la mayor parte de países de occidente y en la Iglesia Católica (ideado por el papa Gregorio XIII en 1582) existiendo entre ambos calendarios trece días de desfase.

Y es que, originalmente, el día del nacimiento del Mesías (Nochebuena) se celebraba el 6 de enero, junto a la epifanía de los Reyes Magos y el bautismo de Jesús, tres celebraciones que con el paso del tiempo se fue cambiando de fecha en los países que se regían por el calendario gregoriano y que sin embargo continuó manteniéndose en aquellos que siguen rigiendo sus festividades con el antiguo calendario juliano (las comunidades ortodoxas).

Curiosamente nos podemos encontrar con países en el que, con varios siglos de retraso, se acogieron al calendario gregoriano (como es el caso de Rusia, que lo hizo en 1918), pero que siguen manteniendo las fechas antiguas de sus fiestas tradicionales y religiosas.

Eso sí. No solo hay diferencias en las fechas navideñas entre católicos y ortodoxos, también lo hay en la forma de celebrarlas, siendo mucho más austeras las de la Iglesia Ortodoxa en la que los menús no son de abundante comida sino más bien austera y en algunos casos (como en Etiopía) llegando a hacer algún día de ayuno.

Cabe destacar que no todos los ortodoxos celebran la Navidad acorde con el calendario juliano, como es el caso de la griega, chipriota, búlgara o la de Jerusalén.

Los trece días de desfase entre ambos calendarios también provoca que se traslade las fechas de Año Nuevo (13 de enero) y la Epifanía (19 de enero).

 

 

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Fuente de la imagen: psycatgames

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la tercera entrega. Lee los anteriores posts sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I) y (II)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

A lo largo y ancho del planeta también podemos encontrarnos con singulares personajes encargados de traer los regalos de Navidad, como «Befana»  (también llamada «Strega Befana»), una anciana con apariencia de bruja (aunque buena) y que es la encargada de llevar los regalos a los hogares italianos. Lo hace en la noche de la Epifanía, madrugada del 5 al 6 de enero, y en sustitución a los Reyes Magos.

Según explican las leyendas de folklore italiano, en cierta ocasión, hace muchísimo tiempo, cuando los Reyes Magos se encontraban repartiendo los regalos para todas las casas del planeta, se perdieron al llegar a Italia y una bondadosa anciana, llamada Befana se ofreció para ayudarles (con el fin de que les diera tiempo de entregar todos los presentes). Desde entonces es la encargada en este país de repartir los regalos. La Befana, además de juguetes, también deja dulce en los calcetines que los pequeños han dejado colgados y a aquellos que se han portado mal les deja un poco de carbón. Algunos historiadores señalan que la figura de este personaje es anterior al cristianismo y que con el tiempo fue añadido a las tradiciones navideñas católicas.

Algo muy similar es lo que ocurre en Rusia donde la encargada de llevar los regalos es una adorable anciana llamada «Babushka». Según las historias del folklore ruso, los Reyes Magos, mientras viajaban a Belén siguiendo la estrella pasaron por Rusia, donde quisieron hacer un descanso y alojarse en la casa más limpia y confortable del país, siendo la elegida el humilde hogar de la anciana Babushka, quien los colmó de atenciones (otras leyendas explican que estaba durmiendo cuando fue despertada por los Reyes Magos que la invitaron a acompañarlos a Belén). Desde entonces, la encargada de entregar los regalos de los Reyes Magos en los hogares rusos es esta adorable ancianita.

Pero en Rusia existen otros personajes que también llevan los regalos en Navidad. En este caso encarnados en un abuelo y su nieta que son conocidos como «Ded Moroz y Snegúrochka», cuya traducción viene a ser: ‘el Abuelo del Invierno’ y ‘la Doncella de la Nieve’. Son los sustitutos de San Nicolás creados por la Iglesia Ortodoxa. Aunque durante mucho tiempo han estado muy vinculados al folklore y tradiciones rusas, a lo largo de varias décadas del siglo XX (durante el periodo soviético) Ded Moroz y Snegúrochka estaban prohibidos y se trató de borrar de la historia de Rusia, al estar vinculados a una tradición religiosa. El Abuelo del Invierno, junto a su nieta, irrumpe en los hogares rusos durante la cena de Nochebuena para entregar regalos a los más pequeños de la casa. Cabe destacar que «Ded Moroz» es un antiquísimo personaje de la época pre-cristiana y que «Snegúrochka», sin tener vinculación alguna con él, no surgió hasta finales del siglo XIX, a través de algunos cuentos navideños. Ha sido en las últimas décadas cuando se les dio un vínculo familiar y denominó como abuelo y nieta.

«Christkind»  (también llamado «SKris Kringle») es el encargado de llevar los regalos a numerosísimos hogares de infinidad de países del planeta. El nombre vendría a traducirse como ‘Niño Cristo’ y está representado por un niño Jesús que es quien hace el reparto de los presentes el 6 de diciembre. El personaje de Christkind es muy célebre en países como Austria, Suiza, Alemania, parte de Canadá, Eslovenia, Croacia, algunos lugares de Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Bélgica, Portugal, Eslovaquia, Hungría, algunas zonas de Francia, Polonia, en Sudamérica y la República Checa. Según consta, fue creado en el siglo XVI por la Iglesia Luterana en contraposición al personaje de San Nicolás.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

La curiosa tradición de colocar telarañas en los árboles de Navidad en Ucrania

Ucrania es un país cuya religión mayoritaria es la ortodoxa y, por tanto, celebra el día de Navidad el 6 de enero, de acuerdo al «calendario juliano» con el que siguen rigiéndose la mayoría de los católicos ortodoxos, existiendo trece días de desfase respecto al «calendario gregoriano» utilizado en la mayor parte de países de occidente y en la Iglesia Católica.

La curiosa tradición de colocar telarañas en los árboles de Navidad en Ucrania

Las costumbres navideñas de este país de Europa del Este van a medio camino entre la tradición del rito ortodoxo y la festividad consumista occidental y, por tanto, en los hogares hay una amalgama de celebraciones.

Los ucranianos a la hora de decorar el árbol de Navidad (llamado «Yalynka») utilizan las tradicionales bolas, luces, guirnaldas, figuritas y una vez finalizado cubren todo ello con una telaraña, además de esconder una araña entre las ramas.

Evidentemente, tanto el arácnido como la red que se colocan son falsos y esta costumbre se originó a raíz de una antigua leyenda popular de finales del siglo XIX, de la que hoy circulan numerosas versiones con diferentes elementos o protagonistas.

La más famosa es la que explica la historia de una pobre viuda con hijos pequeños que al llegar la Navidad no tenía dinero para comprar los adornos para colocar en el Yalynka. A pesar de su extrema pobreza cogió unas pocas cosas que tenía en la casa (como nueces y algunas frutas) y adornó un árbol que había frente a la cabaña donde vivían, con el fin de conmemorar el nacimiento del Niño Jesús. Esa noche, mientras dormían, un grupo de arañas que había en el árbol tejieron una enorme telaraña que lo cubrió y a la mañana siguiente, tras amanecer, el primer rayo de sol convirtió la red de araña en hilos de oro y plata.

Dependiendo de la región de Ucrania se le da diferentes detalles a esta leyenda, pero los elementos coincidentes de todas las historias son la viuda pobre, el árbol, las arañas y la telaraña que se convierte en los preciados metales.

Siguiendo la tradición, las familias ucranianas cubren sus árboles navideños con una telaraña (suele ser de un spray que se vende, como el usado en la fiesta de Halloween) y esconden entre las ramas del Yalynka una araña, la cuál debe ser encontrada por los más pequeños de la casa el día de Navidad. Quien la encuentre recibirá un regalo adicional, será afortunado todo el año o será el primer miembro de la familia en abrir sus regalos, algo muy similar a lo que se hace con la tradición de esconder un pepinillo y que te expliqué días atrás en otro post de este blog.

 

 

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