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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (II)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la segunda entrega (lee el primer post sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños?)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (II)

El «Carbonillas»  es un personaje nacido de la cultura popular y que se vinculó a los Reyes Magos. Según indican las diferentes fuentes, se trataba de uno de los pajes de Sus Majestades de Oriente que se introducía en los hogares a través de la chimenea y era el encargado de dejar el correspondiente carbón para mantener caliente aquel lugar (posteriormente convertido en símbolo de regalo para quienes se habían portado mal y trasformado en dulce con el paso del tiempo, tal y como te explico en otra entrada).

Algunas fuentes indican que el Carbonillas no surgió como acompañante de los Reyes Magos sino de Papá Noel (o alguno de sus alter egos), realizando la misma función. Su lugar de origen puede ser diferente según la fuente consultada, situándolo en cualquiera de los cuatro puntos cardinales de la España peninsular.

Muy similar al Carbonillas nos encontramos en los Países Bajos a otro singular personaje conocido como «Zwarte Piet»  (que se traduce como «Pedro el Negro»).

Según la tradición neerlandesa, Zwarte Piet era uno de los pajes de San Nicolás y su trabajo consistía en introducirse en las casa por la chimenea dejar carbón para los niños traviesos y a aquellos que se habían portado peor llevárselos metidos en un saco hacia España. Sí, curiosamente en Holanda y Bélgica se asustaba a los más pequeños amenazándolos con la llegada de este paje y que se los llevaría a nuestro país si se portaban mal (algo muy similar al ‘Hombre del saco’). En los últimos años ha habido ciertas controversias alrededor de Zwarte Piet y si este personaje de la cultura neerlandesa debía de ser retirado de las tradiciones navideñas de este país (al considerarse que no era políticamente correcto), aunque, tras varios procesos judiciales, finalmente un tribunal holandés dictaminó que era un personaje que estaba demasiado vinculado a la idiosincrasia, cultura e Historia del país y que no podía ser prohibido ni desaparecer de la tradición popular.

El «Apalpador» (también conocido como «Pandigueiro»  o «Apalpa-Barrigas») es otro célebre personaje navideño, también carbonero de profesión y que surge de la mitología gallega. Su trabajo es la de colarse en los hogares cuando los más pequeños están durmiendo y palparles el estómago (de ahí su nombre) con intención de ver si han comido bien durante el año. Como premio les dejará un buen puñado de castañas.

Curiosamente, a un millar de kilómetros al sur de Galicia nos encontramos, en la sevillana población de Écija, con un personaje muy similar llamado «Tientapanzas». Se trata de un paje de los Reyes Magos y cuya función era la de tocar la barriga de los pequeños con el fin de comprobar si habían comido lo suficiente e informar a sus majestades para que estos dejaran los pertinentes regalos. Muchos eran los progenitores que, en las semanas previas a la Navidad, advertían a sus hijos que debían comer bien ya que el Tientapanzas les visitaría para comprobarlo.

En Asturias tienen también un peculiar personaje navideño que se ha hecho sumamente popular en la última década. Se trata del «Anguleru», un pescador que se encuentra durante todo el año pescando angulas y anguilas en alta mar (concretamente en el mar de los Sargazos, en pleno océano Atlántico). Según esta tradición asturiana, el Anguleru regresa los días previos a la Navidad y tras vender todo lo que ha pescado, con el dinero obtenido compra regalos para todos los niños y niñas del Principado.

La «Vieja del Monte» (también conocida como «la Vieya’l Monte») es un personaje del folklore leonés que aunque en su origen no estaban vinculado a las tradiciones navideñas, desde los últimos años se ha hecho muy popular durante esas fechas, como una perfecta sustituta en los hogares leoneses de Papa Noel. Según las leyendas, la Vieja del Monte era una entrañable anciana que vivía en las montañas y que se dedicaba a cocinar pan y otros alimentos que entregaba a los pastores para que estos se los llevaran a los niños y niñas leoneses.

 

 

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Fuente de las imágenes: pixabay

¿Desde cuándo se celebra la cabalgata de los Reyes Magos?

Uno de los actos más tradicionales en la media tarde del 5 de enero es acudir a la «cabalgata de los Reyes Magos» que se realiza en prácticamente todas las poblaciones de España. Eso sí, aquellas personas que no pueden acudir pueden presenciar la llegada y desfile de Sus Majestades de Oriente a través de las retransmisiones que se ofrecen en televisión, la radio o internet.

¿Desde cuándo se celebra la cabalgata de los Reyes Magos?

La cabalgata es un acto festivo que congrega a una multitud de personas (pequeños y mayores) que se acercan hasta las avenidas principales de la población para ver pasar a los Reyes Magos acompañados de sus pajes y un sinfín de personajes, en un desfile lleno de música, color y, sobre todo, caramelos que son lanzados desde las carrozas.

Esta tradición nació en España y prácticamente todas las fuentes e historiadores señalan que la primera cabalgata tuvo lugar en Alcoy en el año 1866, en el que un grupo de vecinos decidieron poner en marcha esta iniciativa y desfilar por las calles de esta población alicantina portando la figura de un personaje local llamado «Tío Píam». Evidentemente, más que una cabalgata como las que estamos acostumbrados a ver hoy en día, era algo más parecido a una comparsa o desfile entre amigos.

Parece ser que dicha cabalgata de Alcoy fue intermitente y no llegó a celebrarse todos los años posteriores, sino de vez en cuando y otras fueron las poblaciones que, con el tiempo, copiaron la idea y, al hacerlo de un modo continuo se atribuyen el haber sido los originarios (varias poblaciones del Levante e incluso de Cataluña).

Otra población que entra en liza para otorgarse el honor de ser quienes organizaron la primera cabalgata es Granada, en la forma de desfile festivo realizado tal y como lo conocemos en la actualidad. Y eso se debe a un grupo de intelectuales granadinos y a los miembros del «Centro Artístico de Granada» quienes pusieron en marcha, en 1910, la recuperación de una antigua representación teatral sobre la «Adoración de los Reyes Magos», la cual la hicieron itinerante y a través de las calles de esta población andaluza.

Hacia finales de aquella misma década, numerosas eran las poblaciones que habían copiado ese tipo de desfile en el que los protagonistas centrales de las mismas eran los Reyes Magos y acabó derivando en las cabalgatas tal y como las conocemos en la actualidad.

 

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