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¿Cuál es el origen de la ‘cesta de Navidad’?

¿Cuál es el origen de la ‘cesta de Navidad’?

Unos días antes de la llegada de las fiestas navideñas es costumbre de muchas empresas obsequiar a sus empleados o clientes con una ‘cesta’ (también llamado ‘lote’) compuesta de diversos productos (la mayoría para consumir durante esas fechas).

Aunque el concepto de ‘cesta de Navidad’, tal y como lo conocemos hoy en día, es relativamente reciente (se empezó a entregar junto a las gratificaciones navideñas o paga extra a partir de la segunda mitad del siglo XX), podemos encontrar que hace un par de milenios ya existía la costumbre de agasajar a los súbditos que habían estado al servicio de un patrón durante todo el año con un aguinaldo que podía ser con dinero en metálico o bien en especies (como alimentos para pasar parte del invierno que se avecinaba). Esto solía realizarse los días previos al Solsticio de Invierno y la celebración de las Saturnales, la fiesta más importante en la Antigua Roma.

Entre las diferentes gratificaciones que realizaban los patronos estaba la ‘sportula’, una cesta de comida y víveres que se entregaba a los clientes. Ojo, el término ‘cliente’ en la Antigua Roma no tenía el mismo significado que le damos actualmente (persona que compra en un comercio o requiere de los servicios de un profesional) sino que era un vocablo utilizado para referirse a los ciudadanos que se ponían al servicio de los patrones.

Estos clientes se encargaban de realizar recados y encargos (no eran sirvientes ni esclavos) y uno de sus cometidos era el ir cada mañana a despertar al patrón y desearle los buenos días (‘salutatio matutina’). Por decirlo de algún modo, se encargaban de rendirles pleitesía, regalarle los oídos con adulaciones o simplemente hacerles la pelota. A cambio recibían la mencionada sportula. Cada cliente tenía varios patrones a los que atendía, así que la recolecta de productos era diversa y les ayudaba a subsistir gran parte del invierno con ello.

Cabe destacar que en los países anglosajones existe la costumbre del ‘boxing day’, la cual consiste en hacer regalos y donaciones a las personas más necesitadas en 26 de diciembre y los presentes suelen ser en forma de comida, ropa, juguetes o dinero.

 

 

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Fuente de la imagen: pixabay

¿De dónde surge llamar ‘boxing day’ al 26 de diciembre?

¿De dónde surge llamar ‘boxing day’ al 26 de diciembre?El boxing day, literalmente día de las cajas (nada que ver con el boxeo), es una antigua tradición de origen británica que se celebra el 26 de diciembre. Esta práctica se basa básicamente en hacer regalos y donaciones a las personas más necesitadas y los presentes suelen ser en forma de comida, ropa, juguetes o dinero.

El origen de que se realice el día después de Navidad lo encontramos viajando varios siglos hacia atrás, aunque es algo discutido cuál fue el principal motivo por el qué se empezó a hacer y quién fue su artífice.

La mayoría de fuentes consultadas apuntan a que tuvo lugar en la época feudal, cuando los nobles, una vez pasado el día de Navidad, entregaban cajas/paquetes de alimentos a sus sirvientes como compensación por el duro trabajo que habían tenido los días previos a esa festividad y su celebración. Suelen señalar que en la mayoría de los casos se trataba de la comida sobrante de los banquetes familiares.

Pero hay quien prefiere pensar que esta generosa costumbre empezó como un acto de caridad que comenzó a realizarse en las iglesias: aquellos feligreses que acudían a la Misa del Gallo llevaban las viandas que les habían sobrado de la cena de Nochebuena y éstas eran repartidas el día 26 entre los pobres de la parroquia junto a lo depositado también en el oficio del día de Navidad.

Sea como fuere, lo que sí queda claro es que el boxing day se trata de un acto de generosidad y altruismo hacía los más necesitados que se ha expandido en casi todo el planeta, pero nada tiene que ver el nombre de esta tradición con la afirmación errónea que dan en algunas páginas que señalan que se llama así debido al hecho de que la gente se deshace ese día de las cajas y envoltorios de los regalos recibidos en Navidad.

Aprovecho para desearos unas muy ¡Felices Fiestas!

 

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Fuentes de consulta: snopes / oppenblog / elnorthern / mamalondon / britishfood
Fuente de la imagen: Wikimedia commons