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La novela histórica y la gente corriente

Le 28 Juillet. La Liberté guidant le peuple / Eugène Delacroix [Public domain]

Emilio Lara (Jaén, 1968), escritor, profesor y flamante premio de la segunda edición del premio Narrativas Históricas Edhasa con Tiempos de esperanza. En este artículo, Lara reflexiona sobre cómo algunos escritores de novela histórica y ficción, hacen posible el rescate de la gente corriente del pasado.

[ENTREVISTA: Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”]

Los escritores canibalizamos la realidad, la memoria y las vidas ajenas para utilizarlas en nuestras obras, pero además, como los novelistas históricos tenemos vocación de saqueadores de tumbas a lo Indiana Jones, nos gusta vampirizar el pasado. E incluso, como es mi caso, nos aprovechamos de las corrientes historiográficas para darnos ideas.

En 1966, el historiador británico Edward Thompson publicó en The Times Literary Supplement el artículo “La historia desde abajo” en el que abogaba por centrar los estudios históricos no en las élites, sino en las personas corrientes, en la gente poco importante. Esta perspectiva historiográfica tuvo una gran resonancia en el gremio de historiadores, pues a partir de entonces se sucedieron los análisis del pasado centrados en el común de la gente, sin desdeñar, por supuesto, a los grandes personajes, de manera que la batalla de Waterloo dejó de ser analizada exclusivamente a través de las fuentes documentales centradas en Napoleón y Wellington y sus respectivos estados mayores, ya que se agregó el punto de vista de oficiales y soldados a través de los testimonios que dejaron en sus cartas, diarios, memorias y otros registros documentales. Lee el resto de la entrada »

Coaching para escribir una novela histórica híbrida de éxito

Fotograma de la película ‘El nombre de la rosa’ (1986)

La escritora Nerea Riesco, autora de varias novelas -algunas históricas- de éxito, acaba de publicar el libro Coaching para escribir un bestseller (Alba Editorial, 2o19). Como muestra de su método, Riesco, en el siguiente artículo marca las pautas para construir una novela histórica híbrida de éxito, deconstruyendo la inmortal El nombre de la rosa, de Umberto Eco.

Hubo un tiempo en el que la novela histórica era la destacada en las mesas de novedades. Pero eso ha variado levemente. Parece que las preferencias de los lectores han cambiado y que el interés reposa ahora en la novela negra o en la fantástica. Sin embargo, el fenómeno bestseller nos muestra hasta qué punto, que una novela coquetee con varios géneros, puede resultar atractivo, y son muchos los escritores decididos a sacudir la coctelera, mezclando ingredientes para elaborar su obra. Y esto no es algo novedoso. Si le echas un vistazo a los estantes de las bibliotecas, seguro que descubres obras que podrían englobarse en varios géneros. Si eres uno de los que has pensado hacerlo, debes de tener cuidado. Tramar una novela que mezcle géneros puede ser tentador y apabullante a la vez. Caer en el error de creer que al introducir las características de dos o más géneros se duplicarán o triplicarán el número de ventas no es del todo cierto. Los lectores encuentran reticencias a la hora de acercarse a novelas que no saben reconocer. Un lector de novela negra, por ejemplo, espera un crimen, delito, muerte, misterio… que resolver al comienzo de una novela. Son los lugares comunes, las estructuras que tenemos interiorizadas en nuestras cabezas y que nos hacen sentirnos cómodos dentro del tipo de historia que sabemos nos gusta. Es por tanto fundamental que decidas desde el comienzo qué genero es el principal tu novela, aunque luego te sirvas de los recursos que otros puedan brindarte. Lee el resto de la entrada »

La novela histórica es algo muy serio: la batalla contra la historia novelada

Emilio Lara fue una de las más agradables sorpresas que nos trajo la novela histórica española en el año 2016. Este profesor de Historia debutó con La cofradía de la Armada Invencible (Edhasa, 2016) que, para mí fue una de las obras más destacadas del año en el género. Por eso no podía tardar demasiado en escribir en XX Siglos.

Lara nos adentra en su visión del género en este artículo que no os deberíais perder. Lee el resto de la entrada »

Escribir novela histórica: Historia, novela y personajes de ficción

Fotograma de la serie ‘Yo, Claudio’.

Hoy tenemos una invitada de lujo en XX Siglos, lectores míos, para hablar de cómo se escribe novela histórica y cómo funcionan los personajes en nuestro género favorito. María Antonia de Miquel, durante muchos años editora de novela histórica de autores tan insignes como Graves, Yourcenar o Vidal, es autora de los libros Cómo escribir una novela histórica (2014) y Leer mejor para escribir mejor (2016) y está considerada como una auténtica especialista en ficción histórica. Desde 2012 imparte el curso “La novela histórica y sus claves” en la Escuela de escritura del Ateneo barcelonés, cuya próxima edición se iniciará en enero 2017.

Hace unas semanas hablé con ella y le planteé la posibilidad de escribir algo sobre la tramoya, sobre lo que hay detrás de la novela histórica, algo que creo que os interesará tanto a los lectores como a los que queréis hacer vuestro pinitos en la escritura. Amablemente ella aceptó y ha elegido centrarse en cómo funcionan los personajes en la ficción histórica y su función imprescindible en este tipo de novelas. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »

Por qué no me gusta llamar thriller histórico a ‘El código Da Vinci’ de Dan Brown y similares

Tom Hanks en un fotograma de 'Inferno', película basada en una novela de Dan Brown, investigando si es thriller histórico o no. (SONY PICTURES)

Tom Hanks en un fotograma de ‘Inferno’, película basada en una novela de Dan Brown, investigando si es thriller histórico o no. (SONY PICTURES)

Planeta acaba de lanzar en España la ‘nueva edición’ de El código Da Vinci ( traducción de María José Díez Pérez, Planeta 2016), de Dan Brown. Una revisión del célebre súper ventas de principios de siglo XXI y con la que el autor quiere ‘captar’ al público más joven. Ya os comenté en su momento lo innecesario que me parecía esta jugada, así que no ahondaré en ello hoy. Tampoco incidiré en que este subgénero no es santo de mi devoción, aunque hubo un tiempo en que leí varios de ellos durante la gran moda de los primeros 2000 y que, afortunadamente, se ha relajado, y que Dan Brown, incluso en esta clasificación, no me parece un autor demasiado bueno. Eso sí, le concedo cierto respeto por cómo ha logrado seducir a millones de lectores por todo el mundo. Al césar lo que es del césar.

portada_el-codigo-da-vinci-nueva-edicion_dan-brown_201607291100Lo que hoy quiero comentaros es la clasificación que habitualmente se hace de esta novela (y de todas la de la serie de Robert Langdon ) y las de otros autores similares. La de thriller histórico. Y sólo de escribirla ya me rechinan los dientes. Lee el resto de la entrada »

Adiós a Umberto Eco, creador de Guillermo de Baskerville y Adso de Melk

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Leo que ayer murió el escritor y filósofo Umberto Eco en Milán y me viene a la mente una de sus novelas. En estos días, se va a hablar mucho de sus facetas como pensador y semiólogo, de su obra como escritor… Y desde aquí, es obligado hablar de su novela más famosa El nombre de la rosa. Obra además, que creo que ha sido una de las más influyentes en el género en los últimos 40 años. ¿¡Qué escritor no ha pensado en ella a la hora de afrontar una novela histórica con suspense o algo relacionado con los religiosos medievales!?

EH418197Tenía previsto iniciar en el mes de marzo una nueva sección en el blog llamada Detectives de la Historia y hablar de novelas negras ambientadas en épocas históricas o que investigaran hechos históricos. Una de ellas, ya la tenía anotada, era El nombre de la rosa.

He leído en algunos sitios que esta novela es un poco el arranque de cierta moda de cruzar el suspense y lo histórico. Estoy de acuerdo a medias. Probablemente fue su éxito mayúsculo el que impulsó esa mezcla, pero no fue el arranque. Aunque sean novelas incomparables (y muy inferiores en todo), cuando Eco publica esta novela en 1980, por poner un ejemplo, Ellis Peters ya llevaba tres novelas de su Fray Cadfael. Lee el resto de la entrada »