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Quién fue… Alf Common: el primer fichaje galáctico de la historia

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

El mercado de fichajes ha sido, como siempre, el gran animador de las noticias sobre fútbol durante este verano. De nuevo hemos visto grandes cantidades de dinero circular, con grandes desembolsos por parte de los equipos para apuntalar sus plantillas, algo que suele ser más habitual en los años de Mundial de fútbol. Por eso hoy he decidido viajar en el tiempo para encontrar al primer jugador por el que se pagó una cantidad importante, hace ya prácticamente un siglo. Es Alf Common.

Nacido el 25 de mayo de 1880 en Millfield (noreste de Inglaterra), Alfred Common comenzó su carrera de futbolista en un equipo de su zona, el South Hylton and Jarrow. Con 20 años de edad se enroló en el Sunderland, equipo en el que en su primera temporada consiguió ocho goles en 16 partidos. Esta actuación le valió para fichar por el Sheffield United en 1901 por un traspaso de 325 libras esterlinas de la época. En los ‘Blades’ pasó tres temporadas. En la primera, un gol suyo le dio al equipo la FA Cup. Pero en 1904, quiso regresar al Sunderland, ya que en esta ciudad, cerca de su localidad natal, tenía intereses empresariales. Fichó por los ‘Black Cats’ por 520 libras (en el traspaso estaba incluido el portero Albert Lewis). Fue precisamente en 1904 cuando había sido convocado por primera vez con la selección inglesa. Fue ante Gales, en febrero de ese año. Semanas después, jugaría su segundo partido, ante Irlanda. Alf Common jugaría uno más, con un total de dos goles con la camiseta de los ‘Tres Leones’.

Pero en febrero de 1905, apenas seis meses después de haber regresado al Sunderland, Alf Common pasó a la historia tras convertirse en el primer jugador por el que un club pagaba 1.000 libras esterlinas. Fue lo que desembolsó el Middlesbrough por sus servicios. La prensa de entonces se escandalizó, y hablaron de “carne y sangre a la venta” o “estamos tentados a preguntarnos si los jugadores de fútbol llegarán a ser rivales de los caballos pura sangre de carreras en el mercado “. No iba desencaminado aquel compañero de hace un siglo…

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

El Boro realizó ese desembolso con el objetivo de evitar el descenso. El día de su debut, precisamente en Brammall Lane ante uno de sus exequipos, Common marcó el gol de la victoria de su equipo. Era la primera victoria del Middlesbrough a domicilio en dos años. El equipo logró su objetivo y Alf Common permaneció en las filas del Boro cinco temporadas, en las que marcó 58 goles en 168 partidos. Llegó a ser capitán del equipo, si bien ese honor le fue retirado por un incidente con la bebida en el que Common se vio envuelto.

En 1910, Common se fue al Woolwich Arsenal, donde pasó dos temporadas, en las que marcó 23 goles en 77 partidos. Dos años después, llegó a su último equipo, el Preston North End, donde pasó otras dos temporadas, hasta su retiro en 1914. Un año antes, en 1913, se batió su récord de dinero por un traspaso. Fue en el fichaje de Daniel Shea por el Blackburn Rovers, procedente del West Ham, por un montante de 2.000 libras.

Tras su retirada, Common se estableció en Darlington, donde regentó un par de pubs hasta su jubilación en 1943, si bien no pudo disfrutar mucho de ella, ya que falleció en esta ciudad el 3 de abril de 1946.

52 años después, Alf Common fue seleccionado como una de las 100 leyendas de la historia de la liga inglesa.

Que paséis un buen fin de semana.