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Escudos y logos. Arsenal FC: un cañón como emblema

Actual escudo del Arsenal, desde 2002 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar del escudo de uno de los clubes más famosos de Inglaterra y del mundo (según Deloitte, es el quinto club con más seguidores del planeta). En esta época de corrección política, no deja de ser sorprendente que un equipo de fútbol use un arma de fuego en su emblema. Es el del Arsenal FC.

El club nació con el nombre de Royal Arsenal FC en 1886. Tenía su sede en Woolwich, al sudeste de Londres, y fue creado por trabajadores del Arsenal Real (de ahí el nombre). Woolwich era un barrio con mucha tradición militar, porque además del Arsenal Real, era la sede del Regimiento Real de Artillería y de varios hospitales militares.

El primer escudo del club era muy parecido al escudo de Woolwich, que por su tradición militar presentaba tres cañones en posición vertical, adornados por tres cabezas de león. Pese a que el club y el barrio de Woolwich se separaron no mucho después (en 1913), el simbolo artillero se quedó para siempre en su emblema.

En 1922, el escudo se reformó y se adoptó un solo cañón, montado sobre un carro, apuntando hacia el este, con el nombre ‘The Gunners’ (‘los artilleros’). Tres años después, el cañón se estilizó y empezó a apuntar hacia el oeste.

En 1949 aparece la versión más elaborada del escudo del Arsenal. Se enmarca en una estructura en forma de escudo (que ya se mantendría hasta la actualidad) con fondo de armiño y color rojo, se añadiría el nombre de equipo en letra gótica, se incluiría el escudo de Islington, donde el club jugaba y se añade un lema en latín: Victoria Concordia Crescit, que vendría a traducirse como ‘La victoria sale de la armonía’. La inclusión de la frase salió de Harry Homer, el editor del programa de cada partido.

Durante más de medio siglo, el escudo no cambió hasta que en 2002 nació el escudo actual. El club tenía problemas de copyright con el anterior escudo, debido a que había tantos elementos diferentes que no lo podían registrar. El escudo se simplicó al extremo. El cañón, dorado, volvió a mirar al este. El tipo de letra, más moderno. El lema en latín despareció. Los colores se simplificaron. Y hasta ahora.

De todos modos, hay que tener en cuenta que una cosa era el escudo del club y otra diferente era lo que el equipo lucía en la camiseta. Durante muchos años, el Arsenal no llevó emblema alguno. Otros, llevó diseños de letras entrelazadas (normalmente las siglas AFC). Y en los 70 era muy común que sólo llevaran la silueta del cañón.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Alf Common: el primer fichaje galáctico de la historia

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

El mercado de fichajes ha sido, como siempre, el gran animador de las noticias sobre fútbol durante este verano. De nuevo hemos visto grandes cantidades de dinero circular, con grandes desembolsos por parte de los equipos para apuntalar sus plantillas, algo que suele ser más habitual en los años de Mundial de fútbol. Por eso hoy he decidido viajar en el tiempo para encontrar al primer jugador por el que se pagó una cantidad importante, hace ya prácticamente un siglo. Es Alf Common.

Nacido el 25 de mayo de 1880 en Millfield (noreste de Inglaterra), Alfred Common comenzó su carrera de futbolista en un equipo de su zona, el South Hylton and Jarrow. Con 20 años de edad se enroló en el Sunderland, equipo en el que en su primera temporada consiguió ocho goles en 16 partidos. Esta actuación le valió para fichar por el Sheffield United en 1901 por un traspaso de 325 libras esterlinas de la época. En los ‘Blades’ pasó tres temporadas. En la primera, un gol suyo le dio al equipo la FA Cup. Pero en 1904, quiso regresar al Sunderland, ya que en esta ciudad, cerca de su localidad natal, tenía intereses empresariales. Fichó por los ‘Black Cats’ por 520 libras (en el traspaso estaba incluido el portero Albert Lewis). Fue precisamente en 1904 cuando había sido convocado por primera vez con la selección inglesa. Fue ante Gales, en febrero de ese año. Semanas después, jugaría su segundo partido, ante Irlanda. Alf Common jugaría uno más, con un total de dos goles con la camiseta de los ‘Tres Leones’.

Pero en febrero de 1905, apenas seis meses después de haber regresado al Sunderland, Alf Common pasó a la historia tras convertirse en el primer jugador por el que un club pagaba 1.000 libras esterlinas. Fue lo que desembolsó el Middlesbrough por sus servicios. La prensa de entonces se escandalizó, y hablaron de “carne y sangre a la venta” o “estamos tentados a preguntarnos si los jugadores de fútbol llegarán a ser rivales de los caballos pura sangre de carreras en el mercado “. No iba desencaminado aquel compañero de hace un siglo…

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

El Boro realizó ese desembolso con el objetivo de evitar el descenso. El día de su debut, precisamente en Brammall Lane ante uno de sus exequipos, Common marcó el gol de la victoria de su equipo. Era la primera victoria del Middlesbrough a domicilio en dos años. El equipo logró su objetivo y Alf Common permaneció en las filas del Boro cinco temporadas, en las que marcó 58 goles en 168 partidos. Llegó a ser capitán del equipo, si bien ese honor le fue retirado por un incidente con la bebida en el que Common se vio envuelto.

En 1910, Common se fue al Woolwich Arsenal, donde pasó dos temporadas, en las que marcó 23 goles en 77 partidos. Dos años después, llegó a su último equipo, el Preston North End, donde pasó otras dos temporadas, hasta su retiro en 1914. Un año antes, en 1913, se batió su récord de dinero por un traspaso. Fue en el fichaje de Daniel Shea por el Blackburn Rovers, procedente del West Ham, por un montante de 2.000 libras.

Tras su retirada, Common se estableció en Darlington, donde regentó un par de pubs hasta su jubilación en 1943, si bien no pudo disfrutar mucho de ella, ya que falleció en esta ciudad el 3 de abril de 1946.

52 años después, Alf Common fue seleccionado como una de las 100 leyendas de la historia de la liga inglesa.

Que paséis un buen fin de semana.