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Qué fue de… Gert-Jan Theunisse

Volvemos a la época dorada del ciclismo. No me refiero a esa en la que Induráin iba por las carreteras dela bella Francia como un Concorde, sino la inmediatamente anterior, en la que el ídolo de toda España era ese simpático segoviano llamado Pedro Delgado. Esas etapas de lucha alpina (o pirenaica) que nos hacían resistir la siesta, en las que grandes nombres como el que traigo hoy escribían brillantes páginas. Al lío. Os voy a hablar (seguro que lo recordáis) de Gert-Jan Theunisse.

¿Quién era?: Un ciclista holandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los grandes ciclistas de finales de los 80 y ganar el maillot de lunares rojos de rey de la montaña en el Tour del 89.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas del equipo Collstrop. Tras su retirada y tras haber admitido que se dopó, se dedicó a competir en mountain-bike. Tuvo un gravísimo accidente en 1997, lo que le provocó lesiones en la médula. Tras casi quedarse sin andar (los médicos pensaron que tenía paraplejia), ahora vive en Mallorca, donde se dedica a machacarse en bici de montaña y a colaborar con ciclistas paralímpicos (él, de hecho, tiene un 13% de invalidez).

¿Sabías qué…?: Tras su accidente, se recuperó en seis meses. En 1999 volvió a ganar una carrera de bici de montaña y tras ello no pudo caminar en tres días.

– En 1999 sufrió un ataque al corazón, al parecer relacionado con el consumo de sustancias durante su carrera (fue al año siguiente cuando admitió haberlas tomado).

– En su época de corredor, se hizo famoso por su coleta rubia. Ahora está rapado al cero.

– En 1988 dio positivo por testosterona. Esto le valió una sanción de… 10 minutos en la general y varios meses de sanción.

– Es uno de los ciclistas que puede presumir de haber ganado en la legendaria etapa de Alpe d’Huez.

– Durante su sanción, se preparó duramente para el Tour del 89. Se dice que ascendía el Alpe d’Huez constantamente para mejorar. En concreto, se hablaba de 80 subidas al año.

– Aunque reconoció que se dopaba, siempre negó que se inyectara testosterona. Afirmaba que la producía su cuerpo.

– Era hijo de un pastor protestante.

– En Mallorca, sus conocidos le llaman Jeroni.

– Cuando estaba en activo solía entrenar en Lanzarote.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gert-Jan Theunisse nació el 14 de enero de 1963 en Oss, Países Bajos. Debutó como profesional en 1984 en las filas del Panasonic. En 1987 se fue al PDM y en 1990 regresó al Panasonic. En 1991 se fue a otro gran equipo holandés, el TVM. En 1995 se fue al Collstrop danés, donde se retiró. Sus grandes éxitos fueron el maillot de la montaña del Tour del 89, en el que ganó además la etapa de Alpe d’Huez y quedó cuarto. En su palmarés tiene también una Vuelta a Asturias y una Clásica de San Sebastián.

He aquí la llegada a Alpe d’Huez en 1989:

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Qué fue de… Raúl Alcalá

Feliz año a todos. Regresamos al ciclismo de la época dorada, al de finales de los 80 y principios de los 90, en los que nuestra máxima figura era el irrepetible Perico Delgado y el mítico Miguel Induráin empezaba a despuntar. En esos tiempos de grandes gestas aparecían nombres que quedaban en las retinas, bien por su combatividad o por su originalidad. El protagonista de hoy es un ciclista procedente de un país que nunca tuvo gran tradición en el deporte de la bicicleta, pero que gracias a él encontró a un ídolo. Es Raúl Alcalá.

¿Quién era?: Un ciclista mexicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor ciclista de su país de todos los tiempos, por ser un constante luchador en el Tour de Francia y de hecho, conseguir en 1987 el maillot blanco de mejor joven.

¿Qué fue de él?: Pues es bastante interesante, porque aunque se retiró oficialmente en 1994 y montó una empresa de alimentación, ha vuelto a descolgar la bici (como Armstrong), y ha participado en la última Vuelta a Chihuahua, en su país, a los 44 años de edad, aunque una caída le obligó a abandonar en la segunda etapa. Alcalá, que no había dejado de montar en bici desde su retirada, afirma que lo ha hecho como reto personal.

¿Sabías qué…?: Esta es su segundo intento de retorno. En 1998, cuando llevaba cuatro años retirado, corrió la Vuelta a México.

– Afirma que su objetivo es correr el Tour de Francia de este año (francamente complicado).

– Tiene un hijo de 18 años, al que quiere inculcarle la pasión por el ciclismo. Es otro de los motivos de su regreso.

– Se le conocía como El Duende de Monterrey (su ciudad natal).

– Asegura que si corre el Tour (está buscando equipo), su objetivo será el podio. Dice que lo compartirá con Armstrong, al que cree capaz de ganar su octavo Tour.

– Su última carrera antes de su retiro en el 94 fue la Subida a Montjuïc de ese año.

– Sobre las diferencias entre el ciclismo de su época y el de ahora afirma: “Me ha sorprendido tener que pasar un control antidopaje antes de empezar a correr, sin ni siquiera haber ganado nada. Eso no existía antes y me da un gusto tremendo. Todo esto es parte de la vida de un deportista que tiene que ser honesto si quiere seguir siéndolo”.

– Participó en la prueba de ruta de los Juegos de Los Angeles 84, donde acabó undécimo.

– Su mejor posición en el Tour fue un octavo puesto (89 y 90). En su última aparición (1994) acabó en el puesto 70.

– Cuando corrió en el legendario equipo holandés PDM coincidió con glorias como Gert Jan Theunisse, Erik Breukink, Séan Kelly o Jean Paul Van Poppel.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raúl Alcalá Gallegos nació el 3 de marzo de 1964 en Monterrey, México. Su primer equipo fue el Denti-Valtron de su país. En 1986 y hasta 1988 corrió en el 7 Eleven americano. Entre 1989 y 1992 estuvo en las filas del PDM holandés. Corrió en 1993 en el Wordprefect, también de Holanda, y su último equipo, en el 94, fue el Motorola. En su carrera profesional destacan dos victorias de etapa en el Tour de Francia, tres Vueltas a Mexico, una Vuelta a Asturias y una Clásica de San Sebastián.

Aquí os dejo un vídeo con imágenes de Raúl Alcalá en el Tour del 87:

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Qué fue de… Seán Kelly

Después de la espectacular victoria, ayer, de mi paisano Luis-León Sánchez (segunda victoria española en el presente Tour y segunda victoria murciana), estoy con el ánimo ciclista subido. Así que hoy os traigo a un legendario ciclista cuyo nombre asociaremos siempre a las grandes etapas de antaño. Un tipo que siempre funcionó bien, con regularidad, y con buen hacer en las carreteras españolas y francesas, sobre todo. Un clasicómano que también llegó a triunfar en las grandes vueltas y que todos los aficionados del ciclismo recordarán: Seán Kelly.

¿Quién era?: Un ciclista irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ganar la Vuelta del 88, por ganar el maillot verde de la regularidad del Tour de Francia cuatro veces (fue el primero en conseguirlo) y por ser uno de los mejores especialistas en clásicas, pues ganó la París-Niza siete veces consecutivas (aún un récord), así como la Milán-San Remo o la Lieja-Bastogne-Lieja.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y ahora sigue vinculado al ciclismo. Es comentarista de las grandes vueltas en el canal de televisión Eurosport. Además de seguir compitiendo en campeonatos benéficos, hace dos años creó su propio equipo ciclista, el Seán Kelly Team, el primero basado en Irlanda y que está vinculado a una academia que lleva el mismo nombre y que Kelly dirige.

¿Sabías qué?: Una competición ciclista que tiene lugar en Waterford, Irlanda, lleva su nombre.

– Al igual que Laurent Jalabert, Kelly comenzó como sprinter, pero acabó como un especialista en grandes vueltas.

– Cuando en 1982 logró su primer maillot verde del Tour, en su pueblo, Carrick on Suir, llamaron a la plaza central ‘Seán Kelly Square’.

– En 1988, ganó la Vuelta vistiéndose de amarillo en la penúltima etapa (una contrarreloj), por delante del alemán Dietzen y del español Anselmo Fuerte.

– Fue recibido en Irlanda como un héroe tras su victoria.

– Cabe destacar que Kelly es uno de los pocos privilegiados que pudo coincidir en el pelotón con Eddie Merckx (en sus últimos años), con Bernard Hinault, con Induráin y con Lance Armstrong, que junto a Anquetil, son los mejores ciclistas de todos los tiempos.

– Tiene la espina clavada de no haber ganado nunca el maillot arcoiris de campeón del mundo.

– Era uno de esos corredores que sufría mucho con el calor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Seán James Kelly nació el 21 de mayo de 1956 en Carraghduff, un pueblecito pegado a Carrick on Suir, en el condado de Tipperary, Irlanda. Empezó como profesional en 1977 en las filas del Flandria. Después, correría en el Splendor, en el Sem-France Loire, en el Skil Sem, en el mítico Kas, en el no menos mítico PDM holandés, en el Festina-Lotus y por último en el Catavana. Sus victorias ya las hemos repasado antes: La Vuelta del 88, sus cuatro maillots verdes del Tour, sus siete París-Niza consecutivas, dos Vueltas a Suiza, dos Giros de Lombardía…

Aquí os dejo un vídeo de una de las últimas victorias de Seán Kelly, la que logró en la Milán-San Remo del 92:

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