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Qué fue de… Bernard Thévenet

thevenetPor este blog han pasado muchos de los campeones recientes de la más grande carrera por etapas del ciclismo en ruta, el Tour de Francia. Uno de los pocos que aún no había asomado por aquí es el protagonista de hoy. Los que tengáis algunos años lo recordaréis bien. Viajamos a la vecina Francia para hablar de Bernard Thévenet.

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar dos veces el Tour, en 1975 y 1977 y por ser considerado, junto al desaparecido Luis Ocaña, como el ciclista que acabó con la férrea dictadura del belga Eddy Merckx.

¿Qué fue de él?: Thévenet dejó el ciclismo en 1981, en las filas del Puch Wobler. En 1984 se hizo cargo, como director, del equipo La Redoute. Luego ocupó el mismo cargo en el mítico RMO las temporadas 86 y 87. Luego, ha sido comentarista y montó un negocio de ropa para la práctica del ciclismo. En la actualidad, Bernard Thévenet es el director de una de las carreras más populares de Francia, la Dauphiné.

¿Sabías qué…?: Debutó en el Tour en 1970. Tres días antes del comienzo de la ronda, no tenía ni idea de que participaría en ella. Fue la baja por enfermedad de dos corredores de su equipo, el Peugeout, lo que le permitió participar. El director del equipo tuvo que llamar a un vecino para avisar al joven Bernard, porque los Thévenet no tenían teléfono en casa.

– Dio una gran sorpresa en el año de su debut, ya que ganó la decimoctava etapa, que acababa en la estación de La Mongie, en los Pirineos. Era, además, el 14 de julio (el día más grande de Francia, la conmemoración de la toma de la Bastilla).

– Al año siguiente, ganó otra etapa, esta en los Alpes, que acababa en Grenoble. Y en 1972, ganó otras dos, completando tres Tours seguidos ganando una etapa.

– La primera de las etapas que ganó en el Tour del 72 fue en el mítico Mont Ventoux. Días antes, había sufrido una caída en un descenso que le provocó un episodio de amnesia.Thévenet

– Pero el mayor momento de gloria de Thévenet tuvo lugar en 1975. Había ganado la decimoquinta etapa y en la decimosexta, que acababa en Serre Chevalier (Alpes), lanzó un ataque a Eddy Merckx, el líder, en plena ascensión al Izoard. El belga no lo pudo seguir y Thévenet ganó el etapa y se enfundó el amarillo, que no soltaría ya, quedando Merckx a casi tres minutos en la general. ¿A que no sabéis que día era? Pues sí, 14 de julio.

– Hay que decir que ese día, un espectador agredió a Merckx, propinándole un puñetazo en el costado. El belga acabó esa etapa muy dolorido.

– Aquel año, el del primer Tour de Thévenet, fue el primero en el que el final de la carrera acabó en los Campos Elíseos de París.

– En 1976 el Tour lo ganó el belga Lucien Van Impe. Se dice que la organización diseñó un Tour para el año siguiente que se adaptaba mejor a las características de Thévenet. En efecto, lo ganó, con 48 segundos de ventaja sobre el holandés Kuiper. Es una de las distancias más pequeñas de la historia del Tour.

– Antes de esa victoria, Thévenet había dado positivo en la París-Niza. Y al año siguiente, unas pruebas médicas revelaron que tenía dañadas las glándulas suprarrenales. Thévenet reconoció que había consumido esteroides, en concreto cortisona, durante tres años.

– Es caballero de la Legión de Honor, la más alta condecoración que entrega la República Francesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bernard Thévenet nació el 10 de enero de 1948 en Saint-Julien-de-Civry, departamento del Saona y Loira, en la Borgoña francesa. Debutó como profesional en 1970 en el Peugeot, donde estuvo hasta 1979. En 1980 corrió para el equipo español Teka y en el 81, para el Puch Wobler, su último equipo. En su palmarés tiene los citados dos Tours, con 9 etapas ganadas. Ganó también una etapa de la Vuelta a España, dos Dauphinés, un Tour de Romandía y un campeonato de Francia.

Os dejo con unas imágenes de la decimoquinta etapa del Tour del 75:

Mañana más.

PD: Permitidme que le dedique este artículo a mi compì Juanfran de la Cruz, enciclopedia viviente del ciclismo.

PD2: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Didier Auriol

Vuelvo al mundo del motor y para deleitar a vuestros exquisitos paladares, me traigo a un piloto de rallies, uno de los clásicos, que a buen seguro podréis recordar. Hoy me voy a andar con pocos rodeos: Didier Auriol.

¿Quién era?: Un piloto francés de rally de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el campeón del mundo de rally en 1994 y estar en el podio final en cinco veces más.

¿Qué fue de él?: Bueno, ya sabéis que los pilotos de rally no llegan a retirarse nunca. Auriol sigue haciendo sus pinitos en el mundo de las cuatro ruedas, corriendo cuando le place, pero también tiene sus negocios. En concreto, se dedica al sector hotelero. Tiene uno en la isla francesa de Reunión.

¿Sabías qué…?: Antes de ser piloto profesional, fue conductor de ambulancias.

– Fue el primer francés en ganar un Mundial de Rally.

– En 1992 estableció un record de victorias en un Mundial (seis rallies), que años más tarde superó su compatriota Sébastien Loeb.

– Carlos Sainz y Juha Kankkunen fueron sus grandes rivales.

– Tiene en la localidad francesa de Millau un museo con sus coches.

– Su hijo es piloto de avión.

– Bernard Ocelli y Denis Giraudet fueron sus copilotos en lo álgido de su carrera.

– Ostenta el récord de victorias en el Rally de Córcega (6).

– Este mismo año ha corrido el Rally de Montecarlo.

– También este año, en abril, participó como invitado en el Racingshow Caixanova, en Galicia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Didier Auriol nació el 18 de agosto de 1958 en Montpellier, Francia. Debutó a nivel internacional en 1984. En su carrera ha participado en 152 rallies, consiguiendo 20 victorias y 53 podios. Ganó el Mundial en 1994. Corrió con Ford, Lancia, Toyota, Subaru, Mitsubishi, Seat, Peugeot y Skoda.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Auriol:

¿Sabes algo más de Didier Auriol? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ari Vatanen

Beckenbauer de la bahía me llamó la atención la semana pasada acerca de una verdad como un templo: En la sección motor, casi la totalidad de los artículos hacen referencia a motociclistas y a pilotos de Fórmula 1. Pero de todas maneras, desde ya me pongo a resolver este asunto. Lo voy a empezar a arreglar con el maravilloso mundo de los rallies, y con un piloto que además procede del que quizá sea el país con más tradición de este deporte, Finlandia. Os traigo a Ari Vatanen. Vuestros deseos son órdenes.

¿Quién era?: Un piloto de rallies finés de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de rallies en 1981 y por ganar cuatro veces el prestigiosísimo París-Dakar.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Tras su carrera deportiva, se metió de lleno en el mundo de la política. Hasta este mismo año ha sido eurodiputado por el partido finés Coalición Nacional, de corte conservador y por el partido francés Unión por un Movimiento Popular. En la actualidad, ha salido de nuevo a la palestra porque se enfrentará a Jean Todt en octubre en las elecciones a la presidencia de la FIA (Federación Internacional de Automovilismo).

¿Sabías qué…?: En el Parlamento Europeo, entre otros asuntos, se dedicaba a tratar temas como el tráfico o los impuestos sobre vehículos.

– Es amigo personal de Nicolas Sarkozy.

– En Francia posee unos viñedos.

– Sus París-Dakar los ganó bajó la dirección técnica de Jean Todt.

– En 1986 estuvo muy muy cerquita de morir tras un gravísimo accidente en el Rally de Argentina. Su recuperación le llevó 18 meses.

– En el Dakar de 1988, le robaron el coche cuando lideraba la prueba.

– Su copiloto de los éxitos en el Dakar era el galés David Richards, actual presidente de Prodrive.

– Su compatriota Juha Kankkunen fue uno de sus grandes rivales en el rally aventura del Dakar.

– En 2003 hizo un regreso a la competición. Participó en el Dakar y en Rally de su país, pilotando un Peugeot.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ari Pieti Uolevi Vatanen nació en Tuupovaara, Finlandia, el 27 de abril de 1952. Debutó como profesional en 1970. En su carrera disputó 101 rallies, con un Mundial, el de 1981. Además, ganó cuatro veces el Dakar, tres con Peugeot y una con Citroën.

Aquí os dejo un vídeo sobre Vatanen:

¿Sabes algo más de Ari Vatanen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.