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Quién fue… ‘Palomo’ Usuriaga: el futbolista del Málaga al que unos sicarios mataron a tiros

Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga, alzando la Copa Libertadores de América (Archivo 20minutos).

La historia del fútbol colombiano se ha visto en ocasiones salpicada por la violencia y el personaje de este domingo es un buen ejemplo de lo que os digo. Es el ‘Palomo’ Usuriaga.

Albeiro Usuriaga López nació en Cali, Colombia, el 13 de junio de 1966. Era un delantero de físico privilegiado, con 1,92 de estatura. Debutó como profesional con 20 años en el América de su ciudad natal, y tras pasar por el Deoprtes Tolima y el Cúcuta Deportivo, fichó por el Atlético Nacional de Medellín, dirigido por Pacho Maturana. Ese equipo ganó la Copa Libertadores de 1989 ante el Olimpia paraguayo, con jugadores como René Higuita, Leonel Álvarez o Andrés Escobar, que, como él, tendría un final aciago. Precisamente Usuriaga fue el autor del gol que empató el resultado global en el partido de vuelta en Colombia en una final que se resolvió en la tanda de penaltis. Usuriaga marcó el suyo.

Ese éxito le valió para dar el salto a Europa, en concreto a España. Usuriaga, conocido como ‘Palomo’ (el sobrenombre se lo ganó cuando, tras ganar sus primeros sueldos, se compró un traje totalmente blanco) fichó por el Málaga en 1989. No fue un buen año. Sólo jugó ocho partidos y marcó un gol. El Málaga acabó bajando a 2ª.

A nivel internacional el año tampoco fue bueno. Maturana, que lo entreno en Medellón, no le incluyó en el equipo de Colombia que fue al Mundial de Italia 90, oficialmente porque su tipo de juego no encajaba con el que quería desarrollar el ‘Pacho’, pero también por las indisciplinas del jugador, y eso a pesar de que él fue el autor del gol que clasificó a Colombia para la cita mundialista.

En 1991 regresó a su ciudad natal para jugar en el América, donde estuvo hasta 1993. Luego probó fortuna en el Independiente de Avellaneda, donde volvió a vivir una gran época. Con el Rojo ganó el Clausura en 1994, más la Supercopa Sudamericana y la Recopa Sudamericana en 1995. Pero era culo de mal asiento y ese mismo 1995 se marchó a México para jugar en el Necaxa. Fue ese año cuando la Fiscalía de Cali lo procesó por comprar una moto robada.

Su experiencia en México fue breve y tras fugaces pasos por el Barcelona ecuatoriano y el Santos brasileño, regresó a Independiente en 1996. Todo se quebró cuando en 1997 dio positivo por cocaína y fue suspendido por la AFA. Tras breves experiencias en el Millonarios y el Bucaramanga de su país, regresó a Argentina para jugar en el General Paz Juniors de Córdoba, en Argentina, donde destacó para hacer ascender al club por primera vez. Jugó también en el All Boys argentino y el Deportivo Pasto de su país para luego sumar otros dos sellos en su pasaporte: jugó en el Sportivo Luqueño de Paraguay y en el Carabobo de Venezuela, donde colgó las botas en 2003.

Pero esta agitada vida tuvo un final terrible. El día 11 de febrero de 2004, cuando Usuriaga estaba jugando a las cartas en un club nocturno de su Cali natal, fue tiroteado por un desconocido que iba en una moto, incluyendo un disparo en la cabeza. Murió de camino al hospital. Tenía 37 años y tenía previsto viajar a Japón para fichar por un equipo de aquel país. Su funeral fue multitudinario y en ambiente festivo.

Aunque la primera hipótesis fue que Usuriaga fue ajusticiado por haber presenciado un crimen, la Fiscalía General colombiana concluyó en 2006 que el Palomo fue tiroteado por orden de Jefferson Valdez, el jefe de una banda de sicarios, debido a que el futbolista mantemía una relación sentimental con su expareja.

Os dejo con un vídeo homenaje de su etapa en Argentina:

Hasta el jueves.

Quién fue… Amadeo Carrizo: el primer portero que aprendió a salir del área

Imagen de Carrizo en la portada de la revista ‘El Gráfico’, en 1961 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con uno de esos pioneros del fútbol que han convertido al deporte más seguido del planeta en lo que hoy es. Se trata de Amadeo Carrizo.

Amadeo Raúl Carrizo Larretape nació el 12 de junio de 1926 en Rufino, provincia de Santa Fe, Argentina. De adolescente se trasladó a Buenos Aires y entró en las categorías inferiores de River Plate, equipo con el que debutó a los 19 años de edad.

Apodado ‘Tarzán’ por su planta y agilidad, en 1952 se hizo con la titularidad del equipo bonaerense, y ya no la perdió hasta 1968. Carrizo coincidió en el equipo millonario con Alfredo di Stéfano, y ganó siete ligas argentinas con la ‘banda sangre’.

Pero si por algo se recuerda a Carrizo es por ser un innovador. Fue uno de los primeros porteros de América en llevar guantes, pero sobre todo, su gran aportación al fútbol fue la de ser el primer portero que aprendió a salir del área con regularidad y valentía, adelantando así una tradición muy de arqueros sudamericanos que ha tenido en jugadores como Higuita, Chilavert o Ceni dignos sucesores.

Además, fue uno de los primeros porteros que adoptó el papel de primer atacante, aprovechando para ello sus saques de portería. Además de estas características, Carrizo era un excelente portero, lo que lo llevó a ser internacional con Argentina en 20 ocasiones. Fue el titular en el Mundial de 1958, aunque no fue su mejor recuerdo como profesional, ya que la albiceleste se llevó en aquella cita una dura goleada por 6-1 ante Checoslovaquia.

Tras jugar más de 500 partidos con River Plate, en 1969 se fue al Alianza de Lima peruano y ese mismo año acabó recalando en el Millonarios colombiano, donde se retiró con 44 años.

Carrizo vivió algunas experiencias como entrenador y acabó vinculado con River. A sus 90 años, Carrizo sigue viviendo en el barrio bonaerense de Villa Devoto, y ostenta el cargo de presidente de honor de River Plate, que lo homenajeó en 2014.

Os dejo un vídeo de imágenes de Carrizo y su voz, en off, explicando su estilo:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Higuita

Volvemos al fútbol suramericano de la mano de uno de sus más controvertidos personajes. Este es uno de esos porteros que tanto se ven en el continente americano (como Chilavert, Rogério Ceni o Jorge Campos), que no sólo jugaba bajo el marco, sino que disfrutaba saliendo del área, no sin cierto peligro, a veces. El deportista de hoy era todo un tipo y además, pudimos disfrutarlo en la Liga española. Es René Higuita.

¿Quién era?: Un portero colombiano que destacó en la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su excentricidad, por sus salidas del área, porque jugó en el Valladolid y por su famoso ‘Salto del Escorpión’, una forma de despejar el balón más propia de Oliver y Benji que de la vida real, pero desde luego, realmente espectacular.

¿Qué fue de él?: Pues ojito al parche… René Higuita sigue jugando al fútbol. A finales de agosto cumplirá 42 años. Acaba de fichar por el Deportivo Pereira, de la primera división de su país. Y lo ha hecho porque ha dicho públicamente que quiere volver a la selección colombiana.

¿Sabías qué…?: Se cuenta que su inspiración fue el portero argentino Hugo Loco Gatti (sí, el que este año salía con Josep Pedrerol en el programa Club de Fútbol de TVE).

– Su gran momento llegó en septiembre de 1995, en un amistoso entre Inglaterra y Colombia en Wembley. El entonces jugador del Liverpool Jamie Redknapp lanzó un balón desde fuera del área, que Higuita remató con su famoso Escorpión. Básicamente es un despeje acrobático realizado con los talones, echando el cuerpo hacia adelante.

– Pero también tiene en su haber alguna (y perdón por la expresión) cagada. Monumental fue la de Italia 90, en un partido contra Camerún, cuando Higuita salió del área controlando el balón, y el carismático Roger Milla se la quitó y marcó a puerta vacía, gol que además, valió la eliminación de Colombia.

– Tras ese Mundial, el Real Valladolid fichó a tres controvertidos colombianos: Valderrama, Leonel Álvarez y el propio Higuita. Cuánto rizo en tan pocos jugadores… Además, el entrenador era Pacho Maturana, el que fue seleccionador en Italia 90.

– Ha tenido serios problemas con la justicia. En 1993 fue detenido por estar implicado en un caso de secuestro. En realidad lo que hizo fue mediar para conseguir la liberación de la hija de un amigo, pero eso está prohibido por las leyes colombianas. Estuvo seis meses en la cárcel y por ello no pudo ir al Mundial de USA 94. En prisión comenzó una huelga de hambre como protesta.

– En noviembre de 2004, un positivo por cocaína, en Ecuador, casi le deja sin fútbol para siempre.

– En una ocasión, agredió a un periodista deportivo que se encontró en un aeropuerto.

– En 2005 participó en La isla de los famosos, versión colombiana, junto a su ex compañero de selección y del Valladolid, Leonel Álvarez.

– Lo mejor fue que, en ese mismo año, participó en otro reality, llamado Cambio Extremo (que aquí se llamó Cambio Radical). Higuita, que no era ningún Adonis precisamente, conmocionó a toda Colombia tras someterse a una liposucción, a un aumento de mentón, a un arreglo integral de los dientes y alguna chapucilla más. El resultado fue espectacular (es el de la foto de arriba).

– Era amigo del famosísimo líder narcotraficante Pablo Escobar, al que llegó a visitar a la cárcel.

Biografía, palmarés, estadísticas: José René Higuita Zapata nació en Medellín, Colombia, el 28 de agosto de 1966. Debutó en el Millonarios de Bogotá en 1985. Luego fichó por el Atlético Nacional de Medellín, donde estuvo en dos etapas entre 1986 y 1997, entre las cuales pasó un año (la temporada 92/93) en el Valladolid. En el 97 probó fortuna en los Tiburones Rojos de Veracruz (México). En 1999 fichó por el Independiente de Medellín. Tras eso, ha ido casi a club por año: Real Cartagena, Atlético Junior, Pereira y Bajo Cauca (Colombia), Aucas (Ecuador) y Guaros de Lara (Venezuela). Sus dos últimos equipos han sido el Deportivo Rionegro y el Deportivo Pereira, ambos de su país.

En este vídeo vemos algunos de los mejores momentos de Higuita:

¿Sabes algo más de Higuita? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.