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Quién fue… ‘Palomo’ Usuriaga: el futbolista del Málaga al que unos sicarios mataron a tiros

Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga, alzando la Copa Libertadores de América (Archivo 20minutos).

La historia del fútbol colombiano se ha visto en ocasiones salpicada por la violencia y el personaje de este domingo es un buen ejemplo de lo que os digo. Es el ‘Palomo’ Usuriaga.

Albeiro Usuriaga López nació en Cali, Colombia, el 13 de junio de 1966. Era un delantero de físico privilegiado, con 1,92 de estatura. Debutó como profesional con 20 años en el América de su ciudad natal, y tras pasar por el Deoprtes Tolima y el Cúcuta Deportivo, fichó por el Atlético Nacional de Medellín, dirigido por Pacho Maturana. Ese equipo ganó la Copa Libertadores de 1989 ante el Olimpia paraguayo, con jugadores como René Higuita, Leonel Álvarez o Andrés Escobar, que, como él, tendría un final aciago. Precisamente Usuriaga fue el autor del gol que empató el resultado global en el partido de vuelta en Colombia en una final que se resolvió en la tanda de penaltis. Usuriaga marcó el suyo.

Ese éxito le valió para dar el salto a Europa, en concreto a España. Usuriaga, conocido como ‘Palomo’ (el sobrenombre se lo ganó cuando, tras ganar sus primeros sueldos, se compró un traje totalmente blanco) fichó por el Málaga en 1989. No fue un buen año. Sólo jugó ocho partidos y marcó un gol. El Málaga acabó bajando a 2ª.

A nivel internacional el año tampoco fue bueno. Maturana, que lo entreno en Medellón, no le incluyó en el equipo de Colombia que fue al Mundial de Italia 90, oficialmente porque su tipo de juego no encajaba con el que quería desarrollar el ‘Pacho’, pero también por las indisciplinas del jugador, y eso a pesar de que él fue el autor del gol que clasificó a Colombia para la cita mundialista.

En 1991 regresó a su ciudad natal para jugar en el América, donde estuvo hasta 1993. Luego probó fortuna en el Independiente de Avellaneda, donde volvió a vivir una gran época. Con el Rojo ganó el Clausura en 1994, más la Supercopa Sudamericana y la Recopa Sudamericana en 1995. Pero era culo de mal asiento y ese mismo 1995 se marchó a México para jugar en el Necaxa. Fue ese año cuando la Fiscalía de Cali lo procesó por comprar una moto robada.

Su experiencia en México fue breve y tras fugaces pasos por el Barcelona ecuatoriano y el Santos brasileño, regresó a Independiente en 1996. Todo se quebró cuando en 1997 dio positivo por cocaína y fue suspendido por la AFA. Tras breves experiencias en el Millonarios y el Bucaramanga de su país, regresó a Argentina para jugar en el General Paz Juniors de Córdoba, en Argentina, donde destacó para hacer ascender al club por primera vez. Jugó también en el All Boys argentino y el Deportivo Pasto de su país para luego sumar otros dos sellos en su pasaporte: jugó en el Sportivo Luqueño de Paraguay y en el Carabobo de Venezuela, donde colgó las botas en 2003.

Pero esta agitada vida tuvo un final terrible. El día 11 de febrero de 2004, cuando Usuriaga estaba jugando a las cartas en un club nocturno de su Cali natal, fue tiroteado por un desconocido que iba en una moto, incluyendo un disparo en la cabeza. Murió de camino al hospital. Tenía 37 años y tenía previsto viajar a Japón para fichar por un equipo de aquel país. Su funeral fue multitudinario y en ambiente festivo.

Aunque la primera hipótesis fue que Usuriaga fue ajusticiado por haber presenciado un crimen, la Fiscalía General colombiana concluyó en 2006 que el Palomo fue tiroteado por orden de Jefferson Valdez, el jefe de una banda de sicarios, debido a que el futbolista mantemía una relación sentimental con su expareja.

Os dejo con un vídeo homenaje de su etapa en Argentina:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Nico Olivera: protagonista en dos ascensos del Sevilla

Cromo de Olivera con el Sevilla (ED. ESTE).

Seguimos este sábado hablando de futbolistas latinoamericanos y lo vamos a hacer de Nicolás Olivera, que pasó por nuestra Liga.

¿Quién era?: Un delantero uruguayo de mediados de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos españoles como el Valencia, el Sevilla, el Albacete o el Córdoba y por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Defensor de su país. En la actualidad es el supervisor general de este equipo. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol era más conocido como ‘Nico’ Olivera.

– Llegó al Valencia con 19 años y apenas jugó dos partidos.

– Cuando firmó por el Sevilla, el club hispalense estaba en Segunda División, y ayudó con cinco tantos a lograr el ascenso.

– Al año siguiente, el Sevilla descendió de nuevo. Olivera sólo marcó dos goles.

– Su mejor temporada a orillas del Guadalquivir fue la tercera, donde protagonizó otro ascenso y en la que marcó 16 goles, entre ellos un doblete en un derbi ante el Betis.

– En su etapa en el Albacete vivió otro descenso a Segunda.

– Estuvo con su selección en el Mundial de 2002, junto a hombres como Forlán o Recoba.

– En su país jugó sólo en el Defensor, renunciando a jugar en cualquier otro equipo, incluidos los poderosos Peñarol o Nacional.

– En un partido en 2013 sufrió una fractura del hueso maxilar tras chocar contra un portero rival.

– Mide 1,66 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrés Nicolás Olivera nació el 30 de mayo de 1978 en Montevideo, Uruguay. Debutó como profesional en el Defensor Sporting de su ciudad natal en 1996. En 1998 se fue al Valencia, donde apenas jugó. Fue traspasado al Sevilla, donde pasó cuatro temporadas. En 2002 se fue al Real Valladolid, y al año siguiente firmó por el Córdoba. En 2004 retornó el Defensor y volvió a España en 2005 para jugar en el Albacete Balompié. De nuevo volvió al Defensor y en 2006 probó fortuna en el Necaxa mexicano. En 2007 se fue al Atlas del mismo país y en 2008 al Puebla, donde estuvo dos temporadas, si bien la primera lo hizo cedido en el Veracruz. Su quinto equipo mexicano fue el América y en 2011 retornó al Defensor, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene dos Clausuras de Uruguay. Con su selección jugó 28 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje al jugador:

Hasta mañana.

Qué fue de… Cuauhtémoc Blanco

cuauhtemocYa sabéis que una de las condiciones para que un personaje salga aquí es que esté retirado. A veces hago excepciones, en casos en los que el deportista en cuestión es muy veterano. El de hoy es uno de ellos. Tengo doble excusa para hablar de él, además, y es que en unos días arranca en Brasil la Copa Confederaciones y el protagonista de hoy y su selección tienen mucha relación con este trofeo. Hoy hablaremos de Cuauhtémoc Blanco.

¿Quién es?: Un delantero mexicano en activo durante los últimos 20 años.

¿Por qué se le recuerda?: Bueno, en España principalmente por su paso por el Real Valladolid entre 2000 y 2002, pero en México y Norteamérica, por ser, sin duda, uno de los más grandes futbolistas mexicanos de todos los tiempos.

¿Qué es de él?: Pues sí, este año ha estado jugando a sus 40 años, y en la segunda división mexicana (Ascenso MX), en las filas de los Dorados de Sinaloa. Y sigue, porque hace unos días se supo que va a jugar en otro equipo de la misma categoría, los Lobos de la BUAP (Benemérita Universidad Autónoma de Puebla).

¿Sabías qué…?: Su nombre, Cuauhtémoc, es el de un líder azteca de la época de la conquista de México (principios del s. XVI), que fue ejecutado por Hernán Cortés y que es considerado como un héroe nacional por los mexicanos.

– Blanco tiene  incluso su propia jugada característica: la ‘cuauhtemiña’. Básicamente consiste en atrapar el balón entre ambos pies y saltar con él sujeto para evitar el acoso de un defensor. Normalmente, es aplicable en jugadas pegadas a la línea de banda o al córner.

– Es el máximo goleador de la historia de la Copa Confederaciones, con 9 tantos, empatado con Ronaldinho. Seis de ellos los consiguió en la edición de 1999.

– En el año 2000, llegó al Valladolid cedido por el América de México. Al poco de pertenecer a la doctrina pucelana tuvo una lesión gravísima en un partido de su selección ante Trinidad y Tobago, que lo tuvo fuera de los terrenos de juego casi un año. Aun así, al año siguiente siguió en el Valladolid, aunque no pudo dar su mejor nivel.cuauhtemoc2

– Sólo marcó tres goles con la camiseta albivioleta. Uno de ellos, de falta directa en el Bernabéu ante el Madrid. El portero era ya Iker Casillas.

– En 2002, era pareja de una conocida presentadora de televisión mexicana, Galilea Montijo. Estando ésta en una especie de Gran Hermano para famosos, cortó en directo con Cuauhtémoc tras enterarse en la casa (por otra concursante) de que el futbolista le era infiel.

– Es el segundo máximo goleador de la historia de la selección de México, con 39 tantos. Sólo le supera Jared Borgetti, con 46.

– Es el sexto mexicano que más veces ha vestido la camiseta de su selección.

– Ha jugado hasta en cuatro etapas diferentes en el América. Excepto la primera, que duró cinco años, las demás han durado dos temporadas.

– Ya ha decidido que, en cuanto cuelgue las botas, se dedicará a ser entrenador.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cuauhtémoc Blanco Bravo nació en el barrio de Tlatilco, en México DF, el 17 de enero de 1973. Debutó como profesional en 1992 en el Club América. Estuvo cinco años hasta que en 1997 fue cedido al Necaxa. Regresó al año siguiente y tras dos temporadas en el América, emigró a España para jugar en el Valladolid. Estuvo dos temporadas en Pucela y retornó al América, donde pasó otros dos años. Luego, en 2004, jugó en los Tiburones Rojos de Veracruz. Retornó en 2005 al América y en 2007 vivió una experiencia en la MLS, en concreto en los Chicago Fire. En 2008 jugó la liguilla del Apertura 2008 con el Santos Laguna y regresó a Chicago, donde estuvo hasta 2009. En 2010 volvió a firmar por los Tiburones Rojos y ese mismo año, por el Club Deportivo Irapuato. En 2012 llegó a los Dorados de Sinaloa, donde sigue jugando. En su palmarés tiene un Torneo Clausura, una Copa de Campeones de la CONCACAF y una Copa de Campeón de Campeones con el América, más una Liga de Ascenso con el Irapuato y una Copa MX con los Dorados. Con México jugó 121 partidos y metió 38 goles y logró una Copa Confederaciones (1999) y dos Copas de Oro de la CONCACAF (1996 y 1998).

Os dejo un vídeo curioso. Se llama Los 40 momentos de Cuauhtémoc Blanco. Está bastante bien. Podréis ber la ‘cuauhtemiña’, su lesión ante Trinidad y Tobago y su gol a Casillas:

Esto es todo, amigos. Mañana, más deporte.