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Qué fue de… Faustino Reyes: una medalla en Barcelona 92 para el boxeo español

Faustino Reyes, con su medalla (ARCHIVO).

Faustino Reyes, con su medalla (EFE).

El boxeo, ese deporte que en cualquier país civilizado se trata como merece y en España es sistemáticamente maltratado (cada vez menos), nos dio una vez una gran alegría. Fue en Barcelona 92 y fue a través de una medalla que ganó un entonces jovencito sevillano. Es Faustino Reyes.

¿Quién era?: Un boxeador español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar en Barcelona 92 la medalla de plata en la categoría de peso pluma.

¿Qué fue de él?: Se retiró a finales de los 90. Tuvo una escuela de boxeo en su pueblo natal, Marchena, Sevilla. En la actualidad sigue en Marchena, donde tiene un puesto en el mercado de la localidad.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Marchena, Sevilla, de niño se fue a vivir a Almería.

– Fue descubierto en Almería por Fernando Serra, el entrenador que lo llevó a ser subcampeón olímpico.

– A finales de los 90 dejó el boxeo por sus problemas con las drogas, problemas que superó por suerte.

– Llegó a ingresar en una clínica de desintoxicación y dilapidó en drogas todo lo ganado con el boxeo.

– Cuando ganó su medalla aún no había cumplido los 18 años de edad.

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

– De cara al combate final de los Juegos, estaba tan nervioso que acudió al recinto (en Badalona) sin botas  y sin protector bucal. Le tuvo que pedir las botas prestadas a un cubano (que eran dos tallas mayores) y también el protector, que sumergió en lejía antes de usarlo.

– No pudo clasificarse para los Juegos de Atlanta de 1996, tras haber roto con su entrenador.

– Asegura que en la inauguración de los Juegos, conoció a Arantxa Sánchez-Vicario, que le dijo “¿Y tú haces boxeo, con lo guapo que eres?”.

– Otra anécdota de los Juegos es que antes del desfile se hizo una foto con el entonces príncipe Felipe. Cuando acabó, perdió a sus compañeros del equipo de boxeo y acabó desfilando con los gigantes del equipo de baloncesto.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Faustino Reyes López nació el 4 de abril de 1975 en Marchena, Sevilla. Debutó en 1991 en categoría absoluta y compitió hasta finales de esa década. En su palmarés tiene una plata olímpica. Fue campeón de España en 1995.

Os dejo con Faustino en acción en Barcelona:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Theresa Zabell: la reina española de la vela

Theresa Zabell, en una imagen de 2002 (Archivo 20minutos).

Theresa Zabell, en una imagen de 2002 (Archivo 20minutos).

Venga, os lo voy a confesar. Ya sabéis que soy un fanático de los deportes. Soy de los que veo a un grupo de abuelos jugando a la petanca en el parque y me paro para ver quién gana. Pero hay deportes que… mmmmm… que no. Son poquísimos. Uno de ellos, he de admitirlo, es la vela. Pero que a mí no me llegue no significa que no pueda traeros a protagonistas de esta modalidad al blog. Así que hoy os traigo nada menos que a Theresa Zabell.

¿Quién era?: Una regatista española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser doble campeona olímpica de la clase 470 y una de las mejores regatistas españolas de la historia.

¿Qué fue de ella?: Dejó de competir a primer nivel a finales de los 90. Fue eurodiputada por el PP. Ha sido vicepresidenta del COE y en la actualidad es presidenta de la Fundación Ecomar, que tiene como objetivo “educar y concienciar, especialmente a los niños, en el cuidado, respeto y conservación de nuestro planeta a través de programas de convivencia practicando los deportes náuticos”. Más información sonre la Fundación, aquí. Y la web de Zabell es ésta.

¿Sabías qué…?: Es de origen británico. De hecho, nació en Ipswich, Inglaterra.

– Habla cuatro idiomas: inglés, castellano, italiano y francés.

– Tiene estudios superiores de Informática y Marketing.

– Formó parte de la expedición que defendió la candidatura de Madrid 2020 en Buenos Aires en 2013. Zabell fue una de las ponentes, en calidad de consejera delegada de relaciones internacionales de la candidatura.

Zabell, en septiembre de 2013, en la llegada de la delegación de Madrid 2020 a Buenos Aires (Archivo 20minutos).

Zabell, en septiembre de 2013, en la llegada de la delegación de Madrid 2020 a Buenos Aires (Archivo 20minutos).

– Fue, en 2007, la primera mujer que alcanzó el cargo de vicepresidenta del COE.

– Está casada y tiene dos hijos.

– Es miembro del Real Club Mediterráneo de Málaga.

– Acabó cuatro años (1992, 1994, 1996 y 1997) como la número 1 del ránking mundial.

– En 1992, su compañera fue Patricia Guerra Cabrera, mientras que en 1996 fue Begoña Vía Dufresne.

– La clase 47o recibe su nombre de los centímetros de eslora de las embarcaciones de la categoría.

Biografía, palmarés, estadísticas: Theresa Zabell Lucas nació en Ipswich, Gran Bretaña, el 22 de mayo de 1965. Empezó a competir en Málaga con 14 años y su carrera se dilató hasta finales de la última década del siglo XX. En su palmarés tiene dos oros olímpicos (clase 470), un campeonato del mundo de clase Europa, y tres campeonatos del mundo y tres campeonatos de Europa de clase 470.

Os dejo con un vídeo del COE en el que Theresa Zabell habla sobre el olimpismo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gail Devers: superar una enfermedad y ser leyenda olímpica

Gail Devers, en el podio de Barcelona 92 (YOUTUBE).

Gail Devers, en el podio de Barcelona 92 (YOUTUBE).

Volvemos a hablar de deporte femenino y lo hacemos de la mano de otra de las numerosas atletas estadounidenses que triunfó en los inolvidables Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992. Os hablo de Gail Devers.

¿Quién era?: Una atleta estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, en su día, la dominadora de los 100 metros lisos en categoría femenina, con medallas de oro en los Juegos de Barcelona 92 y Atlanta 96.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2005, pero regresó un año después, retirándose de manera definitiva en 2007. Tiene una fundación que lleva su nombre, destinada a ayudar a niños desfavorecidos y, además, ofrece sus servicios dando charlas motivacionales.

¿Sabías qué…?: Con 22 años de edad empezó a sufrir problemas físicos, como migrañas o pérdida de visión. Dos años después, se le diagnosticó la enfermedad de Graves-Basedow, un tipo de tiroiditis autoinmune. Fue sometida a un tratamiento con radiología que le provocó problemas en los pies, perdiendo la capacidad de andar. Los médicos se plantearon amputarle los pies, pero tras el tratamiento, logró recuperarse.

– Un año después de toda esta odisea, ganaba el oro en el Mundial de atletismo, en la prueba de 100 metros.

Gail Devers, unos segundos antes de ganar su primer oro olímpico (YOUTUBE).

Gail Devers, unos segundos antes de ganar su primer oro olímpico (YOUTUBE).

– Alcanzó la fama global en los 100 metros lisos de Barcelona 92, logrando una de las victorias más apretadas que se recuerdan: las cinco primeras atletas acabaron en una horquilla de 0,06 segundos. Fue necesaria la ‘foto finish’ para dilucidar la ganadora.

– Era la gran favorita para ganar también el oro en los 100 vallas, pero derribó el último obstáculo y sequedó fuera del podio.

– En 1996, la historia se repitió. Devers ganó el oro en los 100 lisos tras la ‘foto finish’. Hacía casi 30 años que una velocista no repetía victoria olímpica en los 100 lisos.

– También en los 100 vallas pasó algo parecido que cuatro años antes: fue cuarta.

-Al igual que Florence Griffith-Joyner, Gail Devers era famosa por la extraordinaria longitud de sus uñas. Tan largas eran que tuvo que variar la posición de sus manos en el arranque.

– Llevó esas uñas porque de niña se las mordía y su padre la retó a dejárselas largas.

– Se rodó un telefilme con su historia de superación.

– Nacida en Seattle, de joven se trasladó con su familia a National City, al sur de California. El estadio de fútbol y pista de atletismo de su instituto en esta localidad lleva su nombre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yolanda Gail Devers nació el 19 de noviembre de 1966 en Seattle, Washington. Debutó como profesional en 1988 y se retiró en 2007. En su palmarés tiene los dos citados oros olímpicos de Barcelona y Atlanta en los 100 libres, más el 4×100 en Atlanta 96. En Mundiales al aire libre tiene cinco oros y tres platas (todos en las pruebas de 100, 4×100 o 100 vallas). En Mundiales indoor tiene cuatro oros y una plata (todas las medallas, en 60 lisos o 60 vallas).

Os dejo con un vídeo dedicado a Gail Devers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Miriam Blasco: la primera campeona olímpica española

La exjudoca Miriam Blasco (YOUTUBE).

La exjudoca Miriam Blasco (YOUTUBE).

El pasado viernes os hablé por aquí de la primera campeona olímpica de la historia y hoy lo voy a hacer de la primera española en conseguirlo. Entre ambos hitos hay 92 años de diferencia, lo que da bastante de pensar. Sea como fuere, hoy vamos a ponernos de nuevo el kimono para hablar de Miriam Blasco.

¿Quién era?: Una judoca española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por lo que os comentaba antes, por ser la primera atleta olímpica española en lograr una medalla de oro. En concreto fue en Barcelona 92, en la categoría de menos de 56 kilos.

¿Qué fue de ella?: Se retiró a mediados de los 90. Fue seleccionadora nacional de judo y entre 2000 y 2012 fue senadora del Partido Popular por Alicante, además de ser vocal de la Comisión de la Mujer del Comité Olímpico Español y Presidenta de la Comisión Especial sobre la situación de los deportistas. Actualmente regenta un gimnasio en Alicante.

¿Sabías qué…?: Desarrolló toda su carrera en Alicante, a donde llegó desde su Valladolid natal con 18 años.

– Unas semanas antes de lograr el oro olímpico, su entrenador, Sergio Cardell, había muerto en un accidente de tráfico.

– Su contrincante en aquella final, la británica Nicola Fairbrother, es ahora entrenadora en el gimnasio de Miriam Blasco en Alicante.

– Al día siguiente  de su oro, Almudena Muñoz logró otro en la categoría de menos de 52 kilos.

– También fue comentarista de televisión.

– En Atlanta 96, ya como entrenadora, logró dos bronces por medio de sus pupilas Isabel Fernández y Yolanda Soler.

– En Alicante tiene una avenida con su nombre.

– Los reyes de España, Juan Carlos y Sofía, presenciaron en directo la consecución del oro de Blasco.

– Se retiró con 30 años, sólo dos años después de su oro en Barcelona. La ausencia de su entrenador fue clave para tomar esta decisión.

– Escribió un libro titulado Miriam Blasco, el precio del oro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Miriam Guadalupe Blasco Soto nació en Valladolid el 12 de diciembre de 1963. En su palmarés tiene el ya citado oro olímpico más un bronce y un oro en Mundiales y un oro, una plata y un bronce en Europeos.

Pues os dejo con el oro de Miriam:

Hasta mañana.

Qué fue de… Coral Bistuer: de heroína de Barcelona 92 a no bajarse del candelero

Coral Bistuer, en un acto promocional en 2003 (GTRES).

Coral Bistuer, en un acto promocional en 2003 (GTRES).

Pues hoy voy a hablar de una deportista cuya fama ha trascendido a la que logró en su etapa profesional, quizá porque su deporte no es mayoritario, así como porque siempre se las ingenió para estar en primera fila de lo que se llama “el candelero”. Seguro que la recordáis más por sus apariciones televisivas que por sus logros deportivos, pero nos vale. Es Coral Bistuer.

¿Quién era?: Una taekwondista española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por lograr la medalla de oro en los Juegos de Barcelona 92 en la categoría de 65 kilos, por haber logrado cuatro años antes un bronce en Seúl 88, por ser bicampeona mundial y pentacampeona europea.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Juegos de Barcelona 92, aunque regresó fugazmente a la competición a finales de los 90. Tras su retirada, fue presentadora de televisión (del programa ‘Cinturón Negro’) y participó en concursos como La Isla de los Famosos. Ha sido árbitro internacional y regente varios gimnasios en Madrid, donde ejerce de maestra de su deporte y donde también imparte clases de defensa personal para mujeres.

¿Sabías qué…?: Ostenta el rango de cinturón negro 7º Dan.

– Empezó a acercarse al taekwondo cuando empezó a acompañar a un hermano a entrenamientos.

– Comenzó a competir con 16 años y a los 17 ya era campeona de Europa.

– Está casada y es madre de dos hijos.

– Es una de las primeras medallistas olímpicas de la historia del taekwondo, porque se estrenó en Seúl 88 como deporte de exhibición.

– En Barcelona se proclamó campeona de España, campeona del mundo y campeona olímpica.

– Tras su retirada en Barcelona 92, regresó en 1998… y ganó el Campeonato de España.

– Es una apasionada del pádel.

– En 1987 fue galardonada con el premio Reina Sofía a la mejor deportista española.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Coral Astrid Bistuer Ruiz nació en Madrid el 16 de noviembre de 1964. Empezó a competir en 1980. En su palmarés tiene diez campeonatos absolutos de España, un bronce y un oro olímpicos, dos campeonatos del Mundo y cinco Campeonatos de Europa.

Así consiguió Coral Bistuer el oro en Barcelona:

Permitidme que os recomiende, por último, esta reciente entrevista en profundidad a Coral Bistuer firmada por Guillermo Domínguez.

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Lituania 1992: psicodelia y un esqueleto

Greg Speirs, el diseñador del logo, junto a la camiseta que creó para Lituania (WIKIPEDIA).

Greg Speirs, el diseñador del logo, junto a la camiseta que creó para Lituania (WIKIPEDIA).

Pues empezamos la semana con camisetas y con baloncesto, que ya no queda nada para el inicio del Mundial. La de hoy es especial, porque no es de juego, pero es todo un icono para un país. Es la camiseta con la que los jugadores de Lituania recogieron su medalla de bronce en Barcelona 92. Y tiene su historia.

Recién lograda su independencia, Lituania participó en la competición de baloncesto de Barcelona 92. El principal problema que tenían era que carecían de cualquier apoyo estatal. Sarunas Marciulionis, jugador de los Golden State Warriors, fue uno de los principales artífices de esa selección. Fue contactando con sus compatriotas, buscando patrocinadores y medios para poder formar un equipo competitivo de cara a los Juegos de Barcelona.

Un grupo de rock de San Francisco, los Grateful Dead, conocieron por la prensa la historia de Marciulionis. Decidieron sufragar parte de los gastos del equipo, además de ceder unas camisetas, en tonos psicodélicos, con los colores de la bandera lituana. Además, un artista neoyorquino llamado Greg Speirs creó un logotipo gratis para los lituanos, un esqueleto con el uniforme de Lituania haciendo un mate, llamado Scully, que se insertó en las camisetas. Se pusieron a la venta y los beneficios iban a parar al equipo nacional y a una serie de entidades benéficas lituanas.

En efecto, Lituania pudo participar y además logró el bronce. Cuando fueron a recoger sus medallas, todos los componentes del equipo aparecieron en el Pavelló Olímpic de Badalona con tan singular uniforme. Cuatro años después, en Atlanta, repitieron.

La camiseta psicodélica y el esqueleto Scully se conviertieron automáticamente en el icono del baloncesto lituano. Todavía a día de hoy se siguen vendiendo, siendo ahora todos los beneficios (acumulados desde 1992 se estiman en casi medio millón de dólares) para entidades benéficas de Lituania. El esqueleto Scully, además, fue aceptado en el Salón de la Fama del Baloncesto, siendo el único personaje de dibujos en hacerlo.

Sobre esta historia hay un documental llamado The Other Dream Team, del que os dejo un fragmento:

PD: Os recomiendo también este artículo sobre el mismo tema de Darío Manrique.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jackie Joyner-Kersee: seis medallas olímpicas contra el asma

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Pues esta semana vamos a hablar de nuevo de atletismo femenino y lo vamos a hacer con otra heroína olímpica, que formó parte de la época dorada del ‘track and field’ estadounidense en Barcelona 92 (excepción hecha de los 100 metros lisos), e incluso en la cita anterior. Es Jackie Joyner-Kersee.

¿Quién era?: Una atleta estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por lograr siete medallas olímpicas en las disciplinas de heptatlón y salto de longitud, además de por ser jugadora de baloncesto profesional.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2000, tras un intento infructuoso de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Sydney. En la actualidad, y desde hace años, Jackie Joyner-Kersee, está dedicada a la fundación que lleva su nombre y que trata de fomentar el atletismo entre los jóvenes. Además, es una de las fundadoras de Athletes for Hope, otra organización sin ánimo de lucro que auna a deportistas de todo el mundo para que participen en actos de caridad.

¿Sabías qué…?: Nacida como Jacqueline Joyner, añadió el Kersee cuando contrajo matrimonio con su entrenador, Bob Kersee, en 1986.

– Sus padres la llamaron Jacqueline por Jacqueline Kennedy.

– Su hermano Al Joyner fue también atleta. Logró el oro en triple salto en Los Ángeles 84. Contrajo matrimonio con la popularísima velocista Florence Griffith, que también añadiría el apellido Joyner al suyo tras su boda.

– Como os adelantaba en el titular, Jackie Joyner-Kersee logró llegar  lo más alto pese a sufrir de asma severo. Se le diagnosticó cuando era estudiante, y se lo ocultó a sus entrenadores para que no le prohibieran competir. De hecho, los médicos le dijeron que tendría que abandonar el deporte. Pero aprendió a controlar su enfermedad y, con un correcto tratamiento, logró ser la campeona que luego fue.

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

– Ha ofrecido charlas a niños con asma contando su experiencia y ejemplo.

– La revista Sports Illustrated la eligió como la mejor atleta del siglo XX.

– Ya en los Juegos de Los Ángeles llegó como gran favorita para ganar el oro en heptatlón, pero por sólo cinco puntos no lo pudo lograr y se quedó con la plata.

– En Seúl 88 se desquitó y logró los oros en salto de longitud y heptatlón, logrando en esta última prueba un récord del mundo aún en vigor.

– En Barcelona 92 revalidó su medalla de oro en heptatlón, pero en salto de longitud sólo pudo lograr el bronce.

– Durante el Mundial de 1991 y en los Juegos de 1996 tuvo que abandonar por lesiones.

– Probó por el baloncesto, deporte que practicó en la Universidad, en 1996, cuando firmó por las Richmond Rage de la liga profesional. Su experiencia fue bastante negativa, pese a la expectación que creó.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacqueline Joyner nació en 3 de marzo de 1962 en East Saint Louis, Illinois. Debutó como profesional en 1984 y se retiró en 2000. En su palmarés tiene los ya citados oros en heptatlón en Seúl 88 y Barcelona 92 y en salto de longitud en Seúl 88, además de la plata de heptatlón en Los Ángeles 84 y los bronces de salto de longitud en Barcelona 92 y Atlanta 96. En Mundiales logró cuatro oros, dos en salto de longitud y dos en heptatlón.

Os dejo con un resumen de la prueba de heptatlón de Jackie Joyner-Kersee:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kevin Young: el dueño del récord más antiguo de la velocidad

Young, instantes antes de su carrera para la historia (YOUTUBE).

Young, instantes antes de su carrera para la historia (YOUTUBE).

Todos guardamos un buen recuerdo de los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Como en cada cita de este tipo, surgen nombres que se quedan grabados en la historia. Hoy vamos a hablar de uno de ellos, que logró en el Estadio Oímpico de Montjuïc una hazaña que aún no ha podido ser igualada. Es Kevin Young.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar la medalla de oro en la prueba de los 400 metros vallas en Barcelona 92 y establecer un récord del mundo que aún no ha podido ser superado, siendo así el récord más antiguo de las pruebas de velocidad en atletismo.

¿Qué fue de él?: Aunque no se retiró oficialmente nunca, dejó de competir a finales de los 90. En la actualidad es el presidente consultivo de USA Track and Field en Georgia, lo que vendría a ser el representante de la federación estadounidense de atletismo en este estado sureño.

¿Sabías qué…?: Estudió en el mismo instituto que Florence Griffith.

– Young batió un récord que en 1992 tenía 9 años de antigüedad, logrado por Edwin Moses.

– Su marca, de 46.78, supuso también la primera vez que un hombre bajaba de los 47 segundos en la prueba de los 400 vallas.

– Young perfeccionó una técnica que ya había puesto en práctica Moses. Lo habitual es que los atletas de 400 vallas den 13 zancadas entre valla y valla, pero Young logró desarrollar un sistema que le permitía dar 12 zancadas en algunos tramos.

Kevin Young, en la actualidad (WIKIPEDIA).

Kevin Young, en la actualidad (WIKIPEDIA).

– El mérito de la marca de Young es muy grande, ya que hay que tener en cuenta que derribó la última valla y además, viendo que tenía una ventaja muy amplia, aminoró la marcha con el brazo en alto en los últimos metros, por lo que su récord podía haber sido mucho menor.

– Durante su preparación para Barcelona 92, Young adquirió la costumbre de pegar papeles con la cifra ‘46.89’ en sus vallas. Era la marca que él creía que era capaz de hacer.

– En Barcelona 92 también lo hizo e incluso se metió dentro de las zapatillas dos trocitos de papel enrollados con esa cifra escrita en ellos.

– Fue elegido Mejor Atleta del año 1992.

– Entre 1992 y 1993 logró 25 victorias consecutivas en carreras de los 400 vallas.

– En una entrevista reciente admitió que aún mantiene su récord por “detalles” y que cree que puede caer en cualquier momento.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kevin C. Young nació el 16 de septiembre de 1966 en Watts, California. Empezó su carrera en 1984, que se prolongó hasta 1998. En ella logró el citado oro olímpico y el oro en los Mundiales de Stuttgart de 1993, además de una plata en los Juegos Panamericanos de 1987.

Por supuesto, os dejo con la carrera de Young en Barcelona:

Hasta mañana.

Qué fue de… Daniel Plaza: gloria olímpica y política

plaza1Pues por aquí ya han salido algunos de los grandes héroes de Barcelona 92, es decir, aquellos deportistas españoles que triunfaron como nunca antes en los únicos Juegos Olímpicos que se han disputado en nuestro país. Uno de ellos es el protagonista de hoy, que tras su retirada ha tenido una vida azarosa. Os hablo de Daniel Plaza.

¿Quién era?: Un marchador español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar el oro en la prueba de 20 km marcha en los Juegos Olímpicos de Barcelona, convirtiéndose así en el primer atleta español en lograr un oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000. Después de dejar el deporte profesional, se licenció en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte y se convirtió en profesor en la Universidad Miguel Hernández, en Elche. En 2007 fue elegido concejal del PP en el Ayuntamiento de Torrevieja, tras pasar varios años como asesor en este consistorio. En 2012 dimitió, por motivos que os contaré en breve. Sigue en su puesto de profesor universitario.

¿Sabías qué….?: Como os decía, fue el primer español en ganar un oro olímpio en atletismo. Días después, Fermín Cacho hizo lo propio. Curiosamente, se recuerda más el oro de Cacho que el de Plaza

– En 1986 fue campeón de España y en 1988 participó en los Juegos de Seúl, pero acabó décimo.

– Mide 1,85 metros. Cuando competía, pesaba unos 60 kilos.

– También fue medallista en un Europeo y en un Mundial. Se convirtió así en el primer atleta español en conseguir metales en las tres grandes pruebas internacionales al aire libre.plaza2

– En 1996, tras el campeonato de España, dio positivo por nandrolona. Diez años después, la justicia le dio la razón.

– Tras el control en el que dio positivo, dio negativo en los siguientes, cuando la nandrolona tarda unos tres meses en desaparecer del organismo.

– Como os comentaba antes, fue concejal del PP en Torrevieja. El año pasado dimitió, debido a que salieron a la luz unas supuestas llamadas telefónicas realizadas desde su teléfono municipal a prostitutas. Plaza negó los hechos, pero dimitió a causa del “linchamiento mediático” al que dijo ser sometido. En junio de 2015, una jueza sobreseyó su caso.

– En Barcelona 92, Plaza quedó por delante del canadiense Guillaume Leblanc y del italiano Giovanni de Benedictis.

– Sufrió dos dolorosas descalificaciones en el Campeonato de España de 1990 y en los Mundiales de Tokio 1991.

– En su época, su gran rival en España era Valentín Massana.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Plaza Montero nació el 3 de julio de 1966 en Barcelona. Debutó como profesional a mediados de los 80 y se retiró en 2000. En su palmarés tiene el citado oro olímpico, una plata en unos Europeos y un bronce en unos campeonatos del Mundo.

Os dejo un breve vídeo donde Daniel Plaza narra lo que fue ganar ese oro olímpico:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gwen Torrence: de la gloria olímpica a la felicidad de su peluquería

gwen1Vamos con otro de los héroes (en este caso, heroína) de nuestros únicos Juegos Olímpicos, los de Barcelona 92. Es un nombre clásico del velocismo de los 90 y es de las pocas de su época que me falta por sacar. Así que sin más, os traigo a Gwen Torrence.

¿Quién era?: Una velocista estadounidense de mediados de los 80 a mediados de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la medalla de oro de los 200 metros lisos en Barcelona 92, así como campeona del mundo de los 100 metros tres años después, entre otros logros.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1997 y justo después, cumplió el sueño de su vida: abrir su propio salón de peluquería… y a ello se dedica. Se llama Bangz & Tanglez y está en Lithonia, Georgia.

¿Sabías qué…?: De joven quería abandonar el instituto para meterse en la escuela de peluquería. Su familia y su entrenador la convencieron.

– Se matriculó en la Universidad de Georgia pero, según ella, su meta no era el atletismo, sino conocer a Hershell Walker, un jugador de fútbol afroamericano que ya era famoso entonces y del que estaba platónicamente enamorada.

– Se diplomó en Educación infantil.

– Cuando se retiró, quiso alejarse de su pasado como atleta profesional. Sus medallas están en el Salón de la Fama del Deporte del estado de Georgia. El uniforme con el que ganó el oro olímpico está en un restaurante de su localidad natal, Decatur, en Georgia.

– Tras retirarse, empezó desde cero, lavando cabezas en una peluquería. Sus amigos no podían entender cómo una campeona olímpica se dedicaba a eso, pero ella les contestaba: “Quiero aprender desde abajo”. Tras trabajar en varios salones de belleza, pudo abrir el suyo.

– En una entrevista a la NBC confiesa: “El atletismo me hizo sentirme financieramente bien. La peluquería me hace sentir bien como persona”.gwen2

– Nació con el cordón umbilical enredado en su cuello y pasó sus primeros días de vida en una incubadora.

– Una de sus grandes rivales en la pista fue la jamaicana Merlene Ottey. La derrotó en la final de los 200 de Barcelona y en Goteborg 1995 (Mundiales), dio la campanada venciéndola en la final de los 100 metros, donde la caribeña era la gran favorita. Y también la batió en la final de 200, pero Torrence fue descalificada por pisar la línea de la calle contigua.

– Tuvo un enfrentamiento dialéctico con la mítica Florence Griffith. Cuando ésta batió el récord del mundo en 1988 (que aún no ha sido batido), Gwen Torrence dijo que “de ninguna manera una persona, de manera natural, puede hacer los 100 metros en 10.49. No es humanamente posible para una mujer”. Florence Griffith, que murió en 1998 víctima, al parecer, de una apoplejía a los 39 años de edad, nunca dio positivo.

– Otra atleta polémica a la que se enfrentó en las pistas fue la alemana del Este Katrin Krabbe, que la venció en los Mundiales de Tokio 1991 en los 100 y los 200 metros. Al año siguiente, Krabbe dio positivo por clembuterol.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gwndolyn Lenna Torrence nació el 12 de junio de 1965 en Decatur, Georgia, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1987 y se retiró 10 años después. En su palmarés tiene tres oros (Barcelona 92, 200 metros; Barcelona 92, 4×100 metros; Atlanta 96, 4×100 metros), una plata (Barcelona 92, 4×400) y un bronce (Atlanta 96, 100 metros) olímpicos y tres oros (Stuttgart 93, 4×400 metros; Goteborg 95, 100 metros y 4×100 metros), cuatro platas (Tokio 91, 100 y 200 metros; Stuttgart 93, 200 y 4×100 metros) y un bronce (Stuttgart 93, 100 metros) mundiales.

Os dejo con el vídeo de su oro en la final de los 200 metros de Barcelona:

Hasta mañana.