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Qué fue de… Homicius

Con este artículo cerramos, más o menos un círculo. Se trata del que forman un buen grupo de jugadores de la era soviética, de nacionalidad lituana, que sin duda hicieron historia en el baloncesto mundial. Os hablo de los Sabonis, Kurtinaitis o Marciulionis. A algunos de ellos, como al protagonista de hoy, lo tuvimos en España. Os traigo a otro de aquellos grandes jugadores: Valdemaras Homicius (también Chomicius).

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la URSS que, entre otros logros, consiguió el oro olímpico en Seúl 88, y de la selección lituana que la sucedió cuatro años después, además de por jugar en el Forum de Valladolid junto a Sabonis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Ural Great Perm ruso. Automáticamente se hizo cargo del equipo como entrenador y tras pasar por otras escuadras como el Dynamo de Moscú, en la actualidad es el técnico del Unics Kazán, también en Rusia. Además, es el entrenador asistente de la selección lituana.

¿Sabías qué…?: Es licenciado en Educación Física.

– Es un apasionado de los coches y la velocidad.

– En Valladolid, Homicius jugó sólo un año. Emigró a Italia y fue sustituido por Valery Tikhonenko.

– Su llegada a la capital pucelana fue todo un acontecimiento nacional, con reportajes especiales incluidos.

– Sabonis era mucho más parco en palabras que Homicius, que con su carácter abierto se ganó pronto el cariño de los vallisoletanos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Sabonis, como sabéis, tiene fuertes vínculos con Málaga. La Costa del Sol la descubrió gracias a Homicius, que en su paso por España se compró una casa en Torremolinos.

– Su paso por Italia no fue excesivamente bueno, así que regresó a España para jugar en el CAI, donde tampoco dio la talla de su primer año en Pucela.

– Homicius y Sabonis firmaron el contrato que les ligaba con el Fórum en un hotel de Guadalajara, donde estaban concentrados con la URSS en un stage de preparación para el Eurobasket del 89.

– A pesar de que su madre quería que Homicius fuera músico, Valdemaras pronto se dedicó al deporte. Antes del baloncesto, probó con el atletismo, el fútbol y el boxeo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valdemaras Homicius nació el 4 de mayo de 1959 en Kaunas, entonces Unión Soviética, hoy Lituania. Debutó en el Zalguiris en 1984 y hasta 1989, cuando se vino al Fórum, no dejó su país. Tras su año en Pucela jugó en el Fortitudo Bolonia y al año siguiente retornó a España, al CAI. El declive de su carrera lo pasó en Francia, Bélgica e incluso en el CB Marbella. Acabó su carrera en el Ural Great Perm ruso en el año 2000. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas. A nivel de selección, jugó con la URSS y Lituania. En su palmarés tiene un oro y un bronce olímpicos, un oro en un Mundial y un oro, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Aquí os dejo un vídeo, a falta de uno mejor, de la final del Eurobasket 95, que enfrentó a Yugoslavia y a Lituania. Ganaron los primeros con polémica, debido a unas decisiones arbitrales que a punto estuvieron de conseguir que los lituanos abandonaran el partido. Homicius lleva el dorsal 4:

¿Sabes algo más de Homicius? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Insisto. ¿Por qué todos los lituanos llevaban bigote a finales de los 80?

Qué fue de… ‘Piculín’ Ortiz

Baloncesto, palabra mágica donde las haya. Hoy os traigo a un grande, a uno de esos longevos, experimentados, que siempre daba el máximo donde jugaba. Dejó un buen sabor de boca allí donde jugó. Procedente de un país de gran tradición baloncestística y con cuya selección siempre lo daba todo, el protagonista de hoy es un clásico del baloncesto hispanoamericano. De inolvidable nombre, hoy os presento al mejor jugador de baloncesto puertorriqueño de todos los tiempos. Es José Piculín Ortiz.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de Puerto Rico de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la verdadera estrella, el jugador más carismático de Puerto Rico, por haber jugado en medio mundo y entre otros, en el Real Madrid y el Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace sólo tres años, con 43 años de edad, en las filas de los Capitanes de Arecibo, en Puerto Rico. Tras su retirada, se dedica a la política. El año pasado fue candidato del PPD (Partido Popular Democrático -equivalente puertorriqueño del Partido Demócrata estadounidense-) a Senador por San José, aunque perdió en las elecciones.

¿Sabías qué…?: Piculín es una expresión puertorriqueña que significa pequeño. Es, evidentemente, un apelativo irónico para un tipo de 2,11 m. En la versión latinoamericana de la legendaria película El Mago de Oz, los pequeños habitantes del país de Oz se llamaban ‘piculines’.

– Otro apodo era el ‘Concord Boricua’. A los puertorriqueños se les llama boricuas (por el nombre nativo de la isla antes de la llegada de los españoles, Boriken).

– Durante su carrera jugó en 16 equipos, cinco de ellos ACB: CAI Zaragoza, Real Madrid, Barça, Unicaja y Festina Andorra.

– Fue elegido en el puesto 15 del draft de la NBA de 1987, por los Utah Jazz. Fue el draft de jugadores como David Robinson, Scottie Pippen, Muggsy Bogues o Reggie Miller.

– Llegó a jugar 64 partidos de la NBA.

– Participó en cuatro Juegos Olímpicos.

– Sus ídolos son Kareem Abdul-Jabbar, Robert Parish y Magic Johnson.

– Según él mismo, el secreto de su longevidad era… entrenar.

– Fue el primer puertorriqueño elegido en un draft de la NBA.

– Ha emprendido numerosas actividades benéficas en su país.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Rafael Ortiz Rijos nació en Aibonito, Puerto Rico, el 23 de octubre de 1963. Comenzó su carrera profesional en 1982. A continuación os enumero los equipos en los que jugó: San Germán Athletics (Puerto Rico), Universidad de Oregón (USA), CAI Zaragoza, Utah Jazz (USA), Real Madrid, FC Barcelona, Festina Andorra, Málaga, Toritos Cayey (PR), Larissa, Iraklio y Aris (Grecia), Guayaquiries Margarita, Cangrejeros de Santurce y Capitanes de Arecibo (PR).

Aquí os dejo un vídeo de Atenas 2004, en el que Puerto Rico venció a Estados Unidos. En algunos fragmentos podéis ver a Piculín con el 4:

¿Sabes algo más de Piculín? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Fernando Arcega

El otro día, alguno de vosotros me pedía que, ya que un histórico del basket ha vuelto a la ACB, le dedicara algún post a alguno de sus más legendarios jugadores. El equipo en cuestión es el CAI Zaragoza, así que me he decidido por su gran capitán, un tipo que además de en la capital del Ebro, tuvo ocasión de destacar con el equipo nacional. Toda una leyenda del baloncesto español y aragonés, os presento a don Fernando Arcega.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran capitán del CAI Zaragoza, con el que ganó dos Copas del Rey, además de por ser uno de los héroes que en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84, ganó una medalla de plata con la selección española.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995. En 1999, fue en las listas del Partido Aragonés para el Ayuntamiento de Zaragoza y fue concejal de Deportes. Más tarde fue director general de Deportes del Gobierno de Aragón (gracias a un pacto PSOE-PAR). Ahora es director de Instituciones y Convenios de la CAI (Caja de Ahorros Inmaculada).

¿Sabías qué…?: Su dorsal, el 6, está retirado por el CAI.

– Sus hermanos José Ángel y Joaquín también jugaron a nivel profesional al baloncesto.

– Recibió la Medalla de Plata de la Orden del Mérito Deportivo.

– Conocido en Zaragoza como El Abuelo o El Capi.

– Debutó con la selección en 1981, en un partido ante Francia en Burdeos. Ganamos.

– A pesar de medir 2.04, jugó más de alero que de ala-pívot.

– El año pasado, se rumoreó que iba a acceder a la presidencia del CAI Zaragoza.

– Sobre su participación en Los Angeles 84 dijo: “Los afronté con 23 años y sin demasiada experiencia. Había gente del bagaje de Epi, Corbalán, Llorente o Iturriaga”. La experiencia fue increíble. Para los aficionados al deporte es una referencia”.

– Su época en el CAI fue la de otros legendarios jugadores del equipo zaragozano como Manel Bosch o Francisco Javier Zapata.

– En una entrevista al Periódico de Aragón, realizaba esta comparación entre deporte y política: “Tienen cosas muy parejas. Estás observado continuamente por la opinión pública y el grado de exigencia está más allá de las horas de entrenamiento o de trabajo”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Arcega Aperte nació en Zaragoza el 3 de septiembre de 1960. Empezó a jugar al baloncesto en el Centro de Natación Helios de Zaragoza, entre los años 1979 y 1981. Al año siguiente recaló en el CAI y no se movió hasta su retirada. En su palmarés destacan las Copas del Rey del 84 y del 90. Con la selección jugó 121 veces y destacan la plata de Los Angeles 84, la plata del Eurobasket del 83 y un bronce en el del 91.

Aquí os dejo una parte de la semifinal del Eurobasket del 91 entre Yugoslavia y España (cuánto candidato a salir en el blog…):

¿Sabes algo más de Arcega? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.