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Qué fue de… Brad Branson, el valenciano de Illinois que triunfó en el Madrid

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Regresamos al baloncesto ACB de la mano de un clásico de nuestro basket, que pasó por dos de los grandes equipos de nuestra competición y que a buen seguro recordáis los que amáis el baloncesto. Es Brad Branson.

¿Quién era?: Un pívot/ala-pívot estadounidense de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso en España por el Real Madrid y por el Pamesa Valencia, muy exitoso el primero de ellos.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 1994 en las filas del Pamesa. Se casó con una valenciana y tras su retiro, abrió restaurantes americanos en Madrid y Valencia, que tuvo que cerrar. En la actualidad reside en Florida, donde ejerce de comercial para una emisora de radio de la CBS (vendiendo espacios publicitarios).

¿Sabías qué…?: Mide 2,08 metros de estatura.

– Entró en el draft de la NBA de 1980. En aquel draft había jugadores como Kevin McHale, Kiki Vandeweghe, Wayne Robinson, Clarence Kea o Kurt Rambis.

– Adqurió la doble nacionalidad estadounidense/española por su matrimonio en la temporada 92/93.

– En la NBA jugó 72 partidos, promediando 5.4 puntos y 2.9 rebotes.

– En la ACB promedió 18.1 puntos, 7.9 rebotes y 18.3 de valoración.

– Llegó al Madrid para sustituir al ya citado Wayne Robinson.

– En su primer año en el equipo blanco promedió unos fantásticos 22.2 puntos.

– Está divorciado de su esposa española.

– Participó en tres All Star de la ACB.

– En 1983 jugó en el Brescia italiano. El entrenador ayudante en este equipo era un tal Sergio Scariolo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bradley Alexander Branson Maas nació en Harvey, Illinois, el 24 de septiembre de 1958. Formado en la Universidad de Southern Metodist, fue drafteado por los Pistons en 1980. El equipo de la ciudad de los coches lo traspasó al Rímini italiano, donde estuvo hasta 1981. Luego jugó en los Anchorage Northern Knights y en 1982 debutó en la NBA con los Cleveland Cavaliers. La temporada siguiente la pasó en los Indiana Pacers y en 1983 fichó por el Brescia italiano. En 1986 llegó al Madrid y estuvo dos temporadas en el equipo blanco. En 1988 desembarcó en el Pamesa, donde se retiró seis años después. En su palmarés tiene la Copa Korac de 1988.

Os dejo precisamente con un vídeo del partido de ida de la final de aquella Korac. El Madrid recibía a la Cibona de Petrovic, en el penúltimo partido del genio de Sibenik ante el club blanco antes de fichar por él. Las tres primeras canastas del Madrid las anota Branson. Las dos primeras de la Cibona, Petrovic:

Hasta mañana.

PD: Mis agradecimientos de nuevo a Javier Ortiz, periodista que recientemente entrevistó a Branson para Gigantes del Basket, documento que ilustra este artículo.

Qué fue de… Brad Gilbert

Volvemos al tenis de los Estados Unidos y lo hago con un personaje que quizá a muchos de vosotros ni os suene, porque nunca ganó ningún título de Gran Slam y porque ni siquiera superó el 4º puesto de la clasificación. Pero los amantes del tenis seguro que sabrán por qué la historia de este tenista es singular. Es raro que un tenista destaque más por su faceta de entrenador de futuras estrellas que por su propio palmarés, pero este es el caso de nuestro héroe diario. Él está o ha estado detrás de grandes tenistas de los últimos años, así que algo debe tener. Es Brad Gilbert.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En su día, por ser uno de los más destacados tenistas americanos, llegando a alcanzar el número 4 de la clasificación. Pero en realidad, es conocido últimamente por haber sido entrenador de grandes estrellas como Andre Agassi, Andy Roddick y Andy Murray (le va el nombre de Andrés, por lo que se ve).

¿Qué fue de él?: Pues tras dejar de ser entrenador del emergente escocés Andy Murray, ahora se ha hecho cargo de otra de las promesas del tenis británico, Alex Bogdanovic, merced a un contrato que tiene con la Federación Británica de Tenis. Sólo el tiempo dirá si Gilbert consigue de él lo que supo sacar de Agassi, Roddick y Murray. Gilbert también colabora con la cadena ESPN.

¿Sabías qué…?: Ha escrito un par de libros sobre entrenamiento de tenis. Uno de ellos, con el título Winning Ugly (Ganar feo), está dedicado a cómo un tenista medio puede batir a uno mejor que él mismo.

– Es judío y ha participado en algunos Juegos Macabeos (una especie de Olimpiadas para judíos de todo el mundo). En los de 1981 logró un oro.

– En su página web tiene un apartado en el que da los nombres de los que él cree que serán las estrellas del futuro. En ese apartado estuvo Rafa Nadal.

– Su mejor año fue 1989. En Cincinnatti ganó el torneo tras pasar por encima de Sampras, Chang, Edberg y Becker.

– Su principal característica como tenista y como entrenador es saber detectar los puntos débiles del rival.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Tiene una tienda de artículos de tenis en su California natal.

– De Rafa Nadal ha dicho que “es de otra galaxia”.

– Estudioso del comportamiento del tenista, en un artículo para el diario inglés The Guardian recomendaba quitarse los nervios antes de un partido recurriendo a la canción. Él mismo aseguraba que solía cantar una canción de Tom Petty.

– Gilbert derrotó a McEnroe en una ocasión, en el Masters en Nueva York de 1986. McEnroe, que estaba en lo más alto, había dicho que Gilbert no merecía estar en la misma pista que él.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brad Gilbert nació el 9 de agosto de 1961 en Oakland, California, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1982 y se retiró en 1995. Durante su carrera logró 20 títulos y acumuló unas ganancias de 5,5 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo de Gilbert ante el francés Pioline en el Roland Garros de 1992:

¿Sabes algo más de Gilbert? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.