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Qué fue de… Brad Branson, el valenciano de Illinois que triunfó en el Madrid

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Regresamos al baloncesto ACB de la mano de un clásico de nuestro basket, que pasó por dos de los grandes equipos de nuestra competición y que a buen seguro recordáis los que amáis el baloncesto. Es Brad Branson.

¿Quién era?: Un pívot/ala-pívot estadounidense de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso en España por el Real Madrid y por el Pamesa Valencia, muy exitoso el primero de ellos.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 1994 en las filas del Pamesa. Se casó con una valenciana y tras su retiro, abrió restaurantes americanos en Madrid y Valencia, que tuvo que cerrar. En la actualidad reside en Florida, donde ejerce de comercial para una emisora de radio de la CBS (vendiendo espacios publicitarios).

¿Sabías qué…?: Mide 2,08 metros de estatura.

– Entró en el draft de la NBA de 1980. En aquel draft había jugadores como Kevin McHale, Kiki Vandeweghe, Wayne Robinson, Clarence Kea o Kurt Rambis.

– Adqurió la doble nacionalidad estadounidense/española por su matrimonio en la temporada 92/93.

– En la NBA jugó 72 partidos, promediando 5.4 puntos y 2.9 rebotes.

– En la ACB promedió 18.1 puntos, 7.9 rebotes y 18.3 de valoración.

– Llegó al Madrid para sustituir al ya citado Wayne Robinson.

– En su primer año en el equipo blanco promedió unos fantásticos 22.2 puntos.

– Está divorciado de su esposa española.

– Participó en tres All Star de la ACB.

– En 1983 jugó en el Brescia italiano. El entrenador ayudante en este equipo era un tal Sergio Scariolo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bradley Alexander Branson Maas nació en Harvey, Illinois, el 24 de septiembre de 1958. Formado en la Universidad de Southern Metodist, fue drafteado por los Pistons en 1980. El equipo de la ciudad de los coches lo traspasó al Rímini italiano, donde estuvo hasta 1981. Luego jugó en los Anchorage Northern Knights y en 1982 debutó en la NBA con los Cleveland Cavaliers. La temporada siguiente la pasó en los Indiana Pacers y en 1983 fichó por el Brescia italiano. En 1986 llegó al Madrid y estuvo dos temporadas en el equipo blanco. En 1988 desembarcó en el Pamesa, donde se retiró seis años después. En su palmarés tiene la Copa Korac de 1988.

Os dejo precisamente con un vídeo del partido de ida de la final de aquella Korac. El Madrid recibía a la Cibona de Petrovic, en el penúltimo partido del genio de Sibenik ante el club blanco antes de fichar por él. Las tres primeras canastas del Madrid las anota Branson. Las dos primeras de la Cibona, Petrovic:

Hasta mañana.

PD: Mis agradecimientos de nuevo a Javier Ortiz, periodista que recientemente entrevistó a Branson para Gigantes del Basket, documento que ilustra este artículo.

Qué fue de… Bill Laimbeer

El otro día, el lector CowboyZZ me pidió que escribiera sobre alguno de los Bad Boys. Para los que no lo sepáis, Bad Boys es el nombre que recibieron los Detroit Pistons de la NBA a finales de los 80 y principios de los 90 y que plantaron cara (y superaron) a los Boston Celtics y, sobre todo, a Los Angeles Lakers. Se les llamaba así por su rudeza sobre la cancha. Pues bien, hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores más característicos, uno de los más representativos. Odiado por las aficiones rivales y adorado por la de Detroit, nuestro héroe del día es uno de esos jugadores que todos los entrenadores quisieran tener en su equipo pero nunca en el contrario. Es Bill Laimbeer.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por lo que os comentaba antes. Era el más (y permitidme y perdonadme la expresión) ‘cabrón’ de aquellos Pistons que ganaron dos anillos consecutivos de la NBA en 1989 y 1990, batiendo a los poderosísimos Lakers de la época, famoso por sus peleas debajo del aro y su actitud provocadora.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas de los Pistons. Tras su retirada, montó una empresa de cartones con su padre, que cerró en 2002. Fue comentarista de la ESPN para los partidos de los Pistons y desde 2002 y en la actualidad es el entrenador de las Detroit Shock de la WNBA (la NBA femenina).

¿Sabías qué…?: Debido a la dureza con la que se empleaba, codos incluidos, que en ocasiones era correspondida, Laimbeer jugó durante algún tiempo con una máscara protectora, que le daba un aspecto más fiero.

– Su padre era un alto ejecutivo de la Owens-Illiinois, una empresa de empaquetado que factura muchos muchos millones de dólares. Cuando Bill era jugador, se decía que era la única estrella de la NBA que ganaba menos dinero que su padre.

– Formaba bajo los aros una pareja temible con Rick Mahorn, los más malos de los Bad Boys.

– Mahorn es ahora su ayudante en Detroit Shock.

– El grupo de hip hop Beastie Boys le dedicó una canción titulada “Tough Guy” (“Tipo duro”).

– En 1991 salió al mercado un videojuego para la SuperNintendo llamado Bill Laimbeer’s Combat Basketball. La trama del juego se desarrollaba en 2030, año en el que los equipos de la NBA estarían formados por robots, excepto uno, Bill Laimbeer, que por supuesto, se liaba a mamporros con los robots entre canasta y canasta.

– Protagonizó peleas con Michael Jordan o con Larry Bird, pero la más sonada la tuvo en 1990 con Charles Barkley. Tanto, que ambos se prestaron para repetirla, de coña, en la peli Hot Shots.

– Entró en el draft del 79, el mismo en el que fue elegido con el nñumero 1 el legendario Magic Johnson.

– Estuvo cerca de entrenar a los Pistons en 2005, pero permaneció en la WNBA.

– Su camiseta, con el dorsal 40, fue retirada por los Pistons.

– Se enfrentaba y provocaba al público como nadie. Cuando le insultaban, se tapaba los oídos con exagerados gestos o imitaba a una gallina, en referencia a los espectadores.

– Ha ganado ya tres anillos de la WNBA con Detroit Shock. Sólo otros dos equipos femeninos habían logrado antes ganar un título, Los Angeles Sparks y Houston Comets.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Laimbeer Junior nació en Boston, Massachussets, Estados Unidos, el 19 de mayo de 1957. Fue drafteado por los Cleveland Cavaliers en 1979. Ese mismo año se marcha a jugar a Italia, al Pinti Inox. En 1980 regresa a Estados Unidos y se incorpora a los Cavaliers, donde pasa una temporada. En 1981 llega a los Pistons, de donde nunca se moverá. En su palmarés destacan dos anillos de la NBA (89 y 90) y como entrenador, tres anillos de la WNBA (2002, 2006 y 2008).

Aquí os dejo un vídeo buenísimo com imágenes de Laimbeer:

¿Sabes algo más de Laimbeer? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.