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Qué fue de… Larry Micheaux: otro exNBA que es un clásico de la ACB

Cromo de Micheaux en su época en el TauGrés (ACB).

Cromo de Micheaux en su época en el TauGrés (ACB).

Pues el artículo baloncestístico de hoy hace referencia a un clásico de nuestra ACB que también pasó por la NBA. Los más viejos del lugar y los hinchas del Baskonia o del Valencia Basket lo recuerdan segurísimo. Es Larry Micheaux.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores reboteadores de la Liga ACB de mediados de los 80 a mediados de los 90, además de por su paso por la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Huesca. En la actualidad, reside en Stafford, Texas, donde es profesor y entrenador del equipo de baloncesto de un instituto (os recomiendo este artículo del siempre imprescindible Javier Ortiz) en RetroACB.

¿Sabías qué…?: – Su apellido, de origen francés, se pronuncia como en este idioma (‘mishó’).

– En su carrera en la ACB promedió 17.7 puntos, 10 rebotes y 20.9 de valoración.

– Mide 2,06 metros.

– Cuando dejó Baskonia para irse a Valencia, el equipo vasco lo sustituyó por Joe Arlauckas.

– Con quien sí coincidió, entre otros jugadores, fue con Pablo Laso.

– Fue elegido en el draft de 1983, junto a jugadores como Ralph Sampson o Clyde Drexler.

– Tiene tres hijos y tres nietos. Dos de sus hijos, LaToya y Joshua, juegan al baloncesto.

– En la Universidad de Houston jugó con Olajuwon y Drexler.

– En la NBA promedió 5.8 puntos y 5.3 rebotes.

– Participó en dos All Star de la ACB.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Wayne Michaux nació el 24 de marzo de 1960 en Houston, Texas. Tras entrar en el draft de 1983, jugó en los Kansas City Kings (antes de irse a Sacramento), en los Milwaukee Bucks y en la temporada 84-85, en los Rockets. Luego se fue a Italia, para jugar en el Varese un año. Se vino a España para jugar en Baskonia entre 1986 y 1990. Luego pasó tres años en el Pamesa y su última temporada fue en el Huesca.

Os dejo con este brevísimo vídeo de Micheaux machacando un aro en su época en Huesca:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yao Ming, el emperador chino de la NBA que protagoniza un popular 'meme'

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Vamos con un héroe reciente de la NBA, pero de corta carrera y que, como lleva ya tres añitos retirado, creo que tiene su sitio en este blog. En su época fue muy muy famoso y es uno de los ciudadanos de su país más famoso del mundo. Es Yao Ming.

¿Quién era?: Un pívot chino de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser toda una sensación cuando llegó a la NBA hace 12 años, abriendo la mejor liga de baloncesto del mundo al mercado chino y uno de los jugadores más famosos del planeta.

¿Qué fue de él?: En julio de 2011, Yao Ming anunció su retirada debido a las lesiones en el pie y el tobillo que le habían atormentado los últimos años. Siendo multimillonario, es el propietario del equipo en el que empezó, los Shanghai Sharks. Además, estudia Económicas en la Shanghai Jao Tong University.

¿Sabías qué…?: Mide 2,29 metros. En su última temporada, era el jugador más alto de la NBA.

– Su padre, Yao Zhiyuan, y su madre, Fang Fengdi, eran jugadores profesionales de baloncesto. Medían 2,01 y 1,90 metros, respectivamente (y sí, Yao es apellido).

– Al nacer, pesó 5 kilos y con 10 años de edad, medía 1,65 metros.

– Antes de pasar a la NBA, se había roto dos veces el pie.

– Fue elegido por los Houston Rockets en la primera selección de la primera ronda del draft de 2002. Se convirtió así en el primer extranjero elegido con el número 1 sin haber pasado por las universidades americanas.

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

– Algunos expertos auguraban un fracaso de Yao en la NBA. El propio Charles Barkley dijo que le besaría el trasero a su compañero comentarista Kenny Smith si Yao anotaba más de 19 puntos en algún partido de su temporada de debut. Yao lo logró en noviembre ante los Lakers. Barkley besó un burro en público (nótese el juego de palabras con ass, que es culo en inglés, pero también burro o asno).

– La primera vez que visitó Miami, en el American Airlines Arena se repartieron 8.000 galletitas de la fortuna, esas que llevan un mensaje dentro y que son tan habituales en los restaurantes chinos. Yao Ming dijo después que era la primera vez que oía hablar de esas galletas, y que creía que eran una costumbre estadounidense.

– Entró en el All Star de 2003, siendo desde 1995 el primer rookie en hacerlo. La ingente cantidad de votos que llegaban desde China hicieron que Yao estuviera ocho veces en el partido de las estrellas.

– En 2007, en un partido entre Houston y los Milwaukee Bucks, Yao se enfrentó por primera vez a su compatriota Yi Jianlian. El partido fue visto por más de 200 millones de personas en China.

– A partir de 2005 empezaron sus lesiones, que aceleraron su retirada.

– Está casado con una jugadora de baloncesto china llamada Ye Li (1,90 m). Tienen una niña que va a cumplir cuatro años llamada Yao Qinlei y que nació en Houston.

– Durante seis años seguidos fue el chino más rico, con unos ingresos de en torno a 50 millones de dólares al año. Además de su salario como jugador, tenía suculentos contratos con Pepsi, Apple, Visa, Nike o MacDonald’s, entre otras empresas.

– Hay una biografía escrita sobre él por un periodista estadounidense que asegura que sus padres se casaron porque tenían el objetivo de tener un hijo muy dotado para el baloncesto y ya desde su infancia, Yao fue preparado para ser una superestrella de este deporte.

El 'meme' de Yao (WIKIMEME).

El ‘meme’ de Yao (WIKIMEME).

– Fue el abanderado de China en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Pekín. También estuvo en los Juegos de 2000 y de 2004, además de en los Mundiales de 2002 y 2006.

– Tal fue su impacto que los Houston Rockets variaron su uniforme, añandiendo más detalles en amarillo, para parecerse más al uniforme nacional chino.

– Houston sigue siendo el equipo más popular en China. De hecho, el fenómeno Jeremy Lin se fue a los Rockets influenciado por el impacto que tiene este equipo en la comunidad asiática.

– Os explico lo del ‘meme’, que seguro que os tiene intrigados a algunos. Uno de los ‘memes’ más famosos procede de un fotograma de una rueda de prensa de Yao en 2009, en la que el jugador chino se ríe. Acompañado, normalmente, del texto “Bitch, please”, se utiliza para representar burla, desprecio o indiferencia hacia algún tema.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yao Ming nació el 12 de septiembre de 1980 en Shanghai, China. Con 13 años entró en los Shanghai Sharks y con 17 años debutó con el primer equipo. En 2002 dio el salto a la NBA y en los Houston Rockets estuvo hasta 2011, cuando se retiró. En su palmarés tiene ocho presencias en el All Star, un campeonato chino y tres oros en el Campeonato de Asia de selecciones.

Os dejo con las 10 mejores jugadas de Yao en la NBA:

Hasta mañana.

Qué fue de… John Amaechi, el primer jugador de la NBA que salió del armario

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Portada de la revista estadounidense The Advocate, con Amaechi como protagonista (The Advocate)

Cada vez, por suerte, es más frecuente que los deportistas profesionales homosexuales se atrevan a salir del armario, aunque está todavía lejos la normalización de esta condición sexual en el deporte.Hablar de homosexualidad y deporte profesional nos lleva casi obligatoriamente a hablar del protagonista de hoy, uno de los primeros en atreverse a dar el paso, hace ya siete años (si bien ya estaba retirado cuando lo hizo). Es John Amaechi.

¿Quién era?: Un pívot inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su carrera profesional, que lo llevó a equipos NBA como los Cleveland Cavaliers, los Houston Rockets, los Orlando Magic o los Utah Jazz y escuadras europeas como el Panathinaikos, Amaechi es conocido por admitir su condición de homosexual.

¿Qué fue de él?: Retirado en las filas de los Rockets en 2003, Amaechi es uno de los principales comentaristas de partidos de la NBA en Reino Unido. También ha comentado el baloncesto en las dos últimas citas olímpicas para la BBC. Está, además, relacionado con la fundación ABC, que trata de fomentar el deporte entre los jóvenes y que sirve para construir instalaciones deportivas. Amaechi es psicólogo titulado y además es el propietario de una empresa llamada Amaechi Performance System, dedicada a trabajar con otras compañías y proveerles de apoyo en materia de coaching, terapias de grupo, charlas, seminarios, etc. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Nació en Estados Unidos, hijo de un nigeriano y de una británica. Su madre se lo llevó a Inglaterra de niño. Creció en Stockport, cerca de Manchester.

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Amaechi, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

– Es precisamente en Manchester donde está el John Amaechi Basketball Center, una escuela puesta en marcha por la fundación ABC, de la que os hablaba antes.

– Mide 2,08 metros.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico por su trabajo social.

– Salió del armario en febrero de 2007, por lo que se convirtió en el primer jugador de la NBA en confesar su homosexualidad.

– Amaechi encontró algunas voces en contra, como las de Tim Hardaway. También recibió apoyos, como los de Shaquille O’Neal.

– En el año 2000, los Lakers le ofrecieron un contrato de 17 millones de dólares, pero se quedó en los Orlando Magic por 600.000, según él porque un año antes, los de Florida contaron con él cuando nadie lo hizo.

– “Cuando la gente me pregunta cuánto vale mi palabra, siempre digo: al menos 17 millones de dólares”, dice Amaechi.

– Su biografía se llama Man in the Middle y en ella relata la experiencia de ser gay en la NBA.

– Jugó con la selección de Reino Unido, con la que disputó 18 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Uzoma Ekwugha Amaechi nació el 26 de noviembre de 1970 en Boston, Massachussets, Estados Unidos. En su época universitaria jugó en Vanderbilt y en la Universidad Estatal de Pennsylvania. No fue drafteado y su primera experiencia profesional la vivió en 1995 en los Cavaliers. En 1996 se fue al Cholet francés y al año siguiente, al Panathinaikos griego. En 1997 jugó en la Kinder de Bolonia y al año siguiente en los Sheffield Sharks ingleses. En 1998 fichó por el Limoges y en 1999 regresó a la NBA para jugar en Orlando Magic. En 2001 se fue a los Utah Jazz y en 2003 vivió su última experiencia profesional en los Houston Rockets. En su palmarés tiene una Euroliga, con la Kinder.

Os dejo con un vídeo biográfico sobre Amaechi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ralph Sampson, un número 1 del 'draft' de la NBA en la ACB

Portada de la revista 'Sports Illustrated' sobre la irrupción de Ralph Sampson en la NBA (SI.COM)

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ sobre la irrupción de Ralph Sampson en la NBA (SI.COM)

Son unos cuantos los casos de jugadores de la NBA que luego pasaron por la ACB. Pero jugadores relumbrón de la NBA que luego pasaran por España no hay tantos. Y lo que sí escasea es que haya números 1 del draft que jugaran en nuestra liga. De hecho, sólo hay uno: el protagonista de hoy, Ralph Sampson.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el número 1 del draft de 1983, por formar con Hakeem Olajuwon en Houston Rockets una temible pareja de hombres altos que se llamó ‘las Torres Gemelas’ y por su paso, con más pena que gloria, por el (entonces) Unicaja de Ronda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas de los Rockford Lightning de la CBA. Trabajó con los Phoenix Suns, en el equipo de desarrollo de jugadores. Más recientemente, ha sido entrenador en el High School Showcase de Adidas, una especie de campus donde se citan las mejores promesas de la época del instituto.

¿Sabías qué…?: Con una estatura de 2,24 metros, es el octavo jugador más alto de la historia de la NBA y el tercero estadounidense (empatado con Mark Eaton y por detrás de Shawn Bradley y Chuck Nevitt).

– A pesar de su enorme estatura, la gran ventaja de Sampson es que era un jugador muy hábil, muy rápido, muy atlético.

– Es el jugador más alto de los incluidos en el Salón de la Fama de la NBA.

– En 1984 fue elegido rookie del año. En 1985, MVP del All Star.

Sampson, en la actualidad (WIKIPEDIA)

Sampson, en la actualidad (WIKIPEDIA)

– En 1986, los Rockets, liderados por ‘las Torres Gemelas’, llegaron a la final de la NBA tras derrotar en la final de conferencia a los entonces campeones, los Lakers. En aquella final, cayeron ante los Celtics.

– A mediados de la temporada 86/87, se lesionó gravemente de la rodilla. Esta lesión marcó un antes y un después en su carrera.

– Olajuwon fue el número 1 del draft del año siguiente a Sampson.

– En Unicaja sólo jugó 8 partidos, dando una imagen muy alejada de la que dio en sus primeros años de la NBA.

– Sus promedios ACB fueron: 7 puntos, 6.8 rebotes y 1.4 asistencias.

– Sus promedios NBA fueron: 15.4 puntos, 8.8 rebotes y 2.3 asistencias.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ralph Lee Sampson Jr. nació el 7 de julio de 1960 en Harrisonburg, Virginia. Formado en la Universidad de Virginia, fue drafteado en 1983 por los Houston Rockets, donde estuvo hasta 1987. Luego jugó en los Golden State Warriors. Dos temporadas después se fue a Sacramento Kings. En 1991 jugó en los Washington Bullets y al año siguiente, probó fortuna en Unicaja de Ronda. Tras estar sin equipo un año, su última experiencia la pasó en los Rockford Lightning de la CBA, donde se retiró en 1995.

Os dejo con un documental (en castellano) sobre Ralph Sampson:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Walter Berry

walterberry1El nombre de este jugador ha salido en innumerables ocasiones en los comentarios del blog. Hace poco, además. Los expertos coinciden en que es uno de los mejores americanos que ha pasado por nuestra Liga, pese a que estuvo sólo un año. Una verdadera máquina de anotar, una fuerza de la naturaleza que fue la cara más visible de ese estrambótico proyecto que, a principios de los 90, puso en marcha el inefable Jesús Gil y Gil. Os hablo de Walter Berry.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía antes, por ser el jugador franquicia de aquel Atlético de Madrid de baloncesto que se sacó Gil de la manga, con pasado NBA y que después, triunfó en Grecia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en el Panteras de Miranda de Venezuela. En la actualidad, reside en Nueva Jersey, donde dirige una empresa inmobiliaria llamada Stargaze.

¿Sabías qué…?: Antes de nada, creo que cabe recordar lo del Atleti de baloncesto. El club rojiblanco ya había tenido sección de baloncesto antes en la historia, que aparecía y desaparecía como el Guadiana (1922, 1932, 1944, 1952…). A finales de los 80, la sección corría riesgo de desaparecer, hasta que el presidente, Jesús Gil, logró la fusión del Atlético con el Collado-Villalba, naciendo así el Atlético de Madrid-Villalba, en la ACB. Gil fichó a dos americanos de calidad (el protagonista de hoy y Shelton Jones), que dirigidos por el entrenador Tim Shea (aunque al principio estuvo Clifford Luyk), llegaron hasta cuartos de final de la Liga, cayendo ante el Joventut, que a la postre serían campeones. El equipo se clasificó para la Copa Korac, pero ese verano del 91, tras una bronca entre Gil y el alcalde de Villalba, la fusión se disolvió y el baloncesto desapareció del Atlético de Madrid.

– He encontrado un relato del que fue uno de sus compañeros en el Atleti, Quique Ruiz Paz, en el que cuenta muchas anécdotas. Llegó de la mano de Luyk. Al mítico exjugador y entrenador se lo recomendó un amigo personal, el mítico entrenador Lou Carnesecca, que fue el coach de Berry en la Universidad de St. John’s, en Nueva York.

– El dorsal 21 que llevó Berry en sus años en Saint John’s fue retirado por el equipo.

– Era tan bueno en sus años mozos que en la Universidad lo apodaron The Truth (La Verdad).

– En su época universitaria fue portada de la prestigiosa revista estadounidense Sports Illustrated.

– Fue elegido en el puesto 14 del draft del 86 por los Blazers. En ese draft había jugadores como Arvydas Sabonis, Drazen Petrovic, Johnny Rogers, Jeff Hornacek o Dennis Rodman.

– En Portland coincidió con Fernando Martín.

– En la rueda de prensa de su llegada dijo: “Puedo hacer de éste un equipo ganador. El público puede estar contento con mi juego porque voy a aportar habilidad, puntos, rebotes y tapones”.WalterBerry2

– Su partido más recordado fue un derbi ante el Madrid en el que Berry consiguió 52 puntos. Al final, ganaron los blancos, tras una prórroga, por 99 a 107.

– Fue el máximo anotador de la Liga 90/91. Promedió la friolera de 33 puntos, 11.7 rebotes y un 36.9 de valoración. Una máquina.

– Zurdo natural, tenía una mecánica de tiro un poco extraña pero muy efectiva, sacando el balón desde atrás.

– Mide 2.05 metros.

– Como tantos genios del baloncesto, Walter Berry era despistado e indolente. Según cuenta Quique Ruiz Paz, durante su estancia en Madrid quemó el motor de un Mercedes por hacer un trayecto de 40 kilómetros… en primera, porque no sabía cambiar las marchas en un coche europeo.

– Nunca jugó dos temporadas seguidas en el mismo equipo.

– En Grecia le fue bastante bien. Ganó dos Korac con Olympiakos y con Aris Salónica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Berry nació en Harlem, Nueva York, el 14 de mayo de 1964. Formado en la Universidad de Saint John’s, llegó a la NBA en 1986. Jugó un año en Portland, otro en San Antonio Spurs, otro en los Nets de Nueva Jersey y otro en los Houston Rockets. En 1989 dio el salto a Europa para jugar en el Napoli italiano. Al año siguiente jugó en el Atleti. En años sucesivos, estuvo en el Olympiakos griego, en el PAOK de Salónica, en el Iraklis, en el Aris de Salónica, en el Cantú italiano, de nuevo en Olympiakos, en el Olimpia esloveno, en el Makedonikos, de nuevo en Grecia, en el Jesi italiano y por último, en el Panteras de Miranda venezolano. En su palmarés tiene dos Korac y dos Ligas griegas.

Os dejo dos vídeos. Uno, un reportaje de cuando llegaron Jones y Berry a España. La presentadora es la eterna María Escario. El otro, es gran parte del Atleti-Madrid de los 52 puntos.

Mañana es fiesta, pero SÍ hay artículo. Sed buenos, pues.

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