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Trofeos, copas y medallas. El British Home Championship: el primer torneo internacional de la historia

Representación del trofeo del British Home Championship (WIKIPEDIA).

Hace poco os hablaba de la Rous Cup y en ese artículo os nombre la competición de la que os voy a hablar este sábado: el British Home Championship.

Se trata del primer torneo internacional de la historia, que se disputó durante 100 años. En la década de los 80 del siglo XIX, con un deporte que apenas superaba la decena de años, las selecciones nacionales de Gran Bretaña disputaban amistosos entre ellas anualmente (había pocas selecciones más en el mundo).

El 6 de diciembre de 1882, representantes de la Federación Inglesa, la Escocesa, la Galesa y la Irlandesa se reunieron en Manchester. Allí decidieron unificar sus reglas (no eran las mismas, según la federación) y crear el germen de lo que actualmente es la International Board.

Aprovechando la reunión, además, se dio carácter formal a los amistosos entre las selecciones, dando lugar al British Home Championship.

La competición se estrenó en la temporada 1883/1884. El sistema era parecido al del VI Naciones de rugby: jugaban todos contra todos, sin ida y vuelta. Es decir, cada selección jugaba tres partidos. Si una selección jugaba dos partidos fuera y uno en casa, en la edición siguiente jugaba dos en casa y uno fuera.

Las cuatro primeras ediciones las ganó Escocia. No fue hasta 1906 cuando ganó un equipo diferente a Escocia o Inglaterra. Fue Gales la ganadora. Irlanda ganó en 1914 su primer torneo (el último antes de la Primera Guerra Mundial, que obligó a cinco temporadas de suspensión -por la Segunda Guerra Mundial fueron seis-). Hasta 1950, Irlanda jugaba como selección unificada. Desde entonces y hasta la última edición, fue la selección de Irlanda del Norte la que jugó el torneo.

El torneo se usó como clasificación para los Mundiales de 1950 y 1954, y para la Eurocopa de 1968 se usaron dos torneos como fase de clasificación.

El torneo fue perdiendo fuerza. El interés del público decayó. Las selecciones preferían centrarse en Eurocopas y Mundiales. El fenómeno hooligan empañaba los partidos, el conflicto político en Irlanda iba in crescendo e Inglaterra y Escocia empezaron a exigir rivales de mayor categoría, así que en 1984 (curiosamente, con la victoria de Irlanda del Norte) fue el último año en el que se disputó, justo en el 100 aniversario.

El trofeo como tal se instauró en 1935, con motivo del jubileo de plata del rey Jorge V (es decir, el 25º aniversario de su coronación). En estilo art decó, lo coronaba una figura alada sobre un balón de fútbol.

Inglaterra ganó 54 torneos. Escocia 41, Gales 12 e Irlanda (unificada o del Norte) ganó 8.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Qué fue de… Clayton Blackmore: Beckham se masturbó ante una foto suya

Cromo de Clayton Blackmore (PANINI).

Vamos a seguir esta semana con un personaje que sólo los veteranos fans del fútbol inglés recordarán, aunque su nombre salió a la palestra no hace mucho. Es Clayton Blackmore.

¿Quién era?: Un lateral derecho galés de los 80, los 90 y la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar durante 12 años en el Manchester United, además de por su paso por numerosos equipos de Reino Unido.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Neath Athletic de Gales. En la actualidad y tras una breve experiencia como entrenador, ofrece conferencias y participa en eventos sociales como cenas de empresa.

¿Sabías qué…?: Como os decía, hace unos años, en concreto en 2013, el nombre de Blackmore volvió a los medios de comunicación cuando David Beckham contó en una entrevista cómo fue su rito iniciático al llegar al primer equipo del Manchester United, con 16 años. ‘Becks’ fue obligado a realizar cierto acto sexual mientras tenía que sostener la mirada ante una foto de Clayton Blackmore.

– Blackmore podía jugar tanto en posiciones defensivas como ofensivas.

– Empezó a jugar en el United con 14 años.

– Lo hizo debutar en el primer equipo Ron Atkinson.

– Con sir Alex Ferguson alcanzó la titularidad.

– Su excompañero en el United Bryan Robson lo fichó en 1994 cuando éste se hizo cargo del Boro como entrenador-jugador.

– Antes de que la Premier tuviera dorsales fijos asignados para cada jugador, Blackmore llegó a llevar todos los dorsales del 2 al 11, dada su versatilidad en el terreno de juego.

– El primer dorsal fijo con el que se quedó fue el 15.

– Jugó partidos con su selección durante 12 años.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Clayton Graham Blackmore nació el 23 de septiembre de 1964 en Neath, Gales. Formado en la cantera del Manchester United, debutó con el primer equipo en 1982. En 1994 se fue al Middlesbrough. En 1996 estuvo cedido en el Bristol. En 1999 fichó por el Barnsley y más tarde ese año firmó por el Notts County. En 2000 fichó por el Leigh y ese mismo año por el Bangor City galés. En 2006 se fue al Porthmadog y en 2007 al Neath Athletic, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Premier, una FA Cup, una Charuty Shield, una Recopa y Supercopa de Europa. Con Gales jugó 39 partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo de goles de Blackmore:

Hasta mañana.

Qué fue de… Joe Calzaghe: el galés llamado el ‘Dragón Italiano’

Calzaghe, con traje, en una foto tomada en 2007 (WIKIPEDIA).

Boxeo, Reino Unido y emigrantes italianos. Parecen elementos de una película, pero son los que aliñan el artículo de hoy, dedicado a Joe Calzaghe.

¿Quién era?: Un boxeador galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos supermediano y semipesado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. En la actualidad tiene una empresa de promoción de combates de boxeo.

¿Sabías qué…?: Su padre es de Cerdeña, Italia, y su madre galesa.

– Él nació en Londres, pero con dos años su familia se trasladó a Gales, de donde siempre se ha considerado.

– Es zurdo.

– Empezó a boxear a los 9 años.

– Ganó todos los combates que disputó.

– Se le conocía como ‘El Orgullo de Gales’ o el ‘Dragón Italiano’.

– Es comandante de la Orden del Imperio Británico.

– Tiene dos hijos.

– Mantuvo una relación con su compañera de baile en el reality Strictly Come Dancing, lo que supuso romper con su novia.

– En 2010 admitió haber consumido cocaína durante su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph William Calzaghe nació el 23 de marzo de 1972 en Londres. Reino Unido. Durante su carrera disputó 46 combates, con 46 victorias, 32 por KO.

Os dejo con los mejores momentos de Calzaghe:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ieuan Evans: una leyenda del rugby galés

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Supongo que sabréis que en Gales, el rugby es religión. Hoy vamos a abrir la semana con una de sus leyendas: Ieuan Evans.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de loa 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las principales leyendas del rugby de su país, del que fue capitán, así como uno de los máximos anotadores.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Desde su adiós a los terrenos de juego ha ejercido de comentarista para cadenas como la BBC, ITV o Sky, además de ostentar un cargo en la junta directiva del consorcio de turismo de Gales. Por su cuenta, tiene una empresa de marketing y relaciones públicas.

¿Sabías qué…?: Durante años ostentó el récord de ensayos con la camiseta de Gales, 33.

– Posteriormente, Shane Williams y Gareth Thomas le superaron.

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Ocupa el puesto 21 en la lista de jugadores con más ensayos en encuentros internacionales.

– Fue capitán de Gales durante 28 partidos. Sólo Ryan Jones disputó más.

– Fue apodado como ‘Merlín’ por su capacidad anotadora.

– Jugó dos Mundiales con su selección.

– Participó en tres giras de los British and Irish Lions.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Empezó a jugar al rugby a los 10 años de edad.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ieuan Cennydd Evans nació el 21 de marzo de 1964 en Pontardulais, País de Gales. Entre 1983 y 1997 jugó en Llanelli, y pasó su último año en activo en Bath. Con Gales jugó 72 partidos y anotó 157 puntos. En 1998 ganó una Copa de Europa con Bath. Con Gales ganó dos torneos del V Naciones.

Os dejo con un ensayo de Evans ante Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gareth Thomas: salir de la melé y del armario

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

En varias ocasiones he hablado en este blog de homosexualidad y deporte. Hoy voy a volver a hacerlo y lo hacemos con un jugador de rugby, un deporte lleno de tradiciones y masculinidad, pero que acogió bien la salida del armario del protagonista de hoy. Se trata de Gareth Thomas.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En el plano deportivo, por ser uno de los más destacados jugadores de su país y uno de los máximos anotadores de la historia del rugby galés. En lo extradeportivo, por su decisión de revelar públicamente su homosexualidad en 2009.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Cardiff Blues. Ha sido comentarista de televisión y además, trabaja para Distinct Agency, una agencia de representación deportiva. Además, trabaja para una organización contra el acoso escolar y visita colegios impartiendo cursos de rugby.

¿Sabías qué…?: Antes de salir del armario, Gareth Thomas estuvo casado entre 2001 y 2007 con su amor de juventud. Cuando reveló su condición sexual, dijo que lo que peor llevó fue engañar a su mujer. Cuando salía de viaje con su equipo, visitaba locales de ambiente.

– Gareth reveló que tras su dolorosa ruptura, su entrenador lo pilló llorando en el vestuario. Thomas le dijo que se debía a su divorcio. Entonces, el técnico le dijo que ya sabía lo que pasaba. Animado por su técnico, Gareth Thomas decidió contárselo a dos de sus compañeros en la selección galesa, Stephen Jones y Martyn Williams. Cuando Thomas les reveló su secreto, reaccionaron dándole una palmada en la espalda y diciéndole: “No nos importa, ¿por qué no nos lo has contado antes?”

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

– En términos generales, Thomas encontró apoyo y respaldo en compañeros, rivales y aficionados tras su salida del armario.

– Ha escrito su biografía, titulada Proud (‘Orgulloso’).

– Es uno de los portavoces de la ONG ChildLine, una especie de Teléfono del Menor.

– Es el segundo jugador con más ensayos de la historia de la selección galesa y el decimosegundo de toda la historia del rugby internacional.

– Jugó para los British & Irish Lions, equipo que, al igual que su selección, llegó a capitanear.

– Sus fans lo llaman cariñosamente ‘Alfie’, por su supuesto parecido con el televisivo extraterrestre ‘Alf’.

– Es fan del Cardiff City de fútbol.

– Ha participado en las versiones británicas de Gran Hermano VIP y Desafío Bajo Cero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Thomas nació en  Sarn, Gales, el 25 de julio de 1974. Empezó a jugar en 1991 en el Bridgend, desde donde pasó al Cardiff RFC en 1997. En 2001 regresó al Bridgend. Tras una experiencia entre 2003 y 2004 en los Celtic Warriors, se fue al Toulouse francés, donde estuvo tres temporadas. Las tres últimas de su carrera las pasó en los Cardiff Blues. En su palmarés tiene una Liga galesa, una Copa de Europa y una Copa anglo-galesa. Con Gales disputó 100 partidos, logrando 200 puntos.

Os dejo con un ensayo de Thomas en un partido de la Heineken Cup:

Hasta mañana

Qué fue de… Will Carling

En alguna ocasión os he dicho que hay un deporte que me apasiona, que es el rugby, que tiene pocos seguidores en España (pero fieles). Quería yo volver a sacar a algún jugador de rugby que fuera más o menos conocido por vosotros. Aunque sospecho que muchos de vosotros no lo váis a recordar, quizá si os suene el motivo por el cual el protagonista de hoy se hizo famoso fuera del Reino Unido. Antes de seguir, quiero decir públicamente que detesto todo lo relacionado con el corazón, con los cotilleos, con el mundo rosa, que no me interesa lo más mínimo y que no me gustan esas aproximaciones que hace la prensa amarilla al deporte, pero qué diablos, de cotilleos también vive el deporte, sobre todo en las Islas Británicas, en las que los dportistas de élite han de andarse con mucho ojo sino quieren que sus trapos sucios los sepa todo el mundo en cuestión de minutos. Bueno, me dejo de rollos y paso a hablaros de Will Carling.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el capitán de la selección inglesa durante ocho años y sobre todo, por habérsele relacionado sentimentalmente con la desaparecida Diana de Gales, lo que lo llevó a las portadas de medio mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 1997. En la actualidad ofrece charlas para empresas y tiene una empresa de organización de eventos con deportistas famosos.

¿Sabías qué…?: Su apodo era Bum Face (Cara-culo), por la marcada arruga que tiene en la barbilla.

– Vamos a su historia con Lady Di. Carling y la princesa compartían gimnasio. Cuando se filtró la noticia, también se supo que Carling se divorciaba de su mujer, con lo que el escándalo estaba asegurado.

– Will Carling siempre negó su affaire con la princesa.

– Accedió a la capitanía de la selección con 22 años, todo un récord.

– Los rumores de su romance real precipitaron su decisión de dejar el rugby.

– Formó parte de los British and Irish Lions, un combinado de los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda que hace giras por el Hemisferio Sur. Este año, por cierto, la gira es en Sudáfrica y empieza el 30 de mayo.

– Bajo su capitanía, Inglaterra vivió algunos de los mejores momentos de los últimos años. Ganó el Gran Slam del V Naciones (aún no se había incorporado Italia) en 1991, 1992 y 1995.

– Estuvo en el Ejército británico y se lo dejó con rango de teniente.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– La ex mujer de Carling es una conocida periodista y presentadora inglesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: William David Charles Carling nació en Bradford, Wiltshire, Inglaterra, el 12 de diciembre de 1965. Siempre jugó en los Harlequins de Londres. Con la selección jugó 72 partidos y consiguió 54 puntos.

Así informaban los noticieros sobre el supuesto affaire entre Carling y Lady Di:

¿Sabes algo más de Will Carling? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.