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Quién fue… Arthur Gould: la primera estrella del rugby a la que los ingleses obligaron a retirarse

Gould, con la camiseta de Newport (WIKIPEDIA).

Ya sabéis que me gusta escribir, al menos una vez al mes, un artículo sobre rugby. Este fin de año van a ser dos y el primero de ellos es el de este domingo, dedicado al que fue, seguramente, la primera gran superestrella de este deporte en la historia: Arthur Gould.

Arthur Joseph Gould nació el 10 de octubre de 1864 en Newport, Gales. Su padre, Joseph, era un inglés que se trasladó a Gales y que inculcó a sus cinco hijos el amor por el deporte. De hecho, los cinco Goulds jugaron al rugby en el equipo de Newport. Sus hermanos Bob y Bert fueron internacionales con Gales, mientras que otro de sus hermanos, Wyatt, compitió en la prueba de 400 m vallas en los Juegos de Londres de 1908.

Desde niño, Arthur fue bautizado como Monkey, por su afición a subirse a árboles y su agilidad en ello. Con 14 años ya era capitán del equipo junior de Newport, y con 18 ya estaba en el equipo senior.

Con 21 años fue convocado por primera vez por la selección de Gales , en un partido del Home Nations Championship ante Inglaterra. En aquel equipo estaba también su hermano Bob.

Muy prontom Arthur Gould se convirtió en el mejor jugador de su época. Era un excelente pateador, un rapidísimo sprinter y un muy eficiente defensor.

En aquella época, el rugby no era profesional, así que Gould trabajaba como contratista de obras públicas junto a su hermano Bob. Ambos viajaban por toda Gran Bretaña, así que Arthur jugaba con varios equipos. En Londres jugó con los London Welsh, equipo de galeses en la capital del Imperio. También lo hizo con el Richmond FC, uno de los clubes más antiguos del mundo. En Southampton jugó con los Trojans, así como con los equipos de Middlesex y Hampshire. Y cuando volvía a casa, jugaba con el Newport.

Pero con quien permanecía fiel era con la selección. En 1889 ya era capitán del XV del Dragón y lideró al equipo en su Triple Corona de 1893. Hasta 1897 jugó 27 partidos y anotó 13 puntos. El récord de partidos no fue igualado hasta casi 100 años después, en 1980. El de partidos como capitán (18) no fue batido hasta 1994 por Ieuan Evans.

Gould en 1897, año de su retirada, con la camiseta de Gales (WIKIPEDIA).

Pero la carrera internacional de Gould acabó de manera abrupta por un tema burocrático. En lo álgido de su carrera, Gould era una estrella casi mundial. Un empresario galés organizó una colecta en honor de Gould, que debido a su popularidad alcanzó una considerable cifra. Pero las normas del rugby eran claras: ningún jugador podía percibir dinero alguno por serlo, en una estricta interpretación del amateurismo. La RFU (la federación inglesa) denunció la colecta en honor de Gould ante la International Rugby Football Board y este organismo advirtió a la Federación Galesa de que como mucho, Gould podía recibir una placa por valor de 100 libras y el resto de lo recaudado, donarse a la caridad. La Federación Galesa se plantó, indignada por las presiones de la RFU y por considerar que la colecta era una acción popular. Así, en 1897 la Federación Galesa anunció su marcha de la IRFB y organizaron una fiesta en honor de Gould, donde le entregaron lo recolectado.

Gales pasó un año como entidad independiente, hasta que en 1898, la IRFB readmitió a la federación. Eso sí, la IFFB puso una condición: Gould no podría volver a jugar con su selección. Todas las partes aceptaron. Gould se pasó al arbitraje y a ser seleccionador. En 1901, y para evitar conflictos similares, la IRFB especificó con más detalle sus leyes relativas al amateurismo y a la prohibición del profesionalismo.

Cuando Arthur Gould colgó las botas se hizo representante de cervezas. Pese a haber colgado las botas, seguía siendo un ídolo para la gente y su imagen se usaba en merchandising como cajas de cerillas o paquetes de tabaco, siendo pues uno de los pioneros en este campo.

Pero por desgracia, Arthur Gould no murió anciano. El 2 de enero de 1919 empezó a encontrarse mal y por la noche murió. Sufrió una hemorragia interna fatal. Tenía 54 años. Su funeral congregó a decenas de miles de personas.

En la actualidad, Arthur Gould forma parte de los Salones de la Fama del Deporte Galés, del Rugby Mundial y por supuesto, del Newport RFC.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Quién fue… Di Jones: el futbolista que murió por cortarse con un cristal en la rodilla

Imagen de Di Jones (Dominio público).

El artículo de hoy recoge muy bien cómo ha cambiado no sólo el mundo del deporte en general y del fútbol en particular, sino el de la medicina en relativamente poco tiempo. Y es que el protagonista de hoy es un jugador de fútbol que murió a causa del tétanos, por un simple corte en una rodilla. Es Di Jones.

David Jones, más conocido en el mundo del fútbol como Di Jones, nació en 1867 en Shropshire, Inglaterra. Era hijo de un minero galés, lo cual le permitiría después jugar con la selección del dragón. Debutó en 1882 en las filas del Oswestry y al año siguiente se fue al Chirk, un equipo galés. En 1887 llegó al Newton Heath, equipo que posteriormente se convertiría en el Manchester United, pero su mejor etapa la pasó en el Bolton Wanderers, donde jugó entre 1888 y 1898.

En 1898 fichó por el Manchester City. Cuatro años después de su fichaje, en un partido de pretemporada de 1902, Jones sufrió un corte en una rodilla con un cristal que, según el jugador, había en el terreno de juego. En primera instancia se le trató la herida en el terreno de juego y pese a que le recomendaron que saliera en camilla, Jones prefirió salir a pie. Lo recogió una ambulancia que lo llevó a un hospital, donde terminaron de curarle el corte y después se marchó a su casa.

Al día siguiente, la herida empezó a supurar. Recibió asistencia en casa, pero cuatro días después apenas podía comer. Su situación empeoró y hubo que anestesiarlo con cloroformo. Apenas diez días después de herirse, Di Jones murió a causa del tétanos y de sepsis. Era el 27 de agosto de 1902 y el jugador no tenía más de 35 años.

Se llevó a cabo una investigación que concluyó que el Manchester City no tenía responsabilidad penal alguna en la muerte del jugador, ya que las complicaciones de la herida habrían surgido en el trayecto del césped a la ambulancia, que Jones no quiso hacer en la camilla, sino a pie.

La vacuna del tétanos no se descubrió hasta 1924 y en 1930 se empezó a administrar junto a las de la difteria y las tos ferina.

Permitidme que os recomiende el blog England Calling, escrito por el gran Álvaro Ramírez (y del que he sacado gran parte de la información para hacer este artículo), que es absolutamente imprescindible si os gusta el fútbol de las islas británicas.

Hasta el jueves.

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El British Home Championship: el primer torneo internacional de la historia

Representación del trofeo del British Home Championship (WIKIPEDIA).

Hace poco os hablaba de la Rous Cup y en ese artículo os nombre la competición de la que os voy a hablar este sábado: el British Home Championship.

Se trata del primer torneo internacional de la historia, que se disputó durante 100 años. En la década de los 80 del siglo XIX, con un deporte que apenas superaba la decena de años, las selecciones nacionales de Gran Bretaña disputaban amistosos entre ellas anualmente (había pocas selecciones más en el mundo).

El 6 de diciembre de 1882, representantes de la Federación Inglesa, la Escocesa, la Galesa y la Irlandesa se reunieron en Manchester. Allí decidieron unificar sus reglas (no eran las mismas, según la federación) y crear el germen de lo que actualmente es la International Board.

Aprovechando la reunión, además, se dio carácter formal a los amistosos entre las selecciones, dando lugar al British Home Championship.

La competición se estrenó en la temporada 1883/1884. El sistema era parecido al del VI Naciones de rugby: jugaban todos contra todos, sin ida y vuelta. Es decir, cada selección jugaba tres partidos. Si una selección jugaba dos partidos fuera y uno en casa, en la edición siguiente jugaba dos en casa y uno fuera.

Las cuatro primeras ediciones las ganó Escocia. No fue hasta 1906 cuando ganó un equipo diferente a Escocia o Inglaterra. Fue Gales la ganadora. Irlanda ganó en 1914 su primer torneo (el último antes de la Primera Guerra Mundial, que obligó a cinco temporadas de suspensión -por la Segunda Guerra Mundial fueron seis-). Hasta 1950, Irlanda jugaba como selección unificada. Desde entonces y hasta la última edición, fue la selección de Irlanda del Norte la que jugó el torneo.

El torneo se usó como clasificación para los Mundiales de 1950 y 1954, y para la Eurocopa de 1968 se usaron dos torneos como fase de clasificación.

El torneo fue perdiendo fuerza. El interés del público decayó. Las selecciones preferían centrarse en Eurocopas y Mundiales. El fenómeno hooligan empañaba los partidos, el conflicto político en Irlanda iba in crescendo e Inglaterra y Escocia empezaron a exigir rivales de mayor categoría, así que en 1984 (curiosamente, con la victoria de Irlanda del Norte) fue el último año en el que se disputó, justo en el 100 aniversario.

El trofeo como tal se instauró en 1935, con motivo del jubileo de plata del rey Jorge V (es decir, el 25º aniversario de su coronación). En estilo art decó, lo coronaba una figura alada sobre un balón de fútbol.

Inglaterra ganó 54 torneos. Escocia 41, Gales 12 e Irlanda (unificada o del Norte) ganó 8.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Qué fue de… Clayton Blackmore: Beckham se masturbó ante una foto suya

Cromo de Clayton Blackmore (PANINI).

Vamos a seguir esta semana con un personaje que sólo los veteranos fans del fútbol inglés recordarán, aunque su nombre salió a la palestra no hace mucho. Es Clayton Blackmore.

¿Quién era?: Un lateral derecho galés de los 80, los 90 y la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar durante 12 años en el Manchester United, además de por su paso por numerosos equipos de Reino Unido.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Neath Athletic de Gales. En la actualidad y tras una breve experiencia como entrenador, ofrece conferencias y participa en eventos sociales como cenas de empresa.

¿Sabías qué…?: Como os decía, hace unos años, en concreto en 2013, el nombre de Blackmore volvió a los medios de comunicación cuando David Beckham contó en una entrevista cómo fue su rito iniciático al llegar al primer equipo del Manchester United, con 16 años. ‘Becks’ fue obligado a realizar cierto acto sexual mientras tenía que sostener la mirada ante una foto de Clayton Blackmore.

– Blackmore podía jugar tanto en posiciones defensivas como ofensivas.

– Empezó a jugar en el United con 14 años.

– Lo hizo debutar en el primer equipo Ron Atkinson.

– Con sir Alex Ferguson alcanzó la titularidad.

– Su excompañero en el United Bryan Robson lo fichó en 1994 cuando éste se hizo cargo del Boro como entrenador-jugador.

– Antes de que la Premier tuviera dorsales fijos asignados para cada jugador, Blackmore llegó a llevar todos los dorsales del 2 al 11, dada su versatilidad en el terreno de juego.

– El primer dorsal fijo con el que se quedó fue el 15.

– Jugó partidos con su selección durante 12 años.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Clayton Graham Blackmore nació el 23 de septiembre de 1964 en Neath, Gales. Formado en la cantera del Manchester United, debutó con el primer equipo en 1982. En 1994 se fue al Middlesbrough. En 1996 estuvo cedido en el Bristol. En 1999 fichó por el Barnsley y más tarde ese año firmó por el Notts County. En 2000 fichó por el Leigh y ese mismo año por el Bangor City galés. En 2006 se fue al Porthmadog y en 2007 al Neath Athletic, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Premier, una FA Cup, una Charuty Shield, una Recopa y Supercopa de Europa. Con Gales jugó 39 partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo de goles de Blackmore:

Hasta mañana.

Qué fue de… Joe Calzaghe: el galés llamado el ‘Dragón Italiano’

Calzaghe, con traje, en una foto tomada en 2007 (WIKIPEDIA).

Boxeo, Reino Unido y emigrantes italianos. Parecen elementos de una película, pero son los que aliñan el artículo de hoy, dedicado a Joe Calzaghe.

¿Quién era?: Un boxeador galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos supermediano y semipesado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. En la actualidad tiene una empresa de promoción de combates de boxeo.

¿Sabías qué…?: Su padre es de Cerdeña, Italia, y su madre galesa.

– Él nació en Londres, pero con dos años su familia se trasladó a Gales, de donde siempre se ha considerado.

– Es zurdo.

– Empezó a boxear a los 9 años.

– Ganó todos los combates que disputó.

– Se le conocía como ‘El Orgullo de Gales’ o el ‘Dragón Italiano’.

– Es comandante de la Orden del Imperio Británico.

– Tiene dos hijos.

– Mantuvo una relación con su compañera de baile en el reality Strictly Come Dancing, lo que supuso romper con su novia.

– En 2010 admitió haber consumido cocaína durante su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph William Calzaghe nació el 23 de marzo de 1972 en Londres. Reino Unido. Durante su carrera disputó 46 combates, con 46 victorias, 32 por KO.

Os dejo con los mejores momentos de Calzaghe:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ieuan Evans: una leyenda del rugby galés

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Poster de Evans en su época en activo (ebay).

Supongo que sabréis que en Gales, el rugby es religión. Hoy vamos a abrir la semana con una de sus leyendas: Ieuan Evans.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de loa 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las principales leyendas del rugby de su país, del que fue capitán, así como uno de los máximos anotadores.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Desde su adiós a los terrenos de juego ha ejercido de comentarista para cadenas como la BBC, ITV o Sky, además de ostentar un cargo en la junta directiva del consorcio de turismo de Gales. Por su cuenta, tiene una empresa de marketing y relaciones públicas.

¿Sabías qué…?: Durante años ostentó el récord de ensayos con la camiseta de Gales, 33.

– Posteriormente, Shane Williams y Gareth Thomas le superaron.

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Evans, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Ocupa el puesto 21 en la lista de jugadores con más ensayos en encuentros internacionales.

– Fue capitán de Gales durante 28 partidos. Sólo Ryan Jones disputó más.

– Fue apodado como ‘Merlín’ por su capacidad anotadora.

– Jugó dos Mundiales con su selección.

– Participó en tres giras de los British and Irish Lions.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Empezó a jugar al rugby a los 10 años de edad.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ieuan Cennydd Evans nació el 21 de marzo de 1964 en Pontardulais, País de Gales. Entre 1983 y 1997 jugó en Llanelli, y pasó su último año en activo en Bath. Con Gales jugó 72 partidos y anotó 157 puntos. En 1998 ganó una Copa de Europa con Bath. Con Gales ganó dos torneos del V Naciones.

Os dejo con un ensayo de Evans ante Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gareth Thomas: salir de la melé y del armario

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

En varias ocasiones he hablado en este blog de homosexualidad y deporte. Hoy voy a volver a hacerlo y lo hacemos con un jugador de rugby, un deporte lleno de tradiciones y masculinidad, pero que acogió bien la salida del armario del protagonista de hoy. Se trata de Gareth Thomas.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En el plano deportivo, por ser uno de los más destacados jugadores de su país y uno de los máximos anotadores de la historia del rugby galés. En lo extradeportivo, por su decisión de revelar públicamente su homosexualidad en 2009.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Cardiff Blues. Ha sido comentarista de televisión y además, trabaja para Distinct Agency, una agencia de representación deportiva. Además, trabaja para una organización contra el acoso escolar y visita colegios impartiendo cursos de rugby.

¿Sabías qué…?: Antes de salir del armario, Gareth Thomas estuvo casado entre 2001 y 2007 con su amor de juventud. Cuando reveló su condición sexual, dijo que lo que peor llevó fue engañar a su mujer. Cuando salía de viaje con su equipo, visitaba locales de ambiente.

– Gareth reveló que tras su dolorosa ruptura, su entrenador lo pilló llorando en el vestuario. Thomas le dijo que se debía a su divorcio. Entonces, el técnico le dijo que ya sabía lo que pasaba. Animado por su técnico, Gareth Thomas decidió contárselo a dos de sus compañeros en la selección galesa, Stephen Jones y Martyn Williams. Cuando Thomas les reveló su secreto, reaccionaron dándole una palmada en la espalda y diciéndole: “No nos importa, ¿por qué no nos lo has contado antes?”

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

– En términos generales, Thomas encontró apoyo y respaldo en compañeros, rivales y aficionados tras su salida del armario.

– Ha escrito su biografía, titulada Proud (‘Orgulloso’).

– Es uno de los portavoces de la ONG ChildLine, una especie de Teléfono del Menor.

– Es el segundo jugador con más ensayos de la historia de la selección galesa y el decimosegundo de toda la historia del rugby internacional.

– Jugó para los British & Irish Lions, equipo que, al igual que su selección, llegó a capitanear.

– Sus fans lo llaman cariñosamente ‘Alfie’, por su supuesto parecido con el televisivo extraterrestre ‘Alf’.

– Es fan del Cardiff City de fútbol.

– Ha participado en las versiones británicas de Gran Hermano VIP y Desafío Bajo Cero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Thomas nació en  Sarn, Gales, el 25 de julio de 1974. Empezó a jugar en 1991 en el Bridgend, desde donde pasó al Cardiff RFC en 1997. En 2001 regresó al Bridgend. Tras una experiencia entre 2003 y 2004 en los Celtic Warriors, se fue al Toulouse francés, donde estuvo tres temporadas. Las tres últimas de su carrera las pasó en los Cardiff Blues. En su palmarés tiene una Liga galesa, una Copa de Europa y una Copa anglo-galesa. Con Gales disputó 100 partidos, logrando 200 puntos.

Os dejo con un ensayo de Thomas en un partido de la Heineken Cup:

Hasta mañana

Qué fue de… Will Carling

En alguna ocasión os he dicho que hay un deporte que me apasiona, que es el rugby, que tiene pocos seguidores en España (pero fieles). Quería yo volver a sacar a algún jugador de rugby que fuera más o menos conocido por vosotros. Aunque sospecho que muchos de vosotros no lo váis a recordar, quizá si os suene el motivo por el cual el protagonista de hoy se hizo famoso fuera del Reino Unido. Antes de seguir, quiero decir públicamente que detesto todo lo relacionado con el corazón, con los cotilleos, con el mundo rosa, que no me interesa lo más mínimo y que no me gustan esas aproximaciones que hace la prensa amarilla al deporte, pero qué diablos, de cotilleos también vive el deporte, sobre todo en las Islas Británicas, en las que los dportistas de élite han de andarse con mucho ojo sino quieren que sus trapos sucios los sepa todo el mundo en cuestión de minutos. Bueno, me dejo de rollos y paso a hablaros de Will Carling.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el capitán de la selección inglesa durante ocho años y sobre todo, por habérsele relacionado sentimentalmente con la desaparecida Diana de Gales, lo que lo llevó a las portadas de medio mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 1997. En la actualidad ofrece charlas para empresas y tiene una empresa de organización de eventos con deportistas famosos.

¿Sabías qué…?: Su apodo era Bum Face (Cara-culo), por la marcada arruga que tiene en la barbilla.

– Vamos a su historia con Lady Di. Carling y la princesa compartían gimnasio. Cuando se filtró la noticia, también se supo que Carling se divorciaba de su mujer, con lo que el escándalo estaba asegurado.

– Will Carling siempre negó su affaire con la princesa.

– Accedió a la capitanía de la selección con 22 años, todo un récord.

– Los rumores de su romance real precipitaron su decisión de dejar el rugby.

– Formó parte de los British and Irish Lions, un combinado de los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda que hace giras por el Hemisferio Sur. Este año, por cierto, la gira es en Sudáfrica y empieza el 30 de mayo.

– Bajo su capitanía, Inglaterra vivió algunos de los mejores momentos de los últimos años. Ganó el Gran Slam del V Naciones (aún no se había incorporado Italia) en 1991, 1992 y 1995.

– Estuvo en el Ejército británico y se lo dejó con rango de teniente.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– La ex mujer de Carling es una conocida periodista y presentadora inglesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: William David Charles Carling nació en Bradford, Wiltshire, Inglaterra, el 12 de diciembre de 1965. Siempre jugó en los Harlequins de Londres. Con la selección jugó 72 partidos y consiguió 54 puntos.

Así informaban los noticieros sobre el supuesto affaire entre Carling y Lady Di:

¿Sabes algo más de Will Carling? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.