Entradas etiquetadas como ‘unión soviética’

Qué fue de… Andrei Lavrov: el ‘muro’ de Rusia

Lavrov, en acción (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de balonmano y lo haremos de la mano de uno de los mejores porteros que ha dado este deporte: Andrei Lavrov.

¿Quién era?: Un portero ruso de finales de los 70 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una leyenda del balonmano mundial, tres veces campeón olímpico y dos del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Melsungen alemán. En la actualidad es vicepresidente de la Federación Rusa de Balonmano y encargado de relaciones internacionales de la misma.

¿Sabías qué…?: Es el único deportista de la historia que ha ganado tres oros olímpicos con tres países distintos: URSS, Comunidad de Estados Independientes (CEI) y Rusia.

– Además de esos oros (en 1988, 1992 y 2000), en 2004 ganó un bronce con Rusia, convirtiéndose en el primer y por ahora único jugador de la historia del balonmano mundial en ganar cuatro medallas olímpicas.

– En 2001 fue elegido Jugador Ruso del Siglo.

– Fue el abanderado del Equipo Olímpico Ruso en los Juegos de Sydney 2000.

– Empezó a jugar al balonmano con 15 años.

– Habla perfectamente alemán, francés, inglés y serbocroata (además del ruso, claro).

– Era apodado como ‘El Muro’.

– Se retiró del deporte profesional con 43 años.

– Fue compañero de Talant Dujshebaev en la selección soviética y en la de la CEI.

– Mide 1,95 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Lavrov nació el 26 de marzo de 1962 en Krasnodar, Unión Soviética, hoy Rusia. Debutó como profesional en el equipo de su ciudad en 1978. También jugó en el TuS Dansenberg alemán, en el  TuS Union sportive d’Ivry handball francés, en el Livry-Gargan también galo, en el TV Niederwürzbach alemán, en el Badel Zagreb croata, de neuvo en el Krasnodar de su país, en el TuS Nettelstedt-Lübbecke, en el SG Kronau-Östringen y en el Melsungen Böddiger, todos alemanes. En su palmarés internacional tiene tres oros y un bronce olímpicos y dos oros y dos platas en Mundiales.

Quién fue… Vladimir Smirnov: su horrible muerte cambió la esgrima para siempre

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia terrible, que no conocía hasta hace bien poco, y que supuso que un deporte como la esgrima cambiara para siempre. El protagonista es Vladimir Smirnov.

Vladimir Viktorovich Smirnov nació el 20 de mayo de 1954 en Rubizhne, hoy Ucrania, antaño Unión Soviética. De niño practicó varios deportes, hasta decantarse finalmente por la esgrima, en concreto por el florete. Fue discípulo de Viktor Bykov y en 1977 ganó su primer campeonato nacional. En 1979 se proclamó campeón del mundo.

En los Juegos Olímpicos de Moscú 80, Smirnov logró tres medallas: oro en florete individual, plata en florete por equipos y bronce en espada por equipos.

Dos años después, llegó la tragedia. Se disputaban en Roma los Mundiales de Esgrima. El 19 de julio de 1982, en cuartos de final de la competición por equipos, Vladimir Smirnov se enfrentó al alemán occidental Matthias Behr. En un momento del combate, la hoja del florete de Behr se rompió al impactar con el protector de pecho de Smirnov.

La hoja rota rompió la máscara de Smirnov a la altura de la boca y penetró por el ojo del tirador soviético, llegando hasta el cerebro. Entró inmediatamente en coma y fue trasladado a un centro hospitalario de la capital italiana.

A sus compañeros de selección les ocultaron el estado real de Smirnov. Lograron el oro. Pocas horas después del triunfo, nueve días después del incidente, Smirnov fallecía en el hospital Gemelli de Roma.

La muerte de Smirnov cambió para siempre las medidas de seguridad en el deporte de la esgrima. El problema es que en el incidente no hubo ningún fallo. Tanto la espada de Behr como la máscara de Smirnov cumplían todos los estándares. En septiembre de 1982, la Federación Internacional de Esgrima se reunió para mejorar la seguridad de los deportistas. El acero con el que se construían las espadas pasó de ser acero al carbono a acero de tipo ‘maraging’, más resistente. Se incorporó el kevlar como material en los trajes y la red de las máscaras se modificó para ser entre dos y tres veces más resistente.

Os dejo con un vídeo de Smirnov entrenando, pocos días antes de su desgraciada muerte:

Nos vemos de nuevo el miércoles.

Qué fue de… Aleksandr Karelin: el rey de la lucha grecorromana

Karelin, a la izquierda, en la final de su categoría en Sydney 2000 (GTRES).

Karelin, a la izquierda, en la final de su categoría en Sydney 2000 (GTRES).

Estamos en año olímpico y no está de más recordar a grandes estrellas de los Juegos. La de hoy es una de las grandes, no sólo por su tamaño, sino por su impresionante palmarés: Aleksandr Karelin.

¿Quién era?: Un luchador ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser triple campeón olímpico de lucha grecorromana (hasta 130 kilos) y nueve veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Retirado en el año 2000, Karelin se dedica ahora a la política. Es miembro del parlamento ruso (la Duma), donde forma parte del comité de Asuntos Exteriores.

¿Sabías qué…?: Pesó 5,5 kilos al nacer.

-Mide 1,91 metros y en su época competitiva pesaba 128 kilos.

– ‘Alejandro el Grande’ o ‘el Oso Ruso’ eran algunos de sus sobrenombres.

– Formó parte de la Policía en su país, donde alcanzó el rango de coronel.

– Su padre era boxeador.

Karelin, en 2013 (WIKIPEDIA).

Karelin, en 2013 (WIKIPEDIA).

– Tiene tres hijos: uno es piloto de coches, otro es luchador como él y su hija es gimnasta rítimica.

– Su balance de combates es sencillamente impresionante: 887 victorias y 2 derrotas.

– Fue abanderado olímpico tres veces, y las tres con diferentes banderas: Unión Soviética, Comunidad de Estados Independientes y Rusia.

– Estuvo imbatido en dos rachas, una de cinco años (1982-1987) y otra de trece años (1987-2000).

– Probó fortuna en la competición de Artes Marciales Mixtas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aleksandr Aleksandrovich Karelin nació el 19 de septiembre de 1967 en Novosibirsk, Rusia. Empezó a entrenar en 1981 y dilató su carrera durante 19 años. En ellos logró tres oros y una plata olímpicas, nueve veces campeón del mundo, 12 veces campeón de Europa y 13 veces campeón de la URSS o Rusia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Karelin:

Hasta mañana.

Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Sergei Aleinikov

aleinikov1Hacía tiempo que no sacabaa una estrella del fútbol de antes de la caída del Telón de Acero o, más en concreto, de la antigua Unión Soviética. El canto del cisne de la selección de este país, poco antes de su desintegración, fue el subcampeonato de la Eurocopa de 1988. Uno de los destacados jugadores de aquella selección, que luego dio el salto a uno de los grandes de Europa, es el protagonista de hoy: Sergei Aleinikov.

¿Quién era?: Un centrocampista bielorruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los titulares de esa selección que fue subcampeona de Europa en 1988 y por su paso por la Juve, con la que ganó una Copa de la UEFA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del modesto Corigliano italiano. Inmediatamente inició su carrera de entrenador. Pasó por diferentes equipos italianos y rusos (incluidas las categorías inferiores de la Juve) y en la actualidad, es el técnico del NK Kras, que a pesar de lo que pueda parecer, es un equipo de la serie D italiana. Es de la localidad de Monriupino, justo en la frontera entre Italia y Eslovenia.

¿Sabías qué…?: Como muchos jugadores de su época, jugó con tres selecciones: la Unión Soviética, la Comunidad de Estados Independientes y Bielorrusia.

– En su época en la URSS jugó en el Dínamo de su Minsk natal. Con él ganó el primer y único título soviético de la historia del eqiupo bielorruso.

– Llegó a la Juve en 1989, tras un pago de cuatro millones de dólares al Dínamo.

– Con los bianconeri ganó una Coppa y como os dije, la UEFA del 90. La Juve derrotó en doble partido a la Fiorentina de Roberto Baggio y Aleinikov jugó de titular ambos partidos de la final.aleinikov2

– También fue titular en la final de la Eurocopa del 88, aunque Valery Lobanovsky lo puso de central.

– Tiene un hijo llamado Artur que también es futbolista. Es centrocampista y está a las órdenes de su padre en el NK Kras.

– Estuvo en México 86, en Italia 90 (con la URSS) y en la Euro 92 (CEI).

– En la Juve jugó con otro soviético (ucraniano, en este caso), Alexander Zavarov.

– En 2004, para celebrar su 50 aniversario, la UEFA pidió a cada una de las Federaciones asociadas que eligiera al jugador más destacado de su país en los últimos 50 años. Ese grupo de jugadores se conoce como los Golden Players. Bielorrusia eligió a Aleinikov. España, por si os pica la curiosidad, a Di Stéfano.

– En 1995 contrató a un agente que le estafó y le dejó sin ahorros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Yevgenievich Aleinikov nació en Minsk el 7 de noviembre de 1961 en Minsk, República Soviética de Bielorrusia. Debutó con el Dínamo de Minsk en 1981, donde estuvo hasta 1989, cuando se fue a la Juve. Al año siguiente se fue al Lecce, donde estuvo dos años. Luego se fue a Japón, a jugar en el Gamba Osaka entre 1993 y 1995. Luego jugó en el Oddevold sueco, en el Anagni y en el Corigliano italiano, donde se retiró en 1998. En su palmarés tiene una Liga Soviética, una copa italiana y una UEFA. Con la Unión Soviética jugó 73 partidos (con nueve goles), con la CEI cuatro y con Bielorrusia otros cuatro.

Os dejo un vídeo de Aleinikov en su etapa como jugador en Japón:

¡Hasta mañana!