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Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.