Entradas etiquetadas como ‘judo’

Qué fue de… Miriam Blasco: la primera campeona olímpica española

La exjudoca Miriam Blasco (YOUTUBE).

La exjudoca Miriam Blasco (YOUTUBE).

El pasado viernes os hablé por aquí de la primera campeona olímpica de la historia y hoy lo voy a hacer de la primera española en conseguirlo. Entre ambos hitos hay 92 años de diferencia, lo que da bastante de pensar. Sea como fuere, hoy vamos a ponernos de nuevo el kimono para hablar de Miriam Blasco.

¿Quién era?: Una judoca española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por lo que os comentaba antes, por ser la primera atleta olímpica española en lograr una medalla de oro. En concreto fue en Barcelona 92, en la categoría de menos de 56 kilos.

¿Qué fue de ella?: Se retiró a mediados de los 90. Fue seleccionadora nacional de judo y entre 2000 y 2012 fue senadora del Partido Popular por Alicante, además de ser vocal de la Comisión de la Mujer del Comité Olímpico Español y Presidenta de la Comisión Especial sobre la situación de los deportistas. Actualmente regenta un gimnasio en Alicante.

¿Sabías qué…?: Desarrolló toda su carrera en Alicante, a donde llegó desde su Valladolid natal con 18 años.

– Unas semanas antes de lograr el oro olímpico, su entrenador, Sergio Cardell, había muerto en un accidente de tráfico.

– Su contrincante en aquella final, la británica Nicola Fairbrother, es ahora entrenadora en el gimnasio de Miriam Blasco en Alicante.

– Al día siguiente  de su oro, Almudena Muñoz logró otro en la categoría de menos de 52 kilos.

– También fue comentarista de televisión.

– En Atlanta 96, ya como entrenadora, logró dos bronces por medio de sus pupilas Isabel Fernández y Yolanda Soler.

– En Alicante tiene una avenida con su nombre.

– Los reyes de España, Juan Carlos y Sofía, presenciaron en directo la consecución del oro de Blasco.

– Se retiró con 30 años, sólo dos años después de su oro en Barcelona. La ausencia de su entrenador fue clave para tomar esta decisión.

– Escribió un libro titulado Miriam Blasco, el precio del oro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Miriam Guadalupe Blasco Soto nació en Valladolid el 12 de diciembre de 1963. En su palmarés tiene el ya citado oro olímpico más un bronce y un oro en Mundiales y un oro, una plata y un bronce en Europeos.

Pues os dejo con el oro de Miriam:

Hasta mañana.

Quién fue… Yael Arad

Nuestro héroe olímpico de esta semana es una heroína. Su hazaña puede resultar pequeña para el público en general, pero no para su país, porque además del hecho de lograr la primera medalla olímpica de su nación, lo hizo recordando una emotiva efeméride. Es Yael Arad.

Nacida en Tel Aviv el 1 de mayo de 1967, Yael Arad empezó a practicar judo a los 8 años. El judo es un deporte muy practicado en Israel, a pesar de lo cual, Arad no encontraba niñas con las que practicar, por lo que realizaba los entrenamientos con el técnico de los chicos de su club. Sólo un año y medio después de iniciarse en este arte marcial, era la número uno de su país en su categoría.

Con 17 años, en Viena, ganó su primer título internacional. En 1989, 1990 y 1991, ganó medallas en los Europeos. Y de cara a Barcelona 92, se fue a Japón para mejorar su técnica.

Y llegó Barcelona. Pero mejor que yo, os dejo con unas palabras escritas por la propia Yael Arad acerca de lo que sucedió:

“Jueves, 30 de julio 1992. Un fatídico día, un día marcado, de un día de fama, un día de la auto-realización. Un día en que requería de quince años de duro trabajo, inversión sin fin y ocultamiento en sí mismo. El día que gané la medalla de plata olímpica. Mi medalla. La primera medalla del Estado de Israel. Me fui al tatami como un viento tormentoso, después de un calentamiento que llevó de mi cuerpo todos los pequeños demonios que amenazaban con vencerme incluso antes de que todo comenzara. El primer combate fue contra una española que ya me había derrotado dos veces en el pasado, pero estaba claro para mí que esta vez ella no tenía ninguna posibilidad. Acabé a los cuatro minutos como ganadora. El segundo combate fue contra una mujer de la República Checa. Nos conocíamos bien y los dos sabíamos que yo era mejor. La victoria sobre ella contribuyó un poco más a darme confianza para el combate difícil e importante del día. Cuatro minutos era todo lo que se interponía entre mí y el sueño de mi vida. …Cuando empezó el combate, las semifinales, allí estaba yo con todo mi equipo de batalla. Y de repente, todo había terminado. Yo había ganado. Emocionalmente… fue el momento más alto de mi vida y a pesar de mi derrota de más adelante, en la final, la victoria en las semifinales contra la alemana era la más dulce de todas. Ese día cambié de una persona que quería a una persona que podía. Y eso hizo toda la diferencia”.

En efecto, la medalla de Yael Arad fue la primera ganada por Israel en unos Juegos Olímpicos. Y su dedicatoria  fue para los atletas israelíes que murieron asesinados, 20 años antes, en la Villa Olímpica de Munich, víctimas del grupo terrorista Septiembre Negro.

En 1993 ganó la plata en los Mundiales y en los Europeos. En 1996 volvió a competir en los Juegos de Atlanta, pero perdió en el combate que le hubiera permitido luchar por el bronce y al final quedó quinta. Al parecer, compitió afectada por un virus.

Poco después se retiró y en Sydney 2000 volvió a participar, esta vez como entrenadora del equipo olímpico israelí de judo.

En la actualidad, Yael Arad, que es una de las personas más queridas, famosas y respetadas de Israel, es entrenadora, comentarista de judo para la televisión hebrea y es directiva de una empresa de productos infantiles.

Como curiosidad os diré que Israel ganó su segunda medalla olímpica… 24 horas después, de la mano de otro judoka, este masculino, llamado Oren Smadja.

Espero que os haya gustado este sencillo artículo. Mañana seguimos con fútbol. Saludos.