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Qué fue de… Theresa Zabell: la reina española de la vela

Theresa Zabell, en una imagen de 2002 (Archivo 20minutos).

Theresa Zabell, en una imagen de 2002 (Archivo 20minutos).

Venga, os lo voy a confesar. Ya sabéis que soy un fanático de los deportes. Soy de los que veo a un grupo de abuelos jugando a la petanca en el parque y me paro para ver quién gana. Pero hay deportes que… mmmmm… que no. Son poquísimos. Uno de ellos, he de admitirlo, es la vela. Pero que a mí no me llegue no significa que no pueda traeros a protagonistas de esta modalidad al blog. Así que hoy os traigo nada menos que a Theresa Zabell.

¿Quién era?: Una regatista española de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser doble campeona olímpica de la clase 470 y una de las mejores regatistas españolas de la historia.

¿Qué fue de ella?: Dejó de competir a primer nivel a finales de los 90. Fue eurodiputada por el PP. Ha sido vicepresidenta del COE y en la actualidad es presidenta de la Fundación Ecomar, que tiene como objetivo “educar y concienciar, especialmente a los niños, en el cuidado, respeto y conservación de nuestro planeta a través de programas de convivencia practicando los deportes náuticos”. Más información sonre la Fundación, aquí. Y la web de Zabell es ésta.

¿Sabías qué…?: Es de origen británico. De hecho, nació en Ipswich, Inglaterra.

– Habla cuatro idiomas: inglés, castellano, italiano y francés.

– Tiene estudios superiores de Informática y Marketing.

– Formó parte de la expedición que defendió la candidatura de Madrid 2020 en Buenos Aires en 2013. Zabell fue una de las ponentes, en calidad de consejera delegada de relaciones internacionales de la candidatura.

Zabell, en septiembre de 2013, en la llegada de la delegación de Madrid 2020 a Buenos Aires (Archivo 20minutos).

Zabell, en septiembre de 2013, en la llegada de la delegación de Madrid 2020 a Buenos Aires (Archivo 20minutos).

– Fue, en 2007, la primera mujer que alcanzó el cargo de vicepresidenta del COE.

– Está casada y tiene dos hijos.

– Es miembro del Real Club Mediterráneo de Málaga.

– Acabó cuatro años (1992, 1994, 1996 y 1997) como la número 1 del ránking mundial.

– En 1992, su compañera fue Patricia Guerra Cabrera, mientras que en 1996 fue Begoña Vía Dufresne.

– La clase 47o recibe su nombre de los centímetros de eslora de las embarcaciones de la categoría.

Biografía, palmarés, estadísticas: Theresa Zabell Lucas nació en Ipswich, Gran Bretaña, el 22 de mayo de 1965. Empezó a competir en Málaga con 14 años y su carrera se dilató hasta finales de la última década del siglo XX. En su palmarés tiene dos oros olímpicos (clase 470), un campeonato del mundo de clase Europa, y tres campeonatos del mundo y tres campeonatos de Europa de clase 470.

Os dejo con un vídeo del COE en el que Theresa Zabell habla sobre el olimpismo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gail Devers: superar una enfermedad y ser leyenda olímpica

Gail Devers, en el podio de Barcelona 92 (YOUTUBE).

Gail Devers, en el podio de Barcelona 92 (YOUTUBE).

Volvemos a hablar de deporte femenino y lo hacemos de la mano de otra de las numerosas atletas estadounidenses que triunfó en los inolvidables Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992. Os hablo de Gail Devers.

¿Quién era?: Una atleta estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, en su día, la dominadora de los 100 metros lisos en categoría femenina, con medallas de oro en los Juegos de Barcelona 92 y Atlanta 96.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2005, pero regresó un año después, retirándose de manera definitiva en 2007. Tiene una fundación que lleva su nombre, destinada a ayudar a niños desfavorecidos y, además, ofrece sus servicios dando charlas motivacionales.

¿Sabías qué…?: Con 22 años de edad empezó a sufrir problemas físicos, como migrañas o pérdida de visión. Dos años después, se le diagnosticó la enfermedad de Graves-Basedow, un tipo de tiroiditis autoinmune. Fue sometida a un tratamiento con radiología que le provocó problemas en los pies, perdiendo la capacidad de andar. Los médicos se plantearon amputarle los pies, pero tras el tratamiento, logró recuperarse.

– Un año después de toda esta odisea, ganaba el oro en el Mundial de atletismo, en la prueba de 100 metros.

Gail Devers, unos segundos antes de ganar su primer oro olímpico (YOUTUBE).

Gail Devers, unos segundos antes de ganar su primer oro olímpico (YOUTUBE).

– Alcanzó la fama global en los 100 metros lisos de Barcelona 92, logrando una de las victorias más apretadas que se recuerdan: las cinco primeras atletas acabaron en una horquilla de 0,06 segundos. Fue necesaria la ‘foto finish’ para dilucidar la ganadora.

– Era la gran favorita para ganar también el oro en los 100 vallas, pero derribó el último obstáculo y sequedó fuera del podio.

– En 1996, la historia se repitió. Devers ganó el oro en los 100 lisos tras la ‘foto finish’. Hacía casi 30 años que una velocista no repetía victoria olímpica en los 100 lisos.

– También en los 100 vallas pasó algo parecido que cuatro años antes: fue cuarta.

-Al igual que Florence Griffith-Joyner, Gail Devers era famosa por la extraordinaria longitud de sus uñas. Tan largas eran que tuvo que variar la posición de sus manos en el arranque.

– Llevó esas uñas porque de niña se las mordía y su padre la retó a dejárselas largas.

– Se rodó un telefilme con su historia de superación.

– Nacida en Seattle, de joven se trasladó con su familia a National City, al sur de California. El estadio de fútbol y pista de atletismo de su instituto en esta localidad lleva su nombre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yolanda Gail Devers nació el 19 de noviembre de 1966 en Seattle, Washington. Debutó como profesional en 1988 y se retiró en 2007. En su palmarés tiene los dos citados oros olímpicos de Barcelona y Atlanta en los 100 libres, más el 4×100 en Atlanta 96. En Mundiales al aire libre tiene cinco oros y tres platas (todos en las pruebas de 100, 4×100 o 100 vallas). En Mundiales indoor tiene cuatro oros y una plata (todas las medallas, en 60 lisos o 60 vallas).

Os dejo con un vídeo dedicado a Gail Devers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tania Lamarca: una de las niñas de oro

Tania Lamarca llora en el podio de Atlanta 96 (YOUTUBE).

Tania Lamarca llora en el podio de Atlanta 96 (YOUTUBE).

Pues hace unos días, el lector David Luque, el responsable de la cuenta Leyendas de la Rítimica, me propuso escribir sobre la protagonista de hoy. Me gustó la idea y aquí os la traigo: es Tania Lamarca. Quiero agradecerle a David su desinteresada ayuda.

¿Quién era?: Una gimnasta española de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por formar parte del equipo español de gimnasia rítima que logró el oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996 en la modalidad de conjuntos.

¿Qué fue de ella?: Dejó la práctica profesional en 1997. Tras acabar el Bachillerato se sacó el título de Entrenadora Nacional de Gimnasia Rítmica. Reside en el Pirineo Aragonés, donde ha sido administrativa en la estación de esquí de Aramón Formigal, además de haber dado clases de deportes de invierno y de gimnasia. Además, en los meses de verano organiza un campus anual de gimnasia rítmica que se celebra en diversas localidades del Pirineo oscense y suele dar clínics y charlas relacionadas con el deporte que la coronó. Hasta junio de este año fue coordinadora deportiva de gimnasia rítmica del Club Deportivo El Valle, en Madrid. En la actualidad se encuentra buscando empleo. La podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Marta Baldó, Nuria Cabanillas, Estela Giménez, Lorena Guréndez, Estíbaliz Martínez y ella formaron aquel mítico equipo que logró el oro en Atlanta. Desde ese momento fueron conocidas como Las Niñas de Oro.

En su primer control para entrar en el equipo nacional, en septiembre de 1994, no fue seleccionada a causa de su estatura de 1,54 metros, algo inferior a la mínima de 1,60 que buscaban. A pesar de que pensó entonces en dejar la gimnasia, continuó entrenando en su club con el objetivo de convencer a la seleccionadora Emilia Boneva en las siguientes competiciones. Meses después, volvió a ser llamada a un nuevo control en el que sí sería finalmente convocada a la selección española.

– Empezó a practicar gimnasia a los cinco años de edad como actividad extraescolar, ingresando posteriormente en el Club Arabatxo y más tarde en el Club Beti Aurrera de Vitoria, donde coincidió con otras futuras leyendas de la gimnasia española como Estíbaliz Martínez o Almudena Cid.

– Las chicas llegaron a Atlanta con dos oros consecutivos en Campeonatos del Mundo en el ejercicio de tres pelotas y dos cintas.

Tania, en Ibiza en 2013 (Vicent Marí / WIKIPEDIA).

Tania, en Ibiza en 2013 (Vicent Marí / WIKIPEDIA).

– El momento en el que las Niñas de Oro recogieron su medalla en Atlanta fue el más visto en televisión en España de aquellos Juegos Olímpicos. Sus lágrimas de emoción forman ya parte de la historia del Olimpismo español.

– EEn 2008 publicó su autobiografía, titulada Lágrimas por una medalla, escrita junto a la periodista Cristina Gallo. En la misma repasa toda su carrera: la concentración permanente en un chalet de Madrid con el resto del equipo, la exigente disciplina, los duros entrenamientos de más de 8 horas diarias, la obsesión por el peso o sus numerosos triunfos con el conjunto nacional. Además, cuenta la sensación de abandono que tuvo tras su retirada por la falta de apoyo de las instituciones deportivas para integrarse en la vida ‘real’.

– En su libro también relata la lucha que tuvieron las Niñas de Oro con la Federación Española para reclamar el pago de unas primas que habían pactado si lograban un oro olímpico, además de diferentes pagos por exhibiciones, becas y otros triunfos menores. Esa deuda, de 41 millones de las antiguas pesetas, no se saldó hasta finales del año 2000.

– En la actualidad, está casada y tiene una niña.

– En 1997 fue excluida de la selección española por superar en 2,7 kilos el peso máximo de las gimnastas impuesto por la seleccionadora nacional de entonces, que era de 41 kilogramos.

– Las componentes del equipo se volvieron a reunir 10 años después de su hazaña en Ávila, con motivo de la grabación de un documental sobre su logro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tania Lamarca Celada nació en Vitoria el 30 de abril de 1980. Entró al equipo nacional en modalidad de conjuntos en marzo de 1995, antes de cumplir los 15 años de edad. Lo dejó en diciembre de 1997. Tiene en su palmarés el famoso oro de Atlanta’96, además de dos oros y tres platas en Campeonatos del Mundo y dos platas y tres bronces en Campeonatos de Europa, entre otras numerosas medallas. Además, con anterioridad fue campeona de España junior individual en 1994.

Os dejo con el documental Las Niñas de Oro, creado por CDP-Deporte. Va por capítulos:

Hasta mañana.