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Qué fue de… Jackie Joyner-Kersee: seis medallas olímpicas contra el asma

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Pues esta semana vamos a hablar de nuevo de atletismo femenino y lo vamos a hacer con otra heroína olímpica, que formó parte de la época dorada del ‘track and field’ estadounidense en Barcelona 92 (excepción hecha de los 100 metros lisos), e incluso en la cita anterior. Es Jackie Joyner-Kersee.

¿Quién era?: Una atleta estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por lograr siete medallas olímpicas en las disciplinas de heptatlón y salto de longitud, además de por ser jugadora de baloncesto profesional.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2000, tras un intento infructuoso de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Sydney. En la actualidad, y desde hace años, Jackie Joyner-Kersee, está dedicada a la fundación que lleva su nombre y que trata de fomentar el atletismo entre los jóvenes. Además, es una de las fundadoras de Athletes for Hope, otra organización sin ánimo de lucro que auna a deportistas de todo el mundo para que participen en actos de caridad.

¿Sabías qué…?: Nacida como Jacqueline Joyner, añadió el Kersee cuando contrajo matrimonio con su entrenador, Bob Kersee, en 1986.

– Sus padres la llamaron Jacqueline por Jacqueline Kennedy.

– Su hermano Al Joyner fue también atleta. Logró el oro en triple salto en Los Ángeles 84. Contrajo matrimonio con la popularísima velocista Florence Griffith, que también añadiría el apellido Joyner al suyo tras su boda.

– Como os adelantaba en el titular, Jackie Joyner-Kersee logró llegar  lo más alto pese a sufrir de asma severo. Se le diagnosticó cuando era estudiante, y se lo ocultó a sus entrenadores para que no le prohibieran competir. De hecho, los médicos le dijeron que tendría que abandonar el deporte. Pero aprendió a controlar su enfermedad y, con un correcto tratamiento, logró ser la campeona que luego fue.

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

– Ha ofrecido charlas a niños con asma contando su experiencia y ejemplo.

– La revista Sports Illustrated la eligió como la mejor atleta del siglo XX.

– Ya en los Juegos de Los Ángeles llegó como gran favorita para ganar el oro en heptatlón, pero por sólo cinco puntos no lo pudo lograr y se quedó con la plata.

– En Seúl 88 se desquitó y logró los oros en salto de longitud y heptatlón, logrando en esta última prueba un récord del mundo aún en vigor.

– En Barcelona 92 revalidó su medalla de oro en heptatlón, pero en salto de longitud sólo pudo lograr el bronce.

– Durante el Mundial de 1991 y en los Juegos de 1996 tuvo que abandonar por lesiones.

– Probó por el baloncesto, deporte que practicó en la Universidad, en 1996, cuando firmó por las Richmond Rage de la liga profesional. Su experiencia fue bastante negativa, pese a la expectación que creó.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacqueline Joyner nació en 3 de marzo de 1962 en East Saint Louis, Illinois. Debutó como profesional en 1984 y se retiró en 2000. En su palmarés tiene los ya citados oros en heptatlón en Seúl 88 y Barcelona 92 y en salto de longitud en Seúl 88, además de la plata de heptatlón en Los Ángeles 84 y los bronces de salto de longitud en Barcelona 92 y Atlanta 96. En Mundiales logró cuatro oros, dos en salto de longitud y dos en heptatlón.

Os dejo con un resumen de la prueba de heptatlón de Jackie Joyner-Kersee:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kristin Otto, la última heroína de la RDA

Kristin Otto, en 1986 (WIKIPEDIA).

Kristin Otto, en 1986 (WIKIPEDIA).

Llevo una buena racha de deportistas de la extinta República Democrática Alemana. Seguimos con esa racha de la mano de otra mujer que se convirtió en leyenda, en este caso de la natación, aunque como le ocurre a todos los deportistas exitosos de su país, siempre tendrá encima la sombra del dopaje. Es Kristin Otto.

¿Quién era?: Una nadadora alemana oriental de los 80.

¿Por qué se la recuerda?: Pues sobre todo, por sus seis oros olímpicos conseguidos en los Juegos Olímpicos de Seúl, en 1988.

¿Qué fue de ella?: Se retiró de la competición tras los Europeos de Bonn en 1989. Cursó estudios de Periodismo (como hacen casi todos los exdeportistas que ahora trabajan en las teles españolas -¡JA!-) y en la actualidad, Kristin Otto trabaja de comentarista para la cadena ZDF.

¿Sabías qué…?: Fue la primera (y por ahora única) mujer que consiguió seis medallas de oro en una sola cita olímpica.

– Sólo Michael Phelps, Mark Spitz y Vitaly Scherbo han ganado más medallas que ella en unos únicos Juegos.

– En el medallero global de deportistas individuales, Kristin Otto ocupa el puesto 30.

– Sus datos hubieran sido bastante mejores de no existir el boicot de los países del bloque comunista a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984, ya que por aquel entonces Otto era ya dominadora mundial.

– El año 1985 lo pasó casi en blanco debido a una fractura en una vértebra.

– La también alemana oriental Birgit Meineke fue una de sus grandes rivales en las piscinas.

– Fue la primera mujer en bajar de un minuto en la prueba de los 100 metros espalda en piscina corta.

– Además de sus seis oros, en Seúl 88 batió cuatro récords del mundo.

– Kristin Otto nunca dio positivo por dopaje, pero entrenadores y compañeras de equipo sí se vieron envueltas en escándalos de este tipo cuando, a finales de los 90, se reveló todo el entramado de dopaje en la RDA. Se llegó a publicar incluso en la prensa alemana el nombre en clave de Kristin Otto que se recogió en las investigaciones al respecto.

– Otto siempre negó haberse dopado de manera consciente y asegura que sus medallas son fruto de “trabajo duro”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kristin Otto nació en Leipzig, República Democrática Alemana, el 7 de febrero de 1966. Empezó a nadar a los 12 años y a los 16 participó en su primera competición internacional. Acabó su carrera con tan solo 23 años. Su palmarés es seis oros olímpicos (50 libres, 100 libres, 100 mariposa, 100 espalda, 4×100 libre y 4×100 estilos), siete oros y dos platas en Mundiales y nueve oros, una plata y un bronce en Europeos.

Os dejo con un vídeo sobre Kristin Otto en Seúl:

Hasta mañana.

Qué fue de… Valeri Liukin

liukin_valeriHacía mucho tiempo que la gimnasia no asomaba por aquí. Cuando lo hace, suele acudir a países del antiguo bloque comunista. Es el caso del protagonista de hoy, un tipo bastante bueno del que se puede decir que tiene genética para este deporte, y ahora veréis por qué. Es Valeri Liukin.

¿Quién era?: Un gimnasta kazajo de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuádruple medallista olímpico en Seúl 88 y uno de los mejores gimnastas de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se trasladó a vivir a Estados Unidos. Desde ese momento inició una carrera como entrenador casi tan exitosa como la de gimnasta. Gerencia en Texas la World Olympic Gymnastic Academy, por la que pasan algunos de los que posteriormente son los mejores gimnastas americanos.

¿Sabías qué…?: Los más jóvenes quizá reconozcan el apellido Liukin por la hija del protagonista de hoy, Nastia. La joven, nacida en Moscú pero que compite por los Estados Unidos (adonde llegó con tres años), se hizo mundialmente famosa en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 tras ganar cinco medallas, una de ellas de oro (en el ejercicio combinado). Valeri Liukin era, obviamente, el entrenador de la joven, que se retiró el año pasado a los 22 años de edad.

– Su esposa es Anna Kotchneva, que fue campeona del mundo de gimnasia rítmica.

– La antecesora de Nastia Liukin como campeona olímpica del ejercicio combinado en Atenas 2004, Carly Patterson, también estaba entrenada por Valeri Liukin.liukin2

– Llegó a competir por Kazajistán cuando se desintegró la Unión Soviética.

– Como os decía, en Seúl 88 logró cuatro medallas: dos oros, en la competición por equipos y en barra, y dos platas, en ejercicio combinado y en barras paralelas. En Seúl 88, de 19 oros posibles 12 fueron para la URSS.

– Llegó a Moscú desde su Kazajistán natal con 7 años para empezar a entrenarse.

– En 2000 y 2004 fue elegido entrenador del año y desde 2005 forma parte del Salón de la Fama de la Gimnasia.

– En los Europeos de Moscú 87, se convirtió en el primer gimnasta en realizar, en el ejercicio de suelo, un triple salto mortal atrás.

– Desde ese momento, realizar ese salto se llama ‘hacer un Liukin’.

– Nastia Liukin empezó a competir porque cuando sus padres llegaron a Estados Unidos, no podían permitirse una niñera para que cuidaran de ella mientras trabajaban como entrenadores y se pasaba horas en el gimnasio con ellos. A pesar de que Valeri Liukin y Anna Kotchneva eran reacios a meter a su hija en un mundo tan exigente, las buenas condiciones de la niña les convencieron.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Viktorovich Liukin nació en Aktyubinsk, República Soviética de Kazajistán, el 17 de diciembre de 1966. Debutó a nivel internacional en 1985 y se retiró en 1994. En su carrera ganó cuatro oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa, dos oros y un bronce en Mundiales, y las citadas cuatro medallas olímpicas.

Os dejo dos vídeos: el ejercicio de barra de Seúl 88 y el de suelo de los Europeos del 87:

Espero que os haya gustado. Mañana más.