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Qué fue de… Jackie Joyner-Kersee: seis medallas olímpicas contra el asma

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee, en los trials americanos para los Juegos Olímpicos de 2000 (Archivo 20minutos).

Pues esta semana vamos a hablar de nuevo de atletismo femenino y lo vamos a hacer con otra heroína olímpica, que formó parte de la época dorada del ‘track and field’ estadounidense en Barcelona 92 (excepción hecha de los 100 metros lisos), e incluso en la cita anterior. Es Jackie Joyner-Kersee.

¿Quién era?: Una atleta estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por lograr siete medallas olímpicas en las disciplinas de heptatlón y salto de longitud, además de por ser jugadora de baloncesto profesional.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2000, tras un intento infructuoso de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Sydney. En la actualidad, y desde hace años, Jackie Joyner-Kersee, está dedicada a la fundación que lleva su nombre y que trata de fomentar el atletismo entre los jóvenes. Además, es una de las fundadoras de Athletes for Hope, otra organización sin ánimo de lucro que auna a deportistas de todo el mundo para que participen en actos de caridad.

¿Sabías qué…?: Nacida como Jacqueline Joyner, añadió el Kersee cuando contrajo matrimonio con su entrenador, Bob Kersee, en 1986.

– Sus padres la llamaron Jacqueline por Jacqueline Kennedy.

– Su hermano Al Joyner fue también atleta. Logró el oro en triple salto en Los Ángeles 84. Contrajo matrimonio con la popularísima velocista Florence Griffith, que también añadiría el apellido Joyner al suyo tras su boda.

– Como os adelantaba en el titular, Jackie Joyner-Kersee logró llegar  lo más alto pese a sufrir de asma severo. Se le diagnosticó cuando era estudiante, y se lo ocultó a sus entrenadores para que no le prohibieran competir. De hecho, los médicos le dijeron que tendría que abandonar el deporte. Pero aprendió a controlar su enfermedad y, con un correcto tratamiento, logró ser la campeona que luego fue.

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

Jackie Joyner-Kersee (de blanco), con los Obama en un acto en la Casa Blanca en 2009 (ARCHIVO 20minutos).

– Ha ofrecido charlas a niños con asma contando su experiencia y ejemplo.

– La revista Sports Illustrated la eligió como la mejor atleta del siglo XX.

– Ya en los Juegos de Los Ángeles llegó como gran favorita para ganar el oro en heptatlón, pero por sólo cinco puntos no lo pudo lograr y se quedó con la plata.

– En Seúl 88 se desquitó y logró los oros en salto de longitud y heptatlón, logrando en esta última prueba un récord del mundo aún en vigor.

– En Barcelona 92 revalidó su medalla de oro en heptatlón, pero en salto de longitud sólo pudo lograr el bronce.

– Durante el Mundial de 1991 y en los Juegos de 1996 tuvo que abandonar por lesiones.

– Probó por el baloncesto, deporte que practicó en la Universidad, en 1996, cuando firmó por las Richmond Rage de la liga profesional. Su experiencia fue bastante negativa, pese a la expectación que creó.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacqueline Joyner nació en 3 de marzo de 1962 en East Saint Louis, Illinois. Debutó como profesional en 1984 y se retiró en 2000. En su palmarés tiene los ya citados oros en heptatlón en Seúl 88 y Barcelona 92 y en salto de longitud en Seúl 88, además de la plata de heptatlón en Los Ángeles 84 y los bronces de salto de longitud en Barcelona 92 y Atlanta 96. En Mundiales logró cuatro oros, dos en salto de longitud y dos en heptatlón.

Os dejo con un resumen de la prueba de heptatlón de Jackie Joyner-Kersee:

Hasta mañana.