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Santuarios del deporte. Stamford Bridge, Londres: nació antes que el propio Chelsea

Así se ve Stamford Bridge desde su sala de prensa (WIKIPEDIA).

Viajamos a Londres para conocer más de cerca uno de los templos del fútbol inglés: Stamford Bridge.

Nombre oficial: Stamford Bridge.

Ubicación: Fulham, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 41.631 espectadores

Año de inauguración: 1877.

Propietario: Chelsea FC.

Más cosas: Estamos en uno de los estadios más antiguos de Londres. Pegado al cementerio de Brompton, abrió en el año 1877 para el London Athletic Club y fue usado hasta 1904, cuando los hermanos Gus y Joseph Mears, lo compraron. Intentaron venderlo a diferentes instituciones, incluido el Fulham FC, pero como no encontraban comprador, los Mears decidieron fundar un club para el estadio: el Chelsea. Contrataron al prestigioso arquitecto escocés Archibald Leicht, autor de Craven Cottage o Ibrox Park, para remodelarlo.

En su momento tuvo una capacidad para 100.000 personas, siendo el estadio más grande de Inglaterra, sólo superado por el Crystal Palace Sports Centre. En esa época, el terreno de juego estaba aún rodeado por una pista de atletismo.

Hasta 1990 el estadio no vivió su gran remodelación. Se redujeron las localidades a poco más de 34.000 (con el tiempo se han ido ampliando), se techó el 100% de las gradas y todas las localidades fueron de asientos. Además, se crearon las estructuras adyacentes: tiendas, oficinas, hoteles… de hecho, desde el exterior no parece un estadio, sino un edificio.

Roman Abramovich siempre ha mostrado su intención de ampliar el estadio hasta al menos 60.000 localidades. De hecho, en 2017 obtuvo los permisos para acometer una gran obra de remodelación, pero el pasado mes de mayo el club anunció que paralizaba todos sus planes debido al “clima inversor poco favorable”.

Os dejo con un tour virtual por Stamford Bridge:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. The Oval, Londres

Imagen del ‘pavilion’ del Oval (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Inglaterra, porque este viernes vamos a hablar de uno de los muchos templos del deporte de la ciudad de Londres. Os hablo de The Oval.

Nombre oficial: Kia Oval.

Ubicación: Kennington, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 25.500 espectadores.

Año de inauguración: 1845.

Más cosas: Como os decía, es uno de los recintos deportivos más famosos y con más solera de Londres. The Oval es el campo de cricket donde jugó por primera vez Inglaterra un test match, y los sigue acogiendo.

El estadio fue construido en una zona verde donde se tiene constancia que se jugaba al cricket desde al menos 1724. Los terrenos, en 1844, eran parte de un mercado propiedad de los duques de Cornualles, que lo alquilaron al recién formado Surrey County Cricket Club en 1845.

Otra vista del Oval (WIKIPEDIA).

Aunque nació para el cricket, el Oval acogió el primer partido internacional (no oficial) de la historia del fútbol, entre Inglaterra y Escocia. Sí que fue oficial el partido que ambas selecciones disputaron el 8 de marzo de 1873. Fue, de hecho, el primer partido de fútbol oficial jugado en Inglaterra (el primero de todos se disputó en Escocia, curiosamente también en un estadio de cricket). Además, desde 1872 y hasta 1892, el Oval fue la sede de la final de la FA Cup y acogió un buen número de partidos internacionales de rugby.

En 1875, debido al éxito de la instalación, el acuerdo se prorrogó hasta 1901. En 1880, el estadio acogió el primer test match de la selección inglesa, ante Australia. Fue aquí donde, en 1882, nació la disputa de The Ashes.

En 1889 se convirtió en el primer recinto deportivo en usar luz artificial. En concreto, fueron lámparas de gas. Nueve años después se completó la construcción de su famoso pavilion, la estructura más destacada de los estadios de cricket, donde están los vestuarios y las instalaciones de los clubes.

A principios de este siglo, el estadio fue reformado  en varias etapas. Así, entre 2002 y 2005 se incrementó la capacidad hasta los 23.000 asientos, y dos años después se aumentaron en 2.000 más. La última reforma, que ha dejado la capacidad en 25.300 asientos, fue acabada en mayo de 2016.

Os dejo con un vídeo que muestra el interior de las instalaciones:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. O2 Arena, Londres: el pabellón bajo la cúpula gigante

El O2 Arena, momentos antes de un concierto (WIKIPEDIA).

El O2 Arena, momentos antes de un concierto (WIKIPEDIA).

Normalmente os traigo a esta sección instalaciones deportivas de cierta edad. Hoy os voy a traer un pabellón bastante reciente pero que creo que representa bastante bien el presente y el futuro de las instalaciones deportivas cubiertas. Nos vamos a Londres, que siempre es un placer, para hablar del O2 Arena.

Nombre oficial: The O2 Arena (en los Juegos Olímpicos de 2012, el nombre era The North Greenwich Arena).

Ubicación: Drawdock Road, North Greenwich, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 20.000 espectadores.

Año de inauguración: 2007.

Propietario: Anschutz Entertainment Group (AEG).

Más cosas: Pues me he decidido por este ‘arena’ porque, a pesar de ni ser antiguo ni ser el más grande de Europa, tiene ya un bagaje en sus siete años de vida que ya quisieran muchos.

Londres acogió, desde la Nochevieja de 1999 a la de 2000, lo que se llamó Millenium Experience, todo un año de exhibiciones, exposiciones, espectáculos y eventos para celebrar el cambio de siglo. Tuvo lugar en The Millenium Dome, una estructura coronada por una gigantesca cúpula de 365 metros de diámetro situado en la península de Greenwich.

Cuando acabó el evento, había que amortizar lo construido. Se decidió crear una zona deportiva, que además de un pabellón incluiría centros comerciales, oficinas… En diciembre de 2001, se anunció que la compañía Meridian Delta se encargaría del proyecto. Detrás de esta empresa está el multimillonario estadounidense Philip Anschutz, fundador de AEG, que además de intereses en sectores como el petrolero o el ferroviario es uno de los principales magnates de instalaciones deportivas, pues posee el Staples Center de Los Angeles o el The Home Depot Center de Carson, California, el estadio más grande de la MLS, donde juegan los Galaxy y los Chivas USA.

Las obras comenzaron en 2003, bajo un proyecto firmado por Populous, un estudio de arquitectos especializado en instalaciones deportivas, autor de estadios de fútbol como el Emirates, el nuevo Da Luz de Lisboa, el nuevo Wembley, el Stade des Lumières de Lyon o el Arena das Dunas de Natal, en Brasil, que veremos en el próximo Mundial, estadios de béisbol como el nuevo Yankee Stadium o numerosas canchas de la NBA: Chicago, Milwaukee, Denver, Atlanta, Toronto, Houston u Orlando. Se decidió que se iba a respetar la cúpula y por eso se tuvieron que tomar decisiones innovadoras: al no caber las grúas por debajo de la cúpula, el techo del pabellón se tuvo que construir a ras de suelo, luego elevarlo y sostenerlo y empezar a construir la instalación a partir de él: al réves que toda la vida, vamos.

El Millenium Dome, bajo el que está el O2 Arena, visto vía satélite (Google Maps).

El Millenium Dome, bajo el que está el O2 Arena, visto vía satélite (Google Maps).

Las obras duraron cuatro años. El pabellón, que ocupa el 40% de la superficie bajo la cúpula, fue bautizado en 2005, dons años antes de su apertura, como 02 Arena, en virtud de un acuerdo de patrocinio, a razón de seis millones de libras esterlinas al año, con esta compañía británica de telecomunicaciones que pertenece al grupo Telefónica. Se inauguró con un concierto de Bon Jovi el 24 de junio de 2007.

Como muchas otras instalaciones modernas, el 02 Arena puede modificar su aspecto en función del deporte o evento que acoja. Se considera una instalación tanto musical como deportiva. De hecho, en su diseño participó el ingeniero de sonido de la mítica banda U2 para conseguir que la acústica fuera perfecta.

A nivel deportivo, acoge desde 2009 el Masters 1000 de tenis de Londres, pero su gran espaldarazo fueron los Juegos Olímpicos de 2012, en los que The North Greenwich Arena (ya sabéis que por razones de patrocinios no se puede usar el nombre comercial en eventos de este tipo) acogió la final de baloncesto y los concursos de gimnasia. Además, el año pasado acogió la Final Four de la Euroliga.

Os dejo con un vídeo muy chulo sobre las últimas 24 horas del O2 Arena antes de su inauguración:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Craven Cottage, el estadio más bonito de Inglaterra

Al fondo de la imagen, el famoso Pavilion de Craven Cottage (WIKIPEDIA).

Al fondo de la imagen, el famoso ‘pavilion’ de Craven Cottage (WIKIPEDIA).

Y digo de Inglaterra por no decir de Europa o del mundo. Sí, amigos, hoy os traigo un santuario del deporte cuyo principal mérito es la estética. Ya sabéis los que me seguís hace tiempo que soy un apasionado del fútbol inglés y de las épocas pretéritas del deporte más seguido del mundo, así que quizá no os sorprenda que os hable de esta joya, perteneciente a un equipo que está pasándolo un poco mal deportivamente (y espero que se salve, ya que le tengo bastante cariño después de la final de la Europa League de 2010). Viajamos a Londres, una de las capitales del fútbol mundial, para hablar de Craven Cottage.

Nombre oficial: Craven Cottage.

Ubicación: Stevenage Road, Fulham, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 25.700 espectadores

Año de inauguración: 1896.

Deportes: Fútbol y rugby liga.

Propietario: Fulham FC.

Fachada del estadio en la calle Stevenage Road (WIKIPEDIA).

Fachada del estadio en la calle Stevenage Road (WIKIPEDIA).

Más cosas: Pues sí, amiguitos, Craven Cottage es una de esas pocas maravillas que quedan en el fútbol actual, lleno de estadios con nombres de empresas, de calificaciones cinco estrellas FIFA, de revestimientos con paneles reflectantes, de techos retráctiles y demás parafernalia. Y es que Craven Cottage tiene sus orígenes no en el siglo pasado, sino en el anterior. 1896 es el año de inauguración del estadio. Pero mucho antes de que hubiera un terreno de juego, en la ubicación de Craven Cottage ya pasaban cosas.

En el siglo XVIII (en concreto en 1780), William Craven, sexto barón Craven, fundó a la orilla del Támesis, donde ahora se ubica el centro del terreno de juego, una casita de campo o ‘cottage’. La leyenda dice que prestigiosos personajes se alojaron el este ‘cottage’, como Sir Arthur Conan Doyle o la misma reina Victoria. En el año 1888, un incendio devastó la construcción y quedó abandonada.

El Fulham FC andaba buscando campo. Se había fundado en 1879 y había jugado, en tan solo 15 años de historia, en ocho campos distintos. Los dirigentes del Fulham se interesaron por los terrenos del ‘Craven Cottage’ y llegaron a un acuerdo con los propietarios, que adecentaron el lugar a cambio de un porcentaje fijo de las entradas.

Vista del estadio desde el Támesis (WIKIPEDIA).

Vista del estadio desde el Támesis (WIKIPEDIA).

Tras dos años de obras, el 10 de octubre de 1896 se estrenó el campo, en un partido entre el Fulham y el Minerva. El campo aún no tenía gradas, sino cuatro plataformas de madera que hacían las veces de asientos. Apremiados por las autoridades locales, que consideraban insegura la estructura, el Fulham contrató los servicios de Archibald Leitch, arquitecto escocés, para que con un presupuesto de 15.000 libras esterlinas, un récord de la época, construyera un estadio en condiciones. Archibald Leitch, si tenéis buena memoria, es una de las personas más importantes de la historia del fútbol moderno. Y es que es el arquitecto de estadios como Highbury, Anfield, Celtic Park, White Hart Lane, Ibrox Park, Villa Park, Goodison Park, Hampden Park, Hillsborough, Twickenham o Landsdowne Road.

Es entonces cuando Craven Cottage recibe sus dos máximas señas de identidad: la grada que da la espalda a la calle Stevenage Road y el ‘pavilion’. La primera es la grada principal del estadio, que desde 2005 se llama Johnny Haynes Stand, en honor del considerado mejor futbolista de la historia del Fulham, que falleció en un accidente de tráfico en 2005 y que tiene una estatua en uno de los accesos. La fachada de esta grada, fabricada en ladrillo rojo visto, es motivo de orgullo para todos los hinchas del Fulham. Además, todavía hoy conserva un buen número de asientos de madera y los pilares, inimagibles en el fútbol moderno. En la parte interior, la grada está coronada por un característico gablete con el escudo del club y su nombre.

La grada principal o Johhny Haynes Stand (WIKPIEDIA).

La grada principal o Johnny Haynes Stand (WIKIPEDIA).

El otro elemento estrella es el ‘pavilion’. Se trata de una estructura a imagen y semejanza de las que existen en los campos de cricket, situada en una esquina del terreno de juego, junto a la grada de Johhny Haynes. Entre los hinchas del Fulham se la conoce como ‘cottage’, porque no es sino una casita de campo como la que en su día erigió el barón Craven. Como curiosidad os diré que este ‘pavilion’ alberga los vestuarios, ya que Leitch, por increíble que parezca, olvidó planearlos en el proyecto. Es de ahí de donde salen y por donde entran los jugadores cuando saltan al terreno de juego. El ‘pavilion’ tiene una terraza con unos cuantos asientos, que tradicionalmente quedan reservados para familiares y amigos de los jugadores locales. Ambos elementos, es decir, la fachada y el ‘pavilion’, están protegidos por ley, por lo que no se pueden modificar.

Con el estadio ya terminado, llegaron los partidos internacionales y los partidos de rugby. En octubre de 1938, un partido entre el Fulham y el Millwall acogió a 49.335 espectadores, el récord del estadio. Conforme fue pasando el tiempo, el estadio fue mejorando. Así, en 1972 se estrenó la otra grada, la que da la espalda al río Támesis (y que se llama Riverside Stand). Como curiosidad os diré que con esa reforma, se evitó un hecho que casi cada año se producía: cuando la Boat Race, es decir, la regata entre Oxford y Cambridge, coincidía con un partido del Fulham, la práctica totalidad de los espectadores de la grada del río se daba la vuelta para ver pasar las embarcaciones. Todavía hoy, la Boat Race pasa junto al estadio.

El 'pavilion', desde el exterior del estadio (WIKIPEDIA).

El ‘pavilion’, desde el exterior del estadio (WIKIPEDIA).

Quiero contaros también que Craven Cottage es el tercer estadio más pequeño de la Premier (tras el del Hull City y el del Cardiff City) y que fue uno de los últimos estadios ingleses en convertir todas sus localidades en asientos. También que el Fulham tiene planes de aumentar su capacidad hasta los 30.000 espectadores. Y cómo no, no podía dejar de hablar de la estatua de Michael Jackson que existe en el estadio. Sí, amigos, el popular cantante estadounidense no tenía otra vinculación con el Fulham que ser amigo personal de Mohamed Al Fayed, antiguo propietario del club, que quiso homenajearle en 2011 con una escultura. No obstante, tras el cambio de manos del equipo, Al Fayed ya ha expresado su intención de llevarse la estatua.

Y ahora, esperemos que el Fulham se salve este año, aunque sólo sea para poder ver, de vez en cuando, un partido de fútbol en tan increíble estadio.

Os dejo con un reportaje sobre el estadio de los compañeros de SportYou:

Saludos y hasta mañana.

Santuarios del deporte. Twickenham, Londres

Pues para el santuario del deporte he elegido traer esta semana uno de los templos del rugby mundial, un sitio lleno de la mística de los estados británicos y escenario de grandes gestas: Twickenham.

Nombre oficial: Twickenham Stadium.

Ubicación: Twickenham, Richmond-upon-Thames, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 82.000 espectadores

Año de inauguración: 1909.

Deportes: Rugby.

Equipos: Federación Inglesa de Rugby.

Más cosas: Pues sí, amigos, como os decía antes, Twickenham es uno de esos templos del rugby mundial, testigo de grandes partidos del V y VI Naciones, del Mundial de Rugby y de las espectaculares giras de los poderosos equipos del Hemisferio Sur.

Hasta 1907, la selección inglesa de rugby jugaba sus partidos en el complejo deportivo Crystal Palace, pero pronto fue patente que el estadio se quedaba pequeño. Así pues, la RFU (la federación inglesa de rugby) se puso manos a la obra y en el citado año compraron una finca de 10,25 acres en la localidad de Twickenham, a unos 16 km del centro de Londres. Pagó por los terrenos 5.500 libras esterlinas de la época. Cuando lo compraron, el espacio que ahora ocupa el estadio era un campo de coles, por lo que cariñosamente, y aún hoy, se llama al estadio ’Cabbage Patch’.

Las obras de construcción del estadio y los accesos acabaron en 1909 y el 2 de octubre de ese año se inauguró con un partido entre los Harlequins (equipo que acaba de ganar la Premiership) y el Richmond FC. Poco más de tres meses después, el 15 de enero, la selección inglesa jugó su primer partido en su nueva casa, ante Gales. El estadio tenía una capacidad de 20.000 espectadores.

Tras ser usado en la I Guerra Mundial como cuadra para animales, el estadio fue sometido a numerosas remodelaciones. La última de ellas, en 2005. Fue la que permitió ampliar la capacidad del estadio a los 82.000 espectadores actuales. Además, se construyó un hotel cuyas suites dan al terreno de juego. Un lujazo, vamos.

En 1996, además, se abrió en el recinto de Twickenham el Museo del Rugby, que no está dedicado al rugby en Inglaterra en particular sino a este bello deporte en general. Entre otros elementos, está expuesta una de las camisetas de Inglaterra que se lucieron en el primer internacional de la historia (1871), hasta llegar a los 10.000 objetos de exposición, más unas 8.000 fotos históricas.

Hablando de fotos históricas, en Twickenham se tomó una de las más famosas fotos deportivas de toda la historia, cuando un exhibicionista australiano llamado Michael O’Brien saltó al terreno como Dios lo trajo al mundo en un Inglaterra-Francia en 1974 y los ’bobbies’ se esforzaron para que no se viera más de lo necesario (aquí).

Por lo demás, os diré que Twickenham es el escenario exclusivo de los partidos de la selección inglesa en casa, y que además ha acogido partidos de los Mundiales de Rugby de 1991 y 1999. Desde hace casi 90 años, también acoge el Varsity Match, un partido que se juega anualmente entre los equipos de rugby de las Universidades de Oxford y Cambridge.

Y por supuesto, ha acogido grandes conciertos, sobre todo en la época en la que el nuevo estadio de Wembley se estaba remodelando y era necesario un recinto grande. Así, en Twickenham han actuado U2, los Rolling Stones, R.E.M. o Iron Maiden. Además, tradicionalmente acoge el encuentro de los Testigos de Jehová del Reino Unido.

Bueno amigos, mañana seguimos con fútbol.

Qué fue de… Sebastian Coe

Como ya os anuncié la semana pasada, empezamos un período olímpico en el blog. Con la cuenta atrás de los Juegos de Pekín 2008, os voy a traer a grandes deportistas que tuvieron su momento de gloria en alguna o en varias citas Olímpicas. El primero de ellos es uno que sigue vinculado al olimpismo y de qué manera, ya que es máximo responsable de la organización de los próximos Juegos, en Londres (2012). Os presento a uno de los mejores atletas europeos de todos los tiempos: El barón Lord Sebastian Coe.

¿Quién era?: Un atleta británico de los 80.

Su hito olímpico: Ganó las medallas de oro de los 1.500 metros lisos en Moscú 80 y Los Angeles 84 y las platas en 800 metros en ambas citas.

¿Qué fue de él?: Retirado en 1990, Coe fue diputado en el Parlamento británico entre 1992 y 1997, por el partido conservador. En el año 2000 fue nombrado barón (y también Lord). Actualmente, ocupa un asiento en la Cámara de los Lores y es, como os dije antes, el presidente del comité organizador de los Juegos Olímpicos de 2012, que se celebrarán en la maravillosa ciudad de Londres.

¿Sabías qué…?: Su padre era su entrenador.

– Su primera gran carrera la ganó en 1977, en el Europeo Indoor de San Sebastián.

– Posee los récords británicos de 800 y 1.000 metros, pero no el de 1.500, su gran especialidad, que está en poder de su compatriota y gran rival Steve Cram.

– En 1983 sufrió toxoplasmosis y mononucleosis.

– La decisión del Comité Olímpico Británico de no llevarlo a Seúl 88 causó un gran revuelo en el Reino Unido.

– Muchas quinielas lo colocan como candidato a alcalde de Londres.

– Es embajador mundial de la marca deportiva Nike.

– Es fan del Chelsea, le encanta el boxeo y colecciona discos de jazz.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sebastian Newbold Coe nació en Chiswick, Londres, Reino Unido, el 29 de septiembre de 1956. Comenzó a competir en la Universidad. Explotó en 1980, en los Juegos de Moscú, con el oro en 1.500 y la plata en 800, algo que repitió cuatro años después en Los Angeles. Además, fue campeón del mundo de 1.500 en 1986. Tiene otras cuatro medallas en Mundiales.

Os dejo un vídeo de la victoria de Sebastian Coe en los 1.500 de Los Angeles 84. En él podréis ver al español José Manuel Abascal, que consiguió el bronce:

¿Sabes algo más de Coe? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Linford Christie

Volvemos al apasionante mundo del atletismo de la mano de uno de los grandes velocistas de todos los tiempos. Un atleta poderosísimo, pero como tantos otros, salpicado por el escándalo del dopaje. Es Linford Christie.

¿Quién era?: Un atleta británico de origen jamaicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro en los 100 metros lisos en Barcelona 92, amén de otros oros en otras competiciones.

¿Qué fue de él?: Christie se retiró en 1999, en medio de acusaciones de dopaje, basadas en un positivo por nandrolona tras una competición indoor en Alemania. Fue suspendido, pero no para entrenar. Y a eso se dedica ahora.

¿Sabías qué?: Es el único atleta británico que ha ganado el oro en los 100 metros lisos en una Olimpiada, un Mundial, unos Europeos y unos Juegos de la Commonwealth.

– Nació en Jamaica pero a los 5 años se estableció con su familia en el Reino Unido.

– Siempre tuvo una mala relación con al prensa británica. Algunos lo acusaron de consumir drogas (incluso antes de lo de la nandrolona), y siempre hubo bromas con lo ceñido que iba cuando corría y cómo se le marcaba el paquete. Toda esta polémica le valió a Christie para ser la imagen de una marca de calzoncillos.

– Una vez, como protesta contra la prensa, llevó un mono estampado que simulaba páginas de periódicos.

– El West London Stadium de Londres fue rebautizado con su nombre.

– El Comité Olímpico Británico no le dejó participar en la organización de los juegos de Londres 2012. Aún así, habrá pupilos suyos compitiendo en esos juegos (o al menos en eso trabaja ahora).

– Un hermano suyo murió acuchillado.

– Fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Fue descalificado en la final de los 100 m lisos en Atlanta 96 por dos salidas falsas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Linford Christie nació en Saint Andrew, Jamaica, el 2 de abril de 1960. Comenzó en el atletismo a los 19 años y a los 26 logró el oro en los 100 metros de los Europeos del 86. A partir de ahí suma un oro y tres platas olímpicas; un oro, una plata y dos bronces en Mundiales; tres oros y un bronce en Europeos y tres oros y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Aquí os dejo el vídeo de su oro en Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Linford Christie? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.