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Quién fue… Vladimir Smirnov: su horrible muerte cambió la esgrima para siempre

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Estatua en la tumba de Smirnov (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia terrible, que no conocía hasta hace bien poco, y que supuso que un deporte como la esgrima cambiara para siempre. El protagonista es Vladimir Smirnov.

Vladimir Viktorovich Smirnov nació el 20 de mayo de 1954 en Rubizhne, hoy Ucrania, antaño Unión Soviética. De niño practicó varios deportes, hasta decantarse finalmente por la esgrima, en concreto por el florete. Fue discípulo de Viktor Bykov y en 1977 ganó su primer campeonato nacional. En 1979 se proclamó campeón del mundo.

En los Juegos Olímpicos de Moscú 80, Smirnov logró tres medallas: oro en florete individual, plata en florete por equipos y bronce en espada por equipos.

Dos años después, llegó la tragedia. Se disputaban en Roma los Mundiales de Esgrima. El 19 de julio de 1982, en cuartos de final de la competición por equipos, Vladimir Smirnov se enfrentó al alemán occidental Matthias Behr. En un momento del combate, la hoja del florete de Behr se rompió al impactar con el protector de pecho de Smirnov.

La hoja rota rompió la máscara de Smirnov a la altura de la boca y penetró por el ojo del tirador soviético, llegando hasta el cerebro. Entró inmediatamente en coma y fue trasladado a un centro hospitalario de la capital italiana.

A sus compañeros de selección les ocultaron el estado real de Smirnov. Lograron el oro. Pocas horas después del triunfo, nueve días después del incidente, Smirnov fallecía en el hospital Gemelli de Roma.

La muerte de Smirnov cambió para siempre las medidas de seguridad en el deporte de la esgrima. El problema es que en el incidente no hubo ningún fallo. Tanto la espada de Behr como la máscara de Smirnov cumplían todos los estándares. En septiembre de 1982, la Federación Internacional de Esgrima se reunió para mejorar la seguridad de los deportistas. El acero con el que se construían las espadas pasó de ser acero al carbono a acero de tipo ‘maraging’, más resistente. Se incorporó el kevlar como material en los trajes y la red de las máscaras se modificó para ser entre dos y tres veces más resistente.

Os dejo con un vídeo de Smirnov entrenando, pocos días antes de su desgraciada muerte:

Nos vemos de nuevo el miércoles.

Qué fue de… Pavel Kolobkov: coronel del ejército y maestro de la espada

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deporte olímpico de los clásicos al que le hago poco caso. Es probable que no conozcáis al protagonista de hoy, pero creo que merece la pena. Es Pavel Kolobkov.

¿Quién era?: Un tirador (así se llaman los que practican la esgrima) ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico y cuatro veces campeón del mundo en la modalidad de espada y por estar considerado como el mejor de los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2008. Tras retirarse, ha ocupado importantes cargos políticos en su país. Es viceministro de Deportes y además, es el encargado de toda la gestión de los equipos olímpicos rusos.

¿Sabías qué…?: Compitió para la URSS y para Rusia.

– Es militar de carrera.

– En 2004 fue ascendido al rango de coronel del Ejército, siendo el primer deportista en activo de la historia de Rusia y de la URSS en lograrlo.

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

– Aún ostenta ese rango.

– En 2008 participó en el equivalente ruso de ‘Desafío bajo cero’. Vamos, el reality de famosos que patinan sobre hielo.

– Pertenece al CSKA de Moscú.

– Ha estado en cinco Juegos Olímpicos y en todos obtuvo al menos una medalla.

– Entre su primer oro mundial y el último pasaron 12 años.

– Mide 1,82 metros.

– Está casado y tiene tres hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Anatolyevich Kolobkov nació el 22 de septiembre de 1969. Competidor senior desde 1988, prolongó su carrera hasta 2008. En su palmarés tiene un oro, dos platas y tres bronces olímpicos, 4 oros, 2 platas y tres bronces en Campeonatos del Mundo y 2 oros, 4 platas y 5 bronces en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Kolobkov en acción:

Hasta mañana.

Elementos para la historia. Espada, sable y florete: las armas de la esgrima

De izquierda a derecha, florete, espada y sable (WIKIHOW).

De izquierda a derecha, florete, espada y sable (WIKIHOW).

El post de hoy es bastante didáctico, la verdad. Trata de un deporte poco tratado en el blog como es la esgrima, pero de gran tradición. Lo que voy a contar es más o menos los tipos de arma. Espero que os resulte interesante.

Como seguramente sepáis, en esgrima hay tres categorías o armas: florete, espada y sable. Vamos a conocer algo más de cerca los orígenes de estas armas.

Florete: el origen del florete hay que encontrarlo en el siglo XVIII. Su origen es el menos bélico de todos, ya que fue concebida en Francia como un arma de entrenamiento, sin capacidad de herir. Está inspirada en el espadín o espada complementaria. Para evitar las heridas, a las espadas se les ponía en la punta un pequeño nudo que en francés se llamaba ‘fleuret’ (porque tenía forma de capullo de flor) y de ahí el nombre actual del arma.

En la esgrima moderna, pesa medio kilo y mide 1,1 metros. Los tocados sólo se pueden hacer con la punta, igual que en el caso de la espada. La zona de ataque se ciñe exclusivamente al torso del rival, excluyendo extremidades y cabeza. Rapidez, habilidad y destreza son las características deseadas para el tirador de florete.

Espada: está inspirada en la espada ropera o de duelo, la típica arma blanca de las películas de mosqueteros.

Concentración y destreza son fundamentales para un buen tirador de espada, ya que en este formato, la zona de ataque es absolutamente todo el cuerpo del rival, incluida la cabeza. Respecto a las dimensiones, la espada puede ser más pesada que el florete (un máximo de 0,7 kilos) y mide 1,1 metros. La sección de la hoja es triangular y la cazoleta, de 13,5 centímetros de diámetro, es mayor que en caso del florete.

Sable: el sable es, comparado con las otras dos armas, la más diferente. Para hallar los orígenes del sable hay que viajar a Oriente. Fueron los soldados de caballería turcos los que lo introdujeron en Europa. Pero a nivel deportivo fue el italiano Italo Santelli el que adoptó el sable a la esgrima moderna a finales del XIX, habiendo aprendido sus técnicas en Hungría, otro de los países de más tradición de este arma.

A diferencia de florete y espada, los tocados se pueden hacer no sólo con la punta, sino también con el filo. La zona de tocado, por cierto, es toda la parte superior del cuerpo del rival, es decir, de cintura para arriba, incluyendo la cabeza. Por ambos motivos, los combates de sable son rápidos y espectaculares, pues es más la más ofensiva de las armas. El sable pesa medio kilo como máximo y mide 105 centímetros. El protector de la mano es también diferente, ya que se curva en paralelo a la empuñadura.

Os dejo con un vídeo en el que Mike Pederson, seleccionador olímpico estadounidense, explica cómo es cada arma. Está en inglés, pero si no lo entendéis, las imágenes son bastante elocuentes:

Hasta mañana.