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"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘novelas de romanos’

Ocho novelas sobre los primeros tiempos del cristianismo para compensar la ‘sesión de tarde’ de Semana Santa

Fotograma de ‘La pasión’, de Mel Gibson (FOX)

Las echan cada vez menos, pero siguen siendo un clásico de todos los años: la películas de romanos con toque cristiano de cada Semana Santa. La túnica sagrada, Ben-Hur, Barrabás, Quo Vadis?… Es verdad que, afortunadamente, entre esas películas (casi todas antiguas) y las bíblicas, siempre suelen colar (o colaban) algún clasicazo del peplum como Espartaco. Estas películas ya no inundan la parrilla como hace años, pero a los aficionados a las sandalias y las espadas, siempre nos gustaban.  Si, sensibilidades religiosas aparte, eres de los que echas de menos esas pelis, hoy os traigo un surtido de recomendaciones novelescas para suplir esa tradicional invasión televisiva de Semana Santa.

Comienzo con un clásico ineludible: Ben-Hur, de Lewis Wallace (Edhasa, 2012, traducción de Manuel Serrat Crespo). Ya os hablé, con la última versión cinematográfica que se estrenó, de esta novela del siglo XIX y de sus matices, pero que yo recomiendo igual: ¡poned una carrera de cuadrigas en vuestra vida! Es obligado, igualmente, hablar de Quo Vadis? de Henryk Sienkiewicz (Valdemar, 2000, traducción de Mauro Armiño) sobre los mártires cristianos en la Roma de Nerón. Un novelón, con muchos ingredientes, en los que unos se quedan con el tema cristiano, otros con la metáfora de la opresión rusa a la Polonia de la época y otra con la apasionante mezcla de géneros que lograba su autor. Lee el resto de la entrada »

Los James Bond de la antigua Roma: las series de novelas de Nick Brown y M.C. Scott

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Fotograma de la serie Roma (HBO).

Los espías son figuras que provocan fascinación. No lo digo yo, que lo pienso, sino miles de lectores y decenas de escritores que han dedicado su tiempo a leer y escribir sobre ellos. Por que espías, se llamaran así o no, ha habido siempre a lo largo de la Historia. Y qué decir de una época tan llena de secretos, conjuras y poder como la de la antigua Roma. Y, precisamente, de espías de la antigua Roma recientemente han desembarcado recientemente dos series de novelas en nuestro país. Lee el resto de la entrada »

La historia del lobo vengativo que inspiró ‘Donde aúllan las colinas’, de Francisco Narla

Lobos (EFE)

Lobos (EFE)

Hace unas semanas charlé con Francisco Narla (autor de Ronin y Assur) sobre su nueva novela Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), una original historia protagonizada por un lobo en tiempos de Julio César. En aquella entrevista, Francisco dio algunas pistas sobre las fuentes de inspiración que había tenido en la novela. Bien, hoy, Narla regresa a XXSiglos para escribir él mismo la génesis de su última obra: donde la Historia y la historia real de un lobo vengativo se dan de la mano. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »

Un clásico al mes: ‘Juliano, el Apóstata’, de Gore Vidal

Moneda del emperador Juliano (WIKIPEDIA)

Moneda del emperador Juliano (WIKIPEDIA)

Flavio Claudio Juliano no estaba destinado a ser emperador romano, pero su ambición (se levantó contra su primo Constancio) y las carambolas del destino (su predecesor murió antes de entablar batalla) le llevaron al poder. Y allí, sorprendió a todos. En una época donde el cristianismo había triunfado y se había convertido en la religión del Estado, Juliano renegó de ese credo e intentó volver al paganismo (a los dioses clásicos), al helenismo.

Un personaje polémico y apasionante, carne de literatura para un grande del género como Gore Vidal (autor de, por ejemplo, Creación) en Juliano, el Apóstata (Edhasa, 1983, hay varias reediciones; traducción de Eduardo Masullo). Lee el resto de la entrada »

Francisco Narla: “Tengo bastante claro que la Guerra Civil o la posguerra no me permiten llegar al máximo de lectores”

Un lobo (GTRES) Controlled conditions Gray Wolf B2727_227685 B2727 227685 Canis lupus walking Winter snow rapids river rocks USA captive mammal mammals animal animals wildlife north america north american america american usa ZB2727_227685_0033

Un lobo (GTRES)

¿Puede un animal protagonizar una novela histórica? Francisco Narla (Lugo, 1978), piloto reconvertido en novelista de éxito, está convencido y lo demuestra con su última obra Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), la historia de la ‘venganza’ (¿podemos llamarlo así?) de un lobo contra unos legionarios de Julio César que, haciéndose pasar por alimañeros, han acabado con su hembra en las tierras del noroeste de Hispania. Un lobo contra las legiones de la loba. Un lobo contra Julio César. Una novela breve -para lo que acostumbra la dictadura del tocho que vive el género-, trepidante y que despliega un relato de aventuras históricas con un punto de terror y, por qué no decirlo, ecologismo. Sorteamos dos ejemplares de la novela en Facebook.

La historia de un este animal vengador no es tan fantasiosa como podría parecer a simple vista.  De hecho, tiene base real. El escritor asegura que se la escuchó a un alimañero, que le contó su experiencia situada en la posguerra española donde un lobo lo persiguió como “alma en pena” tras matar a una hembra.


No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas. Ese mercado está bastante colmado.


¿Cómo acaba esa historia real en la Hispania del siglo I a.C.? “No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas”, me contesta sincero. “La Guerra Civil es un mercado bastante colmado; con razón o sin ella, tengo bastante claro que ese conflicto o la posguerra no es algo que me haga llegar a los máximos lectores posibles”. Lee el resto de la entrada »

Un clásico al mes: ‘Los idus de marzo’, de Thorton Wilder

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Secuencia de la muerte de Julio César de la serie ‘Roma’ (HBO)

Hoy es 15 de marzo y (sin preocuparnos sobre temas de cambio de calendario y demás detalles), por tanto, idus de marzo. El día en que los conspiradores dieron muerte al dictador más romano más célebre de la historia, Julio César. Día perfecto, pues, para que recupere esta sección de un clásico al mes con un título tan obvio, como recomendable: Los idus de marzo (Edhasa, 2015; traducción de María Lejarraga de Martínez Sierra), de Thornton Wilder.

Autor ganador de tres premios Pullitzer (uno por una novela y otros dos por obras de teatro), Thorton Wilder es ineludible en este blog como creador de dos grandes novelas históricas como El puente de san Luis Rey (1927) y la mencionada Los idus de marzo (1948). Lee el resto de la entrada »

Ben Kane, autor de ‘Águilas en Guerra’: “Si hubiera estado en Teutoburgo, probablemente habría luchado con los germanos; los romanos eran invasores”

Imagen de una actividad de recreación histórica en Roma (2014) (GTRES)

Imagen de una actividad de recreación histórica en Roma (2014) (GTRES)

¡Cómo nos gustan las novelas de romanos! No, no lo neguéis. Que da igual que te hayas leído cuatro novelas sobre Julio César, que sale una nueva y caes. O de Aníbal, o Espartaco… Sí, qué le vamos a hacer, a los que nos gusta este subgénero (con todas sus variantes y tipos) nos pasa eso. El año pasado vino cargado de novedades en ese aspecto y éste, por lo que se ve, pinta igual. Si hace unos días hablábamos con Santiago Posteguillo y su La legión perdida (Planeta, 2016), hoy os hablo de (y con) Ben Kane y el arranque de su nueva trilogía con Águilas en guerra (Ediciones B, 2016. Traducción de Mercè Diago y Abel Debritto).

Kane (de origen irlandés, nacido en Kenia), muy prolífico en los últimos años (con sus trilogías sobre La legión olvidada y Aníbal, o sus dos novelas sobre Espartaco, todas publicadas por B en España), es uno de esos autores (como Scarrow) que sabe lo que hace, lo que quieren sus lectores y lo hace con maña. Ni más ni menos. Sabe aplicar los códigos de la novela (y el cine) bélica de toda la vida, sumarles una buena ambientación, y parir una novela histórica de batallas como debe ser. Es es el caso de Águilas en guerra, una novela centrada exclusivamente en la batalla de Teutoburgo. Sí, aquella de la del ¡Varo, devuélveme mis legiones! en la que en el año 9 d.C., tribus germanas capitaneadas por Arminio, un caudillo que se había criado con los romanos, emboscaron a tres legiones romanas y las exterminaron. Una especie de Vietnam a la romana que, como la legión perdida de Craso, dejó un traumático recuerdo en la sociedad romana y un hecho por el que Kane siempre se ha mostrado interesado, según me cuenta. Lee el resto de la entrada »

Santiago Posteguillo y los emperadores de novela: Adriano, Claudio y Juliano

Santiago Posteguillo (JORGE PARÍS)

Santiago Posteguillo (JORGE PARÍS)

Como sabéis hoy publico una interesante entrevista (no tiene desperdicio, ni este autor pelos en la lengua) con Santiago Posteguillo, que acaba de publicar La legión perdida (Planeta, 2016), de cuya ‘cocina’ también hablo en otra entrada. Con esta novela cierra su trilogía sobre el emperador Trajano tras Los asesinos del emperador y Circo Máximo.

Así que, completado su periplo con el emperador hispano, no me resisto a pedirle que ponga ‘nota’ a otros grandes emperadores de novela…

Memorias de Adriano, de Marguerite Yourcenar Lee el resto de la entrada »

En la ‘cocina’ de ‘La legión perdida’, de Santiago Posteguillo


Hoy día dedicado a Santiago Posteguillo en XXSiglos. En 20minutos publico una entrevista con el autor y en este blog también le he preguntado sobre su opinión sobre otros célebres emperadores de novela como Claudio, Adriano y Juliano. En esta entrada, os voy a ir dejando algunas ideas que me dejó Posteguillo durante nuestra charla sobre cómo concibió la novela, que el define como la más completa y ambiciosa que ha escrito, y que por espacio no han podido salir en la entrevista del periódico…

El elemento ‘diferenciador’ de La legión perdida

En la primera novela de Trajano estaban los gladiadores; en la segunda, las carreras; y en esta tercera están las conexiones con otros imperios. Cómo Roma intenta conectar con otros imperios como China y cómo estos intentan conectar con Roma. Esto me obliga a tener varios espacios. Pero a la hora de conectar todo, a la hora de cuando Trajano va a invadir Partia, yo sabía que había mucho miedo  a que pasara lo que había ocurrido antes con Craso. Podría haber hecho una pequeña referencia, un pensamiento, explicar lo del ‘craso error’ o podía haberlo dejado en un diálogo.

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Roma no era eterna

El Coliseo, de Roma (David Yagüe)

El Coliseo, de Roma (David Yagüe)

Este sábado os hablaba de que la caída y la decadencia de Roma cada vez interesa más, tanto a los escritores como a los lectores de novela histórica. Convencido como estoy de esa afirmación, invité a uno de los autores cuya novela citaba en esa entrada, Santiago Castellanos, a que fuera la siguiente firma invitada en XX Siglos.

18064gA Santiago le he conocido este año, con motivo del lanzamiento de su última novela, Barbarus, la conquista de Roma (Ediciones B, 2015). La novela cuenta el viaje de dos niños godos, Eldes y Dago, desde los territorios de la actual Ucrania hasta el corazón del imperio, Roma.

Al charlar con Santiago, profesor titular de Historia Antigua en la Universidad de León, algo que me gustó de él, es la forma que tiene de hablar del pasado y cómo busca conexiones con el presente. Ya sabéis, los que lleváis leyendo este blog desde el principio, que eso siempre me llama la atención.

¿Se puede leer sobre los últimos tiempos del imperio romano pensando en el 11-S, la crisis económica o en las crisis migratorias actuales? Con las debidas reservas y matices, sí, pero eso se lo dejo a nuestro invitado de hoy… Lee el resto de la entrada »