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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de junio, 2017

Seis novelas históricas de aventuras para disfrutar del verano: vikingos, samuráis, ladronas medievales, masáis, piratas y celtas

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¿Eres de los que sueña con las vacaciones de verano para tirarte en la playa, la piscina o el campo con un libro en las manos? Si es así, estás en el lugar correcto. Ahora que ya tenemos peligrosamente cerca las vacaciones más largas del año (al menos para la mayoría) me apetece haceros algunas recomendaciones de lectura para el estío. A mí, este verano de 2017, me sugiere novelas de aventuras, activas y llenas de emociones. De lectura fácil y que enganchen… Y como en este año estamos teniendo una muy interesante cosecha de novelas históricas de aventuras os hago las siguientes recomendaciones de ambientaciones muy variadas… Lee el resto de la entrada »

El mundo medieval en ‘Juego de Tronos’: sexo, dragones, guerra y religión

Lena Headey, como Cersei Lannister, y Nikolaj Coster-Waldau, como Jaime Lannister, en otro pasaje de la séptima temporada de Juego de Tronos (MOVISTAR +)

Cuando faltan semanas para que los millones de seguidores de Juego de Tronos sacien su ansiedad con la esperada séptima temporada (del sexto libro de George R.R. Martin de la Canción de hielo y fuego en el que se basa la ficción televisiva parece que tardará aún más para desesperación de los lectores), nos llega un delicioso libro titulado Winter is coming. El mundo medieval en Juego de Tronos (traducción de Aurora Ballesteros Fernández, Desperta Ferro, 2017), de la doctora en literatura medieval del St John´s College de la Universidad de Oxford Carolyne Larrington.

Es éste un ameno volumen de referencias cruzadas entre el mundo medieval (y su cultura, literatura y creencias) y el mundo fantástico creado por Martin y los showrunners de la HBO -pues la autora analiza ambas indistintamente-. No entra en el juego descafeinado ya de qué aspectos medievales están históricamente bien retratados y cuáles no o si estas referencias con lo medieval son conscientes, premeditadas o si simplemente han llegado a los autores del imaginario medieval común. Lee el resto de la entrada »

David B. Gil: “En una novela histórica lo difícil no es conocer las grandes batallas, sino saber qué servían en una posada”

El escritor David B. Gil (Foto cedida por el autor)

Finalista del premio Fernando Lara de novela, única obra autopublicada ganadora de un premio Hislibris de novela histórica, novela histórica más vendida y mejor valorada en Amazon España… Antes de asaltar el éxito editorial con el tecno thriller Hijos del dios binario (Suma de Letras, 2016), David B. Gil (Cádiz, 1979) ya había acariciado, trabajadamente, las mieles de olimpo literario con su primera novela, El guerrero a la sombra del cerezo, que ahora, -por fin- aparece publicada en papel y en un gran sello (Suma). “Espero no ser uno de esos autores que arrancan con una novela buenísima y luego se desinflan”, confiesa. El temor está ahí, pero también la sinceridad: “Sé no que volveré a escribir una novela con la que tenga una relación tan intensa y prolongada que con El guerrero…”.

Y es que no debería ser difícil que esta novela de samuráis, venganzas y médicos en el Japón del siglo XVI se convierta en una de las grandes sorpresas del año. Hay, eso sí que romper algunas resistencias. “Muchos editores y agentes me decían que les gustaba la novela pero que era una temática inusual para el mercado español, y más para un autor desconocido”, rememora los difíciles comienzos. Ninguno de los éxitos de esta novela -premios, ventas en autopublicación- la llevó al papel que tanto deseaba el autor. El empujón se lo dio su anteriormente mencionada segunda novela en la que admite que decidió “jugar según las reglas del juego de la industria editorial: estaba de moda el thriller, pues les di un thriller pero con mi toque“. Lee el resto de la entrada »

Espías del siglo XVIII

Retrato del Marqués de la Ensenada (1702-1781), por Jacopo Amigoni

José Calvo Poyato es uno de los grandes autores de ficción histórica española actuales. En su última novela El espía del rey (Ediciones B, 2017) novela la actividad como espía del marino Jorge Juan en el Londres de mediados del siglo XVIII. Con él charlé hace un tiempo sobre esta novela y reivindicaba que si los grandes espías de su ficción, Jorge Juan y el marqués de la Ensenada, hubieran sido ingleses habrían tenido ya películas y series. En aquella conversación quedamos en que volvería a pasarse por XX Siglos para adentrarnos aún más en el fascinante mundo del espionaje de la época y hoy es el día. Que disfrutéis con este viaje con agentes secretos del mundo ilustrado. Lee el resto de la entrada »

Nacho Ares regresa al antiguo Egipto con ‘La hija del sol’: “Akhenatón fue una suerte de Lutero del siglo XIV a.C.”

El escritor e historiador Nacho Ares (FOTO: NIKOLAY YORDANOV)

Divulgador de la historia en radio y televisión (en Ser Historia y Cuarto Milenio), historiador, egiptólogo y novelista, Nacho Ares (León, 1970) regresa a este último campo con La hija del sol (Grijalbo, 2017). En esta, su primera novela histórica completamente ambientada (sin saltos temporales) en el Antiguo Egipto nos traslada al turbulento reinado del célebre faraón Akhenatón y su lucha contra el clero de Amón desde el punto de una mujer real: Isis, la hermana del propio monarca.

¿Qué tiene el antiguo Egipto que tanto fascina al público de todas las épocas?

Desde que nació la egiptología en 1822 con el desciframiento de los jeroglíficos por Champollion hasta hoy, todos tenemos un común denominador: la fascinación por Egipto. Se va conociendo cada vez más, pero todo sigue recubierto de un halo de misterio que llama mucho la atención al ser humano de cualquier lugar o generación. Siempre ha existido un interés mucho mayor por la cultura egipcia que por otras coetáneas como Babilonia, los asirios,… En nuestro mundo judeocristiano vemos mucho paralelos: se ha visto con Akhenatón y el mito del monoteísmo. Creamos un puente del tiempo entre nosotros y aquellos tiempos. Aunque, en realidad, ni nosotros somos monoteístas -ya que tenemos vírgenes y santos que desempeñan el papel de dioses pequeños de otros panteones-, ni en la época de Akhenatón solo se adoraba al disco solar de Atón. Pero es algo que ha quedado en el acervo cultural moderno. Lee el resto de la entrada »

‘Godos’, de Pedro Santamaría: la novela de la crisis migratoria del siglo IV que desembocó en Adrianópolis

No puedo ocultar que Pedro Santamaría me parece uno de los autores más interesantes de la nueva hornada de la novela histórica nacional. Desde que debutara con Okela (2011), ha ido mejorando novela a novela y dando algo nuevo en cada una de ellas. Ahora ha regresado con Godos (Ediciones Pàmies, 2017) una obra que quizá resulte menos ambiciosa que su anterior historia, Rebeldes, pero cuya impresión final es la de una ficción redonda, mejor perfilada y narrada.

Nos traslada Santamaría al año 376 d.C. y nos muestra, a través de un triángulo amoroso imposible entre tres jóvenes, el éxodo de los godos ante la presión de los hunos, el cruce del Danubio y sus tensiones con el imperio regido por Valente que desembocará en una escalada bélica que desembocará en la célebre batalla de Adrianópolis. O como se lee en la cubierta de la novela: “el principio del fin del imperio romano”. Lee el resto de la entrada »

Las diez novelas históricas más vendidas del mes de mayo

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¡Saludos lectores! Este viernes, toca repasar juntos las diez novelas históricas más vendidas en España durante el mes de mayo, datos que nos facilita la consultora Gfk. Y hay cosas interesantes, sin duda.

La primera parte de la lista queda apenas sin cambio y ocupada por los grandes best-sellers (Falcones, Giner, Pérez-Reverte, Posadas, Manfredi), pero lo segunda se llena de entradas. Entra en sexta posición, Belgravia (Suma de Letras), novela de ambientación victoriana del creador de la celebrada serie de televisión Downton Abbey, Julian Fellowes. También la novela chilena El fin de la historia (Tusquets), de Luis Sepúlveda, que está recibiendo muy buenas críticas, sobre la dictadura que vivió el país sudamericano. ¿Son estas novelas históricas? ¿Y Falcó? Canónicamente diría que no, pero ya sabéis que, personalmente, suelo ser muy abierto con estos asuntos.

Y cierra la lista la novela de la holandesa Simone Van der Lugt Azul de medianoche (Duomo) sobre una mujer en el Ámsterdam del Siglo de Oro de los Países Bajos (si hace unos días hablábamos de mujeres fuertes y su problemática o no en la ficción histórica). Entrada que hay que destacar por dos razones: porque su autora es extranjera y poco conocida y porque sale en un sello que no pertenece a ninguno de los dos colosos editoriales en España.

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¿La novela histórica está mostrando un “falso empoderamiento” de la mujer en la historia?

Imagen promocional de la película Ágora, sobre la figura de Hipatia de Alejandría.

Dos editoras (Lucía Luengo y Blanca Rosa Roca), cinco escritoras (Espido Freire, Sandra Ferrer Valero, Claudia Casanova, Magdalena Albero y Isabel García Trócoli) y cinco escritores (Santiago Posteguillo, Francisco Narla, Sebastián Roa, Fran Zabaleta y Emilio Lara) debaten sobre las opiniones de Hilary Mantel sobre si la novela histórica (sobre todo escrita por mujeres) corre el riesgo de mostrar un “falso empoderamiento” de la mujer en la historia.

Hilary Mantel, ganadora dos veces del premio Man Booker por sus espléndidas novelas históricas En la corte del lobo y Una reina en el estrado (ambas publicadas por Destino en España), abrió un interesante debate en una conferencia que grabó hace unas semanas (y que recogió este artículo del Telegraph) para su emisión esta semana en la BBC. En ella, alertaba del peligro del “falso empoderamiento” de la mujer a lo largo de la historia que realizaban algunas escritoras en sus novelas: “Hay una dificultad persistente en aquellas escritoras que quieren hablar de las mujeres en el pasado, pero no pueden resistir la tentación de, en retrospectiva de empoderarlas. Lo cual es falso”. Y afirmaba: “Un buen novelista hará que sus personajes se comporten en el marco ético de su tiempo, incluso si choca a sus lectores”.

La propuesta de debate es interesante, aunque no dudo de que en las palabras de Mantel hay un punto (quizá algo más) de provocación a sus colegas. ¿Es eso cierto? ¿Existe esa tentación para escritoras y escritoras? Y, aún más allá, ¿es o no lícito ese empoderamiento en una obra en ficción? Así que me propongo traer este debate a nuestro género patrio y preguntar a autoras, editoras, escritores y periodistas. Lee el resto de la entrada »

El western cabalga de nuevo (también en la literatura)

Fotograma de la película Bone Tomahawk.

Al western le han dado por muerto en varias ocasiones, pero, como en el cliché propio de estas historias, siempre ha regresado para vengarse de quienes lo minusvaloraron. El siglo XXI parecía de todo menos un lugar propicio para este género de ambientación pasada y fuertemente entroncado con el paisaje, pero el sector audiovisual se ha empeñado en resucitarlo: desde la espléndida serie Deadwood, hasta las dos últimas películas de Tarantino, los remakes de Los 7 magníficos o El tren de las 3.10, la hermosa y dura Deuda de honor, la más clásica La venganza de Jane o la rareza Bone Tomahawk, entre otras, son buena prueba de ello. Incluso hemos podido ver western daneses y coreanos. Y viendo las previsiones, parece que todavía le queda cuerda para rato.

En EE UU, patria chica de un género ya universal, nunca se ha dejado de escribir novelas del Oeste: ya fueran grandes literatos como Cormac McCarthy o Doctorow o autores más regulares de puro género, el western siempre ha estado allí. Con novelas, con sus premios, con sus asociaciones. Y aquí en España, seguramente cabalgando a la estela del cine, estas ficciones han ido apareciendo cada vez más en nuestras estanterías en la última década.

Por un lado, se han ido recuperado clásicos emblemáticos como Zane Grey, Louis L´Amour o Alan May o historias que podríamos llamar neowestern, que añaden a los elementos clásicos novedades propias de la batidora de la posmodernidad. Lee el resto de la entrada »

El mito del samurái en la literatura

Fotograma de la película ‘Los 7 samuráis’.

David B. Gil vuelve a XX Siglos (tras contarnos hace unos meses la historia real que había tras Silencio) para hablarnos de un tema que domina como pocos escritores en España como ha demostrado con El guerrero a la sombra del cerezo (Suma de Letras, 2017, que por ciento tiene un reciente spin-off digital con Shokunin ).

David se adentra en la historia de los samuráis y en su mito y termina preguntándose cómo debe ser la recreación de tan icónica figura en la ficción histórica. A todos los que os guste este tema… no me perdería este artículo… Lee el resto de la entrada »