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Qué fue de… Jeff Tarango: el tenista con las peores pulgas

Tarango, atendiendo a los medios en Wimbledon (YOUTUBE).

Tarango, atendiendo a los medios en la edición de Wimbledon de 1995 tras su incidente (YOUTUBE).

Empezamos la semana y el mes de noviembre con un jugador de tenis. El protagonista de hoy se me ocurrió leyendo la recomendable autobiografía de André Agassi, Open, que os conmino a leer tanto si os gusta el tenis y el deporte como si no. No fue un jugador de primera fila, pero sí de los que daba titulares. Es Jeff Tarango.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por la que lió en Wimbledon en 1995 y por su mal carácter en la pista.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2003. En la actualidad es entrenador y comentarista (ha trabajado para la BBC, ESPN. Tennis Channel, Fox Sport y DirecTV). Además, es consultor independiente, es conferenciante y miembro del Consejo de Atletas del Comité Olímpico de los Estados Unidos.

¿Sabías qué…?: El principal recuerdo que se tiene de Tarango es, como os decía, de 1995, en el torneo de Wimbledon. Fue en un partido de tercera ronda ante el alemán Alexander Mronz. Tarango iba perdiendo 7-6 y 2-1. El árbitro de silla, el francés Bruno Rebeuh, había tenido un par de roces con el californiano, lo que hizo que el público se pusiera en contra del americano. Cuando Tarango iba a servir, el público empezó a abuchearle, lo que le llevó a mandarlos callar de malas maneras. Rebeuh sancionó verbalmente a Tarango por ello, y el americano se dirigó a su silla, indignado y pidiendo a un oficial del torneo que suspendieran a Rebeuh. La queja del americano no fue atendida y Tarango le espetó a francés que era “uno de los árbitro más corruptos”. El juez volvió a sancionar al americano y éste reaccionó recogiendo su raqueta y abandonando el partido. Posteriormente, su mujer se acercó al árbitro y le abofeteó.

Tarango, en la actualidad (YOUTUBE).

Tarango, en la actualidad (YOUTUBE).

– A Tarango le cayó una multa de 63.000 dólares de entonces, le prohibieron jugar en los dos siguientes Gran Slams (US Open y Australia) y en el siguiente Wimbledon.

– Nunca pasó de tercera ronda en ningún torneo de Gran Slam.

– Durante su carrera, acumuló unas ganancias de 3,7 millones de dólares.

– Mide 1,80 metros.

– Su apellido, Tarango, es de origen indígena mexicano.

– En la autobiografía de Agassi, éste recuerda un pasaje de su infancia en el que ambos se enfrentan en un torneo juvenil, cuando Tarango tenía diez años y Agassi ocho. El campeón olímpico de 1996 dice en su libro que Tarango hizo trampas, cantando bolas malas (pues no había árbitro). Tras la publicación del libro, Tarango dijo que esa anécdota era mentira, porque había árbitro.

– Ha entrenado a Maria Sharapova, entre otros jugadores.

– Formando dobles con Goran Ivanisevic, fue finalista de Roland Garros en 1999.

– Estudió en la Universidad de Stanford.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jeffrey Gail Tarango nació el 20 de noviembre de 1968 en Manhattan Beach, California, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1989 y su carrera acabó en 2003. En su palmarés tiene dos títulos individuales y 14 en dobles.

Os dejo con un reportaje sobre su incidente:

Hasta mañana.