Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Entradas etiquetadas como ‘mls’

Trofeos, copas y medallas. La ‘Goal Slice’: una rodaja de madera para los que metan gol

Así corta Timber Joey las rodajas en pleno partido (WIKIPEDIA).

La MLS, la liga profesional de Estados Unidos, es un campeonato peculiar, en tanto casa el concepto del deporte que hay en Estados Unidos con el que tenemos en Europa y Sudamérica. A mí el resultado me gusta, lo admito, porque creo que tiene lo mejor de cada uno de ambos ‘mundos’. Además, vemos cosas curiosas como lo que os traigo hoy. Es el premio que se llevan los goleadores de uno de los equipos de la MLS cada vez que marcan gol. Es la ‘Goal Slice’.

Timber Joey, mostrando un ‘Goal Slice’ al público de Providence Park.

Los Timbers son el equipo de Portland, Oregon. Su identidad está fijada en torno a la tradicional industria maderera de la zona, relacionada siempre con la profesión de leñador. Así, en su logo hay un hacha. Al principio, su mascota era un oso grizzly, pero desde 2008 ya no es un animal, ni ningún tipo disfrazado ni ningún peluche, sino un leñador de carne y hueso que asiste a los partidos en uno de los fondos y se llama Timber Joey (en realidad, su nombre es Joey Webber).

Lo curioso es que Joey ve el partido junto a un enorme tronco de árbol, cubierto de bufandas del equipo. Joey lleva una motosierra, y cada vez que el equipo marca un gol, corta una ‘rodaja’ o un disco del tronco, llamado ‘Goal Slice’, para regalárselo luego al autor del tanto en un pequeño acto tras el partido. El premio, además, también se lo lleva el portero del equipo cuando deja la portería a cero.

Cuando no está en Providence Park (el estadio de los Timbers) cortando troncos, Timber Joey, como buena mascota, participa en actos benéficos, visitas a colegios y hospitales y otras actividades similares.

Os dejo con un vídeo de Timber Joey cortando una ‘rodaja’:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kasey Keller: un portero americano en Vallecas

Keller, en un partido de la MLS (WIKIPEDIA).

Keller, en un partido de la MLS (WIKIPEDIA).

Por algún motivo que desconozco, los guardametas estadounidenses han tenido un nivel bastante alto dentro de lo que es su fútbol, y además, suelen ser bastante longevos. Hoy os voy a habar de uno que tuvimos en nuestra Liga y además, satisfago la petición del lector Alexándros, que me propuso este nombre hace unas fechas a través de los comentarios (os animo a que hagáis lo mismo). El protagonista de hoy es Kasey Keller.

¿Quién era?: Un portero estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ser portero del Rayo Vallecano durante dos temporadas y a nivel global, por su paso por la Premier, la Bundesliga y por ser un clásico de la selección de Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Seattle Sounders de la MLS. Tras ser durante unos meses entrenador asistente de la selección americana, en la actualidad es analista para la cadena ESPN y también comentarista de los partidos de su último equipo y de la selección estadounidense.

¿Sabías qué…?: Con Estados Unidos participó nada menos que cuatro Mundiales, con 16 años de diferencia entre el primero (Italia 90) y el último (Alemania 2006).

– En esos cuatro Mundiales jugó cinco partidos: dos en Francia 98 y tres en Alemania 2006.

– En Italia 90 fue suplente de Tony Meola, luego se alternó con Brad Friedel y luego tuvo al actual dueño de la selección estadounidense, Tim Howard, como su suplente.

Keller, en su etapa en Alemania (WIKIPEDIA).

Keller, en su etapa en Alemania (WIKIPEDIA).

– En 1998, fue el portero titular de un partido en el que Estados Unidos le ganó por 1-0 a Brasil. Su actuación fue tan memorable que el mítico Romário dijo que había sido la mejor actuación de un portero que había visto.

– Tim Howard acaba de superarle como portero con más internacionalidades por Estados Unidos.

– Durante su etapa en Alemania residió en el castillo de Haus Donk, de más de 1.000 años de antigüedad y que incluso tenía foso. Y cuando vivió en Londres, lo hizo en una casa de la época victoriana.

– Al comenzar su segunda temporada en Alemania, sus compañeros lo eligieron capitán del equipo.

– Es, precisamente, de origen alemán.

– Habla castellano tras su paso por el Rayo. También su mujer, que estudió en España y sus hijos, que pasaron parte de su infancia en Madrid.

– Estuvo en el Rayo Vallecano que en 2001 jugó la UEFA por invitación (por ser el equipo con menos tarjetas de Europa) y que llegó a cuartos de final de la competición, cayendo ante un Alavés que a su vez perdería la final por 5-4 en un mítico partido disputado ante el Liverpool en el Westfalenstadion de Dortmund.

– Regresó a Estados Unidos buscando estabilidad académica para sus niños.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kasey C. Keller nació el 29 de noviembre de 1969 en Olympia, Washington, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1989 en los Portland Pilots, de la NCAA, con un paso breve por los Portland Timbers. En 1992 se fue a Inglaterra para ugar en el Millwall, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que pasó al Leicester City, donde pasó tres años. En 1999 llegó al Rayo Vallecano y en Madrid pasó dos temporadas. En 2001 lo fichó el Tottenham y en los Spurs estuvo hasta 2005 (en 2004 estuvo cedido en el Southampton), cuando se fue al Borussia Mönchengladbach, donde pasó dos años. Luego pasó una temporada en el Fulham y en 2009 recaló en los Seattle Sounders, donde colgó los guantes en 2011. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Leicester. Con Estados Unidos jugó 101 partidos y ganó tres veces la Copa de Oro de la CONCACAF.

Os dejo con un tributo de los Seattle Sounders a Keller:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Rose Bowl, Pasadena, Estados Unidos

Rose-BowlEl de hoy es uno de los recintos deportivos más emblemáticos de los Estados Unidos y, sin duda, es uno de los estadios más singulares que ha acogido una final de un Mundial de fútbol. Asociado al poderosísimo deporte universitario de los USA, creo que merece su sitio en esta sección: El Rose Bowl.

Nombre oficial: Rose Bowl Stadium.

Ubicación: Pasadena, California, Estados Unidos.

Capacidad: 92.542 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Deportes: Fútbol americano, fútbol.

Equipos: UCLA Bruins, Los Angeles Galaxy (hasta 2003).

Más cosas: Pues una de las curiosidades de este estadio es que nace a raíz de la necesidad creada por un partido. Os cuento por partes. Primero hay que explicar que es un ‘bowl’. Aunque literalmente significa bol o tazón, en el contexto del fútbol americano hace referencia a aquellos campeonatos que se deciden a partido único. El más famoso es la Super Bowl o final de la Liga de Fútbol Americano (NFL). Pero a nivel universitario, todos los años se celebran cuatro ‘bowls’: La Fiesta Bowl, la Orange Bowl, la Rose Bowl y la Sugar Bowl. La más antigua y más prestigiosa de ellas es la Rose Bowl.

La primera celebración del Rose Bowl tuvo lugar nada menos que el 1 de enero de 1902 y desde 1916 se juega cada año, el día de Año Nuevo (o el día 2 si éste cae en domingo). En el partido se enfrentan los últimos campeones de la Conferencia Pacific 12 (Oeste) y Big 10 (Este). Como imaginaréis, las audiencias son masivas y es uno de los acontecimientos deportivos del año en América.

En 1921, la entidad que organiza el partido (Pasadena Tournament of Roses Association), se dio cuenta de que el estadio que hasta ese año albergaba el partido, el Tournament Park (40.000 espectadores), se quedaba pequeño, así que decidieron construir uno mayor. El arquitecto encargado del proyecto fue Myron Hunt, que eligió unos terrenos del condado de Los Angeles llamados Arroyo Seco. El estadio se construyó en un año y en principio tenía forma de herradura, ya que la parte sur quedaba abierta. Desde entonces, el estadio ha sido remodelado en varias ocasiones, pasando por varias capacidades. El máximo de asientos fue de 104.091, entre 1972 y 1997. Tras la Rose Bowl del 98, la capacidad se quedó en 92.542. Esta es una cifra sólo oficial, ya que en algunos eventos se ha superado.

Queda claro que un estadio así para un solo partido al año era desaprovecharlo, así que como comprenderéis, ha tenido varios usos. Fue la casa de Los Angeles Wolves de la NASL (uno de los intentos de una liga estadounidense de fútbol o soccer) en 1968. Entre 1978 y 1979 acogió los partidos de Los Angeles Aztecs, otro equipo de la misma defunta liga. A partir de 1982, y en la actualidad, es la casa de los Bruins, el equipo de fútbol americano de la UCLA (University of California in Los Angeles). En 1984, fue uno de los estadios que acogió el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Los Angeles (fue el escenario de la final y del partido por el bronce).rose_bowl_medium

Supongo que la mayoría de los lectores europeos lo recordarán porque fue el escenario de ocho partidos, incluida la final del Mundial de Estados Unidos 1994. Como sabéis, en aquel partido se enfrentaron Brasil y Italia, con un resultado final de 0-0. El título se lo llevó Brasil en los penaltis. Dos años después, el Rose Bowl empezó a ser usado por Los Angeles Galaxy, hasta 2003 (cuando se trasladaron al Home Depot, en Carson, con una mucho más modesta capacidad).

Y en 1999, el Rose Bowl fue el escenario de tres partidos y la final del Mundial de fútbol femenino (entre China y la anfitriona. El partido acabó también 0-0 y ganaron las estadounidenses por penaltis). Así, se convirtió en el segundo estadio del planeta en acoger la final masculina y la femenina de la más alta competición por selecciones, junto al Rasunda de Estocolmo.

A día de hoy, el estadio sigue acogiendo la Rose Bowl, es una sede habitual de la selección estadounidense de fútbol(y también de la de México, por proximidad y por la enorme colonia de mexicanos que viven en la zona de Los Angeles) y por supuesto, ha acogido numerosos conciertos de algunos de los grupos y artistas más famosos: U2, Pink Floyd, Guns N’ Roses, Metallica…

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Qué fue de… Freddie Ljungberg

ljungbergEl artículo de hoy se lo voy a dedicar a las lectoras del blog. El motivo es que este futbolista es uno que se hizo más famoso por su carrera como modelo de ropa interior que como futbolista. Sin más, os presento a Fredrik Ljungberg.

¿Quién era?: Un centrocampista sueco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados futbolistas suecos de su tiempo y por su exitosísima campaña de publicidad de ropa interior de la firma Calvin Klein.

¿Qué fue de él?: Se retiró el verano pasado en las filas del Shimizu S-Pulse japonés. En la actualidad, es la imagen en su país de la firma de bebidas Pepsi. Ha sido columnista para la web de la cadena estadounidense ESPN y tiene un restaurante llamado Gastons en la localidad sueca de Halmstad.

¿Sabías qué…?: De joven practicó hockey hielo y balonmano. En este último deporte destacó tanto que llegó a ser convocado para las categorías inferiores de la selección sueca.

– El Barcelona se interesó por su fichaje cuando aún jugaba en Suecia.

– Cuando en 1998 el Arsenal pagó 3 millones de libras por él, se convirtió en el jugador sueco más caro de la historia.

– Arsène Wenger se convenció de su fichaje tras verlo en televisión en un Suecia-Inglaterra.

– En sus inicios en el Arsenal, se tiñó de rojo una franja de pelo para mayor satisfacción de la hinchada gunner.

– Entre 2003 y 2007, Ljungberg fue la imagen de la división de ropa interior de la firma estadounidense Calvin Klein. Sus fotos en calzoncillos, en las que destacaba el tatuaje de una pantera en sus abdominales, lo convirtieron en todo un mito erótico y en una celebridad tanto para mujeres como para la comunidad gay en todo el mundo.freddie-ljungberg

– Años después, Ljungberg afirmó que esta publicidad de Calvin Klein le produjo más problemas que ventajas. En una reciente entrevista, revelaba los siguientes inconvenientes:

Hacer esos anuncios tuvo consecuencias inesperadas para mi vida personal. El precio fue demasiado alto (…). Suena un poco arrogante y no me quiero quejar, pero por ejemplo, si iba a una discoteca, las chicas se acercaban y me agarraban la entrepierna. Así como suena. Pasaba en todos lados. Llegaban por detrás, por los lados, y tiraban de mí. Lo peor es que no podía hacer nada. Cuando, enfadado, apartaba las manos, la gente se reía.

– Los expertos en publicidad consideran que la campaña de Calvin Klein con Ljungberg fue una de las más exitosas de todos los tiempos.

– Ljungberg se hizo famoso en los Estados Unidos no por el fútbol, sino por la publicidad de ropa interior. Tal es así que en 2009, tras unos meses apartado del fútbol, dio el salto a la MLS, la liga estadounidense de fútbol, para jugar en los Seattle Sounders. La prensa americana comparó su fichaje con el de David Beckham por Los Angeles Galaxy.

– Jugó con su selección en tres Eurocopas (2000, 2004 y 2008) y en dos Mundiales (2002 y 2006). En todas estas citas, llevó el 9 a la espalda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karl Fredrik Ljungberg nació el 16 de abril de 1977 en Vittsjö, Suecia. Debutó como profesional en 1995 en las filas del Halmstad BK de su país. En 1998 llegó al Arsenal londinense, donde estuvo hasta 2007. Ese año fichó por los vecinos del West Ham, donde estuvo un año. Tras un año semi-retirado, en 2008 fichó por los Seattle Sounders de la MLS. En 2010 cambió de equipo y se fue a los Chicago Fire. En el mercado de invierno de 2011 regresó a Europa para jugar en el Celtic de Glasgow y a finales de ese año, cambió de aires y se fue a Japón para jugar en el Shimizu S-Pulse. El pasado 24 de agosto anunció su retirada definitiva de los terrenos de juego. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, tres FA Cups y tres Community Shields con el Arsenal y una Liga y una Copa Suecas con el Halmstad. Con su selección jugó 75 partidos y metió 14 goles.

Mañana más, amigos.